Warum Martha Washington die ultimative militärische Ehepartnerin war

Warum Martha Washington die ultimative militärische Ehepartnerin war



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Das Leben als militärischer Ehepartner kann einsam, ängstlich und von sozialem Druck geprägt sein. Aber woher kommen diese hohen Erwartungen? Von militärischen Ehepartnern wurde lange erwartet, dass sie Opfer für ihr Land bringen – und Martha Washington, die First Lady, hat vor fast 250 Jahren dazu beigetragen, den Ton anzugeben.

Wie von anderen weißen Frauen der Oberschicht ihrer Zeit wurde von Martha erwartet, dass sie Kinder erzieht, ihren riesigen Stab von Sklaven und Dienern beaufsichtigt und die Gäste ihres Mannes empfängt. Aber als George Washington das Kommando über die Kontinentalarmee übernahm, änderte sich ihr Leben unwiderruflich. Sie wusste es nicht, aber ihr Mann würde für acht lange Jahre weg sein, während die Armee darum kämpfte, die größere und technologisch fortschrittlichere britische Armee zu besiegen.

Heute sind viele Militärangehörige im Ausland stationiert, aber George wurde in der Nähe eingesetzt. Martha folgte ihm ins Lager, und sie verbrachten ungefähr die Hälfte des Krieges zusammen.

Im 18. Jahrhundert war der Krieg saisonal, und als der Herbst kam, kauerten beide Armeen in Winterquartieren. Dies gab Martha Gelegenheit, George zu sehen, und er bat sie, jedes Kriegsjahr sein Winterlager zu besuchen. Als sich der Krieg hinzog, wurde sie für den immer unglücklicheren General zu einem wichtigen Trost.

Martha nahm eine aktive Rolle im Camp ein. Sie verwaltete das Essen und leitete im Wesentlichen das Hauptquartier von Washington, organisierte gesellschaftliche Veranstaltungen und beruhigte die Gemüter der Offiziere und ihrer Frauen. Sie tröstete nicht nur ihren Mann, sondern auch die Soldaten, die sie dort traf.

„Ich habe noch nie in meinem Leben eine Frau gekannt, die vom frühen Morgen bis spät in die Nacht so beschäftigt war wie Lady Washington“, schrieb eine Frau, die 1778 Valley Forge besuchte Beamte und bejubelte Truppen, deren Siegesaussichten immer düsterer aussahen.

Sie wurde auch die Vertraute des Generals nicht nur in Liebesfragen, sondern auch in Fragen der militärischen Strategie. „Martha hatte mehr Verantwortung als die anderen Frauen“, sagt Mount Vernon von George Washington. „Sie war der Resonanzboden des Generals und engste Vertraute. Sie fungierte als seine Sekretärin und Stellvertreterin, kopierte Briefe und vertrat ihn bei offiziellen Anlässen.“ Sie organisierte auch eine massive Spendenaktion, bei der Gelder und Kleidung für die Truppen gesammelt wurden.

Martha reiste während des Unabhängigkeitskrieges so viel, dass sie sich selbst „die große Wanderin“ nannte. Sie riskierte ihr Leben, indem sie durch gefährliches Gebiet reiste, um das Lager zu erreichen, und wurde von einer bewaffneten Wache begleitet, um eine Entführung zu verhindern. Sie ließ auch ihre Familie – und die Welt, an die sie gewöhnt war – weit hinter sich.

Ohne es zu wissen, hatte Martha Washington einen Präzedenzfall für Ehefrauen im Krieg geschaffen. Ihre Widerstandskraft und Stärke – und das Bild von Soldatenfrauen als langmütig und bereit, alles für ihre Ehemänner aufzugeben – hat sich bis heute gehalten. Von militärischen Ehepartnern wird nicht mehr erwartet, dass sie ihre Partner auf das eigentliche Schlachtfeld begleiten, aber sie werden immer noch zu massiven Opfern für ihr Land aufgefordert.

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Ehe und Plantagenleben von George Washington

Unmittelbar nach seinem Rücktritt heiratete Washington am 6. Januar 1759 Martha Dandridge, die Witwe von Daniel Parke Custis. Sie war einige Monate älter als er, Mutter von zwei lebenden und zwei toten Kindern und besaß eines der beträchtlichen Vermögen Virginias. Washington hatte sie im März zuvor getroffen und vor seinem Feldzug mit Forbes um ihre Hand gebeten. Obwohl es keine romantische Liebesbeziehung zu sein scheint, vereinte die Ehe zwei harmonische Temperamente und erwies sich als glücklich. Martha war eine gute Hausfrau, eine liebenswürdige Gefährtin und eine würdige Gastgeberin. Wie viele gut geborene Frauen dieser Zeit hatte sie nur wenig Schulbildung, und Washington half ihr oft beim Verfassen wichtiger Briefe.

Einige Schätzungen des Eigentums, das ihm durch diese Ehe zuteil wurde, sind übertrieben, aber es umfasste eine Reihe von Sklaven und etwa 15.000 Acres (6.000 Hektar), von denen ein Großteil wegen seiner Nähe zu Williamsburg wertvoll war. Wichtiger für Washington waren die beiden Stiefkinder John Parke ("Jacky") und Martha Parke ("Patsy") Custis, die zum Zeitpunkt der Heirat sechs bzw. vier Jahre alt waren. Er schenkte ihnen große Zuneigung und Fürsorge, machte sich große Sorgen um Jackys Eigensinn und war von Trauer überwältigt, als Patsy kurz vor der Revolution starb. Jacky starb während des Krieges und hinterließ vier Kinder. Washington adoptierte zwei von ihnen, einen Jungen und ein Mädchen, und unterschrieb sogar seine Briefe an den Jungen als „Dein Papa“. Da er selbst kinderlos war, hatte er somit eine richtige Familie.

