Litauens Regierung - Geschichte

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LITAUEN

Litauen ist eine parlamentarische Demokratie.

Geäst:
Exekutive – vom Volk gewählter Präsident (Staatschef);
Premierminister (Regierungschef).
Legislative – seimas (Parlament – ​​141 Mitglieder, 4-jährige Amtszeit). Justiz - Oberster Gerichtshof.

AKTUELLE REGIERUNG
PräsidentPaksas, Rolandas
PremierministerBrazauskas, Algirdas Mykolas
Mindest. für Land- und ForstwirtschaftKraujelis, Hieronymus
Mindest. der KulturDovydenien, Roma
Mindest. der VerteidigungLinkevicius, Linas
Mindest. der WirtschaftCesna, Petras
Mindest. für Bildung & WissenschaftMonkevicius, Algirdas
Mindest. der UmweltKundrotas, Arunas
Mindest. der FinanzenGrybauskait, Dalia
Mindest. für auswärtige AngelegenheitenValionis, Antanas
Mindest. von GesundheitOlekas, Juozas
Mindest. für Innere AngelegenheitenBulovas, Virgilijus
Mindest. der GerechtigkeitMarkevicius, Vytautas
Mindest. für Sozialversicherung & ArbeitBlinkeviciute, Vilija
Mindest. des VerkehrsBalcytis, Zigmantas
Chmn., Bank von LitauenSarkinas, Reinoldijus
Botschafter in den USAUsakas, Wygaudas
Ständiger Vertreter bei den Vereinten Nationen, New YorkSerksnys, Gediminas


Ein Leitfaden zur Geschichte der Anerkennung, diplomatischen und konsularischen Beziehungen der Vereinigten Staaten, nach Ländern, seit 1776: Litauen

Die Vereinigten Staaten nahmen am 28. Juli 1922 erstmals diplomatische Beziehungen zu Litauen auf. Der US-Vertreter in Litauen war in der Gesandtschaft in Riga, Lettland, stationiert, bis die Gesandtschaft Kovno am 31. Mai 1930 errichtet wurde. Die sowjetische Invasion und Annexion von Litauen und den anderen baltischen Staaten Die Staaten Estland und Lettland erzwangen 1940 die Schließung der amerikanischen Gesandtschaft, aber die litauische Vertretung in den Vereinigten Staaten blieb ununterbrochen. Die Vereinigten Staaten haben die gewaltsame Eingliederung Litauens in die Sowjetunion nie anerkannt und betrachten die jetzige Regierung Litauens als rechtliche Fortsetzung der Zwischenkriegsrepublik.


Union mit Polen

Jogaila wählte den letzteren Weg. Am 14. August 1385 schloss er im Gegenzug für die Heirat mit der 12-jährigen polnischen Königin Jadwiga und die Übernahme des polnischen Throns als König einen Vertrag über den Anschluss seines Reiches an Polen. Die Vereinbarung wurde zu Beginn des Folgejahres abgeschlossen. 1387 führte Jogaila offiziell das römische Christentum unter seinen litauischsprachigen Untertanen ein. Neugetauften Adligen wurden umfangreiche Privilegien zugestanden. Ihr Status orientierte sich offiziell an der in der westlichen Christenheit vorherrschenden feudalen Sozialstruktur. 1392 kam es zu einer Versöhnung zwischen Jogaila und Vytautas, die als Herrscher Litauens zurückkehrten. Die Taufe der Litauer entzog dem Deutschen Orden, der offiziell zur Verteidigung des Christentums gegründet worden war, die Existenzgrundlage. Seine Statur wurde nach einer Niederlage am 15. Juli 1410 bei Grünwald (Tannenberg) durch eine gemeinsame polnisch-litauische Armee erheblich reduziert. Die Schlacht signalisierte eine entscheidende Abschwächung der deutschen Bedrohung.

Der litauische Staat erreichte seinen Höhepunkt während der Herrschaft von Vytautas, genannt der Große, der 1430 starb. Das Reich erstreckte sich von der Ostsee im Süden bis an die Ufer des Schwarzen Meeres und im Osten fast bis Mozhaisk, etwa 160 Kilometer westlich von Moskau. Der Deutsche Orden war nicht mehr bedrohlich, aber eine neue Bedrohung aus dem Osten tauchte auf. 1480 übernahm Iwan III., Großfürst von Moskau, den Titel des Souveräns aller Russen. Er beanspruchte praktisch alle Ländereien des alten Kiewer Staates. Die meisten von ihnen, einschließlich Kiew selbst, gehörten zum litauischen Reich.

Der Kampf mit Moskau dauerte die nächsten zwei Jahrhunderte an. Bis 1569 blieb die Union Litauens und Polens kraft eines gemeinsamen Herrschers ein loses Bündnis. Am 1. Juli 1569 verwandelte eine gemeinsame polnisch-litauische Parlamentssitzung in Lublin die lose Personalunion der beiden Staaten in ein Commonwealth of Two Peoples. Während Polen und Litauen danach einen gemeinsamen Souverän wählten und ein gemeinsames Parlament hatten, wurde die grundlegende duale Staatsstruktur beibehalten. Jede wurde weiterhin getrennt verwaltet und hatte ihre eigenen Gesetze und Streitkräfte. Das gemeinsame Commonwealth lieferte jedoch einen Anstoß zur kulturellen Polonisierung des litauischen Adels. Bis zum Ende des 17. Jahrhunderts war es praktisch nicht mehr von seinem polnischen Gegenstück zu unterscheiden. Die Bauernschaft behielt jedoch die alte Sprache bei.


Regierung

Die Regierung besteht aus dem Premierminister und den Ministern. Die Regierung vertritt die Exekutive in Litauen. Er beschließt öffentliche Fragen, indem er in seinen Sitzungen mehrheitlich entscheidet. Bei ihrer Arbeit orientiert sich die Regierung an der Geschäftsordnung der Regierung der Republik Litauen.

Die Regierung befolgt die Grundsätze der Kollegialität, Demokratie, Rechtmäßigkeit und Öffentlichkeit.

