Alte ägyptische Architektur

Alte ägyptische Architektur

Die Pyramiden sind das bekannteste Symbol des alten Ägyptens. Obwohl auch andere Zivilisationen, wie die Maya oder die Chinesen, diese Form verwendeten, ist die Pyramide in der heutigen Zeit in den Köpfen der meisten Menschen gleichbedeutend mit Ägypten. Die Pyramiden von Gizeh bleiben Tausende von Jahren nach ihrer Erbauung beeindruckende Monumente, und das Wissen und die Fähigkeiten, die für ihren Bau erforderlich sind, wurden in den vielen Jahrhunderten vor ihrem Bau gesammelt. Doch die Pyramiden sind nicht der Höhepunkt der altägyptischen Architektur; sie sind nur die frühesten und bekanntesten Ausdrucksformen einer Kultur, die ebenso faszinierende Gebäude, Denkmäler und Tempel schaffen sollte.

6.000 Jahre Geschichte

Die altägyptische Geschichte beginnt vor der prädynastischen Periode (ca. 6000 - 3150 v. Chr.) und dauert bis zum Ende der ptolemäischen Dynastie (323 - 30 v. Chr.). Artefakte und Beweise für die Überweidung von Rindern in dem Gebiet, das heute als Sahara bekannt ist, datieren menschliche Besiedlung in diesem Gebiet auf ca. 8000 v. Die frühdynastische Periode in Ägypten (ca. 3150 - 2613 v. Chr.) baute auf dem Wissen derer auf, die zuvor gegangen waren, und die prädynastische Kunst und Architektur wurde verbessert. Die erste Pyramide in Ägypten, Djosers Stufenpyramide in Sakkara, stammt aus dem Ende dieser frühdynastischen Periode und ein Vergleich dieses Monuments und seines umgebenden Komplexes mit den Mastaba-Gräbern früherer Jahrhunderte zeigt, wie weit die Ägypter in ihrem Verständnis von Architektur fortgeschritten waren Gestaltung und Konstruktion. Ebenso beeindruckend ist jedoch die Verbindung zwischen diesen großen Monumenten und denen, die nach ihnen kamen.

Die Pyramiden von Gizeh stammen aus dem Alten Reich (ca. 2613 - 2181 v. Chr.) und stellen den Höhepunkt des damals erworbenen Talents und Könnens dar. Die altägyptische Geschichte hatte jedoch noch einen langen und illustren Weg vor sich und als die Pyramidenform aufgegeben wurde, konzentrierten sich die Ägypter auf Tempel. Viele von ihnen, deren Ruinen noch erhalten sind, wie der Tempelkomplex von Amun-Ra in Karnak, erwecken ebenso viel Ehrfurcht wie die Pyramiden von Gizeh, aber alle, egal wie groß oder bescheiden, zeigen eine Liebe zum Detail und ein Bewusstsein für ästhetische Schönheit und praktische Funktionalität, die sie zu Meisterwerken der Architektur machen. Diese Bauwerke schwingen noch heute mit, weil sie konzipiert, entworfen und errichtet wurden, um eine ewige Geschichte zu erzählen, die sie immer noch mit jedem, der die Stätten besucht, in Verbindung bringen.

Ägyptische Bauwerke schwingen noch heute mit, weil sie konzipiert, entworfen und errichtet wurden, um eine ewige Geschichte zu erzählen, die sie immer noch mit jedem verbinden, der die Stätten besucht.

Ägyptische Architektur und die Erschaffung der Welt

Am Anfang der Zeit gab es laut der ägyptischen Religion nichts als wirbelndes Wasser aus dunklem Chaos. Aus diesen Urgewässern erhob sich ein Hügel aus trockenem Land, bekannt als der ben-ben, um die das Wasser rollte. Auf dem Hügel entzündete sich der Gott Atum, der über die Dunkelheit hinausschaute und sich einsam fühlte; so paarte er sich mit sich selbst und die Schöpfung begann.

Atum war verantwortlich für das unerkennbare Universum, den Himmel oben und die Erde unten. Durch seine Kinder war er auch der Schöpfer der Menschen (obwohl in einigen Versionen die Göttin Neith dabei eine Rolle spielt). Die Welt und alles, was die Menschen wussten, entstand aus Wasser, aus Feuchtigkeit, aus einer Umgebung, die den Ägyptern aus dem Nildelta bekannt war. Alles war von den Göttern erschaffen worden und diese Götter waren durch die Natur im Leben allgegenwärtig.

Als der Nil über die Ufer trat und den lebensspendenden Boden ablagerte, auf den die Menschen für ihre Ernte angewiesen waren, war dies das Werk des Gottes Osiris. Als die Sonne am Abend unterging, war es der Gott Ra in seinem Lastkahn, der in die Unterwelt hinabstieg und die Menschen gerne an Ritualen teilnahmen, um sicherzustellen, dass er die Angriffe seines Erzfeindes Apophis überlebt und am nächsten Morgen wieder aufersteht. Die Göttin Hathor war in den Bäumen anwesend, Bastet bewahrte die Geheimnisse der Frauen und beschützte das Haus, Thoth schenkte den Menschen die Gabe der Alphabetisierung, Isis, obwohl eine große und mächtige Göttin, war auch eine alleinerziehende Mutter, die ihren kleinen Sohn Horus in den Sümpfen großzog des Deltas und wachte über Mütter auf der Erde.

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Das Leben der Götter spiegelte das des Volkes wider und die Ägypter ehrten sie in ihrem Leben und durch ihre Werke. Es wurde angenommen, dass die Götter dem Volk des alten Ägyptens die vollkommenste aller Welten geschaffen haben; so perfekt, dass es ewig dauern würde. Das Leben nach dem Tod war einfach eine Fortsetzung des Lebens, das man gelebt hatte. Es ist daher nicht verwunderlich, dass diese Menschen, wenn sie ihre großen Monumente errichteten, dieses Glaubenssystem widerspiegelten. Die Architektur des alten Ägypten erzählt diese Geschichte von der Beziehung der Menschen zu ihrem Land und ihren Göttern. Die Symmetrie der Strukturen, der Inschriften, der Innenarchitektur spiegeln alle das Konzept der Harmonie (ma'at) wider, das für das altägyptische Wertesystem von zentraler Bedeutung war.

Die prädynastische und frühdynastische Zeit

In der prädynastischen Zeit in Ägypten erscheinen Götter- und Göttinnenbilder in Skulpturen und Keramiken, aber die Menschen hatten noch nicht die technischen Fähigkeiten, massive Strukturen zu errichten, um ihre Führer oder Gottheiten zu ehren. Eine Regierungsform ist während dieser Zeit offensichtlich, aber sie scheint regional und stammesbezogen gewesen zu sein, nichts wie die Zentralregierung, die im Alten Königreich Ägypten erscheinen würde.

