Der Wüstenkrieg

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Als Benito Mussolini am 10. Juni 1940 den Alliierten den Krieg erklärte, hatte er bereits über eine Million Mann in der italienischen Armee in Libyen stationiert. Im benachbarten Ägypten hatte die britische Armee nur 36.000 Mann, die den Suezkanal und die arabischen Ölfelder bewachten.

Am 13. September 1940 begannen Marshall Rodolfo Graziani und fünf italienische Divisionen einen schnellen Vormarsch in Ägypten, hielten jedoch vor der britischen Hauptverteidigung bei Mersa Matruh an. Obwohl in der Unterzahl, befahl General Archibald Wavell am 9. Dezember 1940 eine britische Gegenoffensive. Die Italiener erlitten schwere Verluste und wurden mehr als 800 km zurückgedrängt. Britische Truppen zogen entlang der Küste und eroberten am 22. Januar 1941 den Hafen von Tobruk in Libyen von den Italienern.

Adolf Hitler war schockiert über die Niederlagen der italienischen Armee und schickte im Januar 1941 General Erwin Rommel und das neu gegründete Deutsche Afrika Korps nach Nordafrika. Rommel startete seinen ersten Angriff am 24. März 1941 und verdrängte nach einer Woche Kämpfen Archibald Wavell und die britische Armee aus dem größten Teil Libyens. Unter Generalleutnant Leslie Morshead gelang es den Briten jedoch, eine wichtige Vorschubbasis in Tobruk zu halten.

Archibald Wavell versuchte am 17. Juni 1941 einen Gegenangriff, aber seine Truppen wurden am Halfaya Pass gestoppt. Drei Wochen später wurde er durch General Claude Auchinleck ersetzt.

Am 18. November 1941 gingen Auchinleck und die neu aufgestellte 8. Armee in die Offensive. Erwin Rommel musste seine Belagerung von Tobruk am 4. Dezember aufgeben und war im darauffolgenden Monat so weit nach Westen vorgedrungen, wie es Archibald Wavell ein Jahr zuvor erreicht hatte.

Im Bewusstsein, dass Wavells Nachschublinien nun überdehnt waren, startete Rommel, nachdem er Verstärkung aus Tripolis erhalten hatte, einen Gegenangriff. Nun war die britische Armee an der Reihe, sich zurückzuziehen.

Nachdem er Bengasi am 29. Januar 1942 verloren hatte, befahl Claude Auchinleck seinen Truppen, sich nach Gazala zurückzuziehen. In den nächsten Monaten errichtete die 8. Armee unter Generalleutnant Neil Richie eine Reihe von Befestigungen und Minenfeldern. Erwin Rommel startete seine Offensive am 26. Mai. Die italienische Infanterie griff an der Front an, während Rommel seine Panzer um den Rand der Befestigungen herumführte, um die Nachschubwege abzuschneiden.

Ritchie war Rommel zahlenmäßig zwei zu eins überlegen, aber er vergeudete seinen Vorteil, indem er seine Panzer nicht zusammen benutzte. Nachdem Rommel eine Reihe kleiner Gegenangriffe besiegt hatte, konnte er Sidi Muftah gefangen nehmen. Am 12. Juni gerieten zwei der drei britischen Panzerbrigaden in eine Zangenbewegung und wurden schwer geschlagen. Zwei Tage später verließ Neil Richie mit nur noch 100 Panzern Gazala.

Rommel kehrte nach Tobruk zurück und nahm den Hafen am 21. Juni 1942 ein. Dabei wurden über 35.000 britische Soldaten gefangen genommen. Rommel verfügte jedoch nur noch über 57 Panzer und musste auf die Ankunft neuer Vorräte warten, bevor er nach Ägypten aufbrach.

Im Juli 1942 waren General Erwin Rommel und die italienisch-deutsche Panzer Armee Afrika (Teil des Deutschen Afrika Korps) nur 113 km von Alexandria entfernt. Die Lage war so ernst, dass Winston Churchill die lange Reise nach Ägypten auf sich nahm, um selbst herauszufinden, was zu tun war. Churchill beschloss, Änderungen an der Befehlsstruktur vorzunehmen. General Harold Alexander wurde für die britischen Landstreitkräfte im Nahen Osten verantwortlich und Bernard Montgomery wurde Kommandeur der 8. Armee.

Am 30. August 1942 griff Erwin Rommel bei Alam el Halfa an, wurde aber von der 8. Armee zurückgeschlagen. Montgomery reagierte auf diesen Angriff, indem er seinen Truppen befahl, die Verteidigungslinie von der Küste bis zur unpassierbaren Qattara Depression zu verstärken. Montgomery konnte nun sicherstellen, dass Rommel und das deutsche Heer nicht mehr nach Ägypten vordringen konnten.

In den nächsten sechs Wochen begann Montgomery, riesige Mengen an Waffen und Munition zu lagern, um sicherzustellen, dass er zum Zeitpunkt seines Angriffs über eine überwältigende Feuerkraft verfügte. Bis Mitte Oktober zählte die 8. Armee 195.000 Mann, 1.351 Panzer und 1.900 Geschütze. Dazu gehörten eine große Anzahl kürzlich ausgelieferter Sherman M4- und Grant M3-Panzer.

Am 23. Oktober startete Montgomery die Operation Lightfoot mit dem größten Artilleriebeschuss seit dem Ersten Weltkrieg. Der Angriff kam für das Deutsche Afrikakorps zum schlimmsten Zeitpunkt, als Erwin Rommel in Österreich krankgeschrieben war. Sein Nachfolger, General George Stumme, starb am Tag nach dem 900-Kanonen-Bombardement der deutschen Linien an einem Herzinfarkt. Stume wurde durch General Ritter von Thoma ersetzt und Adolf Hitler rief Rommel an, um ihm zu befehlen, sofort nach Ägypten zurückzukehren.

Die Deutschen verteidigten ihre Stellungen gut und nach zwei Tagen hatte die 8. Armee kaum Fortschritte gemacht und Bernard Montgomery befahl, den Angriff zu beenden. Als Erwin Rommel zurückkehrte, startete er einen Gegenangriff bei Nierendepression (27. Oktober). Montgomery kehrte nun in die Offensive zurück und die 9. australische Division schuf einen Vorsprung in den feindlichen Stellungen.

Winston Churchill war enttäuscht über den mangelnden Erfolg der achten Armee und beschuldigte Montgomery, einen "halbherzigen" Kampf geführt zu haben. Montgomery ignorierte diese Kritikpunkte und machte stattdessen Pläne für eine neue Offensive, Operation Supercharge.

Am 1. November 1942 startete Montgomery einen Angriff auf das Deutsche Afrikakorps bei Kidney Ridge. Nachdem er sich dem Angriff zunächst widersetzt hatte, entschied Rommel, dass er nicht mehr über die Ressourcen verfügte, um seine Linie zu halten, und befahl am 3. November seinen Truppen, sich zurückzuziehen. Adolf Hitler überstimmte jedoch seinen Kommandanten und die Deutschen waren gezwungen, aufzustehen und zu kämpfen.

Am nächsten Tag befahl Montgomery seine Männer vorzurücken. Die 8. Armee durchbrach die deutschen Linien und Erwin Rommel, der in Gefahr war, eingeschlossen zu werden, musste sich zurückziehen. Diese Soldaten zu Fuß, darunter viele italienische Soldaten, konnten sich nicht schnell genug bewegen und wurden gefangen genommen.

Eine Zeitlang sah es so aus, als würden die Briten Rommels Armee abschneiden, aber ein plötzlicher Regensturm am 6. November verwandelte die Wüste in einen Sumpf und die Verfolgungsarmee wurde gebremst. Rommel, jetzt mit nur noch zwanzig Panzern, schaffte es, Sollum an der ägyptisch-libyschen Grenze zu erreichen.

Am 8. November erfuhr Erwin Rommel von der alliierten Invasion in Marokko und Algerien unter dem Kommando von General Dwight D. Eisenhower. Seine erschöpfte Armee sah sich nun einem Krieg an zwei Fronten gegenüber.

Die britische Armee eroberte Tobruk am 12. November 1942 zurück. Während des El-Alamein-Feldzugs wurde die Hälfte von Rommels 100.000 Mann Armee getötet, verwundet oder gefangen genommen. Er verlor auch über 450 Panzer und 1.000 Geschütze. Die britischen und Commonwealth-Streitkräfte erlitten 13.500 Opfer und 500 ihrer Panzer wurden beschädigt. Von diesen wurden jedoch 350 repariert und konnten an zukünftigen Schlachten teilnehmen.

Winston Churchill war überzeugt, dass die Schlacht von El Alamein den Wendepunkt im Krieg markierte und ordnete das Läuten von Kirchenglocken in ganz Großbritannien an. Wie er später sagte: "Vor Alamein hatten wir nie einen Sieg, nach Alamein keine Niederlage."

Alliierte Truppen rückten weiter auf Tunis, der Hauptstadt Tunesiens, vor. General Kenneth Anderson erreichte Tunis bis auf 12 Meilen, bevor er bei Djedeida von General Walther Nehring und dem Deutschen Afrika Korps angegriffen wurde. Ein weiterer Versuch der Alliierten, Tunis zu erreichen, wurde am 24. Dezember 1942 durch schlechtes Wetter gestoppt.

General Jürgen von Arnium traf nun ein, um die deutschen Truppen in Tunesien zu übernehmen. Im Januar 1943 wurde er von General Erwin Rommel und seiner Armee in Südtunesien unterstützt. Rommel befand sich auf dem Rückzug aus Ägypten und wurde von General Bernard Montgomery und der 8. Armee verfolgt.

Montgomery verbrachte nun mehrere Wochen in Tripolis, um seine Vorräte aufzubauen. Arnium und Rommel beschlossen, diese Gelegenheit zu nutzen, um die von General Kenneth Anderson angeführten alliierten Streitkräfte am Faid-Pass (14. Februar) und am Kasserine-Pass (19. Februar) anzugreifen. Das Deutsche Afrika Korps steuerte dann Thala an, musste sich jedoch zurückziehen, nachdem es am 22. Februar 1943 auf eine große alliierte Streitmacht traf.

General Harold Alexander wurde nun entsandt, um die alliierten Operationen in Tunesien zu überwachen, während General Erwin Rommel das Kommando über die deutschen Streitkräfte erhielt. Am 6. März 1943 griff Rommel die Alliierten bei Medenine an. General Bernard Montgomery und die 8. Armee wehrten den Angriff ab und die Deutschen mussten sich zurückziehen. Rommel befürwortete nun einen vollständigen Rückzug, der jedoch von Adolf Hitler abgelehnt wurde.

Am 9. März verließ Rommel Tunesien aus gesundheitlichen Gründen und wurde durch General Jürgen von Arnium als Kommandeur des Deutschen Afrika Korps ersetzt. Arnium konzentrierte sich nun darauf, einen 100-Meilen-Bogen durch Nordosttunesien zu verteidigen.

Im April 1943 hatten die Alliierten über 300.000 Mann in Tunesien. Dies verschaffte ihnen einen 6-zu-1-Vorsprung bei Truppen und eine 15-zu-1-Überlegenheit bei Panzern. Die alliierte Blockade des Mittelmeers erschwerte zudem die Versorgung der Bundeswehr mit ausreichend Treibstoff, Munition und Nahrungsmitteln.

Die Alliierten beschlossen nun, einen weiteren Versuch zu unternehmen, Tunis einzunehmen. General Omar Bradley, der General George Patton als Kommandeur des 2. Korps abgelöst hatte, schloss sich General Bernard Montgomery zur Offensive an. Am 23. April rückten die 300 000 Mann starken Truppen entlang einer 40 Meilen langen Front vor. Gleichzeitig kam es zu einem Ablenkungsangriff der 8. Armee bei Enfidaville.

Am 7. Mai 1943 nahmen britische Truppen Tunis ein und die US-Armee eroberte Bizerte. Am 13. Mai ergaben sich alle Achsenmächte in Tunesien und über 150.000 wurden gefangen genommen.

Die unbequeme Wahrheit bleibt jedoch, dass unsere Luftwaffe in Ägypten und im Sudan derzeit sogar stark unterlegen ist. Sie werden sich erinnern, wie groß, vielleicht entscheidend, die deutsche Luftwaffe im Mai gegen die französische Armee war. Ich glaube, Flugzeuge werden sich im Verhältnis zu den Kämpfen in der Wüste in Afrika als noch wichtiger erweisen. Sturzbomben können für Truppen, die in einem vergleichsweise geschlossenen Land kämpfen, eine unangenehme Erfahrung sein; es muss noch schwerer zu ertragen sein, wo Deckung oder Verbergung so viel schwerer zu erfinden ist.

Dieser Brief ist daher eine Bitte an Sie, zu überlegen, ob es Ihnen trotz der sehr starken Nachfrage nach der Luftschlacht um England nicht möglich sein könnte, weitere Verstärkungen für den Nahen Osten zu entbehren.

Auchinleck verbrachte ein langes Wochenende mit mir bei Chequers. Als wir diesen ausgezeichneten Offizier, von dessen Qualitäten unser Schicksal nun so weitgehend abhängen sollte, besser kennenlernten und er den hohen Kreis der britischen Kriegsmaschinerie kennenlernte und sah, wie leicht und reibungslos sie funktionierte, wuchs das gegenseitige Vertrauen. Auf der anderen Seite konnten wir ihn nicht dazu bewegen, von seinem Entschluss abzuweichen, eine Standardoffensive am 1. November vorzubereiten. Dies wäre die größte Operation, die wir bisher hatten gestartet.

Da die Panzerdivisionen nun zum Kampf verpflichtet zu sein schienen und dabei unterstützt wurden, eine beträchtliche Anzahl von Panzern zu verlieren, ließ General Cunningham das Signal zum Beginn der Torbruk-Einsätze und zum Beginn der Operationen des XIII. Korps geben. Am 21. November jedoch begannen unsere Schwierigkeiten. Der Feind reagierte erwartungsgemäß sofort auf die Bedrohung von Sidi Rezegh, und seine Panzerdivisionen wichen der 4. und 22. Panzerbrigade aus. Die gesamte feindliche Panzerung vereinigte sich dann, um uns aus dem lebenswichtigen Bereich zu vertreiben und zu verhindern, dass Hilfe die dort isolierte Unterstützungsgruppe und die 7. Panzerbrigade erreichte. Keine dieser Formationen war für eine längere Verteidigung ausgelegt, und es ist ihnen zu verdanken, dass sie dies während des 21.

Am nächsten Tag schlossen sich alle drei Panzerbrigaden zur Verteidigung des Gebietes an. Aber unsere Panzer und Panzerabwehrkanonen waren den Deutschen nicht gewachsen, obwohl sie mit großer Tapferkeit bekämpft wurden, und am Abend des 22. November musste das XXX. Korps sich zurückziehen, nachdem es zwei Drittel der Panzer verloren hatte und die Garnison verließ von Tobruk mit einem riesigen Vorsprung zu verteidigen.

Der Gegner rundete seinen Erfolg auf spektakuläre Weise ab. In einem Nachtangriff überraschte und völlig desorganisiert er die 4. Panzerbrigade, deren hundert Panzer zwei Drittel unserer verbleibenden Panzerstärke ausmachten. Am 23. vernichtete er praktisch die 5. südafrikanische Infanteriebrigade, eine der beiden einzigen Infanteriebrigaden, die General Norrie unter dem Kommando hatte - es gab keinen Transport mehr dafür - und dann am 24. mit seinen Panzerdivisionen einen kräftigen Gegenschlag zur Grenze.

Den ganzen Tag über griffen unsere beweglichen Kräfte erfolgreich den Feind an, dessen allgemeine Bewegungsrichtung im Nordwesten lag. Es fanden eine Reihe von Engagements statt, aber aufgrund des breiten abgedeckten Gebiets und der Kommunikationsschwierigkeiten sind keine ausführlichen Berichte eingegangen.

Feindliche Truppen und Transportmittel, die sich unmittelbar westlich von El Adem hinter Verteidigungsanlagen versteckten, wurden von britischen Panzerverbänden angegriffen, während weiter westlich britische und südafrikanische mobile Kolonnen den Feind den ganzen Tag in nordwestlicher Richtung zurückdrängten.

Kleine Taschen feindlicher Infanterie und Panzerwagen, die im Gebiet nördlich von Bir Hachheim zurückgeblieben sind, werden beseitigt.

Am späten Nachmittag griffen unsere Panzertruppen eine Anzahl deutscher Panzer an und vertrieb sie, die versuchten, die Operationen der Sikhs, Punjabis und des Royal Sussex Regiments westlich von El Adem zu stören.