Von der Zeit seiner Heirat an fügte Washington der Obhut von Mount Vernon die Aufsicht über das Custis-Anwesen im Weißen Haus am York River zu. Als seine Betriebe sich ausweiteten, wurden sie in Höfe aufgeteilt, jede unter ihrem eigenen Aufseher, aber er inspizierte jeden Tag die Betriebe genauestens und wie ein Besucher berichtete, zog er oft seinen Mantel aus und verrichtete gewöhnliche Arbeit. Wie er einmal schrieb: „Mittelmäßiges Land ist unter den eigenen Augen eines Mannes gewinnbringender als reiches Land in der Ferne“. Bis zum Vorabend der Revolution widmete er sich den Pflichten und Vergnügungen eines großen Gutsbesitzers, variiert durch jedes Jahr mehrere Wochen im Haus der Bürger in Williamsburg. Von 1760 bis 1774 war er auch Friedensrichter für Fairfax County und saß vor Gericht in Alexandria.

In keinem Licht erscheint Washington charakteristischer als als einer der reichsten, größten und fleißigsten Pflanzer in Virginia. An sechs Tagen in der Woche stand er früh auf und arbeitete sonntags hart. Er besuchte unregelmäßig die Pohick Church (16-mal im Jahr 1760), unterhielt Gesellschaften, schrieb Briefe, tätigte Käufe und Verkäufe und ging manchmal auf Fuchsjagd. In diesen Jahren nahm er Schnupftabak und rauchte sein ganzes Leben lang eine Pfeife, er mochte Madeirawein und Punsch. Obwohl Weizen und Tabak seine Grundnahrungsmittel waren, praktizierte er die Fruchtfolge nach einem Drei- oder Fünfjahresplan. Er hatte eine eigene wasserbetriebene Getreidemühle, Schmiede, Ziegel- und Holzkohleöfen, Zimmerleute und Maurer. Seine Fischerei lieferte Maifisch, Barsch, Hering und andere Fänge, gesalzen als Nahrung für seine Sklaven. Fassbinder, Weber und sein eigener Schuster stellten Fässer, Baumwoll-, Leinen- und Wollwaren sowie Brogans für jeden Bedarf her. Kurzum, seine Güter waren in Übereinstimmung mit seinem Befehl an die Aufseher, „nichts zu kaufen, was man selbst herstellen kann“, weitgehend autarke Gemeinschaften. Aber er schickte große Bestellungen nach England für landwirtschaftliche Geräte, Werkzeuge, Farben, feine Textilien, Eisenwaren und landwirtschaftliche Bücher und war sich daher der britischen Handelsbeschränkungen schmerzlich bewusst.

Washington war ein innovativer Bauer und ein verantwortungsbewusster Landbesitzer. Er experimentierte mit der Zucht von Rindern, erwarb mindestens einen Büffel, in der Hoffnung, seinen Nutzen als Fleischtier zu beweisen, und hielt Hengste im Gestüt. Er war auch stolz auf einen Pfirsich- und Apfelgarten.

Seine Fürsorge für Sklaven war vorbildlich. Er kleidete sie sorgfältig und fütterte sie, engagierte für sie jährlich einen Arzt, weigerte sich im Allgemeinen, sie zu verkaufen – „Ich bin grundsätzlich gegen diese Art von Menschenhandel“ – und korrigierte sanft. Sie zeigten so viel Eigensinn, dass nur wenige wegrannten.

Inzwischen spielte er eine herausragende Rolle im gesellschaftlichen Leben der Tidewater-Region. Die Mitglieder des Rates und des House of Burgesses, einer Liste einflussreicher Virginianer, waren alle befreundet. Er besuchte die Byrds of Westover, die Lees of Stratford, die Carters of Shirley und Sabine Hall, und die Lewises of Warner Hall Mount Vernon war im Gegenzug oft mit Gästen beschäftigt. Er mochte Hauspartys und Nachmittagstee auf der Veranda von Mount Vernon mit Blick auf den großen Potomac, er liebte Picknicks, Grillabende und Muscheln, und sein ganzes Leben lang tanzte er gerne und ging häufig nach Alexandria, um Bälle zu machen. Karten waren eine ständige Abwechslung, und seine Konten verzeichneten Verluste bei ihnen, der größte erreichte fast 10 Pfund. In seinem Tagebuch steht manchmal, dass er bei schlechtem Wetter „den ganzen Tag zu Hause war, über Karten“. Billard war ein rivalisierendes Vergnügen. Nicht nur das Theater, soweit vorhanden, sondern auch Konzerte, Hahnenkämpfe, Zirkusse, Puppenspiele und Tierausstellungen wurden von ihm gefördert.

Er bestand darauf, dass die besten Kleider – Mäntel, Schnürwesten, Hüte, bunte Seidenstrümpfe – in London gekauft wurden. Das Virginia der Randolphs, Corbins, Harrisons, Tylers, Nicholases und anderer prominenter Familien hatte eine aristokratische Qualität, und Washington tat es gern im großen Stil. Es wurde berechnet, dass Mount Vernon in den sieben Jahren vor 1775 2.000 Gäste hatte, von denen die meisten zum Abendessen blieben, wenn nicht sogar über Nacht.