Die Häuser und Gräber der prädynastischen Zeit wurden aus Lehmziegeln gebaut, die in der Sonne getrocknet wurden (eine Praxis, die sich in der gesamten Geschichte Ägyptens fortsetzen sollte). Häuser waren strohgedeckte Strukturen aus Schilf, die vor der Entdeckung der Ziegelherstellung mit Lehm für Wände beschmiert wurden. Diese frühen Gebäude waren vor der Verwendung von Ziegeln rund oder oval und wurden danach quadratisch oder rechteckig. Gemeinschaften versammelten sich zum Schutz vor den Elementen, wilden Tieren und Fremden und wuchsen zu Städten, die sich mit Mauern umgaben.

Mit dem Fortschreiten der Zivilisation entwickelte sich auch die Architektur mit dem Aussehen von Fenstern und Türen, die von Holzrahmen versteift und geschmückt waren. Holz war zu dieser Zeit in Ägypten reichlicher vorhanden, aber noch immer nicht in der Menge, die sich als Baumaterial in größerem Umfang anbieten würde. Das ovale Haus aus Lehmziegeln wurde zu einem rechteckigen Haus mit einem gewölbten Dach, einem Garten und einem Innenhof. Die Arbeit in Lehmziegeln wird auch beim Bau von Gräbern nachgewiesen, die während der frühen Dynastie in Ägypten aufwendiger und komplizierter gestaltet wurden. Diese frühen länglichen Gräber (Mastabas) wurden weiterhin aus Lehmziegeln gebaut, aber schon zu dieser Zeit arbeiteten die Menschen in Stein, um ihren Göttern Tempel zu bauen. Steinmonumente (Stelen) erscheinen zusammen mit diesen Tempeln ab der zweiten Dynastie Ägyptens (ca. 2890 - ca. 2670 v. Chr.).

Um diese Zeit tauchten in der Stadt Heliopolis Obelisken auf, große aufrecht stehende Steinmonumente mit vier Seiten und einer sich verjüngenden Spitze. Der ägyptische Obelisk (bei ihnen bekannt als techenu, "Obelisk" ist der griechische Name) gehört zu den perfektesten Beispielen der ägyptischen Architektur, die die Beziehung zwischen den Göttern und den Menschen widerspiegelt, da sie immer paarweise aufgezogen wurden und man dachte, dass die beiden auf der Erde geschaffenen von zwei identischen Stücken gespiegelt wurden gleichzeitig in den Himmel erhoben. Das Steinbruch, Schnitzen, Transportieren und Aufrichten der Obelisken erforderte enormes Geschick und Arbeit und lehrte die Ägypter gut, wie man in Stein arbeitet und immens schwere Gegenstände über viele Meilen bewegt. Die Beherrschung des Mauerwerks bereitete die Bühne für den nächsten großen Sprung in der ägyptischen Architektur: die Pyramide.

Djosers Leichenhalle in Sakkara wurde von seinem Wesir und Chefarchitekten Imhotep (ca. 2667 - ca. 2600 v. Chr.) konzipiert, der sich ein großes Mastaba-Grab für seinen König aus Stein vorstellte. Djosers Pyramide ist keine "echte Pyramide", sondern eine Reihe von gestapelten Mastabas, die als "Stufenpyramide" bekannt sind. Trotzdem war es eine unglaublich beeindruckende Leistung, die noch nie zuvor erreicht wurde. Der Historiker Desmond Stewart kommentiert dies:

Djosers Stufenpyramide in Sakkara markiert eine jener Entwicklungen, die später unvermeidlich erscheinen, aber ohne ein experimentierfreudiges Genie unmöglich gewesen wären. Dass der königliche Beamte Imhotep ein solches Genie war, wissen wir nicht aus der griechischen Legende, die ihn mit Äskulap, dem Gott der Medizin, identifizierte, sondern aus dem, was Archäologen an seiner noch immer beeindruckenden Pyramide entdeckt haben. Untersuchungen haben gezeigt, dass er in jeder Phase bereit war, neue Wege zu gehen. Seine erste Innovation bestand darin, eine Mastaba zu konstruieren, die nicht länglich, sondern quadratisch war. Seine zweite betraf das Material, aus dem es gebaut wurde (zitiert in Nardo, 125).

Der Tempelbau, wenn auch auf bescheidenem Niveau, hatte die Ägypter bereits mit Mauerwerk vertraut gemacht. Imhotep stellte sich dasselbe im großen Stil vor. Die frühen Mastabas waren mit Inschriften und Gravuren von Schilf, Blumen und anderen Naturbildern verziert; Imhotep wollte diese Tradition in einem haltbareren Material fortsetzen. Seine große, hoch aufragende Mastaba-Pyramide würde die gleiche zarte Note und Symbolik haben wie die bescheideneren Gräber, die ihr vorausgegangen waren, und, was noch besser war, alle würden in Stein statt in getrocknetem Schlamm gearbeitet. Der Historiker Mark van de Mieroop kommentiert dies:

Imhotep reproduzierte in Stein, was zuvor aus anderen Materialien gebaut worden war. Die Fassade der Umfassungsmauer hatte die gleichen Nischen wie die Gräber aus Lehmziegeln, die Säulen erinnerten an Schilf- und Papyrusbündel, und Steinzylinder an den Türstürzen stellten aufgerollte Schilfschirme dar. Es wurde viel experimentiert, was besonders beim Bau der Pyramide im Zentrum der Anlage deutlich wird. Es hatte mehrere Pläne mit Mastaba-Formen, bevor es die erste Stufenpyramide in der Geschichte wurde und sechs mastaba-ähnliche Ebenen übereinander stapelte ... Das Gewicht der enormen Masse war eine Herausforderung für die Erbauer, die die Steine ​​​​an einer nach innen geneigt, um ein Aufbrechen des Denkmals zu verhindern (56).

Nach ihrer Fertigstellung war die Stufenpyramide 62 Meter hoch und das höchste Bauwerk ihrer Zeit. Der umgebende Komplex umfasste einen Tempel, Höfe, Schreine und Wohnräume für die Priester, die eine Fläche von 16 Hektar bedeckten und von einer 30 Fuß hohen Mauer umgeben waren. In die Wand waren 13 falsche Türen eingeschnitten, mit nur einem echten Eingang in der südöstlichen Ecke; die gesamte Mauer wurde dann von einem 750 Meter langen und 40 Meter breiten Graben umgeben. Das eigentliche Grab von Djoser befand sich unterhalb der Pyramide am Boden eines 28 Meter langen Schachts. Die Grabkammer selbst war mit Granit verkleidet, aber um sie zu erreichen, musste man ein Labyrinth von Gängen durchqueren, die alle bunt mit Reliefs bemalt und mit Kacheln ausgelegt waren und zu anderen Räumen oder Sackgassen führten, die mit Steingefäßen gefüllt waren, in die die Namen früherer Zeiten eingraviert waren Könige. Dieses Labyrinth wurde natürlich geschaffen, um das Grab und die Grabbeigaben des Königs zu schützen, aber leider konnte es alte Grabräuber nicht fernhalten und das Grab wurde irgendwann in der Antike geplündert.