Einige Meilen südwestlich von Acroma beschossen britische Panzereinheiten eine Konzentration feindlicher Motortransporter, brannten einige nieder und beschädigten andere.

In Tobruk selbst eroberten polnische Einheiten, die den Druck auf den Feind aufrechterhielten, zwei Posten der westlichen Verteidigung. Die feindlichen Luftangriffe gegen Tobruk waren gestern in etwas größerem Umfang, aber wirkungslos.

Weiter östlich räumten südafrikanische Truppen das Gebiet nördlich des Trigh Capuzzo weiter auf, wo noch einige feindliche Nachzügler gefangen genommen werden. Neuseeländer sind auch in der Gegend östlich von Tobruk mit Aufräumarbeiten beschäftigt.

Zur Unterstützung der Bodentruppen führten unsere Luftstreitkräfte kontinuierliche Durchsuchungen im gesamten Einsatzgebiet durch. Feindliche Konzentrationen und Autotransporte wurden angegriffen und vor allem in der Nähe von Acroma wurden einige beschädigt und in Brand gesteckt. Bodentruppen haben ein deutsches Me abgeschossen. 110.

Schlechtes Wetter in der Wüste macht es schwierig, sich ein klares Bild von den Operationen zu machen. Seit zwei Tagen wehen unaufhörlich schwere Sandstürme, aber in dieser dicken, gräulichen Hülle, die alles überragt, geht der britische Vormarsch weiter.

Unter ständigem Druck ziehen sich Rommels Männer schnell nach Westen zurück. Unser Fortschritt ist dreigleisig. Neuseeländer aus Tobruk haben schnell entlang der Küste zugeschlagen und haben nun die östlichen Außenbezirke von Gazala erreicht, während indische und britische Truppen von Südosten vorgestoßen sind und die andere Seite von Gazala erreicht haben. An der Südflanke setzen unsere Kolonnen ihren langsamen, aber stetigen Vormarsch fort und räumen dabei feindliche Stellungen auf. Schließlich wurde der harte Druck auf den zentralen Sektor seit der Eröffnung des Angriffs in der vergangenen Woche nicht nachgelassen. Sollten die nördlichen und südlichen Zinken schneller vorrücken, als der Feind sich zurückzieht und schließlich zusammentrifft, ist die Einkreisungsbewegung abgeschlossen.

Da es uns gelungen ist, unseren Vormarsch voranzutreiben, und es keine besonderen Berichte über feindlichen Widerstand gibt, sollte man sich nicht vorstellen, dass der Feind nicht stark zurückschlägt. Rommel ist immer noch voller Kampf, aber er hält die gegenwärtigen Bedingungen offensichtlich nicht für günstig. Beim Rückzug seiner Truppen leistet er starken Widerstand; und jede Meile, die wir nehmen, muss erkämpft werden.

7. Juni: Winston rief morgens zweimal an. Zunächst zum Kampf um Libyen, bei dem wir uns einig waren, dass die Berichte enttäuschend waren. Wir waren beide deprimiert darüber, inwieweit Rommel in der Lage zu sein scheint, die Offensive aufrechtzuerhalten. "Ich fürchte, wir haben keine sehr guten Generäle", sagte Winston.

14. Juni: Libyen tobt heftig. Rommel scheint immer noch die Initiative zu haben, und entweder sind seine Ressourcen viel größer, als unsere Leute schätzten, oder seine Verluste waren erheblich geringer als erwartet. Nach ihrer Berechnung sollte er nur noch wenige Panzer haben, aber er kommt immer stark auf.

Im Nahen Osten war die Moral unseres ganzen Volkes äußerst beklagenswert. Auchinleck hatte das Vertrauen in sich selbst völlig verloren. Jeder schaute immer über die Schulter nach vorbereiteten Positionen, in die er sich zurückziehen konnte. Die Einheiten an der Front waren hoffnungslos durcheinander geraten, und es gab keine Anzeichen für eine gute Personalarbeit. Auchinleck hatte 180 Generäle in seinem Stab. Diese Zahl wurde nun von seinem Nachfolger auf 30 reduziert. Wir hätten Rommel natürlich hart treffen müssen, als er am weitesten vorrückte. Winston Churchill und Sir Alan Brooke gingen beide an die Reihe und folgten verschiedenen Routen und trafen sich an diesem Abend, um sich auszutauschen. "Beide", sagte Morton, "kamen mit Gesichtern wie Stiefeln zurück." Sie waren beide überzeugt, dass drastische und schnelle Maßnahmen ergriffen werden müssen. Es war bereits eine sehr große Verbesserung eingetreten. Aber es war gerade noch rechtzeitig. Alexander, Auchinlecks Nachfolger, leitete bisher glanzvolle Retreats. Er war der letzte Mann vor den Stränden von Dünkirchen und hat seitdem Burma gemacht.

Auchinleck führte mich in sein Kartenzimmer und schloss die Tür; wir waren allein. Er fragte mich, ob ich wüsste, dass er gehen würde. Ich sagte, dass ich es tat. Dann erklärte er mir seinen Operationsplan; dies basierte darauf, dass die 8. Armee um jeden Preis "im Sein" erhalten und nicht im Kampf zerstört werden durfte. Wenn Rommel, wie bald erwartet, mit Stärke angriff, würde die 8. Armee auf das Delta zurückgreifen; wenn Kairo und das Delta nicht gehalten werden könnten, würde sich die Armee nach Süden den Nil hinauf zurückziehen, und eine andere Möglichkeit wäre ein Rückzug nach Palästina.

Erstaunt hörte ich seiner Darlegung seiner Pläne zu. Ich stellte ein oder zwei Fragen, aber ich sah schnell, dass er jede Frage, die auf sofortige Änderungen der Politik gerichtet war, ärgerte, für die er sich bereits entschieden hatte. Also blieb ich stumm.

Mein erster Schritt zur Wiederherstellung der Moral bestand daher darin, den festen Grundsatz aufzustellen und allen Rängen bekannt zu machen, dass kein weiterer Rückzug in Betracht gezogen wird und dass wir die bevorstehende Schlacht auf dem Boden, auf dem wir standen, kämpfen würden. General Montgomery stimmte dieser Politik voll und ganz zu und teilte sie dem Hauptquartier der 8. Armee mit. Mitarbeiter bei einer Sitzung am zweiten Abend seiner Ankunft; und es ging ihm als schriftliche Anweisung zu, als ich offiziell das Kommando im Nahen Osten übernahm.

Es besteht kein Zweifel, dass Montgomery in seiner Ansprache die vereinbarte Politik glänzend betonte. Er teilte seinen Zuhörern mit, er habe angeordnet, alle Rückzugspläne zu verbrennen, die Verteidigung des Deltas bedeute ihm nichts, alle dafür vorgesehenen Mittel sollten zur Stärkung der 8. Armee verwendet werden.

Die 8. Armee rückt weiterhin ganz allein die Linie vor, um Rommels Streitmacht, die besonders auf der Küstenstraße von unseren Flugzeugen und Artillerie unerbittlich angegriffen wird, zu verfolgen.

Wie weit sich der Feind zurückgezogen hat, ist nicht bekannt.Unser Korrespondent in Kairo berichtete gestern Abend, dass im Norden die alte Front weit hinter sich gelassen wurde und die Italiener gestern von "erbitterten und blutigen Kämpfen zwischen El Alamein und Fuka" und einem anschließenden Rückzug der Achsenmächte "auf neue Linien nach Westen" sprachen ." Fuka liegt 60 Meilen westlich von El Alamein und 64 Meilen von Mersa Matruh entfernt. Es gibt vereinzelte Nischen, die zwanzig bis dreißig Meilen von der Küste entfernt in der Wüste ausharren.

Ein britischer Kriegskorrespondent der United Press hat gestern abend telegraphiert, dass die Artillerie und der Panzerschirm, hinter dem sich der Feind nach Norden zurückzieht, an vielen Stellen durchbrochen und unsere Kampfkolonnen vorgerückt seien.

Rommel räumt den Deutschen bei dem Fluchtversuch den Vorrang ein und seine italienischen Verbündeten werden weitgehend ausgenutzt - und geopfert, um seinen Abzug zu decken.

Eine Bergung, wie Rommel sich in der Vergangenheit als Meister erwiesen hat, wird nun durch Transportknappheit und Benzinknappheit erschwert. Ein weiterer Konvoi, darunter ein Tanker, wurde gestern zwischen Griechenland und Tobruk gestoppt. In den letzten Wochen hat kein einziger Tanker die Häfen von Cyrenaica erreicht.

In der Nacht zum Montag führte Rommel, unbemerkt vom Feind, eine Neugruppierung seiner Kräfte hinter einer mehr als dünnen Sicherheitskette durch. Aber auch nachdem die letzte Neugruppierung am frühen Morgen bei vollem Tageslicht abgeschlossen war und der Großteil der Achsenmächte ruhig auf neu vorbereiteten Verteidigungslinien Stellung bezogen und sich dort niedergelassen hatte – also 48 Stunden später – glaubte das britische Oberkommando immer noch nicht ihre Aufklärung.

Erst als die Sicherheitskette wegen Munitionsmangels ihre Stellung verlassen musste, drangen die Briten in das von uns bereits evakuierte Achsenverteidigungssystem ein. Dass diese in ihrer Planung wie in ihrer Ausführung so gewagte Operation ohne nennenswerte Verluste an Mann und Material und ohne die Möglichkeit der Briten in nahezu Exerzierplatzordnung durchgeführt werden konnte, liegt vor allem daran, dass deutsche und italienische Truppen die Sicherheitskette und kämpfen gegen den überwältigend überlegenen Feind bis zur letzten Handgranate und der letzten Kugel.

Als die vordersten deutschen Sicherheitslinien ihre gesamte Munition verbraucht hatten und ohnmächtig dem Feind gegenüberstanden, der in Massenformation angriff. General Ritter von Thoma drang an der Spitze einer kleinen Panzereinheit tief in die feindlichen Formationen vor und lieferte sich mit mehreren schweren britischen Panzern einen erbitterten Kampf, der mehrere Stunden dauerte.

Obwohl angesichts der feindlichen Überlegenheit die Frage des Gefechts nicht zweifelhaft war, drangen die Briten erst nach dem Abfeuern der letzten Granaten und dem Aussetzen der wenigen deutschen Panzer in die bereits evakuierten Stellungen ein. Von Thoma fiel weit vor den deutschen Linien in feindliche Hände.

Das von Oberst Borchardt mit gleicher Tapferkeit kommandierte Bataillon hielt einen großen Teil des Sicherheitsschirms. Ohne Panzerunterstützung und ohne Panzerabwehrkanonen deckte das Bataillon zwei Tage lang die Neugruppierung gegen die angreifende Masse britischer Panzer, die trotz wiederholter Angriffe die Panzergrenadiere nicht verdrängen konnten. Nach getaner Aufgabe kämpften sich die Reste dieses Bataillons bis zu den deutschen Linien durch.

Hier sowie im angrenzenden Abschnitt einer italienischen Panzereinheit mussten die Briten ihr Eindringen mit enormen Verlusten an Mann und Material bezahlen. Die Italiener kämpften bis zum letzten Mann.

Eine der faszinierendsten Studien des letzten Krieges war der Gegensatz zwischen diesen beiden großen Kommandeuren, Montgomery und Rommel, jeder auf seine Weise ein hervorragender General, aber in fast jeder Hinsicht völlig und absolut verschieden. Rommel war wahrscheinlich der beste Kommandant des Panzerkorps, der von beiden Seiten hervorgebracht wurde. Völlig furchtlos, voller Tatendrang und Initiative war er immer dort vorn, wo der Kampf am heftigsten war. Wenn sein Gegner einen Fehler machte, war Rommel blitzschnell auf der Spur, und er zögerte nie, ein Regiment oder Bataillon persönlich zu befehligen, wenn er es für richtig hielt. Einmal wurde er beim Heben von Minen mit eigenen Händen gefunden. Seine Popularität bei den Soldaten war immens, aber viele Offiziere ärgerten sich über seine Einmischung in ihre Befehle.

All dies liest sich wie im Copybook-General, aber in der Tat ist dies nicht der beste Weg, um eine schnelle, moderne Schlacht zu kontrollieren. Sehr oft konnte Rommel in kritischen Momenten nicht gefunden werden, weil er persönlich einen Bataillonsangriff durchführte. Er neigte dazu, sich so in kleinere Aktionen zu verwickeln, dass er das allgemeine Bild des Schlachtfelds nicht richtig einschätzte.

Monty war keine so schneidige, romantische Figur wie sein Gegner; Sie würden ihn auch nicht persönlich finden, aus dem einfachen Grund, dass, wenn er das Kommando hatte, keine verlorenen Hoffnungen eintraten. Er hatte die außergewöhnliche Fähigkeit, das Wesentliche eines Problems direkt zu treffen und es einfach und klar zu erklären. Er plante alle seine Schlachten mit größter Sorgfalt – und verdrängte sie dann jede Nacht aus seinem Kopf. Ich glaube, er wurde während des ganzen Krieges nur ein halbes Dutzend Mal nachts geweckt.

Ihr Umgang mit der Schlacht von Alam Haifa macht den Kontrast deutlich. Nachdem Monty den bestmöglichen Plan gemacht hatte, um die Schlacht zu gewinnen und gleichzeitig seine Ressourcen zu schonen, verdrängte Monty Alam Haifa vollständig aus seinen Gedanken und konzentrierte sich auf den nächsten.

Während Rommel seine Truppen persönlich gegen stark besetzte Verteidigungsstellungen auf dem Alam Halfa-Kamm führte, plante Montgomery die Schlacht von Alamein. Das war der Unterschied zwischen den beiden.

Tobruk ist wieder in unseren Händen. Die Berichte vom gestrigen Abend, dass unsere schweren und mittleren Bomber auf dem Weg zum Angriff auf das Gebiet von Tobruk in der Nacht zum Waffenstillstand das Ziel bereits von zahlreichen Feuern erleuchtet fanden, bestätigten die Schlussfolgerung, basierend auf den Schätzungen seiner Verluste, dass die Überreste des Feindes nicht versuchen konnten, darauf zu stehen diese Stellung. Unsere Truppen setzen ihre

Verfolgung, deren Tempo durch die Tatsache veranschaulicht wird, dass sie kürzlich 130 Meilen in zwei Tagen zurücklegten - fast doppelt so schnell wie Rommel -, nahmen gestern Sollum und Bardia und fuhren heute Morgen in Tobruk ein.

Im Landesinneren waren unsere Truppen gestern in der Gegend von El Adem südlich von Tobruk mit der Nachhut des Feindes in Kontakt. Die nächste Hürde ist die Gazala-Linie, aber es ist jetzt klar, dass der Rückzug der Achsenmächte bis Ghazal, zwölf Meilen östlich von Daba, geordnet war; es ist seither eiliger geworden. Die Gefangennahme von etwa achtzig Ariete-Panzern in fahrbereitem Zustand in diesem Gebiet, von Eisenbahnwaggons, die mit Geschützen für Matruh beladen sind, von mehreren großen intakten Munitionsdeponien und in der Grenzzone von Männern der motorisierten italienischen Pistoia Division ohne ihren Transport erzählt von einer unpassenden Flucht zumindest der Deutschen, die dennoch mutig kämpfen, wenn sie in die Schlacht gezogen werden. !

Unsere ständigen Luftangriffe bei Tag und Nacht sorgen dafür, dass der Feind seinen Zusammenhalt nicht wiedererlangen kann. Westlich von Tobruk sind seine Kolonnen bombardiert und mit Maschinengewehren beschossen worden, und noch weiter westlich, wo die Küstenstraße scharf um die Bucht von Gazala schlängelt, eingezwängt zwischen Meer und Klippe, damit Fahrzeuge kein Entkommen haben; eine feindliche Konzentration von Lastwagen wurde schwer bestraft.

Ein Tiefflieger beringte nach guter Arbeit mit Maschinengewehren die Transporte mit Brandsätzen. Die Auswirkung dieser ständigen Luftangriffe auf die Moral des Feindes kann man sich vorstellen, wenn man erkennt, dass seine bedrängten Truppen überhaupt nicht mit einem Jägerschirm ausgestattet sind.