Zu den Rechten und Pflichten der Regierung gehören: Unterbreitung von Vorschlägen an den Präsidenten bezüglich der Ankündigung vorgezogener Wahlen zum Seimas der Republik Litauen, falls der Seimas der Regierung sein direktes Misstrauen zum Ausdruck bringt.

Wenn der Seimas in den in Artikel 89 Absatz 1 der Verfassung der Republik Litauen vorgesehenen Fällen die Präsidentschaftswahlen nicht innerhalb von 10 Tagen einberuft und bekannt gibt, werden die Präsidentschaftswahlen von der Regierung durch ihren Beschluss bekannt gegeben.

Die Regierung hat das Initiativrecht beim Seimas. Die Regierung nimmt Resolutionen zu Gesetzentwürfen des Seimas und anderen Vorschlägen an, die dem Seimas vorgelegt werden können. Der Premierminister oder ein ordnungsgemäß bevollmächtigter Minister nimmt am Verfahren zur Beratung der Vorschläge teil.


Litauen - Regierung

Litauen ist eine parlamentarische Mehrparteien-Demokratie. Der Präsident, der für 5 Jahre direkt gewählt wird, ist Staatsoberhaupt und Oberbefehlshaber für die Außen- und Sicherheitspolitik. Der Präsident ernennt den Premierminister und sein Kabinett sowie eine Reihe weiterer Spitzenbeamter. Der Seimas, ein Einkammerparlament, hat 141 Mitglieder, die für eine vierjährige Amtszeit gewählt werden. Etwa die Hälfte der Mitglieder wird in einzelnen Wahlkreisen (71) gewählt, die andere Hälfte (70) wird in einer bundesweiten Abstimmung nach Parteilisten gewählt. Eine Partei muss mindestens 5 % der nationalen Stimmen erhalten, um im Seimas vertreten zu sein.

Am selben Tag, an dem Litauen am 11. März 1990 seine Unabhängigkeit erklärte, verabschiedete sein Parlament eine vorläufige Verfassung, das sogenannte "vorläufige Grundgesetz", die den Rahmen für die neue Staatsregierung festlegte. Die Verfassung listete umfassend Garantien demokratischer Rechte und Regeln des demokratischen Prozesses auf, aber grundlegende Elemente der Regierung nach sowjetischem Vorbild wurden beibehalten. So wurden gesetzgebende und exekutive Funktionen unter der Führung des Parlaments zusammengefasst und das Gerichtswesen vollständig von gesetzgeberischen Definitionen und Ernennungen abhängig gehalten. Der Name der gesetzgebenden Körperschaft – Oberster Sowjet – wurde ebenfalls beibehalten. Sein Präsidium wurde das führende Leitungsorgan, und der Vorsitzende des Präsidiums wurde der Vorsitzende des Parlaments, des Staates und praktisch der Exekutive. Auch das vorläufige Grundgesetz wurde relativ leicht änderbar gemacht.

Trotz seiner Demokratisierung erwies sich das sowjetische Modell schnell als ungeeignet für ein neues, inhaltlich demokratisches Regierungssystem. Es dauerte jedoch zwei Jahre des Konflikts und der Frustration, bis sich die streitenden Parteien auf einen Kompromiss zwischen einem parlamentarischen System der legislativen Überlegenheit mit einem Aushängeschild des Präsidenten und einem sehr starken präsidentiellen System einigten, in dem die Legislative dem Präsidenten bestenfalls gleichgestellt war.

Die Verfassung wurde am 25. Oktober 1992 in einem Referendum von den Wählern gebilligt. 75 Prozent der Stimmberechtigten befürworteten das Dokument. Damit wurde es mit solider Mehrheit angenommen, obwohl der Anteil der am Referendum teilnehmenden Wähler mit 57 Prozent geringer war als dies bei den meisten Wahlen bis dahin der Fall war.

Die Verfassung von 1992 spiegelt die Institutionen und Erfahrungen der Vereinigten Staaten, Frankreichs und Deutschlands als in die litauische Tradition integriert wider. Es beinhaltet auch Garantien eines sozialen Sicherheitsnetzes, das von der Sowjetunion übernommen wurde. In seinen einleitenden Bestimmungen misst das Dokument nicht nur der Demokratie einen hohen Stellenwert bei, sondern bekräftigt auch das Recht auf Verteidigung gegen Versuche, mit Gewalt in die „staatliche Unabhängigkeit, territoriale Integrität oder die Verfassungsordnung“ einzugreifen oder diese zu stürzen (Artikel 3). Es verbietet auch die Aufteilung des litauischen Territoriums in irgendwelche "staatsähnlichen Strukturen" - ein offensichtlicher Hinweis auf territoriale Autonomie als Lösung für die Probleme ethnischer Minderheiten im Land. Darüber hinaus kann der Status Litauens als „unabhängige demokratische Republik“ nur durch ein Referendum und nur dann geändert werden, wenn drei Viertel der litauischen Bürger dem zustimmen. Ebenso können die ersten siebzehn Artikel (die die Merkmale des Staates, die Staatsbürgerschaft, die Staatssprache und die Symbole definieren) und die Artikel 147, 148 und 149 (die die Methoden für Verfassungsänderungen oder -änderungen festlegen) nur durch ein Referendum geändert werden. Artikel 150 der Verfassung verbietet Litauen den Beitritt zur Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS). Schließlich enthält die Verfassung die Unabhängigkeitserklärung vom 11. März 1990.

Grundlegende Menschenrechte und demokratische Werte, darunter die Freiheit des "Gedankens, des Glaubens und des Gewissens", sind in der Verfassung verankert, die auch den Religionsgemeinschaften den Status einer juristischen Person garantiert und den Religionsunterricht an öffentlichen Schulen ermöglicht. Neben persönlichen, politischen und religiösen Rechten sichert die Verfassung soziale Rechte. Dazu gehören, wie bereits erwähnt, kostenlose medizinische Versorgung, Altersrenten, Arbeitslosengeld und Unterstützung für Familien und Kinder.

