Edwin Stanton

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Edwin Stanton wurde am 19. Dezember 1814 in Steubenville, Ohio geboren. Nachdem er das Kenyon College besucht hatte, wurde er 1836 als Rechtsanwalt zugelassen. Er arbeitete neun Jahre in Pittsburgh, bevor er nach Washington zog, wo er eine große Kanzlei vor den Bundesgerichten baute.

Als Mitglied der Demokratischen Partei wurde er im Dezember 1860 von Präsident James Buchanan zum Generalstaatsanwalt ernannt. Er verlor sein Amt, als Präsident Abraham Lincoln 1861 gewählt wurde. Stanton kehrte an die Macht zurück, als er zustimmte, als Rechtsberater von Simon Cameron, dem Kriegsminister. Diese Aufgabe wurde mit dem Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs immer wichtiger.

Im Januar 1862 half Stanton Simon Cameron, seinen Jahresbericht zu schreiben. Er schrieb persönlich den Abschnitt, der dazu aufrief, befreite Sklaven zu bewaffnen und gegen die konföderierte Armee einzusetzen. Präsident Abraham Lincoln war gegen diese Politik und befahl Cameron, die beleidigende Passage zu entfernen. Als er sich weigerte, wurde er entlassen. Lincoln, der Stantons Rolle in dem Bericht nicht kannte, ernannte ihn zu seinem neuen Kriegsminister.

Nach seinem Amtsantritt übernahm Stanton die Leitung aller Telegrafenleitungen in den Vereinigten Staaten. Stanton zensierte auch die Presse und behielt auf diese Weise die volle Kontrolle über die Nachrichten, die die Öffentlichkeit erreichten. Um dieses System aufrechtzuerhalten, verdoppelte Stanton die Größe des Kriegsministeriums.

Überzeugt, dass der Krieg bald zu Ende sein würde, schloss Stanton im Frühjahr 1862 die Rekrutierungsbüros der Regierung. Als er seinen Fehler erkannte, trat er für die Rekrutierung schwarzer Soldaten ein.

Stanton stand der Regierung privat sehr kritisch gegenüber und sagte einmal einem Freund, dass er "kein Anzeichen für ein intelligentes Verständnis von Lincoln oder der Besatzung, die ihn regiert" finden könne. Stanton und Abraham Lincoln arbeiteten jedoch während des Krieges gut zusammen.

Im Sommer 1863 endete ein Abkommen, nach dem Gefangene der Union und der Konföderierten ausgetauscht wurden. Stanton und Ulysses S. Grant entschieden, dass die konföderierte Armee größere Schwierigkeiten hatte, Männer zu ersetzen als die Unionsarmee. Dazu gehörte auch die Entscheidung, keine 30.000 Soldaten aus Andersonville zu nehmen. Als Stanton von der hohen Sterblichkeitsrate in Andersonville erfuhr, beschloss er, die Rationen der gefangenen Soldaten um 20 Prozent zu reduzieren.

Im Jahr 1863 rekrutierte Stanton Lafayette Baker als seinen Ersatz für Allan Pinkerton, den Leiter des Union Intelligence Service. Baker erhielt den Job als Leiter der National Detective Police (NDP), einer verdeckten, anti-subversiven Spionageorganisation. Einer seiner Erfolge war die Gefangennahme der Spionin der Konföderierten, Belle Boyd. Später wurde Baker beschuldigt, ein brutales Verhör durchgeführt zu haben, und trotz der unmenschlichen Behandlung weigerte sich Boyd, zu gestehen, und sie wurde 1863 freigelassen.

Baker wurde auch der Korruption verdächtigt. Er ging hinter Leuten her, die Profite aus illegalen Geschäftsaktivitäten machten. Es wurde behauptet, er habe diejenigen festgenommen und inhaftiert, die sich weigerten, ihre illegalen Gewinne mit ihm zu teilen. Baker wurde schließlich dabei erwischt, wie er Telegrafenleitungen zwischen Nashville und Stantons Büro anzapfte. Baker wurde degradiert und nach New York geschickt und unter die Kontrolle von Charles Dan, dem stellvertretenden Kriegsminister, gestellt.

Als Organisator der inneren Sicherheit wurde Edwin M. Stanton für die Ermordung von Abraham Lincoln am 14. April 1865 verantwortlich gemacht. Stanton rief sofort Lafayette Baker, die Leiterin der National Detective Police (NDP) nach Washington mit dem telegraphischen Appell: "Komm sofort her!" und sehen Sie, ob Sie den Mörder des Präsidenten finden können." Baker kam am 16. April an und seine erste Tat bestand darin, seine Agenten nach Maryland zu schicken, um so viele Informationen wie möglich über die an der Ermordung beteiligten Personen zu sammeln.

Innerhalb von zwei Tagen hatte Baker Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt und Edman Spangler festgenommen. Er hatte auch die Namen der Mitverschwörer, John Wilkes Booth und David Herold. Als Bakers Agenten am 22. April den Potomac in der Nähe von Mathias Point überquert hatten, schickte er Lieutenant Edward P. Doherty und fünfundzwanzig Männer der sechzehnten New Yorker Kavallerie, um sie zu fangen.

Am 26. April holten Doherty und seine Männer John Wilkes Booth und David Herold auf einer Farm von Richard Garrett ein. Doherty befahl den Männern, sich zu ergeben. Herold kam aus der Scheune, aber Booth weigerte sich und so wurde die Scheune angezündet. Während dies geschah, fand einer der Soldaten, Sergeant Boston Corbett, einen großen Riss in der Scheune und konnte Booth in den Rücken schießen. Sein Leichnam wurde aus der Scheune geschleppt und nach einer Durchsuchung fanden die Soldaten sein ledergebundenes Tagebuch. Die Kugel hatte sein Rückenmark durchbohrt und er starb zwei Stunden später unter großen Qualen. Booths Tagebuch wurde Baker übergeben, der es später an Stanton weitergab. Baker wurde für seinen Erfolg belohnt, indem er zum Brigadegeneral befördert wurde und einen erheblichen Teil der 100.000 Dollar Belohnung erhielt.

Am 1. Mai 1865 ordnete Präsident Andrew Johnson die Bildung einer neunköpfigen Militärkommission an, um die an der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln beteiligten Verschwörer vor Gericht zu stellen. Es wurde von Stanton argumentiert, dass die Männer vor einem Militärgericht verhandelt werden sollten, da Lincoln Oberbefehlshaber der Armee gewesen war. Mehrere Kabinettsmitglieder, darunter Gideon Welles (Sekretär der Marine), Edward Bates (Generalstaatsanwalt), Orville H. Browning (Innenminister) und Henry McCulloch (Finanzminister), lehnten dies ab und zogen ein Zivilverfahren vor . James Speed, der Generalstaatsanwalt, stimmte jedoch Stanton zu und daher genossen die Angeklagten nicht die Vorteile eines Schwurgerichtsverfahrens.