Rohe Truppen in tropischer Ausrüstung waren nur geeignete Themen für Music-Hall-Witze. Wir sahen aus und fühlten uns lächerlich. Die Behörden hatten Angst, dass ihre Angeklagten einen Hitzschlag bekommen würden, deshalb mussten wir in der Hitze des Tages immer „Kohleschaufel“-Helme tragen und die zugeknöpften Teile unserer Shorts mussten umgeschlagen werden, um unsere empfindlichen Knie zu schützen. Wie es unseren Behörden möglich war, ein Land wie Ägypten über Generationen hinweg zu regieren und weiterhin an einen Mythos wie den Sonnenstich zu glauben, lässt sich nicht erklären. Die schweren Helme wurden bald durch leichte Tropentopees ersetzt, die wiederum bald zugunsten der bekannten Futtermütze verschwanden. Auch die Comic-Shorts wurden durch modernere ersetzt, wodurch wir viel schlauer aussahen und uns auch so fühlten. Beim aktiven Dienst in der Wüste gingen viele Männer noch weiter, insbesondere die von

dunkler Teint und nackt bis zur Taille, vielleicht mit einem Taschentuch, um den Nacken zu schützen. Hüte wurden selten im Einsatz getragen.

Ich glaube, das erste und große Prinzip des Krieges ist, dass Sie zuerst Ihre Luftschlacht gewinnen müssen, bevor Sie Ihre Land- und Seeschlacht schlagen. Wenn Sie den Verlauf des Feldzugs von Alamein durch Tunesien, Sizilien und Italien untersuchen, werden Sie feststellen, dass ich noch nie eine Landschlacht geführt habe, bis die Luftschlacht gewonnen ist. Wir mussten uns nie um die feindliche Luft kümmern, weil wir zuerst die Luftschlacht gewonnen haben.

Das zweite große Prinzip ist, dass Army plus Air so gestrickt werden müssen, dass beides zu einer Einheit wird. Wenn Sie das tun, werden die militärischen Anstrengungen so groß sein, dass nichts dagegen steht.

Das dritte Prinzip ist, dass das Air Force-Kommando. Ich halte es für völlig falsch, wenn der Soldat das Kommando über die Luftstreitkräfte ausüben will. Der Umgang mit einer Luftwaffe ist eine Lebensstudie, und daher muss der Luftteil unter dem Kommando der Luftwaffe gehalten werden.

Die Desert Air Force und die Achte Armee sind eins. Wir verstehen die Bedeutung von "militärischer Zusammenarbeit" nicht. Wenn Sie eine Einheit sind, können Sie nicht zusammenarbeiten. Wenn Sie die Macht der Armee auf dem Land und die Macht der Luft am Himmel vereinen, wird Ihnen nichts entgegenstehen und Sie werden keine Schlacht verlieren.

Ich dachte, er (Montgomery) sei sehr vorsichtig, wenn man seine immens überlegene Stärke bedenkt, aber er ist der einzige Feldmarschall in diesem Krieg, der alle seine Schlachten gewonnen hat. In der modernen mobilen Kriegsführung steht die Taktik nicht im Vordergrund. Entscheidend ist die Organisation der eigenen Ressourcen, um die Dynamik aufrechtzuerhalten.

Bei Alamein wurde Rommel völlig geschlagen, aber nicht vernichtet: Alamein war ein entscheidender Sieg, aber kein vollständiger. Es ist leicht, nach achtzehn Jahren zurückzublicken und zu vermuten, dass das Afrikakorps nach dem Durchbruch durch eine stärkere Ausbeutung hätte zerstört werden können, aber erinnern wir uns an die Realitäten der Zeit.

Monty hatte seinen ersten großen Befehl. Er war neu in der Wüste. Er kämpfte in Rommel gegen einen großen Schlachtfeldtaktiker, dessen Truppen erfahrene Krieger waren: Er und sie hatten einige bemerkenswerte Siege errungen; in der Erwägung, dass die 8. Armee erst vor kurzem reformiert worden war und das Material erhalten hatte, um die Achsenmächte mit besseren Chancen zu bekämpfen; viele unserer frischen Verstärkungen waren unter Wüstenbedingungen neu; und obwohl unser Geheimdienst gut war, konnten wir nicht genau wissen, welchen Schlag die Deutschen noch hatten.

Die Schiffe wurden in Norfolk für die afrikanische Invasion kampfbeladen. Alles wurde verkehrt herum angezogen, um ausgezogen zu werden und in der richtigen Reihenfolge an den Strand zu gehen. Zum Beispiel wurden die Fahrzeuge zuletzt aufgesetzt, damit sie zuerst abfahren konnten.

Die Invasion erfolgte in drei Gruppen. Die westliche Task Force, in der ich war, griff Marokko an. Die Central landete in Oran. Der dritte in Algier. Eigentlich waren wir damals gegen die Vichy-Franzosen. Es ist absolut bemerkenswert, dass eine amerikanische Armee in zwei Jahren eine solche Invasionstruppe organisieren könnte. Die Jungs auf dem Schiff hatten keine Ahnung, wohin sie wollten. Es war ein streng gehütetes Geheimnis; keiner von uns wusste es wirklich. Ich wusste es nicht, bis wir auf See waren.

Das Schiff war mit all diesen Waffenkisten beladen, die noch nie zuvor jemand gesehen hatte. Panzerfaust. Wir wussten nicht, was Panzerfäuste sind. Wir hatten kein Training mit ihnen auf See. Es gab viele Dinge, die wir nicht über sie wussten. Sie würden es abfeuern, und unverbrannte Pulverkörner würden Ihnen ins Gesicht schlagen, wenn das Projektil ausging. Der erste Typ, der diesen Abzug betätigte, hatte rote Flecken im ganzen Gesicht. Wir fanden heraus, dass Sie eine Schutzbrille tragen und Ihr Gesicht bedeckt halten mussten.

Die Franzosen kapitulierten sehr schnell nach einigen ziellosen Kämpfen. Wir gingen in ein intensives Training, ohne zu wissen, warum sie uns nicht nach Tunesien geschickt haben. Hier wurden die amerikanischen Streitkräfte am Kasserine Pass schon früh zum Teufel geworfen. Hier waren wir, die beste Panzerdivision der Welt, dachten wir, und saßen dreihundert Meilen vom Geschehen entfernt, ungenutzt. Später fanden wir heraus, dass wir Französisch-Marokko davon abhielten, in den Krieg einzugreifen. Wir waren auch eine strategische Bedrohung für Spanisch-Marokko und hielten die Nazis oder die Italiener davon ab, es als Stützpunkt zu nutzen.


Die letzte Wüstenratte stirbt im Alter von 107 Jahren

Jimmy Sinclair starb im Alter von 107 Jahren. Vor seinem Tod war er sowohl der älteste lebende Mensch in Schottland als auch das letzte überlebende Mitglied der Desert Rats.

Die Desert Rats waren die britischen Truppen, die im Zweiten Weltkrieg gegen Erwin Rommels Nordafrika-Korps kämpften und besiegten. Sinclair kämpfte mit der Cheshunt-Truppe des 1. Regiments Horse Artillery in der 7. Panzerdivision.

Sein Tod kam nur wenige Wochen nachdem er am 75. Jahrestag des VE-Tages gefeiert wurde.

Tobruk, Libyen, 18. November 1942.

Die Erste Ministerin von Schottland, Nicola Sturgeon, nannte Sinclair „eine der bemerkenswertesten Menschen“, die sie je getroffen habe. Sie fuhr fort, dass sie stolz war, ihn Freund zu nennen.

“Als stolzer Schirmherr der Desert Rats Association war ich zutiefst traurig, als ich vom Tod von Jimmy Sinclair im erstaunlichen Alter von 107 Jahren erfuhr.

“Er war ein echter Unikat, ein Mann von bemerkenswerter Demut, Freundlichkeit und guter Laune.” pic.twitter.com/P4DYs8c802

— Clarence House (@ClarenceHouse) 29. Mai 2020

Die Leiter von zwei verschiedenen schottischen Wohltätigkeitsorganisationen für Veteranen nannten Sinclair einen „unglaublichen Mann“. Sie stellten in einer gemeinsamen Erklärung fest, dass Sinclair sich aus Solidarität mit seinen Kameraden, die den Krieg nicht überlebten, weigerte, seine für seinen Dienst erhaltenen Orden zu tragen.

Sinclair wurde 1912 geboren. Seine Mutter starb einen Monat nach seiner Geburt, sodass er von seinen Großeltern aufgezogen wurde.

Nach der Schule begann er als Schieferdecker zu arbeiten. Er trat 1931 der Territorial Army bei und diente im Newburgh Platoon der Black Watch.

Der Zweite Weltkrieg begann kurz nach seiner Heirat und er trat der Royal Artillery bei. Er erhielt Medaillen für seine Rolle bei der Belagerung von Tobruk, der Schlacht von El Alamein und den Angriffen auf Monte Cassino in Italien.

Als er erklärte, warum diese Gruppe als Wüstenratten bekannt wurde, erinnerte er sich an eine Zeit, als er ein Stück Schokolade in der Hand hielt und eine Ratte zwischen den Sandsäcken hervorkam, um die Schokolade zu nehmen und dann wieder in den Säcken zu verschwinden.

Monte Cassino in Trümmern

Er wurde in Monte Cassino schwer verbrannt, was ihn acht Wochen im Krankenhaus ließ. Nach seiner Genesung wurde er der Fahrer von Hugo Baring von der Baring Bank.

Nach dem Krieg spielte Sinclair Posaune in einer renommierten Blaskapelle und arbeitete für die Kontrollkommission in Berlin.

Seine Frau ging vor ihm vorbei. Er hinterlässt zwei Kinder und drei Enkel.

Bis zum Schluss genoss Sinclair jeden Abend vor dem Schlafengehen einen Whisky. Auf die Frage nach dem Geheimnis seines langen Lebens antwortete er schlicht: „Johnny Walker“. Er betonte auch die Notwendigkeit, einen Sinn für Humor zu haben und jederzeit eine gute Einstellung zu bewahren.

Er unterhielt eine Korrespondenz mit Camilla, Herzogin von Rothesay, deren Vater auch bei den Desert Rats diente. Sie schickte Sinclair regelmäßig Briefe und Fotos. Die Herzogin nannte Sinclair „ein wahres Unikat“ und lobte ihn für seine Demut, seine Freundlichkeit und seinen Sinn für Humor. Sie fuhr fort, dass es ein Privileg sei, ihn gekannt zu haben.

Sinclair hegte nie einen Groll gegen die Deutschen, dass die Soldaten auf beiden Seiten nicht dabei sein wollten. Er begann sogar eine Freundschaft mit Rommels Sohn, die bis zum Tod des Junior Rommels im Jahr 2013 andauerte.

Sinclair war seit dem Tod von Alf Smith im Jahr 2019 (mit 111 Jahren) der älteste bekannte lebende Mann in Schottland. Er war der letzte überlebende schottische Soldat, der mit Feldmarschall Montgomery in der 7. Panzerdivision gedient hat. Sein Tod kam nur einen Tag vor dem Tod von Bob Weighton, dem damals ältesten lebenden Mann Großbritanniens.


Karten des Wüstenkrieges

Beitrag von jurisnik » 06 Mär 2021, 10:03

Karten der Operation Streitaxt

Über die Serie
Willkommen zu Karten des Wüstenkrieges. In dieser Artikelserie werde ich die Operationen untersuchen, die während der Nordafrika-Kampagne des Zweiten Weltkriegs stattfanden. Seit Jahrzehnten lese ich über die Kampagne, aber es fällt mir oft schwer, Karten zu finden, die zu den spannenden Geschichten, die ich lese, passen. Aber seit ich mit der Recherche für mein neues Spieldesign begonnen habe, brauchte ich gut recherchierte und detaillierte (bis zu einem Bataillons-Level) Karten, um Spielszenarien zu erstellen. Und so ist diese Serie entstanden - als Ergebnis meiner laufenden Recherchen.


Einführung
Die Operation Battleaxe war eine alliierte Offensive, die zwischen dem 15. und 17. Juni 1941 während der Nordafrika-Kampagne des Zweiten Weltkriegs stattfand. Das Ziel der Operation war es, die Achsenbelagerung von Tobruk aufzuheben und mit der belagerten 9. australischen Division zu verbinden. Einen Monat zuvor versuchten die Alliierten eine ähnliche Offensive (Operation Brevity) und scheiterten. Diesmal planten die Briten den Einsatz eines neuen Panzers - Cruiser Mk VI, auch bekannt als "Crusader". Die Erwartungen an dieses neue Fahrzeug waren so groß, dass sich die britische Regierung dafür entschied, das Panzerkontingent auf einer kurzen, aber gefährlichen Route zu verschiffen – durch das Mittelmeer. Das Risiko, dass ein Panzerkonvoi durch Luft- und Marineeinheiten der Achsenmächte versenkt wird, wurde als akzeptabel angesehen, da man dachte, dass der Panzer den britischen Streitkräften einen Vorteil in der Offensive verschaffen würde. Der sogenannte „Tiger-Konvoi“ traf am 12. Mai in Alexandria ein und brachte 21 leichte Panzer Mk VI, 82 Kreuzer-Panzer (darunter 50 Kreuzfahrer) und 135 Matilda-II-Infanterie-Panzer mit.


Achsenverteidigung
Die deutsch-italienischen Grenzstellungen waren auf den britischen Angriff gut vorbereitet. Im Gegensatz zum Vormonat (als die Briten sie überrascht haben) wurde eine Reihe von befestigten Stellungen (sog. Stützpunkte) gebaut. Abgesehen davon wurden zwei Reservekampfgruppen (Kampfgruppen) gebildet – eine Panzer- und eine Infanteriegruppe, die im richtigen Moment zum Gegenangriff und zum Brechen des feindlichen Angriffs eingesetzt werden sollten. Bei Bedarf könnte zusätzliche Verstärkung aus der Umgebung von Tobruk geschickt werden.

Karte von Grazianis Vormarsch und Wavells Offensive von Sidi Barrani im Osten nach Bengasi im Westen, vom 12. September bis 7. Februar. Quelle: Historisches Institut der United States Military Academy, Public Domain

Die britische WDF (Western Desert Force) unter Sir Archibald Wavell nutzte diese Zeit und sammelte Soldaten, Panzer und Flugzeuge, um sie zu besteigen Bedienungskompass, ein fünftägiger Überfall im Dezember 1940. Angeführt von der 7. Panzerdivision, die später als "Wüstenratten" bekannt wurde, drängen die Truppen unter Generalmajor Richard O'Connor den Rest der italienischen 10. Armee aus Ägypten und Erobern Sie die Häfen entlang der libyschen Küste. Die australische 6. Division erobert Tobruk im Januar 1941.Die 10. Armee wird schließlich auf dem Rückzug nach Tripolitanien abgeschnitten und in der Schlacht von Beda Fomm besiegt, wobei die Überreste nach El Agheila am Golf von Sirte verfolgt werden.

Die WDF kann aufgrund abgenutzter Fahrzeuge und der Abzweigung der am besten ausgerüsteten Einheiten im März 1941 in der Operation Lustre für die unglückliche Schlacht um Griechenland nicht über El Agheila hinaus weiterfahren. Italienische Verstärkungen werden nach Libyen geschickt, um Tripolis zu verteidigen. Deutschland schickt seinen eigenen Wüstenfuchs: Erwin Rommel. Er soll eine Hilfstruppe führen, die aus den Deutsches Afrikakorps (DAK) und die Luftwaffe das verlorene Territorium zurückzugewinnen.

Im Frühjahr 1941 führt Rommel Betrieb Sonnenblume (Sonnenblume). Deutsche Panzer durchschlagen die alliierten Linien und drängen die Alliierten nach Ägypten zurück. Es bleibt jedoch eine Widerstandsnase bei Tobruk. Ihre Garnison, die hauptsächlich aus der 9. australischen Division (die später als die „Rats of Tobruk“ bekannt werden sollte) unter Leslie Morshead besteht, verwandelt die Hafenstadt in eine Festung, um den Achsenmächte den Hafen zu verweigern, während die WDF sich neu organisiert und vorbereitet Gegenoffensive.

Zwei Fotos, die eine Panzerabwehrkanonenstellung und einen deutschen Panzer zeigen, der einen teilweise verfüllten Panzergraben überquert

Um die Verteidigungslinien werden „Kisten“ gegraben, die aus festen Gruppierungen von Infanterie und Stützwaffen wie Panzerabwehrgeschützen, Gräben, Panzerabwehr- und Antipersonenminen, Sprengfallen und Stacheldraht bestehen. Die Australier nutzen auch den von den Italienern gebauten Festungsring, der sich für die Deutschen, die unermüdlich mit Panzern und Luftangriffen die Verteidigungsstellungen angreifen, als gewaltige Hindernisse erweisen.