Die Regierungsgewalt ist zwischen Legislative und Exekutive aufgeteilt, wobei eine unabhängige Judikative als Dolmetscher der Verfassung und der Gerichtsbarkeiten der Zweige sowie als Schlichter bei Konflikten zwischen ihnen fungiert. Die Verfassung erkennt klar die Gefahr der Machtkonzentration auf eine Person oder Institution an. Der Gesetzgeber hat seinen alten Namen Seimas wiedererlangt, der in der Zwischenkriegszeit verwendet wurde. Die Exekutive besteht aus einem Präsidenten und einem Premierminister mit einem Kabinett, dem sogenannten Ministerrat. Die Judikative besteht aus dem Obersten Gerichtshof und nachgeordneten Gerichten (Berufungsgericht, Bezirksgerichte und Amtsgerichte) sowie dem Verfassungsgericht, das über die Verfassungsmäßigkeit der Handlungen des Seimas, des Präsidenten und der Regierung entscheidet. Die Generalstaatsanwaltschaft ist eine autonome Einrichtung der Justiz. Die Einrichtung von Sondergerichten, wie Verwaltungs- oder Familiengerichten, ist zulässig, während die Einrichtung von Gerichten mit „Sonderbefugnissen“ in Friedenszeiten verboten ist.

Das Parlament besteht aus 141 Abgeordneten, von denen siebzig aus Parteilisten nach dem Verhältniswahlrecht und 71 aus Einpersonenkreisen gewählt werden. Um im Seimas nach dem Verhältniswahlrecht vertreten zu sein, muss eine Partei mindestens 4 Prozent der abgegebenen Stimmen erhalten. Eine Ausnahme gilt jedoch für ethnische Minderheiten, die die 4 Prozent-Schwelle nicht überschreiten müssen. Der Gesetzgeber wird für vier Jahre gewählt. Kandidaten für die Legislatur müssen mindestens fünfundzwanzig Jahre alt sein. Mitglieder des Seimas können als Premierminister oder Kabinettsmitglied dienen, dürfen jedoch keine andere Position in der Zentral- oder Kommunalverwaltung oder in privaten Unternehmen oder Organisationen bekleiden. Das Parlament muss den Premierminister sowie seine Regierung und sein Programm genehmigen. Sie kann auch den Rücktritt der Regierung erzwingen, indem sie ihr Programm zweimal hintereinander ablehnt oder in geheimer Abstimmung der Mehrheit der Gesetzgeber das Misstrauen ausspricht.

Die Befugnisse des Gesetzgebers werden durch eine Reihe von Instrumenten überprüft: erstens durch bestimmte verfassungsrechtliche Beschränkungen, zweitens durch den Präsidenten im Sinne der Verfassung und drittens durch das Verfassungsgericht. Die Artikel 64, 131 und 132 der Verfassung umschreiben die Fähigkeit des Seimas, die Regierung, insbesondere den Haushalt, zu kontrollieren. Artikel 64 legt die Zeiten der Parlamentssitzungen fest. Obwohl eine Verlängerung möglich ist, kann der Gesetzgeber in der Regel nicht länger als sieben Monate und drei Tage, aufgeteilt in zwei Sitzungen, tagen. Der von der Regierung vorgelegte Haushalt kann vom Gesetzgeber nur erhöht werden, wenn dieser die Finanzierungsquellen für Mehrausgaben angibt. Wird das Budget nicht vor Beginn des Haushaltsjahres genehmigt, dürfen die vorgeschlagenen Ausgaben nicht höher sein als die des Vorjahres. Schließlich ist der Gesetzgeber nicht damit betraut, Entscheidungen über die Grundzüge der litauischen Staatlichkeit und Demokratie zu treffen. Diese werden den Bürgern per Volksabstimmung überlassen. Ebenso beschränkt sich die Gesetzesinitiative nicht nur auf den Gesetzgeber, sondern liegt auch bei den Bürgern, die den Gesetzgeber mit einer Petition mit 50.000 Unterschriften zur Prüfung eines Gesetzes zwingen können.

Die Befugnisse der gesetzgebenden Körperschaft werden ferner durch die Befugnisse des Präsidenten überprüft, der sowohl ordentliche als auch verfassungsmäßige Gesetze, die von der gesetzgebenden Körperschaft verabschiedet wurden, mit einem Veto einlegen kann. Normalerweise werden Gesetze nicht ohne die Unterschrift des Präsidenten verkündet. Ein Veto des Präsidenten kann außer Kraft gesetzt werden, aber nur mit der absoluten Mehrheit der Seimas-Mitglieder. Der Präsident kann das Parlament auch auflösen, wenn es sich weigert, den Haushalt der Regierung innerhalb von sechzig Tagen zu billigen, oder wenn er der Regierung direkt das Misstrauen ausspricht. Das nächste gewählte Parlament könnte sich jedoch rächen, indem es eine frühere Präsidentschaftswahl fordert.

Der Präsident wird direkt vom Volk für eine Amtszeit von fünf Jahren und maximal zwei aufeinander folgende Amtszeiten gewählt. Der Präsident ist streng genommen nicht der Chef der Exekutive oder der Hauptverwalter. Die Litauer übernahmen das französische Modell der Präsidentschaft und passten es dann an ihre Bedürfnisse an. Die Bewerber müssen mindestens vierzig Jahre alt sein. Um im ersten Wahlgang gewählt zu werden, müssen 50 Prozent der Wähler teilnehmen und ein Kandidat muss mehr als die Hälfte der abgegebenen Stimmen erhalten. Bei Nichtteilnahme von 50 Prozent der Stimmberechtigten gewinnt eine Mehrheit das Präsidium, es sei denn, sie macht weniger als ein Drittel der Gesamtstimmenzahl aus. Wird im ersten Wahlgang kein Präsident ermittelt, findet innerhalb von zwei Wochen ein zweiter Wahlgang zwischen den beiden Spitzenkandidaten statt. Eine Stimmenmehrheit reicht aus, um zu gewinnen.

Der Präsident ist das Staatsoberhaupt. Der Präsident wählt auch den Premierminister (mit Zustimmung des Seimas), genehmigt Ministerkandidaten und ernennt den Oberbefehlshaber der Streitkräfte - mit gesetzlicher Bestätigung. Der Präsident entscheidet grundlegende außenpolitische Fragen und kann militärische und diplomatische Ränge verleihen, Diplomaten ohne Zustimmung des Gesetzgebers ernennen und Dekrete erlassen, die dem Recht des Gesetzgebers unterliegen, ein Dekret später durch gesetzgeberische Maßnahmen aufzuheben.