Der Prozess begann am 10. Mai 1865. Der Militärkommission gehörten führende Generäle wie David Hunter, Lewis Wallace, Thomas Harris und Alvin Howe an und Joseph Holt war der Chefankläger der Regierung. Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler und Samuel Arnold wurden alle der Verschwörung zum Mord an Lincoln angeklagt. Während des Prozesses versuchte Holt, die Militärkommission davon zu überzeugen, dass Jefferson Davis und die konföderierte Regierung in eine Verschwörung verwickelt waren.

Joseph Holt versuchte, die Tatsache zu verschleiern, dass es zwei Verschwörungen gab: die erste zur Entführung und die zweite zur Ermordung. Für die Staatsanwaltschaft war es wichtig, die Existenz eines Tagebuchs aus der Leiche von John Wilkes Booth nicht zu enthüllen. Das Tagebuch machte deutlich, dass der Attentatsplan vom 14. April datiert wurde. Die Verteidigung verlangte überraschenderweise nicht, dass Booths Tagebuch vor Gericht vorgelegt wird.

Am 29. Juni 1865 wurden Mary Surratt, Lewis Paine, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler und Samuel Arnold für schuldig befunden, an der Verschwörung zum Mord an Abraham Lincoln beteiligt gewesen zu sein. Surratt, Paine, Azerot und Herold wurden am 7. Juli 1865 im Washington Penitentiary gehängt. Surratt, von dem eine Begnadigung erwartet wurde, war die erste Frau in der amerikanischen Geschichte, die hingerichtet wurde.

Im Januar 1867 veröffentlichte Lafayette Baker sein Buch, Geschichte des Geheimdienstes. In dem Buch beschrieb Baker seine Rolle bei der Gefangennahme der Verschwörer. Er enthüllte auch, dass John Wilkes Booth eine Molkerei gestohlen worden war, als er erschossen wurde. Diese Informationen über Booths Tagebuch führten dazu, dass Baker vor ein Kongresskomitee gerufen wurde, das die Ermordung von Abraham Lincoln untersuchte. Stanton war gezwungen, Booths Tagebuch zu übergeben. Als ihm das Tagebuch vom Ausschuss gezeigt wurde, behauptete Baker, dass jemand "achtzehn Blätter ausgeschnitten" habe.

Diese Informationen über Booths Tagebuch führten dazu, dass Baker vor ein Kongresskomitee gerufen wurde, das die Ermordung von Abraham Lincoln untersuchte. Edwin M. Stanton und das Kriegsministerium wurden gezwungen, Booths Tagebuch zu übergeben. Als ihm das Tagebuch vom Ausschuss gezeigt wurde, behauptete Baker, dass jemand "achtzehn Blätter ausgeschnitten" habe.

Nach dem Krieg blieb Stanton als Kriegsminister tätig, fand es jedoch schwierig, mit dem neuen Präsidenten Andrew Johnson auszukommen. Stanton widersprach Johnsons Plänen, die abgespaltenen Staaten ohne Garantien der Bürgerrechte für befreite Sklaven wieder in die Union aufzunehmen.

Im März 1867 verabschiedete der Kongress das erste der Reconstruction Acts, das das Wahlrecht für Neger vorsah. Johnson versuchte, ein Veto gegen die Gesetzgebung einzulegen, aber als dies scheiterte, gelang es ihm, das Programm zu verzögern und seine Ineffektivität zu untergraben.

Stanton machte deutlich, dass er mit Andrew Johnson nicht einverstanden war, und 1867 versuchte der Präsident, ihn aus dem Amt zu zwingen und ihn durch Ulysses S. Grant zu ersetzen. Stanton weigerte sich zu gehen und wurde vom Senat unterstützt. Grant trat nun zurück und wurde durch Lorenzo Thomas ersetzt. Dies war ein Verstoß gegen das Tenure of Office Act und einige Mitglieder der Republikanischen Partei begannen, über ein Amtsenthebungsverfahren gegen Johnson zu sprechen.

Im November 1867 stimmte der Justizausschuss mit 5 zu 4 dafür, dass Johnson wegen hoher Verbrechen und Vergehen angeklagt werden sollte. Der von George H. Williams verfasste Mehrheitsbericht enthielt eine Reihe von Anklagen, darunter die Begnadigung von Verrätern, das Profitieren von der illegalen Entsorgung von Eisenbahnen in Tennessee, die Missachtung des Kongresses, die Verweigerung des Rechts zum Wiederaufbau des Südens und Versuche, die Ratifizierung des Vierzehnten Zusatzartikels zu verhindern.

Am 30. März 1868 begann Johnsons Amtsenthebungsverfahren. Johnson war der erste und einzige Präsident der Vereinigten Staaten, der angeklagt wurde. Der im März im Senat abgehaltene Prozess wurde von Chief Justice Salmon Chase geleitet. Johnson wurde von seinem ehemaligen Generalstaatsanwalt Henry Stanbury und William M. Evarts verteidigt. Einer von Johnsons schärfsten Kritikern, Thaddeus Stevens, war todkrank, aber er war entschlossen, an dem Verfahren teilzunehmen und wurde auf einem Stuhl in den Senat getragen.

Charles Sumner, ein weiterer langjähriger Gegner von Andrew Johnson, führte den Angriff an. Er argumentierte: „Dies ist eine der letzten großen Schlachten gegen die Sklaverei. Aus den gesetzgebenden Kammern vertrieben, aus dem Kriegsgebiet vertrieben, hat diese monströse Macht in der Exekutive eine Zuflucht gefunden, wo sie in völliger Missachtung der Verfassung und Gesetze, sie versucht, ihren alten, weitreichenden Einfluss auszuüben. All dies ist sehr klar. Niemand kann es in Frage stellen. Andrew Johnson ist die Verkörperung der tyrannischen Sklavenmacht. In ihm lebt sie wieder. Er ist der direkte Nachfolger von John C Calhoun und Jefferson Davis, und er sammelt die gleichen Anhänger um sich."

Obwohl viele Senatoren der Ansicht waren, Johnson sei der Anklage schuldig, missfiel ihnen die Vorstellung, dass Benjamin Wade der nächste Präsident werden sollte. Wade, der an das Frauenwahlrecht und die Gewerkschaftsrechte glaubte, wurde von vielen Mitgliedern der Republikanischen Partei als extrem radikal angesehen. James Garfield warnte, Wade sei "ein Mann mit gewalttätigen Leidenschaften, extremen Meinungen und engen Ansichten, der von den schlimmsten und gewalttätigsten Elementen der Republikanischen Partei umgeben war".

Andere Republikaner wie James Grimes argumentierten, Johnson habe weniger als ein Jahr im Amt und seien bereit, gegen eine Amtsenthebung zu stimmen, wenn Johnson bereit sei, einige Garantien zu geben, dass er den Wiederaufbau nicht weiter behindern würde.