Zehn Fakten über Martha Washington

Von der Mutter bis zur First Lady hatte Martha Washington ihr ganzes Leben lang viele wichtige Rollen.

1. Martha wurde am 2. Juni 1731 geboren und ist damit 8 Monate älter als George Washington

Martha Dandridge wurde am 2. Juni 1731 auf der Chestnut Grove Plantage in New Kent County, Virginia, geboren, die etwa 56 km von der Kolonialhauptstadt Williamsburg entfernt ist. Martha war das erste von acht Kindern von John Dandridge und Frances Jones.

2. Im Gegensatz zu den meisten Frauen in Virginia im frühen 18. Jahrhundert lernte Martha lesen und schreiben

Im Gegensatz zu den meisten Frauen in Virginia zu dieser Zeit, die nicht lesen und schreiben konnten, lernte Martha früh sowohl lesen als auch schreiben. Ihr ganzes Leben lang fand Martha Freude und Trost beim Lesen. Sie las die Bibel und andere Andachtsliteratur zur religiösen Erbauung und Romane und Zeitschriften zur Unterhaltung und zum Unterricht. Martha war auch als regelmäßige und aktive Briefschreiberin bekannt, und eine Sammlung ihrer erhaltenen Briefe befindet sich in den Sammlungen der Bibliothek von Mount Vernon.

3. Martha wurde ungefähr 1,80 m groß

Die durchschnittliche Körpergröße europäischer Frauen im frühen kolonialen Amerika lag bei etwa 5 %. Martha wurde als liebenswürdige und attraktive Frau mit einer lebhaften Persönlichkeit beschrieben. Sie war im Allgemeinen willensstark, aber auch charmant, aufrichtig, warmherzig und sozial versiert. Diese Eigenschaften ermöglichten es ihr, Hindernisse zu überwinden und ihren eigenen Weg in der Welt zu gehen.

4. Martha heiratete Daniel Parke Custis am 15. Mai 1750

Im kolonialen Virginia trafen die meisten Frauen aus Marthas sozialer Klasse ihre potenziellen Partnerinnen über Freunde und Familie oder in der Kirche, am Gerichtstag oder bei einem Ball im Nachbarhaus. Der Überlieferung nach traf Martha ihren ersten Ehemann, Daniel Parke Custis, in ihrer örtlichen anglikanischen Kirche.

Daniel Parke Custis begann mit Ende Dreißig um Martha Dandridge zu werben. Er lebte auf seiner eigenen Plantage, dem Weißen Haus, das vier Meilen flussabwärts von Dandridges Haus am Pamunkey River lag. Der herrische Vater von Custis hatte eine Reihe von Daniels früheren Heiratsversuchen zunichte gemacht. Als das Interesse seines Sohnes an Martha bekannt wurde, lehnte John Custis IV das Spiel zunächst ab. Er bestand darauf, dass die Dandridges nicht genügend Reichtum und Status hätten, um in seine Familie einzuheiraten, und drohte, seinen Sohn zu enterben.

Daniel Parke Custis war mit 38 fast zwanzig Jahre älter als seine neue Frau, die 18 Jahre alt war. Er war auch deutlich älter als der durchschnittliche Mann aus Virginia, der mit 27 zum ersten Mal heiratete sein Vater billigte, Custis garantierte seine eigene finanzielle Zukunft sowie die seiner zukünftigen Erben – und von Martha selbst.

Marthas Ehe mit Daniel Parke Custis, der am 8. Juli 1757 starb, dauerte etwas mehr als sieben Jahre.

5. Martha gebar vier Kinder, die sie alle überlebte

Marthas erstes Kind war ein Sohn namens Daniel Parke Custis, geboren am 19. November 1751, gefolgt von einer Tochter, Frances Parke Custis im April 1753. Obwohl die Vornamen traditionelle Familiennamen waren, hatte der Urgroßvater der Kinder eine strenge Erbschaftsbedingung auferlegt: Nur Kinder, die den Namen &ldquoParke&rdquo als Teil ihres Vornamens trugen, erhielten einen Teil des Familienbesitzes.

Trotz ihres sozial und wirtschaftlich privilegierten Lebens würden weder Daniel noch Frances fünf Jahre alt werden. In der Kolonialzeit war die Kindheit die Zeit der größten Anfälligkeit für Tod und Krankheit. Nur etwa 60% der zu dieser Zeit geborenen Kinder wurden 20 Jahre alt. 1754 starb Daniel, vermutlich an Malaria, Frances starb 1757.

Martha hatte mit Daniel Parke Custis zwei weitere Kinder, die zu ihrem Mittelpunkt werden sollten: John Parke Custis (&ldquoJacky&rdquo), geboren 1754, und Martha Parke Custis (&ldquoPatsy&rdquo), geboren 1756. Patsy litt unter wiederholten Anfällen , die mit der Zeit immer schlimmer wurde. Nach einer besonders gewalttätigen Episode am 19. Juni 1773 starb Patsy im Alter von siebzehn Jahren.

Am 5. November 1781, nur wenige Wochen vor seinem 27. Geburtstag, erkrankte John Parke Custis, Marthas einziges verbliebenes Kind, an einer ansteckenden Krankheit und starb.