Schließlich hat der Präsident erhebliche Einflussmöglichkeiten auf die Justiz. Der Präsident hat das Recht, drei Richter am Verfassungsgericht und alle Richter am Obersten Gerichtshof zu ernennen (und der Seimas die Ernennung von ihnen zu genehmigen). Der Präsident ernennt mit Zustimmung des Gesetzgebers auch die Richter des Berufungsgerichts. Für die Ernennung oder Versetzung von Richtern an Amts-, Bezirks- und Sondergerichten ist jedoch keine gesetzliche Bestätigung erforderlich.

Das Verfassungsgericht überprüft sowohl die Legislative als auch die Exekutive, indem es entscheidet, ob ihre Gesetzgebung und/oder ihr Handeln verfassungsgemäß sind. Das Gericht besteht aus neun vom Gesetzgeber ernannten Richtern, jeweils drei aus den Nominierten des Präsidenten, des Parlamentsvorsitzenden und des Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs. Der Präsident ernennt den Vorsitzenden des Verfassungsgerichtshofs. Klagen zum Verfassungsgerichtshof können jedoch nur von einem Fünftel der Mitglieder des Seimas, der ordentlichen Gerichte oder des Präsidenten der Republik erhoben werden.


Litauen - GESCHICHTE

Litauer gehören zur baltischen Völkergruppe. Ihre Vorfahren zogen um 3000 v. Chr. in den Ostseeraum. von jenseits der Wolga-Region in Zentralrussland. In der Römerzeit tauschten sie Bernstein mit Rom und um 900-1000 n. Chr. spalteten sie sich in verschiedene Sprachgruppen auf, nämlich Litauer, Preußen, Letten, Semgallen und andere. Die Preußen wurden vom Deutschen Orden erobert, und ironischerweise wurde der Name "Preußen" von den Eroberern übernommen, die die Ureinwohner Preußens vernichteten oder assimilierten. Auch andere Gruppen starben aus oder wurden von ihren Nachbarn assimiliert. Nur die Litauer und Letten überlebten die Verwüstungen der Geschichte.

Traditionen der litauischen Staatlichkeit stammen aus dem frühen Mittelalter. Als Nation entstand Litauen um 1230 unter der Führung von Herzog Mindaugas. Er vereinte litauische Stämme, um sich gegen Angriffe des Deutschen Ordens zu verteidigen, der die verwandten Stämme Preußens und auch Teile des heutigen Lettlands erobert hatte. 1251 akzeptierte Mindaugas das lateinische Christentum und wurde 1253 König. Aber seine Adligen waren mit seiner Politik der Koexistenz mit dem Deutschen Orden und seiner Suche nach Zugang zu Westeuropa nicht einverstanden. Mindaugas wurde getötet, die Monarchie wurde eingestellt und das Land kehrte zum Heidentum zurück. Seine Nachfolger suchten die Expansion in Richtung des slawischen Ostens. In diesem frühen Entwicklungsstadium musste sich Litauen der historisch wiederkehrenden Frage stellen, die durch seine geopolitische Position diktiert wurde – ob es sich West- oder Osteuropa anschließen sollte.

Litauen war am Ende des 14. Jahrhunderts bereits ein großes Reich, das sich von der Ostsee bis zum Schwarzen Meer erstreckte. Großherzog Jogaila (reg. 1377-81 und 1382-92) der Gediminas-Dynastie stand vor einem ähnlichen Problem wie Mindaugas 150 Jahre zuvor: ob er nach politischen und kulturellen Einflüssen nach Osten oder Westen schauen sollte. Unter dem Druck des Deutschen Ordens konnte Litauen, ein Königreich von Litauern und Slawen, Heiden und orthodoxen Christen, nicht mehr allein bestehen. Jogaila entschied sich, Verbindungen nach Westeuropa zu öffnen und die Deutschen Ordensritter zu besiegen, die behaupteten, ihre Mission sei nicht, die Litauer zu erobern, sondern sie zu christianisieren. Ihm wurde die Krone Polens angeboten, die er 1386 annahm. Als Gegenleistung für die Krone versprach Jogaila, Litauen zu christianisieren. Er und sein Cousin Vytautas, der Großfürst Litauens wurde, bekehrten Litauen ab 1387 zum Christentum. Litauen war das letzte heidnische Land in Europa, das christlich wurde. Die Vettern besiegten dann 1410 die Deutschen Ritter in der Schlacht von Tannenberg und stoppten die germanische Expansion nach Osten.

Versuche von Vytautas, Litauen von Polen zu trennen (und seine eigene Krone zu sichern) scheiterten an der Stärke des polnischen Adels. Litauen bildete weiterhin eine politische Union mit Polen. 1569 vereinigten sich Litauen und Polen zu einem einzigen Staat, dem polnisch-litauischen Commonwealth, dessen Hauptstadt Krakau war, und Litauen teilte in den nächsten 226 Jahren das Schicksal Polens. Während dieser Zeit wurde die politische Elite Litauens vom polnischen Adel und der polnischen Kirche dominiert, was zur Vernachlässigung der litauischen Sprache und zur Einführung polnischer sozialer und politischer Institutionen führte. Es öffnete auch die Türen zu westlichen Modellen in Bildung und Kultur.

1795 beendete ein Bündnis zwischen den germanischen Staaten - Preußen und Österreich - und dem Russischen Reich Polens unabhängige Existenz. Litauen wurde eine russische Provinz. Zwei Aufstände, 1831 und 1863 von den Polen initiiert, konnten das Land nicht befreien. Das Russische Reich beseitigte den polnischen Einfluss auf die Litauer und führte russische soziale und politische Institutionen ein. Unter zaristischer Herrschaft wurden litauische Schulen verboten, litauische Veröffentlichungen in lateinischer Schrift verboten und die römisch-katholische Kirche wurde stark unterdrückt. Die restriktive Politik konnte jedoch die indigenen kulturellen Institutionen und die Sprache nicht auslöschen.