Bei der Abstimmung stimmten alle Mitglieder der Demokratischen Partei gegen die Amtsenthebung. So auch Republikaner wie Lyman Trumbull, William Fessenden und James Grimes, denen die Idee, Benjamin Wade Präsident zu werden, nicht gefiel. Das Ergebnis war 35 zu 19, eine Stimme zu wenig, die für eine Verurteilung mit einer Zweidrittelmehrheit erforderlich war. Der Herausgeber von Die Detroit Post schrieb, dass "Andrew Johnson unschuldig ist, weil Ben Wade schuldig ist, sein Nachfolger zu sein."

Auch bei einer weiteren Abstimmung am 26. Mai wurde nicht die erforderliche Mehrheit für ein Amtsenthebungsverfahren gegen Johnson erreicht. Die Radikalen Republikaner waren wütend, dass nicht alle Republikaner für eine Verurteilung gestimmt hatten, und Benjamin Butler behauptete, Johnson habe zwei der Senatoren bestochen, die im letzten Moment ihre Stimmen gewechselt hatten. Stanton musste nun seinen Kabinettsposten aufgeben.

Edwin Stanton kehrte zu seiner privaten Anwaltskanzlei zurück, aber als Ulysses S. Grant Präsident wurde, ernannte er Stanton zum Obersten Gerichtshof der USA. Leider starb Stanton vier Tage später am 24. Dezember 1869.

In seinem Buch, Warum wurde Lincoln ermordet? (1937). Der Historiker Otto Eisenchiml schlug vor, dass Stanton die Verschwörung zur Ermordung von Präsident Abraham Lincoln konstruiert hatte. Zu den Beweisen für diese Theorie gehörten die Anstellung von John Parker, um Lincoln zu bewachen, Stantons Versäumnis, alle Straßen aus Washington zu sperren, die Erschießung von John Wilkes Booth, die Manipulation von Booths Tagebuch und die Vermummung der Verschwörer, um sie am Reden zu hindern.

Diejenigen, die Krieg gegen die Regierung führen, verlieren zu Recht alle Eigentumsrechte, und da die Arbeit und der Dienst ihrer Sklaven das Haupteigentum der Rebellen ihrer Sklaven sind, das Haupteigentum der Rebellen, sollte dieses Eigentum das gemeinsame Schicksal des Krieges teilen . Es ist ebenso eindeutig das Recht dieser Regierung, Sklaven zu bewaffnen, wenn es notwendig werden könnte, wie es ist, Schießpulver oder Waffen des Feindes zu verwenden.

Lincoln war sich nicht bewusst, dass der Riese mit eisernem Willen, den er dort hinstellte, hartnäckiger für die Bewaffnung der Sklaven war als der Mann, den er auslöschte. Lincoln war sich auch nicht bewusst, dass die Empfehlung, die er mit seiner eigenen Hand aus Camerons Bericht gestrichen hatte und die das Mittel war, den vermeintlichen Autor zu verdrängen, von genau dem Mann erdacht und geschrieben wurde, der jetzt einsteigt, und so kann man sagen, dass Stanton schrieb seinen eigenen Termin.

Stanton sagte mir, das Hauptziel des Krieges sei die Abschaffung der Sklaverei. Den Krieg zu beenden, bevor die Nation dazu bereit war, wäre ein Fehlschlag. Der Krieg muss verlängert und so geführt werden, dass dies erreicht wird.

Stanton glaubt an bloße Kraft, solange er sie ausübt, aber er kauert davor, wenn sie von einer anderen Hand geführt wird. Wenn der Präsident etwas mehr Elan hätte, würde er Stanton entweder kontrollieren oder entlassen.

Alle Personen, die die Verschwörer beherbergen oder geheim halten oder bei ihrer Verheimlichung oder Flucht helfen, werden als Komplizen bei der Ermordung des Präsidenten behandelt und müssen vor einer Militärkommission vor Gericht gestellt und mit dem Tode bestraft werden.

Den Gefangenen wird zur besseren Sicherheit vor Gesprächen jeweils eine Segeltuchtasche über den Kopf gelegt und um den Hals gebunden, mit Löchern zum richtigen Atmen und Essen, aber nicht zum Sehen.

Die Kopfbedeckung bestand aus Segeltuch, das den gesamten Kopf und das Gesicht bedeckte und nach vorne bis zum unteren Teil der Brust reichte. Es waren Schnüre angebracht, die so um Hals und Körper gebunden waren, dass es physisch unmöglich war, sie zu entfernen. Es war oft unmöglich, Essen in den Mund zu nehmen.

Das Land konnte nicht verstehen, warum Johnson den treulosen Kriegsminister nicht entließ. Radikale waren ebenso überrascht wie Konservative. Doolittle, der Senator aus Wisconsin, schrieb: "Seit sechs langen Monaten dränge ich den Präsidenten, Grant vorübergehend aufzufordern, die Pflichten des Kriegsministeriums zu erfüllen. Aber Stanton bleibt, und so hat sich der Bericht im ganzen Staat verbreitet." , dass es etwas Unheimliches gibt.Es begann damit, dass der Milwaukee Sentinel den Brief eines Korrespondenten aus Washington druckte, der besagt, dass Stanton nicht entfernt wird, weil es Gerüchte gibt und geglaubt wird, dass Stanton Zeugenaussagen hat, die zeigen, dass Mr. Johnson in Lincolns Ermordung eingeweiht war ."

Das Versäumnis des Präsidenten, von seinem unbestrittenen Recht Gebrauch zu machen, sich eines Ministers zu entledigen, der in sehr wichtigen Fragen mit ihm uneins war, der ihm persönlich unangenehm geworden war und den er als Feind und Spion betrachtete, war ein Fehler, für den es war keine Entschuldigung.

Ich kenne General Grant besser als jeder andere Mensch im Land ihn kennen kann. Es war meine Pflicht, ihn zu studieren, und das tat ich Tag und Nacht, wenn ich ihn sah und wenn ich ihn nicht sah, und jetzt sage ich Ihnen, was ich weiß, er kann dieses Land nicht regieren.

Es war am 10. April 1865, als ich zum ersten Mal erfuhr, dass der Plan in die Tat umgesetzt wurde. Ich kannte die Identität des Attentäters nicht, aber ich wusste fast alles andere, als ich Edwin Stanton darauf ansprach. Er wirkte zugleich überrascht und ungläubig. Später sagte er: "Sie sind auch daran beteiligt. Warten wir ab, was dabei herauskommt, dann wissen wir besser, wie wir in der Sache vorgehen müssen." Ich fand bald heraus, was er meinte, dass ich daran beteiligt war, als mir am nächsten Tag ein Dokument gezeigt wurde, von dem ich wusste, dass es sich um eine Fälschung handelte, aber ein kluges, was den Anschein erweckte, dass ich für einen Plan zur Entführung verantwortlich war Präsident, der Vizepräsident ist der Anstifter. Dann wurde ich an dieser Tat beteiligt, obwohl es mir egal war.