Die Stufenpyramide von Djoser enthält alle Elemente, die in der ägyptischen Architektur am resonantesten sind: Symmetrie, Ausgewogenheit und Erhabenheit, die die Kernwerte der Kultur widerspiegeln. Die ägyptische Zivilisation basierte auf dem Konzept der ma'at (Harmonie, Ausgeglichenheit), die von ihren Göttern verordnet wurde. Die Architektur des alten Ägypten, ob im Kleinen oder im Großen, repräsentierte immer diese Ideale. Paläste wurden sogar mit zwei Eingängen, zwei Thronsälen und zwei Empfangshallen gebaut, um Symmetrie und Gleichgewicht bei der Darstellung von Ober- und Unterägypten im Design zu erhalten

Das Alte Reich & die Pyramiden

Die Innovationen von Imhotep wurden von den Königen der 4. Dynastie im Alten Reich weitergeführt. Der letzte König der dritten Dynastie von Ägypten, Huni (ca. 2630 - 2613 v 4. Dynastie, Sneferu (ca. 2613 - 2589 v. Chr.). Die Ägyptologin Barbara Watterson schreibt: "Sneferu leitete das goldene Zeitalter des Alten Königreichs ein, seine bemerkenswertesten Errungenschaften waren die beiden Pyramiden, die für ihn in Dahshur gebaut wurden" (50-51). Sneferu begann seine Arbeit mit der Pyramide von Meidum, die aufgrund ihrer Form heute als "eingefallene Pyramide" oder lokal als "falsche Pyramide" bezeichnet wird: Sie ähnelt mehr einem Turm als einer Pyramide und ihr äußeres Gehäuse ruht in a . um sie herum gigantischer Kieshaufen.

Die Pyramide von Meidum ist die erste echte Pyramide, die in Ägypten gebaut wurde. Eine "echte Pyramide" ist definiert als ein perfekt symmetrisches Monument, dessen Stufen ausgefüllt wurden, um nahtlose Seiten zu schaffen, die sich nach oben hin zu einem Punkt verjüngen. Ursprünglich begann jede Pyramide als Stufenpyramide. Die Meidum-Pyramide hielt jedoch nicht, da Änderungen an Imhoteps ursprünglichem Pyramidendesign vorgenommen wurden, die dazu führten, dass die äußere Hülle auf einem Sandfundament und nicht auf einem Felsen ruhte, was zum Einsturz führte. Gelehrte sind sich darüber einig, ob der Einsturz während des Baus oder über einen längeren Zeitraum erfolgte.

Sneferus Experimente mit der Steinpyramidenform dienten seinem Nachfolger gut. Khufu (2589 - 2566 v. Chr.) lernte aus den Experimenten seines Vaters und leitete seine Regierung beim Bau der Großen Pyramide von Gizeh, dem letzten der ursprünglichen Sieben Weltwunder der Antike. Entgegen der landläufigen Meinung, dass sein Denkmal von hebräischen Sklaven gebaut wurde, wurden ägyptische Arbeiter auf der Großen Pyramide gut versorgt und verrichteten ihre Pflichten als Teil eines Gemeindedienstes, als bezahlte Arbeiter oder während der Zeit, als die Nilflut die Landwirtschaft unmöglich machte . Die Gelehrten Bob Brier und Hoyt Hobbs bemerken:

Ohne die zwei Monate im Jahr, in denen das Wasser des Nils Ägyptens Ackerland bedeckte und praktisch die gesamte Belegschaft im Stich ließ, wäre dieser Bau nicht möglich gewesen. In solchen Zeiten bot ein Pharao Nahrung für die Arbeit an und versprach eine bevorzugte Behandlung im Jenseits, wo er genauso regieren würde wie in dieser Welt. Zwei Monate lang versammelten sich jährlich Zehntausende Arbeiter aus dem ganzen Land, um die Blöcke zu transportieren, die eine ständige Besatzung im Rest des Jahres abgebaut hatte. Aufseher organisierten die Männer in Teams, um die Steine ​​auf Schlitten zu transportieren, Geräte, die besser geeignet waren als Radfahrzeuge, um schwere Gegenstände über Sand zu bewegen. Ein wassergeschmierter Damm glättete den Bergaufzug. Es wurde kein Mörtel verwendet, um die Blöcke an Ort und Stelle zu halten, nur eine Passung, die so genau war, dass diese hoch aufragenden Strukturen 4000 Jahre überlebt haben - die einzigen heute noch erhaltenen Weltwunder der Antike (17-18).

Es gibt keinerlei Beweise dafür, dass hebräische Sklaven oder irgendeine Art von Sklavenarbeit beim Bau der Pyramiden von Gizeh, der Stadt Per-Ramesses oder einer anderen wichtigen Stätte in Ägypten eingesetzt wurden. Die Praxis der Sklaverei gab es in Ägypten sicherlich während seiner gesamten Geschichte, wie in jeder alten Kultur, aber es war nicht die Art von Sklaverei, die im Volksmund in Fiktion und Film auf der Grundlage des biblischen Buches Exodus dargestellt wird. Sklaven in der Antike konnten Erzieher und Lehrer der Jugend sein, Buchhalter, Kindermädchen, Tanzlehrer, Brauer, sogar Philosophen. Sklaven in Ägypten waren entweder Gefangene von Feldzügen oder diejenigen, die ihre Schulden nicht bezahlen konnten, und diese Leute arbeiteten normalerweise in den Minen und Steinbrüchen.

Die Männer und Frauen, die an der Großen Pyramide arbeiteten, lebten in staatlich bereitgestellten Unterkünften auf dem Gelände (wie Lehner und Hawass 1979 n. Chr. entdeckten) und wurden für ihre Bemühungen gut entschädigt. Je qualifizierter ein Arbeiter war, desto höher war seine Vergütung. Das Ergebnis ihrer Arbeit verblüfft auch heute noch die Menschen. Die Große Pyramide von Gizeh ist das einzige Wunder der Sieben Weltwunder der Antike, und das zu Recht: Bis zur Fertigstellung des Eifelturms im Jahr 1889 n. Chr. war die Große Pyramide das höchste von Menschenhand gebaute Bauwerk der Erde. Der Historiker Marc van de Mieroop schreibt:

Die Größe verblüfft den Verstand: Es war 146 Meter (479 Fuß) mal 230 Meter an der Basis (754 Fuß) hoch. Wir schätzen, dass es 2.300.000 Steinblöcke mit einem durchschnittlichen Gewicht von 2 und 3/4 Tonnen enthielt, von denen einige bis zu 16 Tonnen wiegen. Khufu regierte nach dem Turiner Königlichen Kanon 23 Jahre lang, was bedeuten würde, dass während seiner Regierungszeit jährlich 100.000 Blöcke - täglich etwa 285 Blöcke oder einer alle zwei Minuten Tageslicht - abgebaut, transportiert, angezogen und aufgestellt werden mussten ... Die Konstruktion war nahezu fehlerfrei. Die Seiten waren genau auf die Himmelsrichtungen ausgerichtet und standen in genauen 90-Grad-Winkeln (58).