Ein nationales Erwachen in den 1880er Jahren, angeführt von der säkularen und klerikalen Intelligenz, brachte Forderungen nach Selbstverwaltung mit sich. Litauen war 1905 die erste der russischen Provinzen, die Autonomie forderte. Die Unabhängigkeit wurde nicht gewährt, weil der Zar seine Herrschaft nach der Revolution von 1905 fest wieder herstellte. Aber die Forderung, die vom gewählten Großen Landtag von Vilnius artikuliert wurde, wurde nicht aufgegeben. Der Erste Weltkrieg führte zum Zusammenbruch der beiden Reiche – des russischen und des deutschen – und ermöglichte es Litauen, seine Eigenstaatlichkeit zu behaupten. Deutschlands Versuch, Litauen zu einem deutschen Protektorat zu bewegen, war erfolglos. Am 16. Februar 1918 erklärte Litauen seine volle Unabhängigkeit, und das Land feiert diesen Tag immer noch als Unabhängigkeitstag.

Litauen - Unabhängigkeit, 1918-40

In den Jahren 1918-20 führte Litauen erfolgreich einen Krieg mit dem neu unabhängigen Polen, um seine Unabhängigkeit zu verteidigen. Ende 1920 annektierte Polen jedoch Litauens Hauptstadt und Provinz Vilnius, die es bis zum Zweiten Weltkrieg hielt. Litauen verweigerte bis 1938 diplomatische Beziehungen zu Polen mit der Begründung, Polen habe die Region Vilnius illegal gehalten. Nach der Unabhängigkeitserklärung kämpfte Litauen auch gegen die Bermondt-Avalov-Armee, eine von Deutschland unterstützte Gruppe militärischer Abenteurer, die versuchten, den deutschen Einfluss im Baltikum zu bewahren, und gegen Russland. Im November 1918 marschierte die Rote Armee in das Land ein, wurde aber schließlich von den Kräften der jungen litauischen Regierung zurückgeschlagen. Am 9. Juli 1920 unterzeichnete der sowjetische Führer Wladimir I. Lenin einen Friedensvertrag mit Litauen, in dem er Russlands Ansprüche auf das Territorium "für immer" anprangerte und den litauischen Staat anerkannte.

Anfang der 1920er Jahre hatte Litauen einen Grenzstreit mit Deutschland. Die Stadt und Region Klaipeda (auf Deutsch Memel) stand seit 700 Jahren unter deutscher Herrschaft. Ursprünglich von Litauern bewohnt, wurde es 1919 durch den Versailler Vertrag von Deutschland abgelöst und unter französische Verwaltung gestellt. 1923 organisierten Litauer einen Aufstand und übernahmen die Region Klaipeda.

Diese Konflikte belasteten Litauens internationale Diplomatie. Im Inneren jedoch förderten sie die Entwicklung der nationalen Identität und des kulturellen Bewusstseins und verdrängten den deutschen und polnischen Einfluss.

Litauens frühe Desorganisation verzögerte seine Anerkennung durch die Westmächte, zuletzt 1922 durch die USA. Washington erkannte Litauens Unabhängigkeit erst an, nachdem klar geworden war, dass eine westliche Intervention in Russland das Russische Reich nicht wiederherstellen konnte und dass die Kommunisten fest in Moskau verankert.

Das unabhängige Litauen, das von politischen Führern meist in den Dreißigern oder Anfang Vierzigern geführt wurde, wurde zu einer demokratischen Republik mit einer starken Legislative, einer schwachen Exekutive, einem Mehrparteiensystem und einem proportionalen Vertretungssystem. Christlich-demokratische Koalitionen dominierten die demokratische Zeit. Fast ein Drittel des Landes war jedoch Analphabeten, und die Bauern – 87 Prozent der Bevölkerung – waren konservativ und mit demokratischen Verfahren nicht vertraut. 1926 wurde die sozialistisch-populistische Koalitionsregierung durch einen Militärputsch abgesetzt. Antanas Smetona, ein ehemaliger amtierender Präsident, wurde von einem Rumpfparlament zum Präsidenten gewählt. Innerhalb von drei Jahren etablierte er ein autoritäres Regime. Politische Parteien wurden verboten und die Presse zensiert, aber Smetona unterdrückte die Bürgerrechte nicht vollständig. Smetona gründete Tautininkai, eine nationalistische politische Partei, die 1991 nach der Wiedererlangung der Unabhängigkeit Litauens von der Sowjetunion wieder im Parlament auftrat.

Von 1920 bis 1940 machte das unabhängige Litauen große Fortschritte beim Aufbau und der Entwicklung der Nation. 1922 wurde ein progressives Landreformprogramm eingeführt, eine Genossenschaftsbewegung organisiert und eine starke Währung sowie ein konservatives Steuermanagement beibehalten. Schulen und Universitäten wurden eingerichtet (unter russischer Herrschaft gab es keine Hochschulen und nur sehr wenige Sekundarschulen), und der Analphabetismus wurde erheblich reduziert. Künstler und Schriftsteller dieser Zeit haben Werke geschaffen, die zu Klassikern geworden sind.

Litauen - Die Sowjetrepublik

Am 23. August 1939 schlossen Joseph V. Stalin und Adolf Hitler den berüchtigten Nazi-Sowjet-Nichtangriffspakt (auch bekannt als Molotow-Ribbentrop-Pakt). Das Abkommen enthielt ein Geheimprotokoll, das Polen, einen Großteil Mitteleuropas und die baltischen Staaten zwischen Deutschland und der Sowjetunion aufteilte. Litauen, zunächst dem deutschen Einflussbereich zugeordnet, wurde im September an die Sowjetunion überführt. Im Oktober 1939 zwang die Sowjetunion Litauen einen Nichtangriffspakt auf, der es Moskau erlaubte, 20.000 Soldaten im Land zu stationieren. Im Gegenzug wurde die von sowjetischen Truppen besetzte Stadt Vilnius Litauen zugesprochen. Am 15. Juni 1940 wurde Litauen von der Roten Armee überrannt. Zunächst wurde eine prokommunistische, sogenannte Volksregierung eingesetzt und Wahlen zu einem neuen Parlament organisiert. Die Wahlen waren nicht kompetitiv, den Wählern wurde eine einzige genehmigte Kandidatenliste vorgelegt. Das Parlament trat am 21. Juli zusammen, erklärte die Sowjetherrschaft und trat am 6. August 1940 der Sowjetunion als Litauische Sozialistische Sowjetrepublik bei. Die Vereinigten Staaten und viele andere Länder weigerten sich, die sowjetische Besatzung anzuerkennen.