An der Verschwörung waren mindestens elf Kongressmitglieder beteiligt, nicht weniger als zwölf Armeeoffiziere, drei Marineoffiziere und mindestens vierundzwanzig Zivilisten, von denen einer Gouverneur eines loyalen Staates war. Fünf waren Bankiers von großem Ruf, drei waren landesweit bekannte Journalisten und elf waren Industrielle von großem Ruf und Reichtum. 85.000 Dollar wurden von den genannten Personen beigesteuert, um die Urkunde zu bezahlen. Nur acht Personen kannten die Einzelheiten der Handlung und die Identität der anderen. Ich habe Angst um mein Leben.

Es gab einen Mann, der von Lincolns Tod sehr profitierte; der Mann, der sein Kriegsminister war, Edwin M. Stanton. Schroff, unverschämt, grausam, Stanton war ohne Zweifel das unbeliebteste Mitglied von Lincolns Regierung; aber der Präsident hatte ihn trotz des starken Drucks nicht gehen lassen, während der Konflikt tobte; er schien zu denken, dass niemand anderes die Arbeit ebenso erledigen konnte.

Nach Kriegsende schien es jedoch nur eine Frage der Zeit zu sein, wann Lincoln sich von einer Sekretärin trennen würde, die für ihn schnell zu einer persönlichen und politischen Belastung wurde. Es war zu seinem Vorteil, den Präsidenten aus dem Weg zu räumen; es würde eine Fortsetzung im Amt bedeuten, mehr Macht über einen neuen und vermeintlich schwachen Chief Executive und eine faire Aussicht, diesen bei den nächsten Wahlen zu ersetzen.

Als Kriegsminister versäumte Stanton seine Pflicht, das Leben des Präsidenten zu schützen, nachdem er überzeugt war, dass Gefahr in der Luft lag. Er lehnte Lincolns Bitte, von Major Eckert beschützt zu werden, unverblümt ab und stellte keinen geeigneten Ersatz bereit.

Es war wahrscheinlich den Bemühungen von Stanton zu verdanken, dass alle Hinweise auf Nachlässigkeit seitens John F. Parker sorgfältig unterdrückt wurden. Er leitete die Verfolgung von Booth und ließ sie auf eine Weise ablaufen, die ohne die versehentliche Verletzung des Attentäters seine Flucht ermöglicht hätte.

Die tatsächliche Verfolgung und anschließende Festnahme von Booth wurde durch ungewöhnliche Methoden zum Schweigen gebracht und anschließend aus dem Kontakt mit der Öffentlichkeit entfernt, entweder durch Verhängung der Todesstrafe oder durch Verbannung in eine trostlose Festung. Andere Gefangene mit mindestens gleicher Schuld entgingen der Strafe.

So plausibel eine solche Anklage auch erscheinen mag, sie hätte keine Chance, einen juristischen Angriff zu überleben. Es gibt keinen Punkt in dieser Zusammenfassung, der nachgewiesen werden kann; es ist alles Hypothese. Indizien sind bestenfalls eine gefährliche Grundlage, auf der man aufbauen kann.


Mary Stanton

Edwin McMasters Stanton wurde am 19. Dezember 1814 in Steubenville, Ohio, als ältestes der vier Kinder von David und Lucy Norman Stanton geboren. Er hatte sechs Brüder und Schwestern. Von Kindheit an litt Edwin zeitlebens an Asthma. Sein Vater war ein Quäkerarzt, und nachdem er 1827 gestorben war, arbeitete Edwin fünf Jahre lang in einem Buchladen, um seine Familie zu unterstützen.

Bild: Gewerkschaftssekretär des Krieges Edwin M. Stanton

Nachdem Stanton 1833 das Kenyon College verlassen hatte, studierte er Jura bei einem Richter. Er wurde 1835 als Anwalt in Ohio zugelassen, musste jedoch mehrere Monate bis zu seinem 21. Geburtstag warten, bevor er mit der Praxis beginnen konnte. Er entwickelte eine sehr erfolgreiche juristische Karriere in Ohio, dann in Pittsburgh und schließlich in Washington, DC.

Ehe und Familie
Am 31. Mai 1836 heiratete Edwin Stanton Mary Lamson und sie hatten zwei Kinder: Lucy Lamson Stanton (geb. 11. März 1837) und Edwin Lamson Stanton (geb. August 1842). Sie bauten ein Haus in der kleinen Stadt Cadiz, Ohio, und er war dort als Anwalt tätig. Die 15 Monate alte Tochter Lucy starb 1841.

Mary Lamson Stanton starb am 13. März 1844. Der Verlust seiner geliebten Frau versetzte Stanton in eine tiefe Depression. Dann, im Jahr 1846, schnitt sich Stantons Bruder Darwin selbst die Kehle durch – “Das Blut spritzte bis zur Decke,”, erinnerte sich ein Arzt.

So viele Verluste in so kurzer Zeit veränderten Stanton und ersetzten eine herzliche gute Laune durch eine schroffe, sogar unhöfliche Intensität. Er zog nach Pittsburgh, verlor sich in juristischer Arbeit und wurde ein wilder Prozessanwalt.

Im Juni 1856, zwölf Jahre nach dem Verlust seiner ersten Frau, heiratete Stanton Ellen Hutchinson, eine viel jüngere Frau. Als Mitglied einer prominenten Pittsburgh-Familie passte Ellen in ihrer Unnahbarkeit zu Stanton. Sie hatten vier Kinder: Eleanor Adams Stanton (geb. 9. Mai 1857), James Hutchinson Stanton (geb. 1861 10. Juli 1862), Lewis Hutchinson Stanton (geb. 1862) und Bessie Stanton (geb. 1863).

Stanton wird mit seiner Familie in der Volkszählung von 1860 aufgeführt. Derzeit ist sein Beruf als Rechtsanwalt bekannt, sein Immobilienwert beträgt 40.000 US-Dollar und sein Privatvermögen beträgt 267.000 US-Dollar. Die Familie hatte vier Diener, die bei ihnen lebten.

Stantons juristische Karriere
Noch in Ohio wurde Stanton in der lokalen Anti-Sklaverei-Gesellschaft aktiv und wurde als Demokrat zum Staatsanwalt des Harrison County gewählt. Klein, pummelig, kurzsichtig und asthmatisch war er ein brillanter Anwalt, der für seine schlechte Laune bekannt war.

1847 zog Stanton nach Pittsburgh, Pennsylvania. Er war ein geeigneter Anwalt und sein Geschäft florierte dort. Von 1849 bis 1856 war er Anwalt des Bundesstaates Pennsylvania und etablierte sich einen nationalen Ruf, da er vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten praktizierte.

Aufgrund seiner umfangreichen Tätigkeit vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten zog Edwin Stanton 1856 nach Washington, DC eine Verschwörung aufzulösen, durch die die Regierung um riesige Landstriche von fast unschätzbarem Wert betrogen worden wäre.

Im Jahr 1859 war Stanton einer der führenden Anwälte im Verteidigungsteam von Daniel Sickles, einem Politiker und späteren General der Union. Sickles wurde beschuldigt, den Geliebten seiner Frau, Philip Barton Key II., Sohn von Francis Scott Key, ermordet zu haben. Stanton und seine Kollegen überzeugten die Jury, Sickles wegen vorübergehenden Wahnsinns freizusprechen, was eine der frühesten Verwendungen dieses Plädoyers darstellt.