Tobruk zu kontrollieren ist entscheidend. Ein Zitat des Historikers Stephen W. Sears in seinem Buch „Wüstenkrieg in Nordafrika“ fasst zusammen, warum:

Desert War hat seine eigenen Sonderregeln auferlegt. Regel Nummer eins war, dass Armeen alles mitbrachten, was sie brauchten. Es gab kein Leben auf dem Land.

Tobruk hat einen starken, natürlich geschützten tiefen Hafen. Es ist wahrscheinlich der beste natürliche Hafen in Nordafrika. Seine Besetzung durch die Briten beraubt die Achse eines Versorgungshafens, der näher an der ägyptisch-libyschen Grenze liegt als Bengasi, 900 km westlich der ägyptischen Grenze, der in Reichweite von RAF-Bombern liegt. Tripolis liegt noch 1.500 km westlich in Tripolitanien. Ein bedeutender Teil der Vorräte der Achsenmächte erreicht nie die Frontlinien und wird durch Bombardements der Royal Navy oder Angriffe der Royal Air Force zerstört. Die Logistik ist die größte Herausforderung des Wüstenkrieges, da im Grunde alles vom Festland importiert werden muss: Treibstoff, Nahrung, Wasser, Panzer, Flugzeuge, Waffen, Munition… was der Grund dafür ist, warum Tobruk von beiden Seiten so hart umkämpft ist.

Am 15. Mai 1941 wurde eine britische Offensive namens Kürze der Operation wird ins Leben gerufen. Kürze soll ein schneller Schlag gegen die schwachen Frontkräfte der Achsenmächte im Bereich Sollum-Capuzzo-Bardia an der Grenze zwischen Ägypten und Libyen sein. Obwohl die Operation einen vielversprechenden Start hat und das Oberkommando der Achsenmächte in Verwirrung stürzt, gehen die meisten ihrer frühen Gewinne durch lokale Gegenangriffe verloren, und da deutsche Verstärkungen an die Front eilen, wird die Operation nach einem Tag abgebrochen. Die Kürze kommt zu einer Zeit, in der Rommel es schwer hat, sie abzuwehren. Nach zahlreichen Verlusten bei den Angriffen auf Tobruk sind die Deutschen nicht in der Lage, feindliche Aktionen zu stoppen, geschweige denn zu kontern.

Am 15. Juni 1941 wird ein ehrgeizigerer Angriff zur Aufhebung der Belagerung von Tobruk von der 7. Panzerdivision und einer zusammengesetzten Infanterieeinheit auf Basis der 4. indischen Division durchgeführt: Operation Streitaxt. Die Infanterie soll im Bereich von Bardia, Sollum, Halfaya-Pass und Fort Capuzzo angreifen, wobei die Panzer die Südflanke bewachen. Zum ersten Mal im Krieg kämpft eine große deutsche Streitmacht in der Defensive. Die Briten verlieren am ersten Tag über die Hälfte ihrer Panzer und nur einer von drei Angriffen gelingt. Die Briten erzielen am zweiten Tag gemischte Ergebnisse, werden an ihrer Westflanke zurückgedrängt und wehren einen deutschen Gegenangriff im Zentrum ab. Am dritten Tag entgehen die Briten nur knapp einer Katastrophe, indem sie sich kurz vor einer deutschen Einkreisungsbewegung zurückziehen.

Zwei Karten, die die Gebiete von Operation Brevity und Operation Battleaxe zeigen. Karten aus „The Road to Tobruk“, Vertrieb autorisiert vom Autor Akhil Kadidal

Aus deutscher Sicht beginnt die Invasion der Sowjetunion am 22. Juni 1941 mit der Operation Barbarossa. Dies bedeutet, dass die meisten Ressourcen der neu geschaffenen Ostfront zugewiesen werden, wodurch das Afrikakorps unterversorgt, unterversorgt und unterbesetzt bleibt. Von britischer Seite wird Sir Archibald Wavell nach dem Scheitern von Battleaxe durch Claude „The Auk“ Auchinleck ersetzt. Die Western Desert Force wird reorganisiert und in Achte Armee unter dem Kommando von Alan Cunningham (der später durch Neil Ritchie ersetzt wird) umbenannt. Die 8. Armee bestand aus zwei Korps: dem XXX. Korps und dem XIII. Korps.

Das XXX Corps besteht aus der 7. Panzerdivision, der unterbesetzten südafrikanischen 1. Infanteriedivision mit zwei Brigaden der Sudan Defence Force und der unabhängigen 22. Gardebrigade. Das XIII. Korps besteht aus der 4. indischen Infanteriedivision, der neu eingetroffenen 2. neuseeländischen Division und der 1. Armee-Panzerbrigade. Die 8. Armee umfasst auch die Garnison von Tobruk mit der 32. Armee-Panzerbrigade und die australische 9. Division, die (Ende 1941) durch die britische 70. Infanteriedivision und die polnische Karpatenbrigade ersetzt wird. In Reserve hat die Achte Armee die südafrikanische 2.

Um die belagerte Garnison von Tobruk zu entlasten, Operation Kreuzfahrer beginnt am 18. November 1941. Der Panzerstoß erleidet brutale Verluste durch Panzerabwehrkanonen, aber die Offensive ist erfolgreich. Ein Kontingent britischer und südafrikanischer Truppen eilt nach Sidi Rezegh, um den von Italien besetzten Flugplatz einzunehmen, wird jedoch von einem heftigen und geschickten deutschen Gegenangriff fast vernichtet. Am 27. November 1941 erreichen die Neuseeländer endlich Tobruk und entlasten die erschöpfte Garnison nach einer zermürbenden 9-monatigen Belagerung.

Zwei Karten mit den Details der Einheitenbewegungen für die Operation Crusader vom 18. bis 23. November. Karten aus „The Road to Tobruk“, Vertrieb autorisiert vom Autor Akhil Kadidal

Zwei Karten, eine zeigt die Einheitenbewegungen für die Schlacht von Sidi Rezegh und die andere für die Operation Crusader vom 24. bis 29. November. Karten aus „The Road to Tobruk“, Verteilung autorisiert von Autor Akhil Kadidal

Der Kampf dauert bis in den Dezember hinein, als Rommel aufgrund von Versorgungsengpässen gezwungen ist, seine Front zu verengen und seine Kommunikationswege zu verkürzen. Am 7. Dezember 1941 zieht Rommel die Achsenmächte auf die Stellung Gazala zurück und befiehlt am 15. Dezember einen Rückzug nach El Agheila.

Eine Karte von Nordafrika, die Auchinlecks Offensive zeigt, von Sidi Barrani im Osten bis Bengasi im Westen, vom 18. November bis 31. Dezember. Quelle: Historisches Institut der United States Military Academy, Public Domain

Rommel hat jedoch noch eine Karte zu spielen. Am 21. Januar 1942, Panzerarmee Afrika beginnt Operation Theseus, die die Achte Armee 60 Kilometer westlich von Tobruk auf die Gazala-Linie zurückdrängt. Operation Venezia (auch bekannt als die Schlacht von Gazala) beginnt am 26. Mai 1942, als das Afrikakorps und italienische Panzer nach Süden um die Flanke der Gazala-Linie fahren und von freien französischen und anderen alliierten Truppen bei Bir Hakeim isoliert werden, die Nachschubkonvois der Achsenmächte abfangen . Am 29. Mai zieht sich Rommel in eine Verteidigungsstellung zurück, die an die britischen Minenfelder namens "The Cauldron" angrenzt, die zahlreichen Luftangriffen der Royal Air Force ausgesetzt sind.

Karte der Gazala-Linie (Rommel’s Eröffnungsschlag). Karte von „The Road to Tobruk“, Vertrieb autorisiert vom Autor Akhil Kadidal.

Die Briten starten einen Gegenangriff, Operation Aberdeen am 5. Juni, trifft aber auf eine Katastrophe. Ein nachmittags Gegenangriff der Ariete und 21. Panzerdivisionen und ein Angriff der 15. Panzerdivision auf die Knightsbridge Box überrennen das taktische Hauptquartier der beiden britischen Divisionen und der 9. indischen Infanteriebrigade. Die 10. indische Infanteriebrigade und kleinere Einheiten werden zerstreut und das Kommando bricht zusammen. Die 9. indische Brigade, ein Aufklärungsregiment und vier Artillerieregimenter gehen verloren und die Briten fliehen am 13. Juni mit nur 70 einsatzfähigen Panzern von der Gazala-Linie.

Karte von Rommels Eroberung der Festung Tobruk. Karte von „The Road to Tobruk“, Vertrieb autorisiert vom Autor Akhil Kadidal.

Tobruk war 1941 neun Monate lang belagert worden, aber diesmal kann die Royal Navy die Versorgung der Garnison nicht garantieren ... und Auchinleck hält Tobruk für entbehrlich, rechnet aber damit, dass es zwei Monate nicht durchhalten kann. Am 21. Juni 1942 ergeben sich 35.000 Truppen der 8. Armee bei Tobruk, was für die Briten ein vernichtender Schlag ist.


Inhalt

In der United States Army, [1] United States Air Force, British Armed Forces, Australian Defence Force, New Zealand Defence Force, Singapore Armed Forces und Canadian Armed Forces, wird Militärpersonal AWOL, wenn es ohne gültigen Pass von seinem Posten abwesend ist. Freiheit oder verlassen. Das United States Marine Corps, die United States Navy und die United States Coast Guard bezeichnen dies im Allgemeinen als unbefugte Abwesenheit. Personal wird nach dreißig Tagen von seinen Einheitenrollen gestrichen und dann als . aufgeführt Deserteure Nach US-Militärrecht wird Desertion jedoch nicht nach der Zeit außerhalb der Einheit gemessen, sondern:

  • indem sie ihre Einheit, ihre Organisation oder ihren Dienstort verlassen oder abwesend bleiben, wenn eine bestimmte Absicht besteht, nicht zurückzukehren
  • wenn festgestellt wird, dass diese Absicht darin besteht, gefährliche Pflichten zu vermeiden oder sich einer vertraglichen Verpflichtung zu entziehen
  • wenn sie eine Anstellung in demselben oder einem anderen Dienstzweig antreten oder annehmen, ohne offen zu legen, dass sie nicht ordnungsgemäß vom laufenden Dienst getrennt wurden. [2]

Personen, die länger als dreißig Tage abwesend sind, aber freiwillig zurückkehren oder eine glaubhafte Rückkehrabsicht angeben, können dennoch als AWOL betrachtet werden. Wer weniger als dreißig Tage abwesend ist, aber glaubhaft gemacht werden kann, keine Rückkehrabsicht zu haben (z. B. durch den Eintritt in die Streitkräfte eines anderen Landes), kann dennoch vor Gericht gestellt werden Desertion. In seltenen Fällen können sie wegen Hochverrats angeklagt werden, wenn genügend Beweise gefunden werden.

Es gibt ähnliche Konzepte wie Desertion. Fehlende Bewegung tritt ein, wenn ein Angehöriger der Streitkräfte nicht zum vereinbarten Zeitpunkt eintrifft, um mit seiner zugewiesenen Einheit, seinem Schiff oder Flugzeug zu stationieren (oder "abzuziehen"). Bei den US-Streitkräften verstößt dies gegen Artikel 87 des Uniform Code of Military Justice (UCMJ). Das Vergehen ist ähnlich wie bei Abwesenheit ohne Urlaub, kann aber härter bestraft werden. [3]

Fehler bei der Reparatur besteht darin, eine Formation zu verpassen oder an einem zugewiesenen Ort und zu einer bestimmten Zeit nicht zu erscheinen, wenn dies angeordnet ist. Es ist eine geringere Straftat im Sinne von Artikel 86 des UCMJ. [4] Siehe: DUSTWUN

Ein zusätzlicher Dienststatuscode — abwesend-unbekannt, oder AUN – wurde im Jahr 2020 gegründet, um in den ersten 48 Stunden, in denen ein Soldat vermisst wird, Maßnahmen der Einheit und polizeiliche Ermittlungen zu veranlassen. [5]

Während des Ersten Weltkriegs weigerte sich die australische Regierung trotz des Drucks der britischen Regierung und des Militärs, die Hinrichtung von Mitgliedern der First Australian Imperial Force (AIF) wegen Desertion zuzulassen. Die AIF hatte die höchste Rate an Soldaten, die von allen nationalen Kontingenten der britischen Expeditionstruppe ohne Erlaubnis abwesend waren, und der Anteil der desertierten Soldaten war auch höher als der anderer Streitkräfte an der Westfront in Frankreich. [6] [7]

2011 beschloss Wien, Deserteure der österreichischen Wehrmacht zu ehren. [8] [9] Am 24. Oktober 2014 wurde auf dem Wiener Ballhausplatz ein Denkmal für die Opfer der NS-Militärjustiz von Bundespräsident Heinz Fischer eingeweiht. Das Denkmal wurde vom deutschen Künstler Olaf Nicolai geschaffen und befindet sich gegenüber dem Präsidentenamt und dem österreichischen Bundeskanzleramt. Die Inschrift auf der dreistufigen Skulptur enthält ein Gedicht des schottischen Dichters Ian Hamilton Finlay (1924–2006) mit nur zwei Worten: ganz allein.

In Kolumbien war der Aufstand der Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens (spanisch: FARC) während des bewaffneten Konflikts mit den Streitkräften Kolumbiens stark von Desertion betroffen. Das kolumbianische Verteidigungsministerium meldete 19.504 Deserteure aus der FARC zwischen August 2002 und ihrer kollektiven Demobilisierung im Jahr 2017, [10] trotz potenziell schwerer Strafen, einschließlich Hinrichtungen, wegen versuchter Desertion in der FARC. [11] Der organisatorische Niedergang trug zu der hohen Desertionsrate der FARC bei, die im Jahr 2008 ihren Höhepunkt erreichte. [10] Eine spätere Pattsituation zwischen der FARC und den Regierungstruppen führte zum kolumbianischen Friedensprozess.

Nach Angaben der Holländer Im Morgengrauen erschossen Webseite greatwar.nl, von 1914 bis 1918 wurden etwa 600 französische Soldaten wegen Desertion hingerichtet. [12]

Darüber hinaus verweigerte laut dieser Website die 10. Kompanie des 8. Bataillons eines gemischten algerischen Soldatenregiments einen Angriffsbefehl und zog sich zurück. Anschließend wurden sie Dezimierung (die Erschießung jeder zehnten Person einer Einheit) und sie wurden am 15. Dezember 1914 in der Nähe von Zillebeke in Flandern, Belgien, erschossen. [12]

Umgekehrt betrachtete Frankreich die Tat von Bürgern von Elsass-Lothringen, die während des Ersten Weltkriegs von der deutschen Armee desertierten, als sehr lobenswert. Nach dem Krieg wurde beschlossen, all diesen Deserteuren die Medaille der Fluchthelfer (Französisch: Medaille des Évadés).