Die Sowjetherrschaft brachte radikale politische und wirtschaftliche Veränderungen und den stalinistischen Terror mit sich, der in der Nacht vom 14. auf den 15. Juni 1941 in Deportationen von mehr als 30.000 Menschen nach Sibirien gipfelte. Deutschland unterbrach den stalinistischen Terror durch einen Angriff auf die Sowjetunion am 22. Juni 1941 Am nächsten Tag revoltierte die Litauische Aktivistenfront, eine Organisation antisowjetischer Widerstandsgruppen, gegen die sowjetischen Besatzer. Partisanen eroberten die größten Städte – Kaunas und Vilnius – und erklärten die Wiederherstellung der litauischen Unabhängigkeit. Die Deutschen ersetzten die provisorische Regierung durch einen litauischen Vertrauensrat, der von einem ethnischen Litauer, General Petras Kubiliunas, geleitet wurde und einige Autonomie in lokalen Angelegenheiten erhielt.

Die litauische Führung ging in den Untergrund. Eine Anti-Nazi-Widerstandsbewegung entwickelte sich, veröffentlichte Untergrundzeitungen, organisierte Wirtschaftsboykotte und sammelte Waffen. Der Widerstand hoffte, dass die westlichen Alliierten nach dem Sieg auf der Wiederherstellung der litauischen Staatlichkeit bestehen würden.

Auch in Litauen existierte ab 1942 ein von der Sowjetunion geförderter Untergrund, der militärische Überfälle gegen deutsche Transport-, Verwaltungs- und Wirtschaftsunternehmen durchführte. Die sowjetischen Streitkräfte wurden von den Überresten der Kommunistischen Partei Litauens unterstützt, die jetzt im Untergrund kaum noch überlebten.

Der nationalistische litauische Widerstand wurde von vielen litauischen politischen Parteien und Widerstandsgruppen unterstützt, darunter die Sozialdemokraten und eine als Oberstes Komitee für die Befreiung Litauens bekannte Koalition, die ihre Aktivitäten viele Jahre nach der Rückeroberung Litauens durch die Rote Armee fortsetzte. 1943 vereitelte dieser Widerstand die deutschen Bemühungen, eine litauische Schutzstaffel (SS) zu organisieren. Die Nazis reagierten, indem sie litauische Nationalisten festnahmen und Universitäten schlossen. Darüber hinaus gelang es den Besatzungsbehörden im Zeitraum 1941-44, Zehntausende von Menschen für die Arbeit in Deutschland oder für den deutschen Militärdienst zu rekrutieren oder festzunehmen. Viele kamen in Gefängnissen oder Konzentrationslagern ums Leben. Die Hauptopfer waren jedoch Mitglieder der jüdischen Gemeinde Litauens. Ungefähr 185.000 Juden oder 85 Prozent der Bevölkerung der Gemeinde wurden von Nazitrupps massakriert, denen litauische Kollaborateure an mehreren Orten halfen.

Im Sommer 1944 eroberten die sowjetischen Armeen Litauen zurück, obwohl Klaipeda erst im Januar 1945 fiel. Antanas Snieckus, der Führer der Kommunistischen Partei Litauens, kehrte mit den anderen Beamten, die vor den vorrückenden deutschen Armeen geflohen waren, aus Moskau zurück. Litauens vollständige Sowjetisierung wurde jedoch von 1944 bis 1952 durch eine bewaffnete Partisanen-Widerstandsbewegung behindert, die schätzungsweise 20.000 bis 30.000 Opfer der Partisanen kostete.

Die Sowjetherrschaft in Litauen zeigte bekannte Merkmale der kommunistischen Herrschaft. Die Partei hatte ein Machtmonopol und die Verwaltung der Wirtschaft war zentralisiert. Das Regime kollektivierte die Landwirtschaft von 1947 bis 1951. Die Geheimpolizei terrorisierte die Gesellschaft und versuchte, die litauischen nationalistischen Loyalitäten auf die Kommunisten zu übertragen. Die Deportationen nach Sibirien wurden wieder aufgenommen. Religion wurde brutal unterdrückt. Ein römisch-katholischer Bischof wurde erschossen, einer kam im Gefängnis ums Leben, zwei starben kurz nach der Freilassung und zwei wurden für mehr als dreißig Jahre verbannt, nur einer blieb im Amt. Fast ein Drittel der Geistlichen wurde deportiert, Überlebende durften jedoch nach Stalins Tod 1953 zurückkehren. Schließlich wurde die Ausbildung neuer Priester praktisch eingestellt.

Die Machtinstitutionen - Partei, Geheimpolizei und Regierung - waren zunächst hauptsächlich in russischer Hand. In der Nachkriegszeit machten ethnische Litauer nur 18,4 Prozent der kommunistischen Parteimitglieder der Republik aus. Ab den 1950er Jahren erkannten Hochschulabsolventen und diejenigen, die Karriere im wirtschaftlichen, kulturellen oder politischen Leben machen wollten, dass das Sowjetsystem nicht vergänglich war, und traten der kommunistischen Partei bei. Die Partei wuchs bis 1989 auf 205.000 Mitglieder an, aber die meisten dieser Mitglieder waren Opportunisten, ganz anders als die wenigen revolutionären Fanatiker, die Litauen in der unmittelbaren Nachkriegszeit verwaltet hatten. Wieder andere traten der Partei bei in der Erwartung, dass sie der Bewahrung der litauischen Traditionen, Sprache und Kultur in den Reihen der herrschenden Gruppe besser nützen würden. Es entwickelte sich eine Schicht von Kommunisten, die nicht nur den Vorteil Moskaus, sondern auch Litauens fördern wollten.