1860 ernannte Präsident James Buchanan Stanton zum US-Generalstaatsanwalt. Stanton lehnte die Sezession stark ab und es wird zugeschrieben, dass er Buchanans Meinung über die Sezession geändert hat. Anstatt die Sezession zu tolerieren, begann Buchanan sie als verfassungswidrig und illegal anzuprangern. Er riet Buchanan, energisch gegen den Süden vorzugehen, aber als der Präsident dies nicht tat, hielt Stanton die Republikaner, insbesondere William Henry Seward, heimlich über die politischen Entscheidungen des Weißen Hauses auf dem Laufenden.

Vor dem Bürgerkrieg war Stanton ein Demokrat, der die Sklaverei ablehnte, aber ein entschiedener Verteidiger der verfassungsmäßigen Rechte der Sklavenhalter und ein erbitterter Gegner von Abraham Lincoln, dessen Partei er damals hasste und ihm misstraute.

Stanton und der Bürgerkrieg
Edwin Stanton war 1860 politisch gegen den Republikaner Abraham Lincoln. Nachdem Lincoln zum Präsidenten gewählt worden war, erklärte sich Stanton bereit, als Rechtsberater des Kriegsministers Simon Cameron zu arbeiten, nur um „das Land zu retten“. beschlossen, den korrupten und ineffektiven Cameron zu entfernen, indem er ihn zum Minister für Russland ernannte.

William H. Seward und Salmon P. Chase setzten sich erfolgreich dafür ein, dass der Präsident Stanton zu seinem neuen Kriegsminister ernannte. Obwohl er Präsident Lincoln oft heftig denunziert hatte, glaubte dieser, in Stanton einen guten Kriegsminister zu sehen, und lud ihn im Januar 1862 in sein Kabinett ein.

Stanton gab erneut eine wohlhabende Anwaltskanzlei auf, um in den öffentlichen Dienst einzutreten, und opferte ein Jahreseinkommen von 40.000 bis 50.000 US-Dollar als Anwalt für ein Kabinettsgehalt von 8000 US-Dollar. Ohne militärische Erfahrung zog er mit Eifer in das Büro ein und bekämpfte Betrug und Verschwendung im schnell erweiterten Militär.

Stanton erwies sich als starker und effektiver Kabinettsbeamter, der Praktiken einführte, um das Kriegsministerium von Verschwendung und Korruption zu befreien. Er beseitigte eine Horde betrügerischer Auftragnehmer, hielt die Armeen im Feld gut ausgerüstet und sättigte zögerliche Generäle mit Energie.

Am 8. August 1862 erließ der Sekretär den Befehl, „jede(n) Person(en) zu verhaften und zu inhaftieren, die durch Handlung, Rede oder Schrift daran beteiligt sein könnten, freiwillige Anwerbungen zu entmutigen oder dem Feind in irgendeiner Weise Hilfe und Trost zu spenden, oder in irgendeiner anderen illoyalen Praxis gegenüber den Vereinigten Staaten.”

Stanton war sehr effektiv bei der Verwaltung des riesigen Kriegsministeriums. Er war energisch, starr und oft hart, und seine Art war die Ursache für beträchtliche Reibungen zwischen dem Kriegsministerium und den Generalen der Union. Als jedoch Druck ausgeübt wurde, um den unbeliebten Sekretär seines Amtes zu entheben, verteidigte Lincoln ihn. Nicht zuletzt Stantons Leistung war die friedliche Auflösung von 800.000 Soldaten am Ende des Krieges.

Edwin Stanton und Abraham Lincoln
Zu Beginn des Krieges beschimpfte Stanton in seiner Korrespondenz häufig Präsident Lincoln, aber Stantons Respektlosigkeit gegenüber Lincoln reichte bis Anfang 1857 zurück. Zwei verschiedene Unternehmen in Illinois stellten Schnitter her. Die Cyrus McCormick Company of Chicago war größer und älter. Die Manny Company of Rockford war McCormicks einziger Konkurrent.

Cyrus McCormick verklagte John H. Manny wegen Patentverletzung. Stanton, George Harding und Abraham Lincoln wurden in Mannys Anwaltsteam berufen. Mit Enthusiasmus begann Lincoln an seinem Auftrag zu arbeiten. Er wusste wenig über Patentrecht oder Schnitter, also reiste er nach Rockford, um mehr über den Manny-Reaper zu erfahren.

Lincoln kam in seinem besten Anzug im Gerichtssaal an. Als Stanton ihn sah, fragte er: “Woher kommt der langarmige Pavian?” von denen Schweiß breite Flecken hinterlassen hatte, die einer Landkarte des Kontinents ähnelten. ” Lincoln wurde jede Rolle in dem Prozess verweigert.

Als Lincoln zum Präsidenten gewählt wurde, setzten sich Außenminister William H. Seward und Finanzminister Salmon P. Chase beide dafür ein, Stanton im Frühjahr 1861 zu einem Bundesamt zu ernennen – aber ein anderer Kandidat bekam den Posten.

Ganz anders war die Situation, als es darum ging, Simon Cameron als Kriegsminister abzulösen. Stanton-Biograph Fletcher Pratt bemerkte: “Fast jeder in Washington zu dieser Zeit und einige Leute außerhalb der Stadt hielten sich persönlich für Stantons Nominierung als Kriegsminister verantwortlich.”

Aber die Realität, so Pratt, war, dass Lincoln selbst seinen Mann auswählte und die anderen leise denken ließ, dass sie dahinter steckten, da der Eindruck nicht schadete und ihnen ein gutes Gefühl gab, als die Ernennung ein Erfolg wurde. Sobald klar war, dass Cameron gehen musste, wollte der Präsident ihn durch einen prominenten Unionsdemokraten ersetzen, vorzugsweise einen, der mit der vorherigen Regierung in Verbindung stand. Stanton erfüllte beide Voraussetzungen.

Die Stanton-Biographen Benjamin P. Thomas und Harold M. Hyman beobachteten:

Der Präsident, der über die bisherigen Misserfolge in der Sache der Union herzkrank war und der Unfähigkeit und Unfähigkeit vieler seiner Mitarbeiter überdrüssig war, sah in Stanton den Mann, den er brauchte. Fast sofort begann eine tiefe Intimität zwischen diesen beiden unterschiedlichen Persönlichkeiten zu wachsen. Lincoln bezog sich nie auf die Misshandlungen, die er in früheren Jahren durch Stantons Hände erlitten hatte, oder auf die Beinamen, die Stanton in jüngerer Zeit gegen ihn verwendet hatte. Stanton hatte einen Mann gefunden, dem er folgen konnte.

Schroff und maßlos im Umgang mit Menschen, starr und energisch im Streben nach dem Sieg für die Union, fand Stanton nur wenige Freunde im Kriegsministerium oder im Kabinett, aber er und der Präsident schmiedeten allmählich eine gegenseitige Bewunderung.