Im Ersten Weltkrieg wurden nur 18 desertierte Deutsche hingerichtet. [12] Die Deutschen exekutierten jedoch 15.000 Männer, die während des Zweiten Weltkriegs von der Wehrmacht desertierten. Im Juni 1988 wurde in Ulm die Initiative zur Schaffung eines Mahnmals für Deserteure ins Leben gerufen. Eine zentrale Idee war: "Desertion ist nicht verwerflich, Krieg ist". [13] [14]

Während des Ersten Weltkriegs wurden 28 neuseeländische Soldaten wegen Desertion zum Tode verurteilt, fünf wurden hingerichtet. [15] Diese Soldaten wurden im Jahr 2000 posthum begnadigt Pardon for Soldiers of the Great War Act. [15] Diejenigen, die desertierten, bevor sie die Front erreichten, wurden unter angeblich harten Bedingungen eingesperrt. [16]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Befehl Nr. 270 vom 16. August 1941 wurde von Joseph Stalin ausgestellt. Der Befehl verlangte von den Vorgesetzten, Deserteure an Ort und Stelle zu erschießen. [17] [ toter Link ] Ihre Familienangehörigen wurden festgenommen. [18] Befehl Nr. 227 vom 28. Juli 1942 befahl, dass jede Armee "Blockierungsabteilungen" (Barrieretruppen) bilden musste, die "Feiglinge" und fliehende in Panik geratene Truppen im Rücken erschießen sollten. [18] Im Laufe des Krieges richteten die Sowjets 158.000 Soldaten wegen Desertion hin. [19]

Afghanischer Bürgerkrieg Bearbeiten

Viele sowjetische Deserteure des Sowjetkrieges in Afghanistan erklären ihre Gründe für die Desertion als politische und als Reaktion auf die innere Desorganisation und Desillusionierung über ihre Position im Krieg. [20] Analysen der Desertionsraten argumentieren, dass die Motivationen weit weniger ideologisch waren, als die einzelnen Berichte behaupten. Die Desertionsraten stiegen vor Ankündigungen bevorstehender Operationen und waren im Sommer und Winter am höchsten. Saisonale Desertionen waren wahrscheinlich eine Reaktion auf die harten Wetterbedingungen des Winters und die immensen Feldarbeiten, die im Sommer erforderlich waren. Ein deutlicher Anstieg der Desertion im Jahr 1989, als sich die Sowjets aus Afghanistan zurückzogen, könnte eher auf eine größere Sorge um die Rückkehr in die Heimat hindeuten als auf eine allgemeine Opposition gegen den Krieg selbst. [21]

Interethnische Erklärung für Desertion Bearbeiten

Zu Beginn der sowjetischen Invasion waren die meisten sowjetischen Streitkräfte Soldaten zentralasiatischer Republiken. [21] Die Sowjets glaubten, dass gemeinsame Ideologien zwischen muslimischen Zentralasiaten und afghanischen Soldaten Vertrauen und Moral innerhalb der Armee aufbauen würden. Die langjährigen historischen Frustrationen der Zentralasiaten mit Moskau verringerten jedoch die Bereitschaft der Soldaten, für die Rote Armee zu kämpfen. Als die afghanische Desertion zunahm und die sowjetische Opposition in Afghanistan verstärkt wurde, ging der sowjetische Plan offen nach hinten los. [22]

Die persönliche Geschichte zentralasiatischer Volksgruppen – insbesondere zwischen Paschtunen, Usbeken und Tadschiken – sorgte für Spannungen innerhalb des sowjetischen Militärs. Nichtrussische ethnische Gruppen brachten die Situation in Afghanistan leicht mit der kommunistischen Übernahme der erzwungenen Eingliederung in die UdSSR durch ihre eigenen Staaten in Verbindung. [23] Ethnische Russen verdächtigten die Zentralasiaten der Opposition, und Kämpfe innerhalb der Armee waren weit verbreitet. [22]

Beim Einmarsch in Afghanistan wurden viele Zentralasiaten zum ersten Mal unbeeinflusst von sowjetischen propagandistischen Versionen mit dem Koran konfrontiert [ Klärung nötig ] und fühlte sich der Opposition stärker verbunden als ihre eigenen Genossen. [23] Die höchsten Desertionsraten wurden bei Grenztruppen festgestellt, die im ersten Jahr der sowjetischen Invasion zwischen 60 und 80 % lagen. [24] In diesen Gebieten beeinflussten starke ethnische Auseinandersetzungen und kulturelle Faktoren die Desertion.

Als afghanische Soldaten weiterhin die sowjetische Armee verließen, begann sich eine vereinte islamische Allianz für die Befreiung Afghanistans zu bilden. Gemäßigte und Fundamentalisten schlossen sich zusammen, um sich der sowjetischen Intervention zu widersetzen. Die islamische Ideologie festigte im Januar 1980 eine starke Oppositionsbasis, die ethnische, Stammes-, geografische und wirtschaftliche Unterschiede zwischen Afghanen überwog, die bereit waren, die sowjetische Invasion zu bekämpfen, die zentralasiatische Deserteure anzog. [22] Im März 1980 traf die sowjetische Armee einen Exekutivbeschluss, die zentralasiatischen Truppen durch die europäischen Sektoren der UdSSR zu ersetzen, um weitere religiöse und ethnische Komplikationen zu vermeiden und die sowjetischen Streitkräfte drastisch zu reduzieren. [24]

Sowjetische Ernüchterung beim Kriegseintritt Bearbeiten

Sowjetische Soldaten traten unter dem Eindruck in den Krieg ein, dass ihre Rollen in erster Linie mit der Organisation der afghanischen Streitkräfte und der Gesellschaft zusammenhingen. Sowjetische Medien stellten die sowjetische Intervention als notwendiges Mittel dar, um den kommunistischen Aufstand vor der Opposition von außen zu schützen. [23] Die Propaganda erklärte, dass die Sowjets den Dorfbewohnern Hilfe leisteten und Afghanistan verbesserten, indem sie Bäume pflanzten, öffentliche Gebäude verbesserten und „im Allgemeinen als gute Nachbarn agierten“. [23] Beim Einmarsch in Afghanistan wurde den sowjetischen Soldaten sofort die Falschheit der gemeldeten Situation bewusst.

In den großen Städten wandten sich afghanische Jugendliche, die ursprünglich die linke Bewegung unterstützten, aus patriotischen und religiösen Gründen bald den sowjetischen Oppositionskräften zu. [23] Die Opposition baute Widerstand in den Städten auf und nannte sowjetische Soldaten Ungläubige, die dem afghanischen Volk eine imperialistische kommunistische Invasionsregierung aufzwangen. [23] Als afghanische Truppen weiterhin die sowjetische Armee verließen, um die Mudschaheddin zu unterstützen, wurden sie antirussisch und regierungsfeindlich.[25] Oppositionelle Kräfte betonten den Atheismus der Sowjets und forderten von der Zivilbevölkerung Unterstützung für den muslimischen Glauben. [23] Die Feindseligkeit gegenüber Soldaten, die in den Krieg eintraten, weil sie glaubten, um ihre Hilfe gebeten worden zu sein, wurde defensiv. Die Opposition verbreitete Flugblätter in sowjetischen Lagern, die in Städten stationiert waren, und forderten die Freiheit Afghanistans vom aggressiven kommunistischen Einfluss und das Recht, eine eigene Regierung zu bilden. [23]

Die einheimische afghanische Armee fiel bis Mitte 1980 von 90.000 auf 30.000, was die Sowjets in extremere Kampfpositionen zwang. Die weit verbreitete Präsenz der Mudschaheddin unter afghanischen Zivilisten in ländlichen Regionen machte es den sowjetischen Soldaten schwer, zwischen den Zivilisten, für die sie zu kämpfen glaubten, und der offiziellen Opposition zu unterscheiden. Soldaten, die mit idealistischen Ansichten ihrer Rolle in den Krieg eingetreten waren, waren schnell desillusioniert. [22]

Probleme der sowjetischen Armeestruktur und des Lebensstandards Bearbeiten

Die Struktur der sowjetischen Armee im Vergleich zu den Mudschaheddin brachte den Sowjets einen ernsthaften Kampfnachteil. Während die Mudschaheddin-Struktur auf Verwandtschaft und sozialem Zusammenhalt basierte, war die Sowjetarmee bürokratisch. Aus diesem Grund könnten Mudschaheddin die sowjetische Armee durch die Eliminierung eines Feldkommandanten oder Offiziers erheblich schwächen. Die Widerstandskräfte waren lokal stationiert und eher bereit, die afghanische Bevölkerung zur Unterstützung anzusprechen und zu mobilisieren. Die sowjetische Armee war zentral organisiert, ihre Regimestruktur betonte Rang und Position und achtete weniger auf das Wohlergehen und die Effektivität ihrer Armee. [21]

Der ursprüngliche sowjetische Plan stützte sich auf die Unterstützung afghanischer Truppen in den Bergregionen Afghanistans. Die Mehrheit der afghanischen Armee brach leicht zusammen, da den Kräften von Anfang an eine starke ideologische Unterstützung für den Kommunismus fehlte. [26]

Die afghanische Armee, die vor 1978 100.000 Mann umfasste, wurde im ersten Jahr der sowjetischen Invasion auf 15.000 reduziert. [23] Von den verbliebenen afghanischen Truppen galten viele der sowjetischen Truppen als nicht vertrauenswürdig. [23] Afghanen, die desertierten, nahmen oft Artillerie mit, um die Mudschaheddin zu versorgen. Sowjetische Truppen wurden in die bergigen Stammesgebiete des Ostens gedrängt, um den Platz afghanischer Soldaten zu besetzen. Sowjetische Panzer und moderne Kriegsführung waren in den ländlichen Bergregionen Afghanistans wirkungslos. Mudschaheddin-Taktiken des Hinterhalts hinderten die Sowjets daran, erfolgreiche Gegenangriffe zu entwickeln. [23]

1980 begann die sowjetische Armee, sich auf kleinere und geschlossenere Einheiten zu verlassen, eine Reaktion auf die Taktik der Mudschaheddin. Eine Verringerung der Einheitsgröße, während organisatorische Probleme gelöst wurden, beförderte Feldführer dazu, gewalttätigere und aggressivere Missionen zu leiten, was die sowjetische Desertion förderte. Oftmals verübten kleine Kräfte Vergewaltigungen, Plünderungen und allgemeine Gewalt, die über das Maß der höheren Ränge hinausgingen, was die negativen Sanktionen an unerwünschten Orten verschärfte. [24]

Innerhalb der sowjetischen Armee verringerten schwerwiegende Drogen- und Alkoholprobleme die Wirksamkeit der Soldaten erheblich. [24] Die Ressourcen wurden weiter erschöpft, als Soldaten, die in die Berge getrieben wurden, zügellos Drogen missbraucht wurden und verfügbar waren, oft von Afghanen geliefert. Die Vorräte an Heizöl, Holz und Nahrungsmitteln gingen in den Stützpunkten zur Neige. Sowjetische Soldaten griffen oft zum Tausch von Waffen und Munition gegen Drogen oder Lebensmittel. [22] Als die Moral nachließ und sich Infektionen mit Hepatitis und Typhus ausbreiteten, wurden die Soldaten weiter entmutigt.

Sowjetische Deserteure zu den Mudschaheddin Edit

Interviews mit sowjetischen Deserteuren bestätigen, dass ein Großteil der sowjetischen Desertion eher auf die weit verbreitete afghanische Opposition als auf die persönliche Verärgerung gegenüber der sowjetischen Armee zurückzuführen war. Bewaffnet mit moderner Artillerie gegen schlecht ausgerüstete Dorfbewohner entwickelten sowjetische Soldaten ein Schuldgefühl für die weit verbreitete Tötung unschuldiger Zivilisten und ihren unfairen Artillerievorteil. Sowjetische Deserteure fanden in afghanischen Dörfern Unterstützung und Akzeptanz. Nach dem Eintritt in die Mudschaheddin erkannten viele Deserteure von Anfang an die Falschheit der sowjetischen Propaganda. Unfähig, die unnötige Tötung und Misshandlung des afghanischen Volkes zu legitimieren, konnten viele Deserteure nicht in ihre Heimat zurückkehren und ihre eigenen Handlungen und den unnötigen Tod von Kameraden rechtfertigen. Als sie zu den Mudschaheddin desertierten, tauchten die Soldaten in die afghanische Kultur ein. In der Hoffnung, ihre Position als Feind zu korrigieren, lernten Deserteure die afghanische Sprache und konvertierten zum Islam. [20]

Historisch gesehen konnte jemand, der für die Rekrutierung bezahlt und dann desertiert war, mit einer Art Haftbefehl festgenommen werden, der als . bekannt ist Arrestando ipsum qui pecuniam recepit, oder "Für die Verhaftung eines, der Geld erhalten hat". [27]

Napoleonische Kriege Bearbeiten

Während der Napoleonischen Kriege war Desertion eine massive Belastung für die Ressourcen der britischen Armee, trotz der Androhung eines Kriegsgerichts und der Möglichkeit der Todesstrafe für das Verbrechen. Viele Deserteure wurden von Bürgern beherbergt, die ihnen sympathisch waren. [28]

Erster Weltkrieg Bearbeiten

"306 britische und Commonwealth-Soldaten wurden während des Ersten Weltkriegs wegen Desertion hingerichtet", berichtet das Shot at Dawn Memorial. Davon waren 25 Kanadier, 22 Iren und fünf Neuseeländer. [12]

„In der Zeit zwischen August 1914 und März 1920 wurden mehr als 20.000 Soldaten von den Kriegsgerichten wegen Straftaten verurteilt, die zum Tode verurteilt wurden. " [29]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Während des Zweiten Weltkriegs desertierten fast 100.000 britische und Commonwealth-Soldaten aus den Streitkräften. [30]

Irakkrieg Bearbeiten

Am 28. Mai 2006 meldete das britische Militär, dass seit Beginn des Irak-Krieges über 1.000 ohne Urlaub abwesend waren, von denen 566 seit 2005 und in diesem Jahr bis heute vermisst werden. Das Verteidigungsministerium sagte, dass die Abwesenheitsrate ziemlich konstant sei und "nur eine Person seit 1989 für schuldig befunden wurde, die Armee zu verlassen". [31]

Rechtsdefinition Bearbeiten

Nach dem Uniform Code of Military Justice der Vereinigten Staaten wird Desertion definiert als:

(a) Jeder Angehörige der Streitkräfte, der –

(1) ohne Vollmacht seine Einheit, Organisation oder seinen Dienstort mit der Absicht verlässt oder abwesend bleibt, von diesem dauerhaft fern zu bleiben
(2) seine Einheit, Organisation oder seinen Dienstort mit der Absicht verlässt, gefährliche Aufgaben zu vermeiden oder sich vor wichtigen Diensten zu entziehen oder
(3) ohne regelmäßig von einer der Streitkräfte getrennt zu sein, eine Anstellung in derselben oder einer anderen der Streitkräfte antritt oder annimmt, ohne die Tatsache vollständig offenzulegen, dass sie nicht regelmäßig getrennt wurde, oder in einen fremden bewaffneten Dienst tritt, außer wenn er dazu berechtigt ist von den Vereinigten Staaten ist der Desertion schuldig.
(b) Jeder Unteroffizier der Wehrmacht, der nach Abgabe seines Rücktritts und vor Bekanntgabe seiner Annahme sein Amt oder seine ordentlichen Aufgaben unbeurlaubt und mit der Absicht auf Dauer verlassen aufgibt, macht sich der Desertion schuldig.

c) Jede Person, die der Desertion oder des Desertionsversuchs für schuldig befunden wird, wird, wenn die Straftat in Kriegszeiten begangen wird, mit dem Tod oder einer anderen von einem Kriegsgericht angeordneten Strafe bestraft, aber wenn die Desertion oder der Desertionsversuch eintritt zu jedem anderen Zeitpunkt durch eine andere Strafe als den Tod, die ein Kriegsgericht anordnen kann. [32]

Krieg von 1812 Bearbeiten

Die Desertionsrate amerikanischer Soldaten im Krieg von 1812 betrug laut verfügbaren Dienstakten 12,7 %. Desertion war besonders verbreitet im Jahr 1814, als die Einberufungsboni von 16 auf 124 Dollar erhöht wurden, was viele Männer dazu veranlasste, eine Einheit zu verlassen und sich in einer anderen anzumelden, um zwei Boni zu erhalten. [33]

Mexikanisch-Amerikanischer Krieg Bearbeiten

Während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges betrug die Desertionsrate in der US-Armee 8,3% (9.200 von 111.000), verglichen mit 12,7% während des Krieges von 1812 und üblichen Friedensraten von etwa 14,8% pro Jahr. [34] Viele Männer desertierten, um sich einer anderen US-Einheit anzuschließen und einen zweiten Einberufungsbonus zu erhalten. Andere desertierten wegen der miserablen Bedingungen im Lager oder nutzten 1849-1850 die Armee, um einen kostenlosen Transport nach Kalifornien zu bekommen, wo sie desertierten, um sich dem kalifornischen Goldrausch anzuschließen. [35] Mehrere hundert Deserteure gingen auf die mexikanische Seite, fast alle waren neue Einwanderer aus Europa mit schwachen Verbindungen zu den Vereinigten Staaten. Die berühmteste Gruppe war das Saint Patrick's Battalion, von dem etwa die Hälfte Katholiken aus Irland waren, wobei antikatholische Vorurteile Berichten zufolge ein weiterer Grund für die Desertion waren. Die Mexikaner gaben Flugblätter und Flugblätter heraus und lockten US-Soldaten mit Geldversprechen, Landbewilligungen und Offizierskommissionen. Mexikanische Guerillas beschatteten die US-Armee und nahmen Männer gefangen, die unerlaubt Urlaub nahmen oder aus den Reihen fielen. Die Guerillas zwangen diese Männer, sich den mexikanischen Reihen anzuschließen und drohten, sie zu töten, wenn sie sich nicht daran hielten. Die großzügigen Versprechen erwiesen sich für die meisten Deserteure als illusorisch, da sie die Hinrichtung riskierten, wenn sie von US-Streitkräften gefangen genommen würden. Ungefähr fünfzig der San Patricios wurden nach ihrer Gefangennahme in Churubusco im August 1847 vor Gericht gestellt und gehängt. [36]