Der Untergrundwiderstand verschwand nie, obwohl der bewaffnete Untergrund zerstört wurde. Als Bewegung wurde der Widerstand zuerst durch die Bemühungen zur Verteidigung der römisch-katholischen Kirche entfacht. Nach dem sowjetischen Einmarsch in die Tschechoslowakei 1968, der zu verstärkter Repression in der Sowjetunion führte, breitete sich die Dissidentenbewegung aus. In den 1970er Jahren gab es in Litauen zahlreiche Untergrundpublikationen. Die bedeutendste und regelmäßig veröffentlichte unter ihnen war Chronik der Katholischen Kirche Litauens . Es wurde von der sowjetischen Geheimpolizei, dem Komitee für Staatssicherheit (Komitet gosudarstvennoy bezopasnosti – KGB) nie aufgedeckt und zwanzig Jahre lang veröffentlicht. 1972 opferte sich ein junger Student, Romas Kalanta, aus Protest gegen die sowjetische Herrschaft. Armeeeinheiten mussten eingeschickt werden, um eine Straßenrebellion von Studenten zu unterdrücken, die der Selbstverbrennung folgte. Im Untergrund wurden das Komitee zur Verteidigung der religiösen Rechte und das Helsinki Watch Committee gegründet. Die Arbeit der Dissidenten führte zu Festnahmen und Inhaftierungen. Gleichzeitig forderte die litauische Intelligenz, insbesondere Schriftsteller und Künstler, eine größere Freiheit des kreativen Ausdrucks und den Schutz der litauischen Sprache, Traditionen und kulturellen Werte vor dem Russifizierungsdruck, der sich während der Amtszeit von Leonid I. Breschnew (1964- 82).

Litauen - Der Schritt in Richtung Unabhängigkeit, 1987-91

Die Situation änderte sich erst, als Michail S. Gorbatschow 1985 an die Macht kam. Schon damals zögerte die kommunistische Parteiführung Litauens, Gorbatschows Programm begrenzter Wirtschaftsreformen im Rahmen seiner Politik der Perestroika (siehe Glossar). The death of Petras Griskevicius, first secretary of the Communist Party of Lithuania, in 1987 did little to improve the atmosphere for reform. The new first secretary, Ringaudas Songaila, was a conservative functionary. But encouraged by new winds from Moscow, Baltic dissidents began in 1987 to hold public demonstrations in Riga, Tallinn, and Vilnius. In 1988, against the wishes of Songaila's regime, Lithuanian, engaged in widespread celebration of the February 16 Independence Day. Lithuanian intellectuals were pushed into taking more forceful action as well. Meeting at the Academy of Sciences on June 3, 1988, communist and noncommunist intellectuals formed "an initiative group" to organize a movement to support Gorbachev's program of glasnost (see Glossary), democratization, and Perestroika . A council composed equally of communist party members and nonparty members was chosen to organize the Lithuanian Reconstruction Movement, which became known subsequently simply as Sajudis (Movement). The Communist Party of Lithuania leadership did not like this independent action but, knowing Gorbachev's limited acceptance of "informal" societies, did not interfere with the effort.

The movement supported Gorbachev's policies, but at the same time it promoted Lithuanian national issues such as restoration of the Lithuanian language as the "official" language. Its demands included revelations of the truth about the Stalinist years, protection of the environment, cessation of construction on a third nuclear reactor at the Ignalina nuclear power plant, and disclosure of secret protocols of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Sajudis used mass meetings to advance its goals. At first, party leaders shunned these meetings, but by mid-1988 their participation became a political necessity. Thus, a Sajudis rally on June 24, 1988, was attended by Algirdas Brazauskas, then party secretary for industrial affairs.

In October 1988, Brazauskas was appointed first secretary of the party to replace Songaila, and Sajudis held its founding conference in Vilnius. It subsequently elected as its chairman Vytautas Landsbergis, a professor of musicology who was not a member of the communist party. In the elections to Moscow's newly authorized Congress of People's Deputies (see Glossary) in March-May 1989, Sajudis was victorious. From the communist party, the voters elected only Brazauskas and Vladimiras Beriozovas, his associate, whom Sajudis did not oppose. From that time, Brazauskas cooperated fully with Sajudis. Lithuanian sovereignty--as distinguished from Lithuanian independence, which had been declared on February 16, 1918--was proclaimed in May 1989, and Lithuania's incorporation into the Soviet Union was declared illegal. In August a human chain from Tallinn to Vilnius commemorated the fiftieth anniversary of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. In December Brazauskas forced the Communist Party of Lithuania to secede from the Communist Party of the Soviet Union and to give up its monopoly on power.

But even the separation of the Communist Party of Lithuania from Moscow did not save it in the electoral contest for the Supreme Soviet of the republic in March 1990. In the election, the Communist Party of Lithuania won only twenty-three of the 141 seats. On March 11, the newly elected parliament voted unanimously for independence. Brazauskas lost the election for chairman of the presidium of the Supreme Soviet to Landsbergis.

Moscow did not accept the legality of the independence vote, however in April 1990, it imposed an economic blockade that lasted for three months, until the Lithuanian legislature, now known as the Supreme Council, agreed to a six-month moratorium on its independence declaration. Later, Moscow obstructed Lithuanian efforts to gain Western recognition, and on January 13, 1991, attempted to use force to remove the Lithuanian government in Vilnius and to reestablish Soviet rule. Although this attempted coup ended in a massacre of civilians--thirteen died, and hundreds were wounded--by the Soviet army, Lithuania's determination did not change. Finally, the failure of the August 1991 coup in Moscow permitted Lithuania to regain self-determination and prompted the international community to recognize it as an independent state. The United States extended recognition on September 2, and the Soviet Union did so on September 6. Lithuania was admitted to the United Nations on September 16, 1991.

CITATION: Federal Research Division of the Library of Congress. The Country Studies Series. Published 1988-1999.

Please note: This text comes from the Country Studies Program, formerly the Army Area Handbook Program. The Country Studies Series presents a description and analysis of the historical setting and the social, economic, political, and national security systems and institutions of countries throughout the world.

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FACTS

President: Gitanas Nauseda

Gitanas Nauseda was elected in the second round of the presidential election in June 2019 with 66.5% of the vote, beating the initial front-runner, former finance minister Ingrida Simonyte.