Beide Männer waren verliebte Väter, und wie der Präsident erkannte Stanton den Verlust eines Kindes. Willie Lincoln starb am 20. Februar 1862 an einer Typhus-ähnlichen Krankheit. Stantons kleiner Sohn James Hutchinson Stanton, geboren 1861, starb am 10. Juli 1862.

Stanton und Präsident Lincoln kamen, um die Lasten des Krieges zu teilen. Im September 1863 ist Stantons Entsendung von 23.000 Mann von Ost nach West in weniger als sieben Tagen zur Verstärkung der Reihen von General William Rosecran ein logistisches Wunderwerk. Stanton, ein früher Bewunderer von General Ulyysses S. Grant, trieb seinen Aufstieg voran und stimmte seiner Ernennung zum General-in-Chief der Unionsarmeen im Jahr 1864 enthusiastisch zu.

Bild: Präsident Abraham Lincoln und sein Kabinett
Lincoln traf sich am 22. Juli 1862 mit seinem Kabinett zur Verlesung des ersten Entwurfs der Emanzipationsproklamation. Von links: Edwin M. Stanton, Salmon P. Chase, Abraham Lincoln, Gideon Welles, Caleb B. Smith, William H. Seward , Montgomery Blair und Edward Bates.

Lincoln vertraute Stantons Urteil und verließ sich stark auf seinen Rat. Stanton war auch ein starker Befürworter der Emanzipationsproklamation von Lincoln und der Rechte freigelassener Männer und Frauen, für die er viel tat. Stanton verkündete häufig seine Unabhängigkeit und rechtliche Überlegenheit gegenüber dem Präsidenten. Es war eine Einbildung, die der Präsident wohlwollend tolerierte. In den letzten drei Jahren des Bürgerkriegs wandelte sich ihre Beziehung.

Lincolns hohe Meinung von Stanton kann in folgendem Zitat gesehen werden:

Er ist der Fels am Strand unseres nationalen Ozeans, gegen den die Brecher ohne Unterlass stürzen und brüllen, stürzen und brüllen. Er bekämpft das wütende Wasser und verhindert, dass es das Land untergräbt und überwältigt. Meine Herren, ich sehe nicht, wie er überlebt, warum er nicht zerquetscht und in Stücke gerissen wird. Ohne ihn sollte ich zerstört werden. Er erfüllt seine Aufgabe übermenschlich.

Stanton wurde Republikaner, drängte unerschütterlich auf Maßnahmen, die der Sklaven- und freien schwarzen Bevölkerung zugute kamen, und änderte anscheinend seine Meinung über Lincoln. Laut dem Journalisten Noah Brooks war Stanton “, was im Volksmund als Stierkopf bekannt ist, das heißt, er ist eigensinnig, unversöhnlich, absichtsvoll und lässt sich nicht leicht von irgendwelchen Absichten abbringen.” Das heißt, Stanton war nicht besonders sympathisch, aber Präsident Lincoln mochte ihn.

Als der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, Roger Taney, im Oktober 1864 starb, wollte Stanton als sein Nachfolger benannt werden. Lincoln glaubte jedoch, dass er als Kriegsminister für die Sache der Union wichtiger war, also ernannte der Präsident stattdessen Chase. Stantons effektives Management half, die massiven militärischen Ressourcen des Nordens zu organisieren und die Union zum Sieg zu führen.

Wegen seiner anfälligen Gesundheit versuchte Stanton kurz nach der Kapitulation der Konföderierten bei Appomattox im April 1865 zurückzutreten, aber sein Rücktritt wurde von Präsident Lincoln abgelehnt. The President reportedly said: “Stanton, you cannot go. Reconstruction is more difficult and dangerous than construction or destruction. You have been our main reliance you must help us through the final act. The bag is filled. It must be tied and tied securely. Some knots slip yours do not. You understand the situation better than anybody else, and it is my wish and the country’s that you remain.”

Lincoln’s Assassination
Stanton’s true heroic nature emerged in the hours after Lincoln’s assassination. During that tumultuous night of terror and confusion, it was Edwin Stanton who held the United States together. Peace with the South was still shaky, and there was a lingering fear that officers like Nathan Bedford Forrest would drag out the war. Without a President to lead the United States and Jefferson Davis still at large, the future was uncertain.

Edwin Stanton stood firm in the face of all of this. On April 14, 1865, Abraham Lincoln was murdered by John Wilkes Booth. Booth had originally planned to decapitate the entire U.S. government by taking out Secretary of State William Seward, Vice President Andrew Johnson, and Edwin Stanton. Stanton was saved by a malfunctioning doorbell that hadn’t been fixed.

Edwin Stanton learned about Lincoln’s assassination while he was checking on the injured Seward, and went immediately to the Peterson House across from Ford’s Theater, where Lincoln was taken after the shooting. Stanton immediately took charge of the scene.

Mary Todd Lincoln was so unhinged by the experience that Stanton had her ordered from the room. When Lincoln died, Stanton remarked, “Now he belongs to the ages. There lies the most perfect ruler of men the world has ever seen.”

Washington was abuzz with rumors that the Confederates were regrouping, and Stanton sent out a steady stream of memos and letters to government officials. He ordered General Grant back to Washington and put the military on alert. He paved the way for a smooth transition of power to Vice President Andrew Johnson, getting all the Cabinet members to agree to stay on or resign as Andrew Johnson saw fit.

Presidential aide John Hay wrote to Stanton after President Lincoln’s death: “Not everyone knows, as I do, how close you stood to our lost leader, how he loved you and trusted you, and how vain were all the efforts to shake that trust and confidence, not lightly given and never withdrawn.”

Secretary Stanton vigorously pursued the apprehension and prosecution of the conspirators involved in Lincoln’s assassination. These proceedings were not handled by the civil courts, but by a military tribunal, and therefore under Stanton’s direction. He was subsequently accused of witness tampering, and of other activities that skewed the outcome of the trials.

Though from the start John Wilkes Booth was known to be the murderer, in the search for his conspirators scores of suspected accomplices were arrested and thrown into prison. The suspects were finally winnowed to eight: Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O’Laughlen, Lewis Powell, Edmund Spangler, and Mary Surratt.

Stanton ordered an unusual form of isolation for the eight suspects. He ordered eight heavy canvas hoods made, padded one-inch thick with cotton, with one small hole for eating, no opening for eyes or ears. A ball of extra cotton padding covered the eyes so that there was painful pressure on the closed lids. Stanton ordered that the hoods be worn by the seven men day and night to prevent conversation. Hood number eight was never used on Mary Surratt, the owner of the boarding house where the conspirators had laid their plans.

No baths or washing of any kind were allowed, and during the hot breathless weeks of the trial the prisoners’ faces became more swollen and bloated by the day. The prison doctor began to fear for the conspirators’ sanity, but Stanton would not allow the hoods, nor the rigid wrist irons and anklets, each connected to a ball weighing seventy-five pounds, to be removed.