Die zweite Pyramide, die in Gizeh gebaut wurde, gehört zu Khufus Nachfolger Khafre (2558 - 2532 v. Chr.), dem auch die Erschaffung der Großen Sphinx von Gizeh zugeschrieben wird. Die dritte Pyramide gehört seinem Nachfolger Menkaure (2532 - 2503 v. Chr.). Eine Inschrift von c. 2520 v. Chr. berichtet, wie Menkaure zur Inspektion seiner Pyramide kam und 50 der Arbeiter mit der neuen Aufgabe betraute, ein Grab für seinen Beamten Debhen zu bauen. Ein Teil der Inschrift lautet: "Seine Majestät befahl, dass niemand zu Zwangsarbeit gezwungen werden sollte" und dass der Müll von der Baustelle entfernt werden sollte (Lewis, 9). Dies war eine ziemlich gängige Praxis in Gizeh, wo die Könige Gräber für ihre Freunde und bevorzugten Beamten in Auftrag gaben.

Die Hochebene von Gizeh präsentiert sich heute ganz anders, als sie zu Zeiten des Alten Reiches ausgesehen hätte. Es war nicht der einsame Ort am Rande der Wüste, der er heute ist, sondern eine beträchtliche Nekropole mit Geschäften, Fabriken, Märkten, Tempeln, Wohnhäusern, öffentlichen Gärten und zahlreichen Denkmälern. Die Große Pyramide war in eine äußere Hülle aus strahlend weißem Kalkstein eingehüllt und erhob sich aus dem Zentrum der kleinen Stadt, die weithin sichtbar war. Gizeh war eine sich selbst tragende Gemeinde, deren Einwohner Regierungsangestellte waren, aber der Bau der riesigen Monumente dort in der 4. Dynastie war sehr kostspielig. Die Pyramide und der Komplex von Khafre sind etwas kleiner als die von Cheops und Menkaures kleiner als die von Khafre, und dies liegt daran, dass die Ressourcen im Zuge des Pyramidenbaus in der 4. Dynastie immer weiter zurückgingen. Menkaures Nachfolger, Shepsekhaf (2503 - 2498 v. Chr.) wurde in einer bescheidenen Mastaba in Sakkara begraben.

Die Kosten der Pyramiden waren nicht nur finanzieller, sondern auch politischer Natur. Gizeh war zu dieser Zeit nicht die einzige Nekropole in Ägypten und alle diese Stätten erforderten Wartung und Verwaltung, die von Priestern durchgeführt wurde. Als diese Stätten wuchsen, wuchsen auch der Reichtum und die Macht der Priester und der regionalen Gouverneure (Nomarchen), die den verschiedenen Bezirken vorstanden, in denen sich die Stätten befanden. Die späteren Herrscher des Alten Königreichs bauten Tempel (oder Pyramiden in viel kleinerem Maßstab) da diese günstiger waren. Der Wechsel vom Pyramidendenkmal zum Tempel signalisierte einen tieferen Sensibilitätswandel, der mit der wachsenden Macht des Priestertums zu tun hatte: Denkmäler wurden nicht mehr zu Ehren eines bestimmten Königs, sondern für einen bestimmten Gott errichtet.

Erste Zwischenzeit & Mittleres Reich

Die Macht der Priester und Nomarchen führte zusammen mit anderen Faktoren zum Zusammenbruch des Alten Reiches. Ägypten trat dann in die als Erste Zwischenzeit (2181 - 2040 v. Chr.) bekannte Ära ein, in der sich einzelne Regionen im Wesentlichen selbst regierten. Die Könige regierten immer noch von Memphis aus, aber sie waren wirkungslos.

Die Erste Zwischenzeit Ägyptens wird traditionell als eine Zeit des Niedergangs dargestellt, da keine großen Monumente errichtet wurden und die Qualität der Kunst der des Alten Reiches unterlegen ist. Tatsächlich sind die Kunstwerke und die Architektur jedoch einfach anders, nicht unterdurchschnittlich. Im Alten Reich wurden architektonische Werke, ebenso wie Kunstwerke, staatlich gefördert und waren mehr oder weniger einheitlich, um den Geschmack des Königshauses widerzuspiegeln. In der Ersten Zwischenzeit konnten regionale Künstler und Architekten verschiedene Formen und Stile erkunden. Die Historikerin Margaret Bunson schreibt:

Unter den Nomarchen überlebte die Architektur den Zusammenbruch des Alten Reiches. Ihre Schirmherrschaft setzte sich bis ins Reich der Mitte fort und führte zu so bemerkenswerten Stätten wie Beni Hassan (um 1900 v. Chr.) mit seinen in Fels gehauenen Gräbern und großen Kapellen mit Säulengängen und bemalten Wänden (32).

Als Mentuhotep II (ca. 2061 - 2010 v. Chr.) Ägypten unter thebanischer Herrschaft vereinte, wurde die königliche Beauftragung von Kunst und Architektur wieder aufgenommen, aber anders als im Alten Reich wurden Vielfalt und persönlicher Ausdruck gefördert. Die Architektur des Mittleren Königreichs, beginnend mit Mentuhoteps großem Leichenschauhaus in Deir el-Bahri in der Nähe von Theben, ist gleichzeitig großartig und persönlich.

Unter der Herrschaft von König Senusret I. (ca. 1971 - 1926 v. Chr.) wurde der große Tempel des Amun-Ra in Karnak begonnen, als dieser Monarch an dieser Stelle ein bescheidenes Bauwerk errichtete. Dieser Tempel wurde, wie alle Tempel des Mittleren Reiches, mit einem äußeren Hof, Säulenhöfen, die zu Hallen und Ritualkammern führten, und einem inneren Heiligtum gebaut, das eine Götterstatue beherbergte. An diesen Orten wurden heilige Seen geschaffen und die gesamte Wirkung war eine symbolische Darstellung des Beginns der Welt und des harmonischen Funktionierens des Universums. Bunson schreibt:

Tempel waren religiöse Strukturen, die als "Horizont" eines göttlichen Wesens angesehen wurden, der Punkt, an dem der Gott während der Schöpfung entstand. So hatte jeder Tempel eine Verbindung zur Vergangenheit, und die Rituale, die an seinem Hof ​​durchgeführt wurden, waren seit Generationen überlieferte Formeln. Der Tempel war auch ein Spiegel des Universums und eine Darstellung des Urzeithügels, wo die Schöpfung begann (258).

Säulen waren ein wichtiger Aspekt der Symbolik einer Tempelanlage. Sie sollten nicht nur ein Dach tragen, sondern dem ganzen Werk ihre eigene Bedeutung verleihen. Einige der vielen verschiedenen Designs waren das Papyrusbündel (eine eng geschnitzte Säule, die an Papyrusblätter erinnert); das im Mittleren Reich Ägypten beliebte Lotus-Design mit einem sich wie eine Lotusblume öffnenden Kapitell; die Knospensäule, deren Kapitell eine ungeöffnete Blume zu sein scheint, und die Djed-Säule, die wahrscheinlich am berühmtesten aus dem Heb-Sed-Hof in Djosers Pyramidenkomplex ist, aber in der ägyptischen Architektur so weit verbreitet war, dass sie von einem Ende des Landes bis zum Sonstiges. Der Djed war ein altes Symbol für Stabilität und wurde häufig in Säulen verwendet, entweder an der Basis, in der Hauptstadt (so scheint der Djed den Himmel zu halten) oder als ganze Säule.