6. Martha und George Washington heirateten am 6. Januar 1759

Als junge, attraktive, wohlhabende Witwe genoss Martha Dandridge Custis wahrscheinlich mehr Freiheit, ihr eigenes Schicksal zu bestimmen als zu jedem anderen Zeitpunkt in ihrem Leben. Als sie heirateten, war sie erst siebenundzwanzig Jahre alt, besaß fast 300 versklavte Menschen und besaß mehr als 17.500 Morgen Land im Wert von mehr als 40.000 Pfund.

Die Anziehungskraft zwischen George und Martha war gegenseitig, stark und unmittelbar. Martha war charmant, attraktiv und wohlhabend. George hatte seine eigene Anziehungskraft, mit einer Größe von über 1,80 m war er eine imposante Figur mit einem beeindruckenden Ruf als Militärführer.

Ende 1758 trat Washington von seiner Militärkommission zurück. Am 6. Januar 1759 heiratete Martha Dandridge Custis George Washington in ihrem Haus im Weißen Haus in New Kent County.

7. Martha blieb während eines Großteils des Unabhängigkeitskrieges in den Winterlagern von George Washington

Nachdem Washington 1775 Mount Vernon verlassen hatte, kehrte er über sechs Jahre lang nicht mehr zurück. Jedes Jahr, während der langen Wintermonate, in denen die Kämpfe stillstanden, bat der General Martha, sich ihm in seinem Winterlager anzuschließen.

Jedes Jahr machte sie die beschwerliche Reise zu seinem Lager, sei es nach Cambridge, Valley Forge, Philadelphia, Morristown, Newburgh oder anderswo. Sie blieb monatelang bei ihm. Tatsächlich konnte Martha in der Zeit von April 1775 bis Dezember 1783 fast die Hälfte seiner Abwesenheit bei ihrem Mann sein. Der General betrachtete die Anwesenheit seiner Frau als so wichtig für die Sache, dass er vom Kongress die Erstattung ihrer Reisekosten beantragte.

Bevor sie jedoch die erste Reise antreten konnte, musste Martha ihre eigene Tortur bestehen. Sie musste gegen Pocken geimpft werden, einen der tödlichsten Feinde, mit denen Soldaten in Kriegszeiten konfrontiert waren. Nachdem sie die Impfung erfolgreich überstanden hatte, konnte Martha dann in das Soldatenlager reisen, ohne befürchten zu müssen, sich mit der Krankheit zu infizieren oder sie auf andere zu übertragen.

8. Martha war die First Lady der Nation

So wie ihr Mann erkannte, dass sein Handeln einen Präzedenzfall für zukünftige Präsidenten schaffen würde, war sich auch Martha bewusst, dass ihr Verhalten als First Lady zum Vorbild für die Ehefrauen zukünftiger Vorstandsvorsitzender werden würde. Einer ihrer wichtigsten Schritte war die Initiierung eines wöchentlichen Empfangs am Freitagabend für alle, die daran teilnehmen möchten.

Bei diesen Zusammenkünften wurden Kongressabgeordnete, Würdenträger zu Besuch und Männer und Frauen aus der örtlichen Gemeinde in der Präsidentenvilla empfangen. Nachdem sie Mrs. Washington vorgestellt worden waren, genossen sie Erfrischungen, sprachen miteinander und mischten sich. Obwohl die meisten Gäste Martha als &ldquoLady Washington&rdquo ansprachen, bezeichneten einige sie als &ldquoour Lady Presidentess&rdquo

9. Martha befreite George Washingtons versklavte Menschen

Gemäß den Bestimmungen seines Testaments erklärte George Washington, dass die 123 Sklaven, die er direkt besaß (getrennt von den Mitgiftsklaven, die unter den Custis-Erben verteilt werden würden), nach dem Tod seiner Frau ihre Freiheit erlangen sollten. Man fürchtete, diese Sklaven könnten revoltieren und Martha töten, um ihre Freiheit zu erlangen. Es kursierten Gerüchte über ein verdächtiges Feuer in Mount Vernon, das möglicherweise von Sklaven gelegt wurde.

Aus Angst um ihr Leben beschloss Martha auf Drängen ihrer Verwandten, die Sklaven ihres verstorbenen Mannes vorzeitig zu befreien. Am 1. Januar 1801, etwas mehr als ein Jahr nach Georges Tod, erlangten Washingtons Sklaven ihre Freiheit.

10. Martha starb am 22. Mai 1802 und ruht neben ihrem Mann

Marthas Gesundheit, immer etwas prekär, verschlechterte sich schlagartig nach dem Tod von George Washington. Nur zweieinhalb Jahre nach ihrem Ehemann und zum Entsetzen ihrer Großfamilie starb Martha Washington am 22. Mai 1802.

Marthas Tod brachte den Custis-Erben noch größeren Reichtum. Jedes von Marthas vier Enkelkindern erhielt beträchtliche Mengen an Land und Geld, die jahrelang für sie treuhänderisch verwaltet wurden. Darüber hinaus erhielt jeder einen Anteil an den sogenannten „dower-Sklaven&rdquo, den Nachkommen des versklavten Volkes, das einst Marthas erstem Ehemann Daniel Parke Custis gehörte.

Im Jahr 1831, nachdem sie von Mount Vernons altem Grab in das neue Grab gebracht worden waren, wurden Marthas Überreste in einen Marmorsarkophag gelegt, der bis heute in der Nähe ihres Mannes in Mount Vernon steht.

Martha Washington

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Biografie

Martha Washington

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George Washington

Mount Vernon, nachdem George Washington das Haus in den 1750er Jahren erweitert hatte.