Stanton remained as Secretary of War under President Andrew Johnson. Stanton was a staunch defender of the rights of freedmen following the Civil War, and he detested individuals who treated the freedmen unfairly. Initially, the Stanton and Johnson agreed on policy until Stanton heard rumors that the freedmen were being mistreated. His relations with the president thereafter were not good.

Stanton was finally asked to resign, and on his refusal to do so the President suspended him from office in August 1867. Under the terms of the Tenure of Office Act, the Senate refused (January 13, 1868) to concur in the suspension, and Stanton returned to his duties.

On February 21, 1868, President Johnson appointed General Lorenzo Thomas secretary of war and ordered Stanton to vacate the office, but on the same day the Senate upheld Stanton. He invoked military protection from General Ulysses S. Grant, who placed General Eugene Asa Carr in charge of the War Department building.

Congress came to Stanton’s rescue by impeaching the President, the principal article of impeachment being that based on the removal of Stanton. President Andrew Johnson escaped impeachment by a single vote in the Senate, in part because of a secret agreement with Senate members to abide by the Republican legislations.

When the impeachment proceedings failed on May 26, 1868, Stanton resigned and returned to his private law practice.

Stanton’s wish to sit on the Supreme Court appeared to be fulfilled when President Ulysses S. Grant appointed him and the Senate confirmed him on the same day, December 20, 1868. But Stanton died before taking the oath of office.

Edwin McMasters Stanton died of respiratory failure on December 24, 1869, in Washington, DC, and is buried there in Oak Hill Cemetery.

Stanton had a violent temper and a sharp tongue, but he was courageous, energetic, thoroughly honest and a genuine patriot.


In and out of cabinets

When Abraham Lincoln was elected president in November 1860, outgoing president James Buchanan (1791– 1868 served 1857–61) reorganized his cabinet (top-ranking advisors of the president). Lincoln's election was viewed with disfavor in the South because of Lincoln's antislavery sentiments. Buchanan wanted to ensure the Union remained together. Buchanan chose Stanton to be his attorney general for the short but significant four months remaining in the president's term in office. Stanton helped convince Buchanan not to abandon the federally owned Fort Sumter in South Carolina. The state had seceded (separated) from the Union and demanded that federal troops be removed from the fort.

Stanton's brief time as attorney general ended with the conclusion of the Buchanan presidency in March 1861. In April, Confederate troops fired on Fort Sumter and the Civil War was underway. Later in 1861, Stanton became a friend and confidential legal adviser of George B. McClellan (1826–1885), the general in charge of the Union army. Stanton also served as a legal adviser to Secretary of War Simon Cameron (1799–1899). He provided advice on Cameron's proposal to supply arms to slaves in the South to fight the Confederacy. Lincoln was so appalled at the suggestion that he fired Cameron. Oddly enough, Lincoln chose Stanton to replace Cameron. After his appointment was confirmed by the Senate on January 15, 1862, Stanton took office.

Stanton reorganized the War Department (now called the Defense Department). He carefully examined contracts for war supplies and demanded that supplies arrive on time. Stanton's dedication ensured that Union armies were always well supplied with materials and food. To better manage the war effort, Stanton worked through Congress to take control of telegraph lines: all information on the lines was directed through Stanton's office, enabling him to manage news reports and to remove any items Confederates might find valuable. Stanton also took control of railway lines: He ensured trains were available for troop movement and shipping of supplies, and he hired crews to build and repair railroads to keep the important transportation lines operating. Stanton remained in close touch with military commanders and with the congressional Committee on the Conduct of the War.


Henry Ulke painted an evocative portrait of Edwin Stanton that is now in the National Portrait Gallery.

“Good and evil were strangely blended in the character of this great war minister,” George Templeton Strong wrote a few days after Edwin Stanton died. “He was honest, patriotic, able, indefatigable, warm-hearted, unselfish, incorruptible, arbitrary, capricious, tyrannical, vindictive, hateful, and cruel.”

Strong, a New York lawyer who knew Stanton well, was right: Stanton was all of those things, a strange blend of good and evil. As the Union’s Secretary of War during most of the Civil War, he was Lincoln’s military right hand, the man whom the President referred to as his “Mars.”

Working together in Stanton’s telegraph office, the two men received telegraphic reports from the battlefield and gave instructions directly to the generals. Stanton’s great contribution was organization: organizing the war department, the million-man army, and the northern railroads and telegraphs, to bring them all to bear against the South.

Stanton also led the effort to capture John Wilkes Booth, the investigation into the assassinations, and the executions of the guilty parties..

Stanton was also Secretary of War in the months and years just after the Civil War. Stanton organized the military trial of those accused in the murder of Lincoln and attempted murder of Seward, which ended in the execution of four of those involved, including Mary Surratt. Stanton transformed the Union army from a fighting force into an army of occupation, to occupy and pacify the South. Reading the almost daily reports of violence in the South, Stanton believed that the Army had to remain in the South, to protect southern blacks and Union sympathizers. President Andrew Johnson believed that the Army had to leave the South, so that southerners could govern the South. Their disagreement grew so intense that Johnson attempted to remove Stanton, which led to the impeachment and near removal of the president. So to understand the nation’s first impeachment of a president, one has to understand Stanton, for Stanton was at the center, he was the cause, of the Johnson impeachment.

Stanton was born in Steubenville, Ohio, on the banks of the Ohio River, not far from Pittsburgh, in late 1814. His father was a doctor, but his father died when Edwin was only thirteen, and as the oldest son Stanton had to work, in a bookstore, to help feed the family. A friend recalled that young Edwin was a good employee with one fault he was often so busy reading a book that he paid no attention when a customer came in to the bookstore. Money was so tight that Stanton was only able to go to college for three terms, to Kenyon College in Ohio, and then he “read law” in order to become a lawyer. He soon became a successful lawyer, the county prosecutor for several years, and he was involved in politics, as a die-hard Democrat. Stanton’s friend and law partner, Benjamin Tappan, was a United States senator in these years, and Stanton served as his Ohio eyes and ears: giving speeches, writing resolutions, attending conventions.

Stanton married Mary Lamson in late 1836 and they had two children. Their daughter died and then, in early 1844, Stanton’s wife Mary died. For several weeks he was near madness, wandering around the house at night, wailing “where’s Mary, where’s Mary?” Two years later Stanton’s brother Darwin, a doctor, in a fit of “brain fever” used his scalpel to commit suicide. Death was a constant part of Stanton’s life.

Stanton represented Pennsylvania in its suit against the Wheeling Suspension Bridge, which was a vital link in the National Road to Ohio but which blocked some steamboats from passing down the river. The case became an important precedent when the Supreme Court ruled that Congress has the right to regulate interstate commerce. The steamboats eventually developed hinged smokestacks to navigate under low bridges.

Leaving his young son in the care of his mother and sisters, Stanton moved to Pittsburgh in 1848, at the time a dark, dirty, brash, booming industrial center. Stanton’s most famous case from this period was the Wheeling bridge case, in which he argued that the Wheeling bridge was an unlawful impediment to interstate commerce, to the steamboat traffic on the Ohio River, because the tallest steamboats could not pass under the bridge at high water.