Während des Reichs der Mitte wurden Häuser und andere Gebäude weiterhin aus Lehmziegeln gebaut; Stein wurde nur für Tempel und Denkmäler verwendet und dies war normalerweise Kalkstein, Sandstein oder in einigen Fällen Granit, deren Bearbeitung größtes Geschick erforderte III (ca. 1860 - 1815 v. Chr.) in der Stadt Hawara.

Dieser Komplex war riesig, mit zwölf großen separaten Höfen, die sich in einer Weite von Säulenhallen und Innenfluren gegenüberstanden, die so kompliziert waren, dass sie von Herodot "das Labyrinth" genannt wurde. Die Höfe und Gänge wurden durch Korridore und Kolonnaden und Schächte weiter miteinander verbunden, so dass ein Besucher durch eine vertraute Halle gehen konnte, aber eine unbekannte Wendung nahm und in einem völlig anderen Bereich des Komplexes landete, als er beabsichtigt hatte. Sich kreuzende Gassen und Scheintüren, die mit Steinpfropfen verschlossen waren, dienten der Verwirrung und Desorientierung eines Besuchers, um die zentrale Grabkammer der Pyramide des Königs zu schützen. Diese Kammer soll aus einem einzigen Granitblock geschnitten worden sein und 110 Tonnen gewogen haben. Herodot behauptete, es sei beeindruckender als alle Wunder, die er je gesehen habe.

Zweite Zwischenzeit & Neues Reich

Könige wie Amenemhat III. der 12. Dynastie leisteten große Beiträge zur ägyptischen Kunst und Architektur und ihre Politik wurde von der 13. Dynastie fortgeführt. Die 13. Dynastie war jedoch schwächer und regierte schlecht, so dass die Macht der Zentralregierung schließlich so weit zurückging, dass ein fremdes Volk, die Hyksos, in Unterägypten aufstieg, während die Nubier Teile des Landes im Süden eroberten. Diese Ära ist als die Zweite Zwischenzeit Ägyptens (ca. 1782 - 1570 v. Chr.) bekannt, in der es in der Kunst wenig Fortschritte gab.

Die Hyksos wurden von Ahmose I. von Theben (ca. 1570 - 1544 v. In dieser Zeit gab es einige der großartigsten architektonischen Meisterleistungen seit dem Alten Reich. So wie moderne Besucher von dem Mysterium, wie die Pyramiden von Gizeh gebaut wurden, beeindruckt und fasziniert sind, so sind sie auch von Hatschepsuts Grabkomplex, dem Amun-Tempel in Karnak, den vielen Werken Amenophis III Ramses II. wie Abu Simbel.

Die Herrscher des Neuen Reiches bauten im Großen und Ganzen im Einklang mit Ägyptens neuem erhöhten Status als Reich. Ägypten hatte noch nie erlebt, dass eine fremde Macht wie die Hyksos die Kontrolle über ihr Land übernahm, und nachdem Ahmose I. sie vertrieben hatte, leitete er Militärkampagnen ein, um Pufferzonen an Ägyptens Grenzen zu schaffen. Diese Gebiete wurden von seinen Nachfolgern, vor allem Thutmosis III. (1458 - 1425 v. Ägypten wurde während dieser Zeit immens reich, und dieser Reichtum wurde mit Tempeln, Leichenhallen und Denkmälern verschwendet.

Der größte davon ist der Tempel des Amun-Ra in Karnak. Wie alle anderen Tempel in Ägypten erzählte auch dieser die Geschichte der Vergangenheit, das Leben der Menschen und ehrte die Götter, aber er war ein immenser Fortschritt, an dem jeder Herrscher des Neuen Königreichs etwas hinzufügte. Das Gelände erstreckt sich über 200 Hektar und besteht aus einer Reihe von Pylonen (monumentale Tore, die sich nach oben zu Gesimsen verjüngen), die in Höfe, Hallen und kleinere Tempel führen. Der erste Pylon öffnet sich zu einem breiten Hof, der den Besucher weiter einlädt. Der zweite Pylon öffnet sich zum Hypostyle Court, der 337 Fuß (103 Meter) mal 170 Fuß (52 Meter) misst. Die Halle wird von 134 Säulen mit einer Höhe von 22 Metern und einem Durchmesser von 3,5 Metern getragen. Wissenschaftler schätzen, dass allein in den Haupttempel drei Bauwerke von der Größe der Kathedrale Notre Dame passen könnten. Bunson-Kommentare:

Karnak bleibt der bemerkenswerteste religiöse Komplex, der jemals auf der Erde gebaut wurde. Seine 250 Hektar großen Tempel und Kapellen, Obelisken, Säulen und Statuen, die über 2.000 Jahre gebaut wurden, vereinen die schönsten Aspekte der ägyptischen Kunst und Architektur in einem großen historischen Denkmal aus Stein (133).

Wie alle anderen Tempel ist Karnak ein Inbegriff symmetrischer Architektur, die sich organisch von der Erde in den Himmel zu erheben scheint. Der große Unterschied zwischen dieser Struktur und allen anderen besteht in ihrer Größe und dem Umfang der Vision. Jeder Herrscher, der zum Gebäude beigetragen hat, machte größere Fortschritte als seine Vorgänger, würdigte jedoch diejenigen, die zuvor gegangen waren. Als Thutmosis III. dort seinen Festsaal baute, hat er möglicherweise Denkmäler und Gebäude früherer Könige entfernt, die er dann mit einer Inschrift würdigte. Jeder Tempel symbolisiert die ägyptische Kultur und den Glauben, aber Karnak tut dies in großen Buchstaben und buchstäblich durch Inschriften. An den Wänden und Säulen des Karnak-Tempels kann man Tausende Jahre Geschichte ablesen.

Hatschepsut (1479 - 1458 v. Chr.) trug wie jeder andere Herrscher zu Karnak bei, ließ aber auch Gebäude von solcher Schönheit und Pracht in Auftrag geben, dass spätere Könige sie für sich beanspruchten. Zu ihren großartigsten gehört ihr Totentempel in Deir el-Bahri in der Nähe von Luxor, der jeden Aspekt der Tempelarchitektur des Neuen Königreichs im großen Stil vereint: eine Anlegestelle am Wasser, Fahnenmasten (Relikte der Vergangenheit), Pylone, Vorplätze, Säulenhallen , und ein Heiligtum. Der Tempel ist in drei Ebenen gebaut, die 29,5 Meter hoch sind, und die Besucher sind noch heute von dem Gebäude begeistert.