Mr Nauseda had a career in commercial banking before going into politics in 2018, and has promised to seek cross-party deals to reduce the social and regional inequalities.

Prime Minister: Ingrida Simonyte

Ms Simonyte took office in November 2020 at the head of a coalition between the conservative Homeland Union - Lithuanian Christian Democrats, which won the October parliamentary election, and two centrist groups, the Freedom Party and Liberal Movement. A former finance minister and conservative presidential candidate, Ingrida Simonyte's coalition replaces a government of the centrist Peasant and Green Union, which had won a surprise victory in the 2016 elections.


Politics and Government

Much of the initial political activity of the Lithuanian Americans was confined to the immigrant community itself, as immigrants sought to define themselves, especially in terms of the rising tide of Lithuanian nationalism that dominated the latter part of the nineteenth century. But slowly the immigrant community began to look outside itself toward the wider American world. The first examples of immigrant political activity came in areas that directly affected the new immigrants—namely labor issues and the condition of American relations with the new Lithuanian state. Lithuanians were active in the formation of some of the American labor unions, especially in coal mining and the garment trade. For some, this activity grew into a wider push for socialism (a political and economic doctrine espousing collective rather than private ownership of property), especially with the formation of the Lithuanian Socialist Party of America in 1905. This prewar socialism collapsed, though, after 1918, as the so-called "Red Scare" put great pressure on all socialist groups. The first major political push among Lithuanian Americans came after 1918, when they tried to influence American foreign policy to recognize and support Lithuanian independence.

Since the Lithuanian immigrant community was mostly urban and working class, many Lithuanians aligned themselves with the Democratic party during the twentieth century. Although they were not a real force in national politics, Lithuanian Americans used their numbers to dominate local politics, electing local officials, state legislators, judges, and occasionally members of the U.S. House of Representatives. In turn they became loyal supporters of the local Democratic political machines in areas such as Chicago, Cleveland, and Detroit. In many communities Lithuanians formed their own Democratic clubs for the support of political and ethnic priorities. A smaller number of Lithuanians were attracted to the Republican party, especially after 1945. Along with some members of the other Baltic groups, these Lithuanians blamed the Democrats for the "betrayal" of Lithuanian independence in the Yalta agreement of 1945, which extended Soviet territories to the West. Post-World War II immigrants, because of their strongly anticommunist feelings, favored mostly the Republicans.

UNION ACTIVITY

Lithuanian immigrants were involved in a number of industries that saw a great deal of union activity at the end of the nineteenth century. The Lithuanian coal miners of Pennsylvania and Illinois became members of the United Mine Workers unions, and local unions of Lithuanian garment workers soon merged with either the Amalgamated Clothing Workers Union or the United Garment Workers Union. In other industries, such as steel or meat packing, union organization was slower, but Lithuanian workers were an omnipresent force in labor agitation. A number of nationalist, Roman Catholic, and socialist immigrant organizations were developed to provide support to laborers. Socialist and radical workers groups, such as the Industrial Workers of the World (IWW), succeeded in recruiting Lithuanian workers in the first part of the twentieth century, but these groups declined rapidly after 1920. The Lithuanian community was generally sympathetic to the union cause and supported their fellow immigrants during labor unrest.

MILITARY

Lithuanians have served in the American armed forces in every war since the Civil War in that war 373 Lithuanians fought on the Union side, and 44 fought on the side of the Confederacy. Lithuanian Americans were especially interested in both World Wars, since they directly influenced the fate of Lithuanian independence. In 1918 a group of 200 Lithuanian Americans who had served in the American military went to Lithuania to help in the fight for freedom.

RELATIONS WITH LITHUANIA

Relations with Lithuania have always been important to the Lithuanian American community. Tensions ran especially high among Lithuanians in the United States during those periods when the Russian state had control over Lithuania. Immigrant communities in America were fertile ground for nationalistic sentiment, and during the last decades of the nineteenth century many radical Lithuanian nationalists sought refuge in the United States from political oppression in Russia. Most Lithuanian Americans supported the nationalist cause, although a small group of radical communists backed Soviet attempts to forcibly annex Lithuania to the Soviet Union.

When Lithuania was declared a republic in 1918, the immigrant community supported independence with financial, military, and political help. A number of the leaders of independent Lithuania had even lived and studied for a time in the United States. Lithuanian Americans pressured the American government to recognize Lithuanian independence and support Lithuanian border claims in the dispute with Poland. This support of the homeland helped strengthen Lithuanian American group solidarity in the United States during the 1920s and 1930s.

With the Soviet invasion of Lithuania in 1940, the Lithuanian American community had new cause for common action. War refugees from Lithuania flooded the United States after 1945, and many new groups and organizations were formed to rally for an independent Lithuania—and to support this cause with money and publicity. Lithuanian Americans worked to keep the dream of an independent Lithuania alive with publicity, lobbying efforts, and various political and cultural activities. These actions moved Lithuanian Americans into the wider sphere of the Lithuanian exile community worldwide, uniting American organizations with others in Europe and elsewhere. Agitation efforts also brought Lithuanian Americans into closer contact with other Baltic Americans, with whom they shared the dream of independence for the Baltic states.


Höhepunkte


Lithuanian parliament approves new government

On Friday, the Lithuanian parliament approved the new government of Prime Minister Ingrida Šimonytė.

The motion was passed with 78 votes in favour, 30 against and 20 abstentions.

The 18th government will take office after its members are sworn in.

The new cabinet was formed by the conservative Homeland Union – Lithuanian Christian Democrats (TS-LKD) and two liberal parties – the Liberal Movement and the Freedom Party.

Šimonytė previously said her government will not seek radical changes, but will strive for solutions based on discussions and knowledge. She also vowed to initiate discussions on education reform at the beginning of the government's term.

The new government also pledged to modernise the economy and reduce social exclusion by improving access to social services and giving more focus to single pensioners and single mothers.

Šimonytė said she will immediately convene experts to advise the new government on the necessary measures to tackle the Covid-19 pandemic.

The new government will be almost completely gender-balanced, with women holding seven out of 15 seats in the cabinet. There was only one female minister in the outgoing government.


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