  • Im Frühjahr 1758 versuchten eine Reihe von Männern, Martha Custis den Hof zu machen, darunter Charles Carter und George Washington.
  • George Washington besuchte Martha Custis im März 1758 zweimal.
  • Da die beiden Freunde und Bekannte geteilt haben, ist es wahrscheinlich, dass sie sich vor Marthas Witwe kennengelernt haben, jedoch gibt es keine Aufzeichnungen über ihr erstes Treffen.
  • George und Martha Washington heirateten am 6. Januar 1759 im Haus der Braut in New Kent.

Berg Vernon

  • Das Ehepaar, ihre beiden Kinder und mehrere versklavte Arbeiter zogen Ende der ersten Aprilwoche 1759 in das Haus der Washingtoner Familie, Mount Vernon.
  • George und Martha Washington hatten nie Kinder zusammen, aber sie haben Marthas Kinder und Enkelkinder gemeinsam großgezogen.
  • Als Mrs. Washingtons Tochter Patsy 11 oder 12 Jahre alt war, wurde sie von Anfällen geplagt. Obwohl sie alles versucht hatte, verschlechterte sich Patsys Zustand.
  • Am 19. Juni 1773 starb Patsy Custis im Alter von 17 Jahren.
  • Martha Washingtons einziges lebendes Kind, John Parke Custis, heiratete Eleanor Calvert am 3. Februar 1774 im Haus der Familie der Braut, Mount Airy Plantation in Maryland.

Sklaverei

Nur wenige Briefe von Martha Washington überleben, daher bleiben ihre Gefühle zur Sklaverei oft schwer fassbar. Dennoch deuten ihre Handlungen darauf hin, dass sie die Sklaverei nicht wie George Washington in Frage gestellt hat.


100 Veteranen, 100 Jahre: Militärehepartner

1964 begrüßt ein Ehegatte vom Militär ihren zurückkehrenden Matrosen. (Wally McNamee/Corbis/Getty Images)

Seit Martha Washington haben sich militärische Ehepartner als Selbstläufer, widerstandsfähig und ein Rückgrat der Unterstützung unserer Streitkräfte erwiesen. Viele haben alles getan, um das Militär unserer Nation und ihre Familien zu unterstützen.

Mamie Eisenhower folgte ihrem Ehemann, Präsident Dwight D. Eisenhower, durch 28 Umzüge, zu Dienststationen wie dem Panamakanal, Frankreich und den Philippinen, bis zur Präsidentschaft. Trotz häufiger Bewegungen, die jeden dazu bringen könnten, sich die Haare auszureißen und das Dekorieren aufzugeben, war sie für ihren liebenswerten Charakter und ihr Gespür für Stil bekannt.

Im Jahr 1948 bemerkte Gladys Vandenburg, Ehefrau des damaligen Stabschefs der Luftwaffe, General Hoyt Vandenburg, dass bei einigen Beerdigungen auf dem Arlington National Cemetery nur ein Kaplan anwesend war. Sie fing an, ihre Freunde einzuladen, an Beerdigungen gefallener Flieger teilzunehmen, und gründete schließlich eine formelle Organisation aus aktuellen und ehemaligen Militärgattungen. Heute ist es die Mission der Arlington Ladies, sicherzustellen, dass kein Soldat, Matrose, Flieger oder Küstenwache allein begraben wird

Trotz Audie Murphys Ruhm zog es seine Frau Pamela vor, aus dem Rampenlicht zu bleiben. Sie arbeitete 35 Jahre lang in einem VA-Krankenhaus und, wie ein Veteran es ausdrückte, „Niemand konnte die Bürokratie in VA schneller durchbrechen als Mrs. Murphy. &hellip Sie war unser Engel.&rdquo

Von bekannten Influencern bis hin zu denen, die hinter den Kulissen arbeiten, setzen sich militärische Ehepartner weiterhin für sich selbst, ihre Soldaten und ihr Land ein.


George & Marthas Balz

Innerhalb weniger Monate nach Beginn ihrer Werbung begannen sowohl George Washington als auch Martha Custis, eine gemeinsame Zukunft zu planen.

Witwenschaft

Als junge, attraktive, wohlhabende Witwe genoss Martha Dandridge Custis wahrscheinlich mehr Freiheit, ihr eigenes Schicksal zu bestimmen als zu jedem anderen Zeitpunkt in ihrem Leben. Sie war erst sechsundzwanzig Jahre alt, besaß fast 300 versklavte Individuen und besaß mehr als 17.500 Morgen Land im Wert von mehr als 40.000 Pfund. Da ihr Mann ohne Testament gestorben war, war sie die Testamentsvollstreckerin seines Nachlasses, jedoch ging der Nachlass nach ihrem Tod automatisch auf ihre Nachkommen über. Von den Beschränkungen der Tarnung befreit, hatte sie viele der gleichen gesetzlichen Rechte wie Männer: Sie konnte Immobilien kaufen und verkaufen, Verträge abschließen, klagen und vor Gericht verklagt werden.

Doch vielleicht hat Martha diese Freiheit nicht genossen. Obwohl sie das Anwesen effektiv verwaltete, betrachtete Martha Finanzangelegenheiten immer noch als primäre Angelegenheit des Mannes. Nachdem sie eine glückliche erste Ehe hatte, sehnte sie sich wahrscheinlich nach der Kameradschaft und Intimität des Ehestandes. Aufgewachsen in einer großen Familie liebte sie Kinder und hoffte auf mehr.