Hohe Desertionsraten waren ein großes Problem für die mexikanische Armee, da sie die Truppen am Vorabend der Schlacht erschöpften. Die meisten Soldaten waren Bauern, die ihrem Dorf und ihrer Familie gegenüber loyal waren, aber nicht den Generälen, die sie eingezogen hatten. Oft hungrig und krank, nie gut bezahlt, schlecht ausgerüstet und nur teilweise ausgebildet, wurden die Soldaten von ihren Offizieren verachtet und hatten wenig Grund, gegen die Amerikaner zu kämpfen. Auf der Suche nach einer Gelegenheit flüchteten viele aus dem Lager, um in ihr Heimatdorf zurückzukehren. [37]

Amerikanischer Bürgerkrieg Bearbeiten

Während des amerikanischen Bürgerkriegs hatten sowohl die Union als auch die Konföderation ein Desertionsproblem. Von ihren etwa 2,5 Millionen Mann sah die Unionsarmee etwa 200.000 Desertionen. Über 100.000 verließen die konföderierte Armee, die weniger als eine Million Mann umfasste und möglicherweise nur ein Drittel der Größe der Unionsarmee hatte. [38] [39]

New York erlitt 44.913 Desertionen bis zum Ende des Krieges, und Pennsylvania verzeichnete 24.050, wobei Ohio 18.354 Desertionen meldete. [38] Ungefähr 1 von 3 Deserteuren kehrten entweder freiwillig oder nach Festnahme und Zurückweisung zu ihren Regimentern zurück. Viele der Desertionen wurden von "professionellen" Kopfgeldmännern durchgeführt, Männer, die sich verpflichten würden, die oft großen Bargeldboni zu sammeln und dann bei der frühesten Gelegenheit desertieren, um eine andere Anwerbung woanders zu wiederholen. Wenn sie erwischt würden, drohte ihnen die Hinrichtung, sonst könnte sich dies als sehr lukratives kriminelles Unternehmen erweisen. [40] [41]

Die Gesamtzahl der konföderierten Deserteure betrug offiziell 103.400. [39] Desertion war ein wichtiger Faktor für die Konföderation in den letzten beiden Kriegsjahren. Laut Mark A. Weitz kämpften konföderierte Soldaten, um ihre Familien zu verteidigen, nicht eine Nation. [42] Er argumentiert, dass eine hegemoniale "Pflanzerklasse" Georgien mit "weniger Unterstützung von Nicht-Sklavenhaltern" in den Krieg gebracht habe (S. 12), und die Ambivalenz der Nicht-Sklavenhalter gegenüber der Sezession sei der Schlüssel zum Verständnis gewesen Desertion. Die Entbehrungen der Heimatfront und des Lagerlebens, verbunden mit dem Schrecken der Schlacht, untergruben die schwache Bindung der südlichen Soldaten an die Konföderation. Für georgische Truppen löste Shermans Marsch durch ihre Heimatbezirke die meisten Desertionen aus.

Die Annahme einer lokalen Identität führte auch dazu, dass Soldaten desertierten. Als Soldaten eine lokale Identität einführten, versäumten sie es, sich als Südstaatler zu sehen, die für die Sache des Südens kämpften. Als sie ihre südliche Identität durch ihre frühere lokale Identität ersetzten, verloren sie ihr Kampfmotiv und verließen daher die Armee. [43]

Eine wachsende Bedrohung für die Solidarität der Konföderation war die Unzufriedenheit in den Appalachen, die durch anhaltende Gewerkschaftsbewegungen und ein Misstrauen gegenüber der Sklavenmacht verursacht wurde. Viele ihrer Soldaten desertierten, kehrten nach Hause zurück und bildeten eine Streitmacht, die reguläre Armeeeinheiten abwehrte, die versuchten, sie zu bestrafen. [44] [45] North Carolina verlor 23% seiner Soldaten (24.122) durch Desertion. Der Staat stellte mehr Soldaten pro Kopf als jeder andere konföderierte Staat und hatte auch mehr Deserteure. [46]

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Auch nach dem Eintritt der USA in den Ersten Weltkrieg am 6. April 1917 kam es bei den amerikanischen Streitkräften immer noch zu Desertionen. Zwischen dem 6. April 1917 und dem 31. Dezember 1918 klagten die American Expeditionary Forces (AEF) 5.584 Soldaten an und verurteilten 2.657 von ihnen wegen Desertion. 24 AEF-Truppen wurden schließlich zum Tode verurteilt, aber alle konnten die Hinrichtung vermeiden, nachdem Präsident Woodrow Wilson ihre Todesurteile in Gefängnisstrafen umgewandelt hatte. [47] Deserteure wurden oft öffentlich gedemütigt. [12] Ein Deserteur der US-Marine, Henry Holscher, trat später einem britischen Regiment bei und gewann die Militärmedaille. [48]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Über 20.000 amerikanische Soldaten wurden wegen Desertion vor Gericht gestellt und verurteilt. Neunundvierzig wurden zum Tode verurteilt, obwohl achtundvierzig dieser Todesurteile anschließend umgewandelt wurden. Nur ein US-Soldat, Soldat Eddie Slovik, wurde im Zweiten Weltkrieg wegen Desertion hingerichtet. [49]

Vietnamkrieg Bearbeiten

Ungefähr 50.000 amerikanische Soldaten desertierten während des Vietnamkrieges. [50] Einige von ihnen wanderten nach Kanada aus. Unter denjenigen, die nach Kanada desertierten, waren Andy Barrie, Moderator des Metro Morning der Canadian Broadcasting Corporation Radio, und Jack Todd, preisgekrönter Sportkolumnist der Montreal Gazette. [51] Andere Länder gewährten auch desertierten US-Soldaten Asyl. Schweden beispielsweise gewährt ausländischen Soldaten, die aus dem Krieg desertierten, Asyl, wenn der Krieg nicht mit den aktuellen Zielen der schwedischen Außenpolitik übereinstimmt.

Irakkrieg Bearbeiten

Nach Angaben des Pentagon desertierten zwischen 2003 und 2004 mehr als 5.500 Militärangehörige nach der Invasion und Besetzung des Irak. [52] Bis zum ersten Quartal 2006 hatte die Zahl etwa 8.000 erreicht. [53] Eine andere Quelle gibt an, dass seit dem Jahr 2000 etwa 40.000 Soldaten aus allen Bereichen des Militärs desertiert sind. Mehr als die Hälfte davon diente in der US-Armee. [54] [ unzuverlässige Quelle? ] Fast alle dieser Soldaten desertierten innerhalb der Vereinigten Staaten. Es gibt nur einen gemeldeten Fall einer Desertion im Irak. Die Armee, Marine und Luftwaffe meldeten 7.978 Desertionen im Jahr 2001, verglichen mit 3.456 im Jahr 2005. Das Marine Corps zeigte im Jahr 2001 1.603 Marines im Desertionsstatus. Bis 2005 waren es 148. [53]

Strafen Bearbeiten

Vor dem Bürgerkrieg wurden nach 1861 Deserteure der Armee ausgepeitscht, auch Tätowierungen oder Brandzeichen verwendet. Die höchste US-Strafe für Desertion in Kriegszeiten bleibt der Tod, obwohl diese Strafe zuletzt 1945 gegen Eddie Slovik verhängt wurde. Kein US-Soldaten hat nach dem 11. September 2001 mehr als 24 Monate Gefängnis wegen Desertion oder fehlender Bewegung erhalten.

Ein US-Militärangehöriger, der AWOL/UA ist, kann für wiederholte oder schwerere Straftaten mit außergerichtlicher Bestrafung (NJP) oder durch ein Kriegsgericht gemäß Artikel 86 des UCMJ bestraft werden. [1] [56] Viele AWOL/UA Service-Mitglieder werden auch anstelle des Kriegsgerichts entlassen. [55] [57] [58] [59] [60] [61]

In der Ausgabe 2012 des United States Manual for Courts-Martial heißt es:

Jede Person, die der Desertion oder des Desertionsversuchs für schuldig befunden wird, wird, wenn die Straftat in Kriegszeiten begangen wird, mit dem Tod oder einer anderen von einem Kriegsgericht angeordneten Strafe bestraft, aber wenn die Desertion oder der Desertionsversuch an einem anderen Ort erfolgt Zeit, durch eine andere Bestrafung als den Tod, die ein Kriegsgericht anordnen kann. [2]

Nach internationalem Recht liegt die letzte „Pflicht“ oder „Verantwortung“ nicht unbedingt immer bei einer „Regierung“ oder „einem Vorgesetzten“, wie im vierten der Nürnberger Prinzipien zu sehen ist, in dem es heißt:

Der Umstand, dass ein Mensch auf Anordnung seiner Regierung oder eines Vorgesetzten handelte, entbindet ihn nicht von seiner völkerrechtlichen Verantwortung, sofern ihm tatsächlich eine moralische Wahl möglich war.

Obwohl ein Soldat, der unter direktem Befehl steht, im Gefecht normalerweise nicht wegen Kriegsverbrechen strafrechtlich verfolgt wird, gibt es eine juristische Sprache, die die Weigerung eines Soldaten, solche Verbrechen zu begehen, in militärischen Kontexten außerhalb unmittelbarer Gefahr unterstützt.

1998 erkannte die UNCHR-Resolution 1998/77 [a] an, dass „Personen, die [bereits] Militärdienst leisten, entwickeln Kriegsdienstverweigerung". [ Zitat benötigt ]


Wüstenratten

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Wüstenratten, Beiname von die 7. Panzerdivision, Gruppe britischer Soldaten, die während des Zweiten Weltkriegs halfen, die Deutschen in Nordafrika zu besiegen. Die Desert Rats, angeführt von General Allen Francis Harding, waren besonders bekannt für eine hart umkämpfte dreimonatige Kampagne gegen das erfahrenere deutsche Afrikakorps, angeführt von General Erwin Rommel („The Desert Fox“).

Der Begriff „Ratten von Tobruk“, ein Spitzname, der vom Nazi-Propagandisten-Sender William Joyce („Lord Haw-Haw“) verwendet wurde, bezog sich allgemeiner auf alle alliierten Truppen, die Tobruk, Libyen, verteidigten. Tobruk, eine wichtige Hafenstadt in der Tiefsee, wurde am 22. Januar 1941 von den Desert Rats und der 6. Eine von Rommel im März gestartete Gegenoffensive hatte einen spektakulären Erfolg und machte die meisten Territorialgewinne der Alliierten mit Ausnahme von Tobruk zunichte.

Bis zum 13. April 1941 war Tobruk eingekesselt, aber seine hartnäckigen Verteidiger – darunter 14.000 Australier der 9. und 7. Monate, bis die Alliierten die Belagerung aufheben konnten. Während dieser Zeit waren die Ratten von Tobruk fast ständigem Beschuss und Luftangriffen ausgesetzt, aber sie verließen nachts ihre Verteidigung, um eine effektive Guerilla-Kampagne gegen ihre Angreifer durchzuführen. Die britische Kontrolle über das Mittelmeer ermöglichte es der Royal Navy und der Royal Australian Navy, den Verteidigern von Tobruk lebenswichtige Vorräte zu liefern und kampferprobte Einheiten zu entlasten oder zu verstärken. Der Widerstand der Garnison gegenüber dem deutschen Militärmoloch gab den alliierten Armeen in einer besonders dunklen Zeit des Krieges einen wertvollen Moralschub.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Michael Ray, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.


Der Tod eines deutschen Helden, erzählt von seinem Sohn

Rommels Sohn Manfred war 1944 15 Jahre alt und wurde in der Nähe der Heimat in eine Flugabwehrbesatzung eingeschrieben. Am 14. Oktober erhielt Manfred die Erlaubnis, nach Hause zu gehen, wo sich sein Vater noch erholte und unter Hausarrest stand.

Manfred erzählte von den letzten Momenten, die er mit seinem Vater verbracht hatte.

„Um 7 Uhr bin ich in Herrlingen angekommen. Mein Vater frühstückte. Sie brachten mir schnell eine Tasse und wir aßen zusammen, dann machten wir einen Spaziergang im Garten.

«Um 12 Uhr kommen zwei Generäle hierher, um über meine Zukunft zu diskutieren», sagte mein Vater.«Also heute werde ich sehen, was für mich geplant ist, der Volksgerichtshof oder ein neuer Gefechtsstand im Osten.»

«Würden Sie einen solchen Job annehmen? ", Ich fragte ihn. Er nahm meinen Arm und antwortete: „Mein lieber Junge, unser Feind im Osten ist so entsetzlich, dass alles andere an zweiter Stelle steht. Gelingt es dem Feind, Europa auch nur vorübergehend zu erobern, wäre das das Ende von allem, was das Leben lebenswert macht. Natürlich würde ich gehen. »

Kurz vor 12 Uhr ging mein Vater in sein Zimmer im ersten Stock und wechselte seine Zivilkleidung, die er normalerweise über seiner Reithose trug, und zog die Afrika-Tunika an, seine Lieblingsuniform wegen des offenen Kragens.

Gegen 12 Uhr hielt ein dunkelgrünes Auto mit Berliner Kennzeichen vor dem Tor. Die einzigen Männer im Haus waren außer meinem Vater Hauptmann Aldinger, ein Gefreiter, Kriegsveteran, schwer verwundet und ich. Zwei Generäle – Burgdorf und Maisel – stiegen aus dem Wagen und betraten das Haus. Sie waren respektvoll und höflich und baten um die Erlaubnis, mit meinem Vater privat zu sprechen. Ich und Aldinger verließen das Zimmer. «Also werden sie ihn nicht verhaften.», sagte ich mir erleichtert, während ich die Treppe hinaufging, um nach einem Buch zu suchen.

Ein paar Minuten später hörte ich, wie mein Vater die Treppe heraufkam und das Zimmer meiner Mutter betrat. Begierig herauszufinden, was passiert ist, stand ich auf und folgte ihm. Er blieb mit bleichem Gesicht mitten im Zimmer stehen. «Komm mit mir raus. », sagte er mir mit angespannter Stimme. Wir gingen in mein Zimmer. «Ich musste deiner Mutter nur sagen, dass ich in einer Viertelstunde tot sein werde. » Dann fuhr er ruhig fort: «Es ist schwer, von seinen eigenen Leuten getötet zu werden. Aber das Haus ist umstellt und Hitler beschuldigt mich des Hochverrats. In Anbetracht der Zeit, die ich in Afrika gedient habe, werden sie mir die Chance geben, an einer Vergiftung zu sterben. Die beiden Generäle brachten das Gift mit. Es ist in drei Sekunden tödlich. Wenn ich dies akzeptiere, werden die üblichen Maßnahmen gegen meine Familie, also gegen Sie, nicht ergriffen. Außerdem werden sie meine Mitarbeiter in Ruhe lassen. »

«Glaubst du das alles? », unterbrach ich ihn. "Ja, ich denke. Es liegt in ihrem Interesse, diese ganze Angelegenheit nicht ans Licht zu lassen. Übrigens, ich wurde angewiesen, Sie versprechen zu lassen, dass Sie schweigen werden. Wenn davon auch nur ein Wort ans Licht kommt, werden sie sich an diese Vereinbarung nicht mehr gebunden fühlen. »

Ich versuchte es noch einmal und fragte, ob wir uns nicht verteidigen könnten. Er sagte mir: «Es hat keinen Sinn. Es ist besser, wenn ein Mann stirbt, als alle bei einem Aufruhr ums Leben zu kommen. Außerdem haben wir praktisch keine Munition. » Wir verabschiedeten uns und dann sagte er mir, ich solle Aldinger anrufen.

Währenddessen sprach Aldinger mit der Eskorte des Generals, damit er sich meinem Vater nicht nähern konnte. Auf meinen Anruf hin lief er nach oben. Er war schockiert, als er erfuhr, was los war. Mein Vater sprach jetzt schneller. Er sagte uns noch einmal, wie nutzlos es wäre, uns zu verteidigen. «Alles ist bis ins kleinste Detail vorbereitet. Sie geben mir ein Staatsbegräbnis. Ich habe darum gebeten, dass es in Ulm stattfindet. In einer Viertelstunde erhalten Sie, Sie Aldinger, einen Anruf aus dem Ulmer Wagnerschule-Krankenhaus und sie werden Ihnen mitteilen, dass ich auf dem Weg zu einer Konferenz einen Krampfanfall erlitten habe. » Er sah auf seine Uhr. "Ich muss los. Sie gaben mir nur zehn Minuten. » Er verabschiedete sich noch einmal. Dann gingen wir zusammen nach unten.