Amenhotep III. (1386 - 1353 v. Chr.) baute in ganz Ägypten so viele Denkmäler, dass ihm frühe Gelehrte eine außergewöhnlich lange Regierungszeit zuschrieben. Amenophis III. ließ über 250 Gebäude, Denkmäler, Stelen und Tempel in Auftrag geben. Seine Leichenhalle wurde von den Memnonkolossen bewacht, zwei Figuren von 21,3 Metern Höhe und einem Gewicht von jeweils 700 Tonnen. Sein Palast, der heute als Malkata bekannt ist, umfasste 30.000 Quadratmeter (30 Hektar) und war in den Thronsälen, Wohnungen, Küchen, Bibliotheken, Konferenzräumen, Festhallen und allen anderen Räumen aufwendig dekoriert und eingerichtet.

Obwohl Amenophis III. für seine opulente Herrschaft und monumentale Bauprojekte berühmt ist, ist der spätere Pharao Ramses II. (1279 - 1213 v. Chr.) noch bekannter. Leider liegt dies hauptsächlich daran, dass er im biblischen Buch Exodus so oft mit dem namenlosen Pharao gleichgesetzt wird und sein Name durch Verfilmungen der Geschichte und die unaufhörliche Wiederholung der Zeile aus Exodus 1,11 wiedererkannt wurde, dass hebräische Sklaven seine Städte bauten von Pithom und Per-Ramesses.

Lange bevor der Autor von Exodus seine Geschichte erfand, war Ramses II. jedoch berühmt für seine militärischen Heldentaten, seine effiziente Herrschaft und seine großartigen Bauprojekte. Seine Stadt Per-Ramesses ("Stadt von Ramses") in Unterägypten wurde von ägyptischen Schriftgelehrten und ausländischen Besuchern weithin gelobt, aber sein Tempel in Abu Simbel ist sein Meisterwerk. Der aus massiven Felsklippen gehauene Tempel ist 30 Meter hoch und 35 Meter lang, mit vier sitzenden Kolossen, die den Eingang flankieren, zwei zu jeder Seite, die Ramses II. auf seinem Thron darstellen; jeder 65 Fuß (20 Meter) groß. Unter diesen riesigen Figuren befinden sich kleinere Statuen (noch überlebensgroß), die Ramses' besiegte Feinde, die Nubier, Libyer und Hethiter, darstellen. Weitere Statuen stellen seine Familienmitglieder und verschiedene Schutzgötter und Machtsymbole dar. Durch den zentralen Eingang zwischen den Kolossen hindurch ist das Innere des Tempels mit Gravuren verziert, die Ramses und Nefertari zeigen, die den Göttern huldigen.

Abu Simbel ist perfekt nach Osten ausgerichtet, so dass zweimal im Jahr am 21. Februar und 21. Oktober die Sonne direkt ins Allerheiligste scheint, um Statuen von Ramses II. und dem Gott Amun zu beleuchten. Dies ist ein weiterer Aspekt der altägyptischen Architektur, der die meisten, wenn nicht alle der großen Tempel und Monumente charakterisiert: die himmlische Ausrichtung. Von den Pyramiden in Gizeh bis zum Amun-Tempel in Karnak richteten die Ägypter ihre Gebäude nach den Himmelsrichtungen und nach himmlischen Ereignissen aus. Der ägyptische Name für eine Pyramide war Mer, was "Ort der Himmelfahrt" bedeutet (der Name "Pyramide" kommt vom griechischen Wort Pyramide bedeutet "Weizenkuchen", wie sie dachten, dass die Strukturen aussahen), da man glaubte, dass die Form der Struktur selbst es dem toten König ermöglichen würde, zum Horizont aufzusteigen und die nächste Phase seiner Existenz im Jenseits leichter zu beginnen. In this same way, temples were oriented to invite the god to the inner sanctum and also, of course, provide access for when they wanted to ascend back to their own higher realms.

Late Period & Ptolemaic Dynasty

The New Kingdom declined as the priests of Amun at Thebes acquired greater power and wealth than the pharaoh while, at the same time, Egypt came to be ruled by weaker and weaker kings. By the time of the reign of Ramesses XI (c. 1107 - 1077 BCE) the central government at Per-Ramesses was completely ineffective and the high priests at Thebes held all the real power.

The Late Period of Ancient Egypt is characterized by invasions by the Assyrians and the Persians prior to the arrival of Alexander the Great in 331 BCE. Alexander is said to have designed the city of Alexandria himself and then left it to his subordinates to build while he continued on with his conquests. Alexandria became the jewel of Egypt for its magnificent architecture and grew into a great center of culture and learning. The historian Strabo (63 BCE - 21CE) praised it on one of his visits, writing:

The city has magnificent public precincts and royal palaces which cover a fourth or even a third of the entire area. For just as each of the kings would, from a love of splendour, add some ornament to the public monuments, so he would provide himself at his own expense with a residence in addition to those already standing (1).

Alexandria became the impressive city Strabo praises during the time of the Ptolemaic Dynasty (323 - 30 BCE). Ptolemy I (323 - 285 BCE) began the great Library of Alexandria and the temple known as the Serapeum which was completed by Ptolemy II (285 - 246 BCE) who also built the famous Pharos of Alexandria, the great lighthouse which was one of the Seven Wonders of the World.

The early rulers of the Ptolemaic Dynasty continued the traditions of Egyptian architecture, blending them with their own Greek practices, to create impressive buildings, monuments, and temples. The dynasty ended with the death of the last queen, Cleopatra VII (69 - 30 BCE), and the country was annexed by Rome. The legacy of the Egyptian architects lives on, however, through the monuments they left behind. The imposing pyramids, temples, and monuments of Egypt continue to inspire and intrigue visitors in the present day. Imhotep and those who followed after him envisioned monuments in stone which would defy the passage of time and keep their memory alive. The enduring popularity of these structures today rewards that early vision and accomplishes their goal.


Ancient Egyptian Architecture Facts For Kids

The pyramids are the most famous symbol of Ancient Egyptian architecture, but the Egyptians also created magnificent temples and palaces.

Let’s learn about some of ancient history’s most impressive architecture!

Pyramids aren’t just buildings that look cool. They were also burial places for the Egyptian pharaohs. Pharaohs were buried with gold, jewels, and other treasures to use in the afterlife.

Inside, the walls of pyramids were covered with paintings and carvings. Family members and servants would be buried in other rooms inside the pyramid.

Step-Pyramid at Saqqara

The first type of burial pyramid in Ancient Egypt was the step pyramid. The very first step pyramid was the Step-Pyramid at Saqqara, also called the Djoser Pyramid.

It was built for King Djoser and constructed around 2667-2648 BCE. The pyramid was designed by Imhotep, a priest and architect.

These pyramids are called “step pyramids” because they resemble a set of steps. Djoser’s pyramid had six giant steps and was meant as a stairway that would carry Djoser to the sun-god Ra.

Great Pyramid at Giza

Later pyramids have flatter, sloping sides. The most famous pyramid is the Great Pyramid at Giza. It is one of the Seven Wonders of the Ancient World and was built in 2528 B.C. for King Khufu.

When it was first built, it was over 780 feet tall! Scientists estimate it took 2,000 workers at least 23 years to build the Great Pyramid of Giza. It was built from more than 2 million huge limestone blocks.

Other Facts About Pyramids

Over eighty pyramids still stand in Egypt, and all of them are at least 3,000 years old.