George Washington

Infolgedessen war Martha trotz ihrer Trauer bereit, die Möglichkeit einer Wiederheirat innerhalb relativ kurzer Zeit nach dem Tod von Daniel Parke Custis in Betracht zu ziehen. Die meisten Witwen unter dreißig im kolonialen Virginia heirateten tatsächlich wieder. In Marthas Fall musste es sich jedoch um eine Liebesbeziehung handeln, da finanzielle Not kein Thema war.

In der eng verbundenen Welt der Elite von Virginia wurde Marthas Status als wohlhabende Witwe bald allgemein bekannt. Einer von denen, die zweifellos von ihrer Verfügbarkeit gehört haben, war ein junger Soldat namens George Washington. Washington wurde am 22. Februar 1732 geboren und war in einer bescheidenen, wohlhabenden Familie aus Virginia aufgewachsen, die auf einer Plantage in der Nähe von Fredericksburg lebte.

Im März 1758, während eines Zwischenspiels in den Kämpfen, reiste Washington zu einem Besuch nach Williamsburg, einem Ort, an dem sich die führenden Männer der Kolonie während der Sitzungen des Hauses der Bürger versammelten. Als er die Neuigkeiten über die Witwe Custis hörte, dachte er über seine eigene Zukunft nach und wandte sich seinen Heiratsaussichten zu. Georges und Marthas erstes Treffen ist in der Geschichte verloren, aber es ist möglich, dass sie sich trafen, als Martha und Daniel Custis verheiratet waren, da sie viele gemeinsame Bekannte hatten.

Um Martha Custis . umwerben

Auf den 35 Meilen von Williamsburg nach Marthas Haus besuchte George am 16. März 1758 Martha Dandridge Custis. Zweifellos um sie zu beeindrucken, vermerkte er in seinen Kontounterlagen, dass er sehr großzügige Trinkgelder für Martha hinterlassen hatte Haussklaven. Nach seiner Rückkehr zu einem weiteren Besuch am 25. März kehrte Washington auf seinen Militärposten zurück.

Innerhalb weniger Monate nach diesen Treffen begannen beide Parteien, eine gemeinsame Zukunft zu planen. Washington begann, sein Haus in Mount Vernon zu renovieren und zu verbessern. Martha bestellte Hochzeitskleider aus London, eine Lieferung, die leuchtend lila Hausschuhe und ein Kleid enthielt, das &ldquoran, aber nicht extravagent oder trauernd sein sollte&rdquo 1 perfekt für eine Braut in ihrer Situation.

Hochzeit

Ihre Anziehung war gegenseitig, stark und unmittelbar. Martha war charmant, gebildet und natürlich wohlhabend. George hatte seinen eigenen Reiz. Über 1,80 Meter groß (im Vergleich zu Martha, die nur 1,70 Meter groß war) war George eine imposante Persönlichkeit, deren Ruf als militärischer Anführer ihm vorausging. Wie seine zukünftige Frau hatte sich Washingtons eigener sozialer Status durch einen unglücklichen Tod verbessert. Nach dem Tod seines Halbbruders Lawrence und seiner Witwe würde Washington Mount Vernon erben, ein wunderschönes 2000 Hektar großes Anwesen hoch über dem Potomac River in Nord-Virginia.

Martha ihrerseits muss geglaubt haben, in George jemanden gefunden zu haben, dem sie vertrauen und lieben konnte. Obwohl einige Witwen rechtsverbindliche voreheliche Verträge unterzeichneten, die ihr Vermögen aus ihrer früheren Ehe schützten, tat Martha dies nicht. Solange sie lebte, würde Washington Martha's „Witwe&rsquo's Dritte, das Land, die versklavten Leute und das Geld benutzen, das nach Marthas Tod an die Custis-Erben weitergegeben würde. Darüber hinaus würde Washington der gesetzliche Vormund von Marthas Kindern werden, der für die Verwaltung und den Schutz ihrer finanziellen Angelegenheiten verantwortlich ist.

Ende 1758 trat Washington von seiner Militärkommission zurück. Am 6. Januar 1759 heiratete Martha Dandridge Custis George Washington in ihrem Haus in New Kent County. Sowohl für Martha als auch für George war eine neue Ära angebrochen.

1. Martha Custis an Robert Cary and Company, 1758 in &ldquoWorthy Partner&rdquo: The Papers of Martha Washington, hrsg. Joseph E. Fields (Westport, Ct.: Greenwood Press, 1994), 25-26.

Dieser Artikel ist aus dem Gemeinschaftsprojekt von George Washingtons Mount Vernon und dem Center for History and New Media der George Mason University entstanden und wird durch die großzügige Unterstützung von Donald und Nancy de Laski ermöglicht.


Nachdem George auf dem ersten Kontinentalkongress in Philadelphia als Repräsentant für Virginia ausgewählt worden war, machte er sich mit den Delegierten Patrick Henry und Edmund Pendelton von Mount Vernon auf den Weg. In einem Brief hielt Pendelton seine Beobachtungen von Marthas Verhalten fest:

„Sie schien bereit zu sein, jedes Opfer zu bringen und war fröhlich, obwohl ich wusste, dass sie ängstlich war. Sie sprach wie eine spartanische Mutter mit ihrem Sohn, der in die Schlacht zieht.