Ich half meinem Vater, seine Lederjacke anzuziehen. Plötzlich zog er seine Brieftasche heraus. «Hier sind 150 Mark. Soll ich das Geld mitnehmen? » «Es spielt keine Rolle mehr, Herr Feldmarschall. », sagte Aldinger.

Mein Vater steckte seine Brieftasche wieder in die Tasche. Als er die Halle betrat, sprang ihn der kleine Dackel, den er vor einigen Monaten als Welpe bekommen hatte, vor Freude an. «Sperren Sie den Hund im Büro ein, Manfred. » erzählte er mir und wartete in der Lobby, während ich und Aldinger den begeisterten Hund ins Büro schubsten. Dann verließen wir gemeinsam das Haus. Die beiden Generäle standen am Tor. Wir gingen langsam die Gasse entlang…

Als sie sich den Generälen näherten, hoben sie zum Gruß den rechten Arm. «Herr Feldmarschall», sagte Burgdorf, als er meinem Vater Platz machte, um durch das Tor zu kommen. Eine Gruppe von Dorfbewohnern stand neben der Straße.

Das Auto war fertig. Der SS-Fahrer öffnete die Tür. Vater legte seinen Marschallstab unter den linken Arm und schüttelte mir und Aldinger die Hand, bevor er ins Auto stieg. Die beiden Generäle nahmen schnell ihre Plätze ein und die Türen wurden zugeschlagen. Vater drehte den Kopf nicht, als das Auto abfuhr und verschwand nach einer Kurve. Nachdem er gegangen war, gingen ich und Aldinger schweigend nach Hause.

Zwanzig Minuten später klingelte das Telefon. Aldinger antwortete und der Tod meines Vaters wurde ihm gemeldet.

Zu diesem Zeitpunkt war nicht klar, was mit ihm passiert ist, nachdem er uns verlassen hat. Später fand ich heraus, dass das Auto einige hundert Meter von unserem Haus entfernt auf freiem Feld am Waldrand hielt. Gestapo-Leute, die an diesem Morgen aus Berlin in Kraft kamen, beobachteten die Szene und wurden angewiesen, meinen Vater zu erschießen und das Haus zu stürmen, wenn er sich widersetzte. Maisel und der Fahrer stiegen aus und ließen meinen Vater und Burgdorf drinnen. Als der Fahrer etwa 10 Minuten später zurückkehren durfte, sah er, wie mein Vater zusammengebrochen war, und sein Marschallstab fiel ihm aus der Hand.“

Rommel war nach offiziellen Angaben an den Folgen erlittener Verletzungen gestorben. Um den tragischen Tod des Generals zu unterstützen, rief Hitler einen Trauertag zum Gedenken an Rommel aus und begrub ihn mit allen militärischen Ehren.


Wüstensturm

Die Operation Desert Storm, im Volksmund als erster Golfkrieg bekannt, war die erfolgreiche Reaktion der US-Alliierten auf den Versuch des Irak, das benachbarte Kuwait zu überwältigen. Die Befreiung Kuwaits im Jahr 1991 brachte eine neue Ära der Militärtechnologie auf das Schlachtfeld. Fast alle Gefechte waren Luft- und Bodenkämpfe im Irak, in Kuwait und in den umliegenden Gebieten Saudi-Arabiens. Der Irak fügte der amerikanischen Koalition jedoch wenig Schaden zu, sie feuerte Raketen auf israelische Bürger ab. Geschichte Auf Wunsch der Kuwaitis wurde Kuwait 1889 britisches Protektorat. Bis 1961 schützten britische Truppen das Gebiet. Bis 1923, als die Grenzen gezogen wurden, gehörte Kuwait zum Irak. Am 19. Juni 1961 endete der britische Schutz und Kuwait trat der Arabischen Liga bei. Der Irak widersprach heftig und behauptete, Kuwait gehöre zu seinem Territorium. Kuwait bildete im Januar 1963 eine eigene Verfassung. Demnach hatte der Emir die Exekutive inne, organisiert mit einer Gruppe von Ministern. Am 23. Januar wurde eine Nationalversammlung gewählt. Im Oktober 1963 gab der Irak seinen Anspruch auf Kuwait auf. Der irakische Diktator Saddam Hussein wollte dieses verlorene Land für den Irak zurückgewinnen und marschierte ein. Vor dem Krieg Am 2. August 1990 marschierten irakische Truppen in Kuwait ein. Der irakische Diktator Saddam Hussein hatte Kuwait schon seit einiger Zeit bedroht, doch seine tatsächliche Invasion überraschte den Großteil der Welt. Das Ausmaß der Invasion war auch eine Überraschung. Diejenigen, die mit einem Angriff gerechnet hatten, wie der Kommandant des US-Zentralkommandos Norman Schwarzkopf, erwarteten einen begrenzten Angriff, um kuwaitische Ölfelder zu erobern. Stattdessen hatten irakische Truppen innerhalb weniger Stunden die Innenstadt von Kuwait-Stadt eingenommen und waren nach Süden in Richtung der Grenze zu Saudi-Arabien unterwegs. Die Nachricht vom irakischen Angriff erreichte Washington, D.C., als sich die irakischen Streitkräfte an der saudischen Grenze versammelten. Das Pentagon hatte Pläne, den Saudis zu helfen, und die US-Streitkräfte gingen für die Anfrage der Saudis in Bereitschaft. Verteidigungsminister Dick Cheney und General Schwarzkopf trafen sich mit König Fahd von Saudi-Arabien, um ihn über die Pläne zu unterrichten, die er billigte. Innerhalb von Minuten nach dem Treffen wurden Befehle erteilt und damit begann der größte Aufbau amerikanischer Streitkräfte seit dem Vietnamkrieg. Innerhalb kurzer Zeit wurden Mitglieder der 82. Luftlandedivision sowie 300 Kampfflugzeuge nach Saudi-Arabien geleitet. Eine Frist für Saddam Hussein . gesetzt Ende September 1990 befanden sich fast 200.000 amerikanische Soldaten in Saudi-Arabien – genug, um jeden irakischen Angriff abzuwehren. Der ursprüngliche Plan, die irakischen Streitkräfte aus Kuwait zu vertreiben, sah eine direkte Offensive gegen Kuwait-Stadt vor, aber Schwarzkopf und andere amerikanische Kommandeure hielten das Risiko gegen schwer bewaffnete, gut verankerte Verteidiger für zu groß. Stattdessen forderten sie zusätzliche Truppen, um sich auf die größte militärische Säuberung aller Zeiten vorzubereiten. Präsident Bush bestellte (mit saudischer Genehmigung) weitere 140.000 Soldaten, darunter die Third Armored Division mit ihren Abrams M1A-Panzern. Während dieser Zeit trafen Verstärkungen aus zahlreichen anderen Nationen ein, darunter britische, französische, ägyptische und sogar syrische Streitkräfte. Am 29. November verabschiedete der UN-Sicherheitsrat eine Resolution, die die Anwendung von Gewalt genehmigt, falls sich der Irak nicht bis zum 15. Januar aus Kuwait zurückzieht.

Überlegene US-Luftwaffe Am Morgen des 16. Januar 1991 begannen alliierte Streitkräfte die erste Phase von Desert Storm, auch bekannt als Desert Shield. Amerikanische Streitkräfte zerstörten zuerst irakische Grenzradarstationen, dann andere Schlüsselelemente des irakischen Flugabwehrnetzwerks, schließlich begannen sie, wichtige Ziele in der Innenstadt des Irak zu bombardieren, darunter den Präsidentenpalast, Kommunikationszentren und Kraftwerke. Die alliierten Streitkräfte verloren bei den Angriffen nur zwei Flugzeuge. Der Angriff dauerte Tag und Nacht. Diese ersten Luftangriffe waren das erste Mal, dass das amerikanische Militär miterlebte, wie sein neues Arsenal unter Kampfbedingungen funktionierte. Mit Bodensystemen wie der M1A1-Abrams-Rakete und der MIM-104-Patriot-Rakete hatte das irakische Militär kaum Möglichkeiten, sich zu verteidigen. Auch andere bahnbrechende Technologien wie das Global Positioning System (GPS) halfen dabei, Treffer der Tomahawk-Rakete und anderer Waffen zu lokalisieren. Der durch US-Luftangriffe angerichtete Schaden war für Saddams gerühmte Republikanische Garde verheerend. Die folgenden US-Flugzeuge hinterließen dem Feind während des Krieges einen „großen Schaden“: AH-64 Apache-Hubschrauber, B-52 Stratofortress-Bomber, E-3 AWACS-Überwachungsflugzeuge, F-117A-Stealth-Jäger, E-8C JSTARS-Radarkommando Beiträge und die RPVs (Drohnen). Insgesamt sammelte die Luftkampagne der Koalition (die hauptsächlich aus US-Piloten bestand) während des 43-tägigen Luftkriegs insgesamt 109.876 Einsätze – durchschnittlich 2.555 Einsätze pro Tag. Von diesen trafen mehr als 27.000 Einsätze feindliche Scuds, Flugplätze, Luftabwehr, elektrische Energie, biologische und chemische Waffenlager, Hauptquartiere, Geheimdienste, Kommunikation, die irakische Armee und Ölraffinerien. Scuds feuerten auf Israel und den Angriff auf Al Khafji Am 17. Januar um 3 Uhr morgens feuerten die Iraker sieben Scud-Raketen auf Israel ab. Die Israelis erwarteten die Scuds mit Gasmasken, dank Saddams früheren Drohungen, halb Israel mit Chemiewaffen zu verbrennen. Wie sich herausstellte, trugen die Scuds nur konventionelle Sprengköpfe, aber ihr Terrorwert war hoch. Um einen größeren Krieg zu vermeiden, flehten US-Beamte israelische Beamte an, nicht auf die Angriffe von Scud zu reagieren. Die Israelis stimmten zu, weil die Amerikaner versprachen, alle Scud-Raketenstandorte ins Visier zu nehmen und sie auszuschalten. Am 29. Januar, nach zwei Wochen bestrafender Luftangriffe der Koalition, starteten die Iraker ihren einzigen Angriff nach der Invasion in der Schlacht von Khafji. Die irakische 5. Mechanisierte Division griff nach Süden an und nahm die saudische Stadt Al Khafji 13 Kilometer südlich der kuwaitischen Grenze ein. Die Iraker überrannten die erste saudische Streitmacht, die einen Gegenangriff versuchte, und hielten die Stadt trotz massiver amerikanischer Luftangriffe Tag und Nacht fest. Am nächsten Tag sah es jedoch anders aus, als die Saudis die Stadt zurückeroberten und die verbliebenen Iraker zwangen, an die kuwaitische Grenze zu fliehen. Operation Wüstensäbel Nach einer 38-tägigen Luftkampagne wurde die Operation Desert Sabre, ein massiver Bodenangriff, von Amerikanern und der Koalition sowohl in den Irak als auch in Kuwait gestartet. Tag Eins Bodenangriff. Am 24. Februar um 4 Uhr morgens überquerten alliierte Truppen unter Führung von US-Marines die Grenze zum Irak. In den Tagen vor dem Angriff waren die irakischen Truppen gnadenlosen Luftangriffen ausgesetzt, jedes nur erdenkliche Ziel wurde zielgenau zerstört. Die alliierte Offensive zielte auf drei große Offensivschauplätze ab: der erste auf Kuwait-Stadt, der zweite im Westen auf die irakische Flanke und der letzte weit im Westen, jenseits der wichtigsten irakischen Linien, die die irakischen Linien vollständig überflügeln würden. Am ersten Kriegstag rückten die Marineinfanteristen auf halbem Weg nach Kuwait-Stadt vor, und der westliche Vorstoß verlief ohne Schwierigkeiten – während sie Tausende irakischer Deserteure gefangennahm. Der erste Tag der Bodenkämpfe führte zu minimalen amerikanischen Verlusten. Tag 2 Bodenangriff. Als sich Tag 2 näherte, zerstörte eine irakische Scud-Rakete die US-Kaserne in Dhahran und tötete 28 US-Soldaten. Mit dennoch hoher Moral rückten amerikanische Truppen an allen Fronten vor. Die Marines näherten sich Kuwait-Stadt, während die Westflanke begann, den Rückzugsweg der irakischen Armee abzuschneiden. Die Verluste der Koalition am zweiten Tag waren wiederum gering. Tag 3 Bodenangriff Der dritte Tag begann mit der größten Panzerschlacht der Geschichte. Die amerikanischen Panzertruppen griffen die Panzerkräfte der irakischen Republikanischen Garde an. Wie das Schießen von Fischen in einem Fass zerstörten die amerikanischen Panzer die schwere irakische Panzerung, ohne einen einzigen Panzer zu verlieren. Am 26. Februar begannen irakische Truppen mit dem Rückzug aus Kuwait, während sie schätzungsweise 700 kuwaitische Ölquellen in Brand steckten. Entlang der Autobahn Irak-Kuwait bildete sich ein langer Konvoi irakischer Truppen sowie irakischer und palästinensischer Zivilisten. Dieser Konvoi wurde von den Alliierten so unerbittlich bombardiert, dass er als „Highway of Death“ bekannt wurde 27, 1991. Epilog der Nachkriegszeit Am 5. April 1991 kündigte Präsident Bush an, US-Hilfslieferungen an kurdische Flüchtlinge in der Türkei und im Nordirak durchzuführen. Nachdem der Irak einen Waffenstillstand angenommen hatte, wurde die Task Force Provide Comfort gebildet und entsandt, um den Kurden zu helfen. Der US-Transporter lieferte in den ersten sechs Missionen der Operation Provide Comfort rund 72.000 Pfund Nachschub. Am 20. April begann der Bau der ersten Provide Comfort Zeltstadt in der Nähe von Zakhu im Irak. Bis Kriegsende entließen die US-Streitkräfte 71.204 irakische Gefangene unter saudischer Kontrolle. US-Opfer


Kommentar: Anfang 1943 marschierten die Briten und ihre Verbündeten zum Gedenken an den Sieg in Nordafrika.

Kommentar zur Wochenschau: In 80 Tagen war die 8. Armee auf knapp 1400 Meilen vorgerückt, eine Leistung, die in der Militärgeschichte ihresgleichen sucht. Während der Schlacht und des Vormarsches hatte es dem Feind für jeden erlittenen Verlust fünf zugefügt. Mit den Worten von Mr. Churchill &bdquo,Sie haben das Gesicht des Krieges auf höchst bemerkenswerte Weise verändert“

Kommentar: Und diesem Mann wurde zugeschrieben, die 8. Armee zum Erfolg geführt zu haben. Generalleutnant Bernard Law Montgomery. Sein Name würde für immer mit einer Schlacht in Verbindung gebracht werden, die tief in der Wüste Ostafrikas stattfand. Hier ab Oktober 1942 an einem Ort namens El Alamein.

Worte von Sam Bradshaw: Geben Sie Montgomery Ehre, bevor Montgomery kam, gingen wir in die Schlacht und wussten nicht, was zum Teufel wir taten. Montgomery bestand darauf, dass es jedem Mann erzählt wurde, sein Briefing war umfangreich. Ich erinnere mich an das, was ich die Nelson-Berührung nenne, wo er sagte, dass jeder Offizier und jeder Mann von starkem Herzen sein sollte, mit der Entschlossenheit, diese Schlacht zu gewinnen. Kein Mensch, der unverwundet ist, soll sich ergeben, und Gott, der selbst mächtig im Kampf ist, schenke uns den Sieg. Das war seine letzte Botschaft.

Kommentar: Montgomerys Triumph in El Alamein wurde noch spezieller, weil dieser Mann sein Gegner gewesen war - Erwin Rommell, einer der brillantesten Militärkommandanten des 20. Jahrhunderts. Demonstrierte El Alamein also – wie viele damals dachten –, dass die Briten einen noch begabteren Krieger besaßen als die besten Deutschen? Nun, nein, nicht wirklich. Montgomerys Sieg bei El Alamein war nur durch die Zerstörung der deutschen Versorgungsleitungen nach Nordafrika möglich geworden. Entscheidende alliierte Flugzeuge und Schiffe hinderten Rommel daran, ausreichende Treibstoffvorräte für seine Panzer zu erhalten. Und die relative Luftüberlegenheit, die die Alliierten zur Zeit von El Alamein über die Wüste erlangt hatten, machte Rommels Panzerkolonnen besonders verwundbar. Dann war da noch die einfache Frage der Zahlen. Bei El Alamein hatte Montgomery doppelt so viele Truppen unter seinem Kommando wie Rommell. All dies sind Gründe, warum eine Reihe professioneller Historiker Montgomery überhaupt so hoch einschätzen.