To fool robbers, most pyramids had several false entrances in addition to its one true entrance. Inside, they had false doors and more false passages.

Unfortunately, almost all of the pyramids were eventually robbed of their treasures.

Scholars have learned about the building of the pyramids through the religious and government records kept by the Ancient Egyptians.

It’s still unknown exactly how the pyramids were built with no modern technology. It is believed that pyramids were built one block at a time, and blocks were moved slowly up ramps.

Since it took so long to build pyramids, pharaohs usually started construction as soon as they became rulers.

Ancient Egyptians also constructed many temples along the important Nile River. They believed that the temples were the homes of gods and goddesses. Two of the most famous are Karnak and Luxor.

The huge Temple of Karnak is outside of the modern cities of Egypt, unlike most other important Ancient Egyptian buildings. Only one section of the temple is currently open to the public.

The Luxor Temple was founded around 1400 BC parallel to the Nile River. It was built by Amenhotep III, completed by Tutankhamen and Horemheb, and added to by Rameses II.

Ancient Egyptians built their temples of stone or solid rock. High stone pillars supported the heavy stone roofs. Inside, temples were covered with carvings of pharaohs and gods or the victories of pharaohs in war.

Many temples also contained huge statues of the pharaohs. Priests worked inside the temples, conducting daily rituals to honor the gods and the pharaohs.

According to Ancient Egyptian legend, the first temple appeared on a mound of land that formed from the sea.

The design of this first temple was created by the gods, and all other temples copied this first design.

Palaces were the homes of the pharaohs and their servants, families, and other members of their entourages.

These were large complexes of buildings, with one section to meet the pharaoh’s personal needs and another section for conducting business.

Around the fourth and third millennium BC, palaces had a distinct structure. They were rectangular buildings with high walls, topped by richly decorated towers.

Over the years, palaces became more and more elaborate. By the end of the third millennium, they were palace-temple complexes.

By the second millennium, palaces also contained great halls filled with gigantic columns that led to the throne room. They featured lakes, gardens, and other government buildings.

From pyramids to temples to palaces, it’s fascinating that the Ancient Egyptians were able to build such incredible structures—all without the technology that we have today.


Ancient Egyptian Architecture - History

T he ancient Egyptians built their pyramids, tombs, temples and palaces out of stone, the most durable of all building materials. Although earthquakes, wars and the forces of nature have taken their toll, the remains of Egypt's monumental architectural achievements are visible across the land, a tribute to the greatness of this civilization. These building projects took a high degree of architectural and engineering skill, and the organization of a large workforce consisting of highly trained craftsmen and labourers.

A part from the pyramids, Egyptian buildings were decorated with paintings, carved stone images, hieroglyphs and three-dimensional statues. The art tells the story of the pharaohs, the gods, the common people and the natural world of plants, birds and animals. The beauty and grandeur of these sites are beyond compare. How the ancient Egyptians were able to construct these massive structures using primitive tools is still a mystery.

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The temple was the building used to honor the gods. Most had a similar distribution, which was divided into the following parts:

  • Avenue of Sphinxes– a walk that led to the temple and was full of sphinxes, figures with the body of a lion and a human head.
  • Pilot- it was the entrance, formed by a great wall before which obelisks or representations of the pharaoh were placed.
  • Hípetra Room- an open courtyard surrounded by columns. Inside there were a lot of sculptures. Anyone could enter.
  • Hypostyle Room- He was inside. It was a room with giant columns that could only be accessed by Pharaoh, priests and high officials.
  • Sanctuaries-They were the most important rooms. The one known as Sancta Sanctorum was dedicated to the main god. In another room was the boat that was taken out in the processions by the river. Only the pharaoh and the chief priest could enter.

Among the most important temples, we find Karnak, considered the largest complex in Egypt. It also highlights the Temple of Luxor, in the ancient Thebes, thanks to its optimal state of preservation.

On the other hand, there was another type of temple, the funeral, whose function was to commemorate a person already deceased. A model is the Ramesseum, ordered to be built by Ramses II.

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ÄGYPTEN

The kings of the early dynasties had tombs at Abydos and Saqqara built in imitation of palaces or shrines. From these tombs have come large amounts of pottery, stonework, and ivory or bone carving that attest to a high level of development in Early Dynastic Egypt. The Egyptian language, written in hieroglyphics, or picture writing , was in its first stages of evolution.

In the 3rd Dynasty the architect Imhotep built for Zoser (reigned about 2737-2717 BC) a complex at Saqqara, the burial ground near the capital of Memphis, that included a stepped pyramid of stone and a group of shrines and related buildings. Designed to protect the remains of the king, the great Step Pyramid is the oldest monumental architecture preserved it also illustrates one of the phases toward the development of the true pyramid (see Pyramids).

The architecture of the Old Kingdom—the designation used by historians for the 3rd through the 6th dynasties—can be described as monumental in the sense that native limestone and granite were used for the construction of large-scale buildings and tombs. Of the temples built during this period little remains.

The pyramid complex at Giza where the kings of the 4th Dynasty were buried illustrates the ability of Egyptian architects to construct monuments that remain wonders of the world. The Great Pyramid of Khufu originally stood about 146 m (480 ft) high and contained about 2.3 million blocks with an average weight of 2.5 metric tons each. Many theories have been advanced to explain the purpose of pyramids the answer is simple: They were built to preserve and protect the bodies of the kings for eternity. Each pyramid had a valley temple, a landing and staging area, and a pyramid temple or cult chapel where religious rites for the king's spirit were performed. Around the three major pyramids at Giza a necropolis (city of the dead) grew up, which contained mastaba (Arabic mastabah, “mud-brick bench”) tombs, so called because of their resemblance to the sloped mud-brick benches in front of Egyptian houses. The mastabas were for the members of the royal family, high officials, courtiers, and functionaries. For the most part these tombs were constructed over shafts that led to a chamber containing the mummy and the offerings, but some tombs were cut into the limestone plateau and not constructed from blocks of stone.

From the tombs at Giza and Saqqara it is clear that the houses they imitate were arranged on streets in well-planned towns and cities. Little is known for certain about the domestic architecture of the Old Kingdom, because houses and even palaces were built of unbaked mud brick and have not survived. The temples and tombs, built of stone and constructed for eternity, provide most of the available information on the customs and living conditions of the ancient Egyptians.


History of Architecture II. - Mesopotamia/Egyptian Civilizations

Agriculture single handedly transformed the way humans lived. Communities began to form on every continent and were completely centered around the harvest. These early civilizations eventually grew into cities and then into nations. Now that humans were able to exist in a stationary state, they could devote more time and energy to matters of the mind rather than satisfying basic human needs like finding food and shelter. We naturally became curious of our existence and began ask investigative questions about our surroundings. Together with a new social way of living this mental state of being would fuel a cultural explosion over the centuries birthing religion, philosophy, science, politics & government, and art. And just as it always has, these cultural expressions and technological advancements would need an architecture to represent them. As human society began to develop and flourish, its most prized possessions would be its buildings and structures serving as billboards for civilizations - a trend that continues to this day. This connection between buildings and culture would produce various architectural styles and interpretations over time. Architecture was and still is the most influential tangible representation of a civilization. Architecture is history.