Ich soll Ihnen jetzt über ein Thema schreiben, das mich mit unaussprechlicher Sorge erfüllt – und diese Sorge wird sehr verschlimmert und verstärkt, wenn ich über das Unbehagen nachdenke, von dem ich weiß, dass es Ihnen bereiten wird – Es wurde im Kongress festgestellt, dass die gesamte Armee zur Verteidigung der amerikanischen Sache erhoben, unter meine Obhut gestellt werden, und dass ich sofort nach Boston reisen muss, um das Kommando über sie zu übernehmen. Sie dürfen mir glauben, meine liebe Patcy, wenn ich Ihnen auf die feierlichste Weise versichere, dass ich, weit davon entfernt, diese Ernennung anzustreben, alles in meiner Macht Stehende getan habe, um sie zu vermeiden, nicht nur aus meiner Unwillen, sich von Ihnen und den anderen zu trennen Familie, aber aus dem Bewusstsein, dass es ein für mein Vermögen zu großes Vertrauen ist und dass ich in einem Monat bei Ihnen zu Hause mehr wahres Glück und Glück genießen sollte, als ich die entfernteste Aussicht habe, im Ausland zu ernten, wenn mein Aufenthalt wäre siebenmal sieben Jahre alt sein.&rdquo


Eine kühne Mission

Ein CH-46-Hubschrauber bereitet sich darauf vor, am 22. Februar 1968 in Khe Sanh in Südvietnam eine Ladung Vorräte abzuholen. (Bettmann/Getty Images)

Oscar-8 war ein schüsselförmiges Gebiet in Laos, nur etwa 18 km von der US-Marinebasis in Khe Sahn im Norden Südvietnams entfernt. Das Gebiet war ungefähr 600 Meter lang und 2 Meilen breit und von dichtem Dschungel umgeben.

Die Mission wurde einer „Hatchet Force“ übertragen, einem Element von Unternehmensgröße, das sich auf großangelegte Überfälle und Hinterhalte spezialisiert hatte. Es bestand aus einigen wenigen Spezialeinheiten und mehreren Dutzend lokaler Nung-Söldnertruppen, insgesamt etwa 100 Kommandos.

Mehrere B-52 Stratofortress-Bomber würden das Ziel bearbeiten, bevor die SOG-Kommandos landeten.

Die Mission der Hatchet Force bestand darin, das Zielgebiet zu fegen, nachdem die B-52-Bomber es plattgemacht hatten, eine Bewertung des Kampfschadens durchzuführen, alle Überlebenden zu töten und alle Ausrüstung zu zerstören und Giap zu fangen oder zu töten. Der Plan war, um 7 Uhr morgens, eine Stunde nach dem Lauf der B-52, einzusteigen und um 15 Uhr draußen zu sein.

Um sie zu unterstützen, stellte das SOG-Hauptquartier mehrere Starr- und Drehflügler-Staffeln der Air Force, der Marine und sogar der Navy in Bereitschaft.

Insgesamt gab es drei CH-46 Sea Knights-Hubschrauber für die Hatchet Force, vier UH-1 Huey-Kanonen für die Luftnahunterstützung, zwei A-1E Skyraider-Flugzeuge für die Luftnahunterstützung, vier F-4C Phantom-Kampfflugzeuge für Luftnahunterstützung, zwei H-34-Chopper für die Kampfsuche und -rettung und zwei vordere Beobachterflugzeuge zur Koordinierung der taktischen Luftunterstützung.


Zitate zum Tag der Wertschätzung von Ehepartnern

„Liebe kennt ihre eigene Tiefe nicht bis zur Stunde der Trennung“ – Kahlil Gibran

"Ein Ding ist mächtig groß, wenn Zeit und Entfernung es nicht schrumpfen lassen." -- Zora Neale Hurston

"Wie glücklich ich bin, etwas zu haben, das den Abschied so schwer macht." -- A. A. Milne

"Die Liebe kennt keine Entfernung, sie hat keinen Kontinent, ihre Augen sind nach den Sternen gerichtet." -- Gilbert Parker

"Patriotismus ist kein kurzer und rasender Gefühlsausbruch, sondern die ruhige und stetige Hingabe eines Lebens." -- Adlai Stevenson

"Sie stand im Sturm, und als der Wind nicht wehte, richtete sie ihre Segel." -- Elizabeth Edwards

„Manchmal sehnt sich das Herz nach ganz einfachen Dingen. Das Herz trägt alles in sich, was das Wertvollste ist, alles, was wir schützen müssen. Aber es ist auch mutiger und kühner, widerstandsfähiger, als uns bewusst ist. Wenn wir es verwunden, wird es heilen. Und wenn es bricht, lernt es wieder zu schlagen." -- Jenny in "Ruf die Hebamme"

"Du wirst getestet. Und du weißt, was sie sagen, mein Liebling: Getestet zu werden macht dich nur stärker." -- Cora in "Downton Abbey"

„Fang dort an, wo du bist. Nutze, was du hast. Tu, was du kannst.“ --Arthur Ashe

"Der größte Teil unseres Glücks oder Elends hängt von unseren Dispositionen und nicht von unseren Umständen ab." -- Martha Washington

"Ich glaube, dass eine starke Frau stärker sein kann als ein Mann, besonders wenn sie Liebe in ihrem Herzen hat. Ich denke, eine liebevolle Frau ist unzerstörbar." -- John Steinbeck

"Alle menschliche Weisheit lässt sich in zwei Worten zusammenfassen – warten und hoffen." -- Alexandre Dumas, pere

"Geduld ist Warten. Nicht passiv warten. Das ist Faulheit. Aber weiterzumachen, wenn es hart und langsam geht – das ist Geduld." -- Anonym

"Von jemandem zutiefst geliebt zu werden gibt dir Kraft. Jemanden zutiefst zu lieben gibt dir Mut." -- Lao Tzu