Antony Beevor: Nun, Montgomery, sollen wir sagen, hat sich sicherlich selbst überschätzt. Nach dem Krieg forderte er, dass er auf der gleichen Ebene wie Wellington und Marlborough behandelt werden sollte. Ich meine, das war absurd. Monty war ein sehr guter Truppentrainer, er war auch gut, um die Entschlossenheit und den Kampfgeist zu steigern, aber als Kommandant war er sehr "stabskologisch", wie Ismay gesagt hätte. Alles musste auf eine sehr kohärente und logische Weise erfolgen, und er war nicht schnell.

David Cesarani: Montgomery führte einen Koalitionskrieg. Er leitete zunächst eine kaiserliche Armee in Nordafrika mit vielen Verbündeten, mit denen er nicht alle sehr gut auskam. Neuseeländer, Australier, er hatte ständig Streit mit ihnen und behandelte sie ziemlich schlecht. Aber ich denke, Montgomery wird als Militärführer maßlos überschätzt und seine politische Unfähigkeit ist absolut atemberaubend. Wissen Sie, wie er nach dem Zweiten Weltkrieg jemals Chef des kaiserlichen Generalstabs wurde, lässt die Fantasie nicht zu.

Kommentar: Und ein weiterer wichtiger Faktor für den Sieg der Alliierten in Nordafrika, der oft übersehen wird, ist, dass die Alliierten am 8. November 1942, nur vier Tage nach dem Sieg bei El Alamein, 60.000 Soldaten in Westafrika in Algerien und Marokko landeten.

Kommentar zur Wochenschau: In aufeinanderfolgenden Wellen trafen die ersten Angriffstruppen und dann Welle um Welle britischer und amerikanischer Infanteristen, Bahnwärter, Artilleristen, Ingenieure, Sanitäter und Panzertruppen an den nordafrikanischen Stränden ein und sammelten ihre unzähligen Mengen an Vorräten und Ausrüstung, um ihre Landungen zu konsolidieren . Die Alliierten sind angekommen.

Kommentar: Die Alliierten konnten nun in einer riesigen Zangenbewegung gegen die Deutschen vorgehen, sowohl von Westen als auch von Osten. Zu keiner Überraschung waren die Deutschen Mitte Mai 1943 in Afrika besiegt worden, nur wenige Wochen zuvor flog Rommel krankgeschrieben nach Deutschland zurück. Was der Sieg der Alliierten in der Wüste mehr als alles andere demonstrierte, war die Macht im Krieg überlegener Waffen, Vorräte und schierer Zahl von Soldaten. Monty hatte vielleicht nur Glück, dass Rommell selbst nie Zugang zu einer Armee dieser Größe hatte.


Desert Raiders: die Long Range Desert Group im Zweiten Weltkrieg

Im Juni 1940 wurde ein Wissenschaftsautor namens Ralph Bagnold ermächtigt, eine britische Spezialeinheit zu schaffen, die während des Zweiten Weltkriegs im italienisch besetzten Libyen operieren sollte, um Informationen zu sammeln und hinter den feindlichen Linien Angriffe durchzuführen. Bagnold nannte die Einheit die Long Range Desert Group – und sie sollte ein wichtiger Bestandteil der Wüstenoperationen der 8. Armee werden. Hier teilt der Schriftsteller und Historiker Gavin Mortimer die Entstehung der innovativen Einheit und erforscht ihre Missionen im Herzen der libyschen Wüste…

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Veröffentlicht: 17. Juli 2017 um 17:08 Uhr

Ralph Bagnold war kein typischer Kommandant einer Spezialeinheit. Schlank gebaut, von Natur aus lernbegierig und 1939 Anfang vierzig, verdiente er seinen Lebensunterhalt als Wissenschaftsschriftsteller, als der Zweite Weltkrieg ausbrach. Doch innerhalb eines Jahres hatte er die britische Spezialeinheit Long Range Desert Group aufgestellt und sich den Ruf eines unerschrockenen Erneuerers der Kriegsführung erworben.

Bagnold hatte Ende der 1920er und Anfang der 1930er Jahre weite Teile der nordafrikanischen Wüste erkundet, als er mit der britischen Armee in Kairo stationiert war. Er und eine kleine Gruppe gleichgesinnter Abenteurer waren die ersten Europäer, die in das Herz der libyschen Wüste vordrangen, als er in Fords des Modells T in das brutale Gelände vordrang.

Als er bei Kriegsausbruch in die Armee einberufen wurde, wurde Bagnold erneut nach Ägypten versetzt und sah schnell die Möglichkeit, eine kleine Aufklärungstruppe zu bilden, um in das italienisch besetzte Libyen einzudringen und den Feind auszuspionieren.

Im Juni 1940 vom Middle East Command autorisiert, eine solche Einheit aufzustellen – die Bagnold Long Range Desert Group (LRDG) nannte – rekrutierte er seine Männer aus den Reihen der neuseeländischen Division und legte fest: „Jedes Fahrzeug mit einer Besatzung von drei und ein Maschinengewehr, sollte seine eigenen Vorräte an Nahrung und Wasser für 3 Wochen und sein eigenes Benzin für 2.500 Meilen Reise über eine durchschnittliche weiche Wüstenoberfläche tragen, und jede Patrouille sollte ein drahtloses Gerät, Navigations- und andere Ausrüstung tragen. Sanitätshäuser, Ersatzteile und weiteres Werkzeug.“

Die LRDG begann ihre erste Patrouille im August 1940, um italienische Stellungen in der libyschen Wüste (ungefähr so ​​groß wie Indien) auszukundschaften, und die folgenden Missionen waren so erfolgreich, dass Bagnold im November desselben Jahres zum stellvertretenden Colonel, erhielt die Erlaubnis, zwei neue Patrouillen zu bilden, und wurde angewiesen, eine Reihe von Angriffen auf italienische Ziele in Libyen zu starten.

Für seine neuen Rekruten wandte sich Bagnold an die britische Armee und bildete zwei neue Patrouillen der Garde (G Patrol) und der Yeomanry Divisionen (Y Patrol). Für ihre Eröffnungsoperation wurde G Patrol dem Kommando des 44-jährigen Kapitäns Pat Clayton unterstellt und erhielt ein Ziel von Murzuk, einer gut verteidigten italienischen Festung im Südwesten Libyens mit einem Flugplatz in der Nähe. Das Fort lag etwa 1.000 Meilen westlich von Kairo, eine anstrengende zweiwöchige Reise für 76 Angreifer, die in 23 Fahrzeugen unterwegs waren.

Am 11. Januar hielt die Razzia nur wenige Meilen von Murzuk zum Mittagessen an und stellte ihren Plan für den Angriff fertig, Clayton würde den Angriff auf den Flugplatz führen, während G Patrol das Fort ins Visier nahm.

Michael Crichton-Stuart, Kommandant von G Patrol, erinnerte sich, dass sie, als sie sich dem Fort näherten, an einem einsamen Radfahrer vorbeikamen: „Dieser Herr, der sich als Postmeister erwies, wurde mit seinem Fahrrad zur Party hinzugefügt. Als sich der Konvoi dem Fort näherte, über dessen Hauptturm die italienische Flagge stolz wehte, stellte sich die Garde heraus. Sie taten uns ziemlich leid, aber sie haben wahrscheinlich nie gewusst, was sie getroffen hat.“

150 Meter von den Haupttoren des Forts entfernt, eröffnete die LRDG-Truppe das Feuer, wobei die sechs Lastwagen von Claytons Patrouille auf die Landebahn zusteuerten. Das Gelände war auf und ab, und die LRDG nutzte ihre Unebenheiten, um „eine Reihe von verstreuten Bunkern, darunter eine Flugabwehrgrube“ zu zerstören. Als sich seine Patrouille zurückzog, hatten sie drei leichte Bomber, ein beträchtliches Treibstofflager zerstört und alle 20 Wachen getötet oder gefangen genommen.

Inzwischen hatte G Patrol das Fort einem mörderischen Mörserfeuer ausgesetzt, und nach einem kurzen Feuergefecht ergab sich die Garnison. Clayton wählte zwei Gefangene aus, die er zum Verhör nach Kairo bringen sollte, und der Rest wurde in den zerstörten Überresten des Forts zurückgelassen.

Im Februar 1941 wurde die demoralisierte italienische Truppe in Nordafrika durch die Ankunft von General Erwin Rommel und seinem Afrikakorps verstärkt. Innerhalb weniger Wochen nach seiner Ankunft hatte Rommel – von seinen Gegnern bald „Wüstenfuchs“ genannt – einen Großteil des von den Italienern in den Monaten zuvor verlorenen Territoriums zurückerobert.

LDRG und die SAS

Bagnold unterdessen, erschöpft von der Hitze und dem Stress beim Aufstellen der LRDG, übergab das Kommando der Einheit im August 1941 an Lt-Col Guy Prendergast. Prendergasts erste Herausforderung bestand darin, im November 1941 fünf LRDG-Patrouillen für eine neue großangelegte alliierte Offensive zu organisieren, deren Ziel es war, Ostlibyen und seine Flugplätze zurückzuerobern.

Die Rolle der LRDG bestand darin, feindliche Truppenbewegungen zu beobachten und zu melden, um General Claude Auchinleck, Kommandeur der 8. Armee, darüber zu informieren, was Rommel als Reaktion auf die Offensive plante. Aber sie hatten eine zusätzliche Verantwortung: 55 britische Fallschirmjäger zu sammeln, nachdem sie feindliche Flugplätze bei Gazala und Tmimi angegriffen hatten, eine kleine Einheit, die vier Monate zuvor von einem charismatischen jungen Offizier namens David Stirling aufgezogen und als L Detachment Special Air Service bezeichnet worden war (SAS) Brigade.

Stirling hatte das Hauptquartier des Nahen Ostens davon überzeugt, dass der Feind anfällig für Angriffe entlang seiner Küstenkommunikation und verschiedener Flugplätze und Nachschublagerstätten war, indem kleine Einheiten von Luftlandetruppen nicht nur ein Ziel, sondern eine Reihe von Zielen angriffen.

Stirling und seine Männer stürzten in der Nacht des 17. November mit dem Fallschirm über Libyen und in das, was ein Kriegsberichterstatter als „das spektakulärste Gewitter im lokalen Gedächtnis“ bezeichnete. Viele der SAS-Angreifer wurden bei der Landung verletzt, andere wurden in den folgenden Stunden von den Deutschen gefasst. Die 21 vom Sturm verwüsteten Überlebenden wurden schließlich von der LRDG gerettet und in Sicherheit gebracht, darunter ein bitter enttäuschter Stirling. Angesichts der Enttäuschung von Stirling schlug Prendergast vor, dass es in Zukunft praktischer sein könnte, wenn die LRDG die SAS zu ihren Zielen transportieren würde

Am 8. Dezember verließ eine LRDG-Patrouille, bestehend aus 19 Rhodesian-Soldaten und unter dem Kommando von Kapitän Charles 'Gus' Holliman, Jalo Oasis, um zwei SAS-Überfalltrupps (von denen eine von Stirling, die andere von seinem Stellvertreter, Blair 'Paddy' Mayne) zu den Flugplätzen von Tamet und Sirte, 350 Meilen nordwestlich. Obwohl Stirlings Party keinen Erfolg hatte, richteten Mayne und seine Männer in Tamet verheerende Schäden an, sprengten 24 Flugzeuge und töteten eine Reihe von Flugzeugbesatzungen, während sie sich in ihrem Quartier entspannten.

Eine erfolgreichere Zusammenarbeit zwischen der LRDG und der SAS folgte mit einer fünfköpfigen Raiding-Gruppe unter der Führung von Lt Bill Fraser, die 37 Flugzeuge auf dem Flugplatz Agedabia zerstörte. Mayne kehrte Ende Dezember nach Tamet zurück und verwüstete 27 Flugzeuge, die kürzlich eingetroffen waren, um die Flugzeuge zu ersetzen, für die er ein paar Wochen zuvor verantwortlich war.

Bernard Montgomery und die LDRG

Stirling und die SAS verließen sich in den ersten sechs Monaten des Jahres 1942 weiterhin auf die LRDG als ihren „libyschen Taxidienst“, als sie Hit-and-Run-Razzien gegen deutsche Ziele starteten. Aber im Juni 1942 startete Rommel eine Großoffensive, die die Alliierten aus Libyen nach Ägypten drängte. Eine Folge des deutschen Vormarsches war die Absetzung von General Auchinleck als Kommandeur der 8. Armee, ersetzt durch Bernard Montgomery.

'Monty', wie der neue Kommandant genannt wurde, wies die LRDG und die SAS an, "alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um die feindlichen Verbindungen hinter der Alamein-Linie zu stören und Flugzeuge auf seinem vorderen Landeplatz zu zerstören", um eine eigene Offensive vorzubereiten, die wurde als die Schlacht von El Alamein bekannt.

Bis Juli hatte die SAS einen eigenen Transporter angeschafft, der es der LRDG – jetzt aus 25 Offizieren und 278 weiteren Dienstgraden – ermöglichte, sich auf ihre entscheidende Rolle als Montgomerys Augen und Ohren zu konzentrieren. Wochenlang führte die LRDG Aufklärungspatrouillen im Herzen der libyschen Wüste durch und durchdrang feindliches Territorium durch die „Qattara-Senke“, ein erstaunliches Naturmerkmal, das 250 Meilen lang, halb so breit und an seiner tiefsten Stelle 450 Fuß unter dem Mittelmeer liegt. Es war ein Nadelstich auf der Erdoberfläche, aber ein grausamerer, trostloserer Ort wäre schwer vorstellbar, besonders im Juli unter der Mittagssonne. Die Achsenmächte glaubten, dass die Depression für Fahrzeuge unzugänglich war, so dass sie unbewacht blieb, was es der LRDG ermöglichte, durchzufahren und feindliche Truppendispositionen zu beobachten. Sie notierten alles, was sie sahen, vom Gewicht des Verkehrs auf der Straße bis hin zu dem, was die Lastwagen transportierten, und lieferten Montgomery wichtige Informationen über die Stärke des Feindes. „Nicht nur der Genauigkeits- und Beobachtungsstandard ist außergewöhnlich hoch, die Patrouillen sind auch mit den neuesten Abbildungen feindlicher Fahrzeuge und Waffen vertraut“, schloss der Direktor des Militärgeheimdienstes in Kairo im Dezember und fügte hinzu: „Ohne ihre Berichte hätten wir häufig Zweifel an den Absichten des Feindes, obwohl es wichtig war, sie zu kennen.“

Bis Dezember 1942 hatte die Schlacht von El Alamein den Wüstenkrieg entscheidend in die Richtung der Alliierten gelenkt, und als die 8. Rommel war gezwungen, sich bis zur Mareth-Linie, etwa 270 Meilen westlich von Tripolis, zurückzuziehen, und so befahl Montgomery im Januar 1943 der LRDG, das Land südlich der Linie zu erkunden, wo er beabsichtigte, die Deutschen mit dem zu überflügeln, was er nannte seinen "linken Haken". Dies führte die LRDG mit ihrer gewohnten Sorgfalt und Entschlossenheit durch und ebnete der 8. Armee einen Weg, der ihren Vormarsch nach Tunesien erleichterte und zur Niederlage des Afrikakorps beitrug. In einem Brief an Colonel Guy Prendergast vom 2. April dankte Montgomery ihm für die Arbeit seiner Männer, den Krieg in Nordafrika zu gewinnen.

… Ich möchte, dass Sie wissen, wie sehr ich die hervorragende Arbeit Ihrer Patrouillen und des SAS schätze. Ohne Ihre sorgfältigen und zuverlässigen Berichte wäre der Start des „linken Hakens“ durch die NZ-Division mit den von ihnen produzierten Informationen ein Sprung ins Dunkel gewesen, die Operation war mit einiger Sicherheit planbar und verlief, wie Sie wissen, reibungslos .

Bitte sagen Sie allen Beteiligten meinen Dank und die besten Wünsche der 8. Armee für die neuen Aufgaben, die Sie übernehmen.

Gavin Mortimer ist Bestsellerautor, Historiker und Fernsehberater und Autor von Die Long Range Desert Group im Zweiten Weltkrieg, (Osprey Publishing 2017)


Schau das Video: Libyen 41 - Der deutsche Afrikafeldzug im 2. Weltkrieg


Bemerkungen:

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