Ancient MesopOtamia/Egyptian Civilizations

Ancient Mesopotamian civilizations, like the Sumerians, Babylonians, Chaldeans, and Egyptians were some of the first to harness the true potential of agriculture to build economic wealth. Located in fertile lands along the Tigris and Euphrates Rivers (present day Iraq) and the Nile River Valley, they constructed great cities with complex cultures to support them. The first religions came from these cultures. They were polytheistic belief systems that reflected a dependence on the harvest and a reverence for celestial astronomy. Mesopotamian mythology, now extinct, is considered by most researchers to be the oldest recorded religion and the predecessor to ancient Greek Mythology.

Aside from raw and unshaped stone, clay brick is one of the oldest modular buildng materials utilized by humans.

Engraveed stone relief of the Mesopatamian moon god, Sin (Nanna). There are connections between Nanna and the development of Islam.

These cultural ideas were expressed in the architecture. The Ziggurat is Mesopotamia's most significant contribution to architectural development. They were large pyramid like structures used as temples dedicated to the deities of their day. Like many structures of the time, the primary building material was sun-dried brick made from mud and bitchumen. Their basic form mimics a stepped pattern that retreats as you move upward. This form naturally evolved into something more refined and processional. The most notable of these buildings was the Ziggurat of Ur (2030 BC), built by King Ur and dedicated to the moon god Sin (Nanna), patron deity of the city of Ur. Ziggurats were the centerpieces to walled temple complexes and fortified cities dominating all other buildings surrounding them. The crown jewel of the city-state, ziggurats were symbols of power, bravado, and wealth to neighboring communities.

Ziggurat of Ur - Predessor to the Pyramid - photograghed when the structure was re-discovered in the late 19th century.

Ziggurat of Ur - Predessor to the Pyramid - photograghed in its current condition. Many parts have been rebuilt..

Along the Nile, Egyptians developed their own culture and a similar polytheistic religion built on concepts like the ‘afterlife’, burial, astronomy, divine right rulership, and early sciences such as mathematics and engineering. Both developments played a key role in Egyptian Architecture. In the early dynasties, Egyptians also built ziggurat-like structures called Mastabas. Mastabas were simple mud brick mounds that were first used as burial tombs for Pharaohs but quickly developed into vast temple complexes dedicated to both kings and gods. Their locations were often tied to the paths of the moon and sun and were crafted with careful geometry. The Egyptians refined the Mastaba form over time and through many failures. Eventually they produced its most notable architectural achievement: the pyramid - A four sided temple and burial tomb for Egyptian Pharaohs that converges at its peak. By the time the Pyramid arrived the jump had been made from perishable mud bricks to much more durable stone. This would have been a much worthier material for a structure honoring pharaoh-deities and gods of the harvest and sky. Commissioned by pharaohs, envisioned by Egyptian architects and built by both skilled craftsmen and slaves, these structures were massive and required great sophistication to build. The Great Pyramid of Giza, designed by architect (or polymath) Imhotep. is a fantastic example of the pyramid form at its peak. In comparing this structure to earlier mastabas and the ziggurat, one can easily see the progression of the pyramid idea.


Civilian buildings

Both domestic dwellings of the elite and the rest of the Egyptians were built with short durability materials such as bricks of mud and wood. The lack of trees in this region what added to the fact of why they were less used due to the difficulties of obtaining it. These constructions with these types of materials don’t last sufficiently because of the conditions of the arid desert.

The peasants lived in simple houses, in which of course there was no floor slabs or large columns they were made of mud bricks, while the palaces of the elite were more elaborate structures and with better materials. A few are still standing as tangible testimony of ancient Egyptian architecture.

Among these we can mention the Bad kata and Amarna palaces they show richly decorated walls and floors showing scenes with figures, as well as other topics as of birds and geometric designs.


Art and architecture of the Egyptian Old Kingdom

After simple structures in archaic era, in the Old Kingdom Egyptians started to buried pharaos in the pyramids, while other dignitaries (and less ambitious pharaohs) used mastaba.

Mastabas are tombs that have long square shape built in two levels. The above ground level contains the mortal temple, while the underground part is actually a burial chamber, in which it was able to enter through a vertical shaft that was closed by a wall.

Pyramiden are geometrical bodies used to build the pharaoh tombs of the Old Kingdom. Historians believed that the shape was created by extending the obelisk, a shape through which they wanted to show a divine power and material perfection.

Initially, an obelisk served as a symbol of the Sun’s cult and it represented descending of the Sun’s rays on the earth. It is believed that the construction of the pyramids had greater meaning than a mere tombs for the rulers perhaps a certain mythological and historical obligation of the Pharaoh was that with these “ideal” form shows the perfection of the order as well as divine and material.

The period when a construction of the pyramids took place is largely unknown to historians, so it is difficult to determine with certainty the exact motives of construction of these facilities also, it is unknown the reason why construction of pyramids was stopped.

The complex of the one pyramid was consisted of so-called “temple in the valley”, which was usually a symbolic port on the Nile, followed by a fenced stone path and shrines along the pyramid itself. Today those places are called funerary temples.

In those shrines were serdabi rooms without windows and doors with two holes through which the Pharaoh statues could watch the world.

The construction of the pyramid continues in the Fifth and Sixth Dynasty, but it does not follow complexity or intensity of the pyramids in Third and Fourth Dynasty. Something new that can be seen in later pyramids (5. and 6.) was religious text written on the walls of the pyramids. Something interrupted a construction of the pyramidsin the first transition period, but it has been started in the Middle period for short time, and after that, it has been stopped forever.

Great Sphinx in Giza was discoveredin front of Khafre’e’s funeral temple. It was made from a single piece of rock, and it shows the Egyptian God Harmakhis (Horemakhet – “Horus on the horizon”). The pharaohs of the Fourth Dynasty built it, but it is not showing Pharaoh Khafre it is older than the pyramid of Khafre itself.

An art is static and two-dimensional, and is used primarily for the purposes of the funeral cult of the dead. The static is necessary in order to display the hibernation of the movement in the eternity while the two-dimensionality and strange depictions of people and animals (in the painting) are used in order to, each displayed object “secure” life so that in each object only important parts were shown. A display of a man as an example: it has to be visible both arms, both legs, head in profile in order to be able to see the nose and ear, then eye en face because in profile it is not very visible, also both sides of the chest and belly button as well as hips and feet.

In statuary, there is domination of the volume cubic shape ensures stability of the sculpture (it will take longer if there were no parts that are separated, for example, when it comes to hands of the antique sculptures whose hands were usually broken). One of the most famous groups from that period was painted representation of the prince Rahotep and his wife Nofret.


Verweise

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Morgan

Morgan Smith is a freelance writer and researcher with a longstanding interest in ancient history. She graduated in 2015 with a Bachelor of Arts in Letters, focusing on classical civilization, Latin language and literature, and anthropology. Her current research explores. Weiterlesen


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