„Ich kann nicht glauben, dass der Sinn des Lebens darin besteht, ‚glücklich‘ zu sein. Ich denke, der Sinn des Lebens ist es, nützlich, verantwortungsbewusst, ehrenhaft, mitfühlend zu sein, vor allem wichtig zu sein, zu zählen, für etwas zu stehen, etwas bewirkt zu haben, dass man überhaupt gelebt hat ." -- Leo Rosten

„Die schönsten Menschen, die wir kennengelernt haben, sind diejenigen, die Niederlagen, Leiden, Kämpfe, Verluste kennen und den Weg aus der Tiefe gefunden haben sie mit Mitgefühl, Sanftmut und einer tiefen liebevollen Anteilnahme. Schöne Menschen passieren nicht einfach so." -- Elisabeth Kübler-Ross

„Akzeptiere Fehler. Genieße es sogar. -- AJ Jacobs

"A man travels the world over in search of what he needs and returns home to find it." -- George A. Moore


Inhalt

Lee was descended from several colonial and Southern families, including the Parke Custises, Fitzhughs, Dandriges, Randolphs, Rolfes, and Gerards. Through her paternal grandmother, Eleanor Calvert, she descended from Charles Calvert, 5th Baron Baltimore, making her a descendant of Charles II of England and Scotland. Through her mother, Mary Lee Fitzhugh Custis, she was a descendant of William Fitzhugh. [2]

Mary Anna Custis Lee was the only surviving child of George Washington Parke Custis, George Washington's step-grandson and adopted son and founder of Arlington House, and Mary Lee Fitzhugh Custis, daughter of William Fitzhugh [3] and Ann Bolling Randolph Fitzhugh. Her godmother, Mary Randolph, the first person recorded buried at Arlington, wrote an early book on housekeeping and cooking. Lee's birth year is usually given as 1808, but it appears in the Custis family Bible and in records kept by her mother as 1807, and is also referred to in a letter her mother wrote in the autumn of 1807. She was born at Annefield in Clarke County, Virginia when her mother's coach stopped there during a journey. [4] She was well educated, having learned both Latin and Greek.

She enjoyed discussing politics with her father, and later with her husband. She kept current with the new literature. After her father's death, she edited and published his writings as Recollections and Private Memoirs of Washington, by his Adopted Son George Washington Parke Custis, with a Memoir of this Author by his Daughter [5] in 1859.

Mrs Lee was diminutive and vivacious. She had known her third cousin, Robert E. Lee, from childhood her mother and Robert's mother were second cousins, and Lee's father Henry had delivered the eulogy to a crowd of 4,000 at George Washington's 1799 funeral. [6] Among Mary Anna's other suitors was Sam Houston.

Lee inherited Arlington House from her father after he died in 1857. The estate had long been the couple's home whenever they were in the area during her husband's military career. She was a gracious hostess and enjoyed frequent visitors. She was a painter, like her father, and painted many landscapes, some of which are still on view at the house. She loved roses and grew many varieties of trees and flowers in the gardens there. [7]

Deeply religious, Lee attended Episcopal services when there was one near the army post. From Arlington, Virginia, the Lees attended Christ Church (Alexandria, Virginia) in Alexandria, which she and Robert had both attended in childhood. [8]

Lee taught her female slaves to read and write and was an advocate of eventual emancipation. She did not free her slaves, but could have under state law of the time. She suffered from rheumatoid arthritis, which became increasingly debilitating with advancing age. By 1861, she was using a wheelchair.

With the advent of the American Civil War, Robert and their sons were called to service in Virginia. Mary Custis Lee delayed evacuating Arlington House until May 15, 1861. Early that month, Robert wrote to his wife saying:

War is inevitable, and there is no telling when it will burst around you . You have to move and make arrangements to go to some point of safety which you must select. The Mount Vernon plate and pictures ought to be secured. Keep quiet while you remain, and in your preparations . May God keep and preserve you and have mercy on all our people. [9]

Lee and her daughters initially moved among the several family plantations. In May 1862, she was caught at her son Rooney's White House Plantation in New Kent County behind the Federal lines, as Union forces moved up the York and the Pamunkey rivers toward Richmond. The Union commander, George B. McClellan, allowed her passage through the lines in order to take up residence in Richmond—the city which was also McClellan's campaign goal.

Lee and her daughters settled at 707 East Franklin Street in Richmond for a time. The family next moved to the plantation estate of the Cocke family at Bremo Bluff, where they sought refuge until after the end of the war in November 1865. [10] [11]

After the war, the Lees lived in Powhatan County for a short time before moving to Lexington. Robert E. Lee became president of the Washington College, later renamed Washington and Lee University. Mary Anna Custis Lee visited her beloved Arlington House one last time in 1873, a few months before her death. She was unable to leave her horse carriage due to her debilitating rheumatoid arthritis, hardly recognizing the estate except for a few old oaks and some of the trees that she and Robert had planted. [12] [13]

Mary Anna Custis Lee died at the age of 66, surviving her famous husband by three years. She is buried next to him in the Lee family crypt at Lee Chapel on the campus of Washington and Lee University.

Mary and Robert were married at her parents' home, Arlington House, on June 30, 1831. They had three sons and four daughters together: George Washington Custis "Custis", William H. Fitzhugh "Rooney", Robert Edward Jr., Mary, Eleanor Agnes (called Agnes), Anne, and Mildred Lee. None of their daughters married. [14]


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