The case went on for a decade, back and forth among different courts, including several trips to Washington, to argue in the Supreme Court. There was also a political battle, in which the bridge company secured a statute from Congress declaring the road across the bridge a postal road, and then claimed this protected the bridge from Stanton’s efforts to have it removed or raised. At one point the bridge blew down in a storm, leading to questions about whether and how it could be rebuilt. The bridge Stanton wanted to see removed is still standing there, a national historic landmark, but in another sense Stanton won, for steamboat traffic continued, and Pittsburgh did not (as some had feared) lose its status as the regional center to Wheeling.

Not long after he moved to Pittsburgh, Stanton met Ellen Hutchison, daughter of a prominent Pittsburgh merchant. Some of the love letters that Edwin wrote to Ellen, in the months before their marriage, are in the National Archives in Washington. In December 1854, he wrote to Ellen from Washington describing a dinner party. “It was chiefly a gentleman’s party, and they are excessively stupid generally. While ladies are present the conversation is usually upon general or interesting topics but after their departure wine and segars, drinking, eating and political topics neither elevating or refining in their tendency ensue. I would never attend such assemblages if it could be avoided. I cannot but contrast the sensations produced by such associations with the feelings after spending the same length of time with a cultivated and refined woman like yourself dear Ellen.”

In September 1855, Stanton went to Cincinnati, to be part of a legal team in a patent case that included Abraham Lincoln. Stanton was supposedly rude to the future President, at this their first meeting, but there is no trace of that in these letters, or in other contemporary sources, only in memoirs written years later, by people who were not there. So although Stanton was often impolite, it’s not certain he was rude to Lincoln when they first met.

In June 1856, on the morning of the day they would wed, Stanton wrote to Ellen: “I salute you with assurances of deep and devoted love, that this evening will be attested by solemn vow before the world and in the presence of God. With calm and joyful hope, disturbed by no conflicting feeling, quiet and peaceful, I await the happy hour that shall witness our Union—to be thereafter parted no more until death part us, living only for each other you a true and loving wife to me, I a true and devoted husband to you.”

The Stantons moved to Washington in late 1856, and he became an informal member of the Buchanan administration, doing legal work for the Attorney General, Jeremiah Black. At Black’s request, Stanton went to California for a year, to represent the federal government in major land cases, including one in which half of San Francisco was in dispute. Stanton loved California he just did not like the people who lived there. “With all its advantages of climate, soil and minerals,” Stanton wrote home in one letter, “California is heavily cursed with the bad passions of bad men and I would not like to make my permanent abode upon its soil.”

In another letter he wrote to Black that when “California becomes settled with a new race of people and all the thieves, forgers, perjurers, and murderers that have invested it beyond any spot on earth shall be driven off, the coast will breed a race of men that have had no equal for physical & intellectual capacity.” One of the murderers whom Stanton had in mind was my ancestor, Clancey John Dempster, leader of the 1856 vigilance committee which had “tried” and hanged several men for alleged murder. Easterners like Stanton viewed the vigilantes as mere murderers.

Stanton successfully defended Congressman Daniel Sickles in his trial for the murder of Barton Key, who was having an affair with Sickles' wife.

After he returned to Washington in early 1859, Stanton was part of the defense team for Daniel Sickles, a member of Congress, accused of murdering Philip Barton Key, in broad daylight in Lafayette Square. There was no question that Sickles had shot and killed Key there were dozens of witnesses. But Sickles had a good reason to kill Key, who was sleeping with the young wife of Sickles, and the jury acquitted the Congressman, in part because of Stanton’s passionate plea that they should “defend the family” and exonerate Sickles.

In 1860, just after the election of Lincoln, as the southern states were seceding, Buchanan brought Stanton into his cabinet as Attorney General. Stanton was part of the debate over whether Buchanan should yield up Fort Sumter, in Charleston harbor, as the southerners and their northern allies demanded. Stanton insisted that Buchanan could not yield up Fort Sumter to do so, Stanton told Buchanan, would be treason, making Buchanan just as bad as Benedict Arnold.

When Lincoln became president, in March 1861, Stanton returned to his private legal practice here in Washington. In private letters, Stanton was quite critical of the way in which Lincoln was handling the first few months of the war. He wrote that there was “no sign of any intelligent understanding by Lincoln, or the crew that groom him, of the state of the country, or the exigencies of the times. Bluster & bravura alternate with timidity & despair—recklessness and hopelessness by turns rule the hour. What but disgrace & disaster can happen?”

Lincoln probably heard rumors about Stanton’s comments and yet, in early 1862, when he needed to replace his Secretary of War, the disorganized and corrupt Simon Cameron, Lincoln turned to Stanton. Wieso den? Partly politics by appointing a leading Democrat Lincoln made it clear that this was a Union war, not just a Republican fight. Partly for personal reasons Lincoln didn’t know Stanton well but some of his friends and advisers (including Seward and Chase) knew and praised Stanton. Partly Stanton’s reputation he had a reputation for energy, efficiency, diligence, determination.

Lincoln frequently worked with Stanton at the War Department, reading and sending telegrams directly to generals in the field.

Stanton soon proved that his reputation was right. Within weeks of his appointment, for example, he had secured federal legislation to authorize the president to take control of the nation’s rail and telegraph systems. In theory Lincoln could have nationalized the railroads and telegraphs, seized them from their private owners, and compensated them only after the war’s end.

Instead, Stanton summoned the rail leaders to Washington, told them that he would work with them, but only if they would work closely with the War Department, and charge reasonable (read very low) rates. Stanton moved the Washington hub of the telegraph lines to his own office, so that served as the central command post for Lincoln and Stanton during the war.

A prime example of how Stanton used the rails and telegraphs during the war was his movement of troops in Tennessee in the fall of 1863. When it looked like the South would capture Chattanooga, along with thirty thousand northern troops there under General William Rosecrans, Stanton summoned Lincoln and others to the War Department for a midnight meeting. Stanton proposed to transfer 20,000 troops in a week’s time from northern Virginia to southern Tennessee. Lincoln laughed he said that it would take at least a week’s time to transfer the troops the thirty miles from northern Virginia into Washington.

Stanton insisted the situation was “too serious for jokes.” Stanton persuaded Lincoln, then Stanton spent the remainder of the night, and the next few nights, in his telegraph office, sending and receiving messages. It was an incredibly complex, nearly impossible task, involving half a dozen different rail companies and several rail widths, two crossings of the Ohio river, which was not bridged at the relevant points, and erratic, imperfect telegraph communication. Stanton managed the troops reached Chattanooga in a week they not only saved the city but enabled Grant (soon placed in command) to advance from there.

Researchers can read the story of the rail movement in original documents in the National Archives. Stanton kept a complete set of every telegram that arrived in, and every telegram that was sent from, his war department telegraph office. Some but not all of these telegrams are printed in the Official Records there are many interesting messages that can only be seen on National Archives microfilm. For the week of the rail movement, there are hundreds of messages, such as a request by Stanton that an aide at the Washington railroad station provide him with hourly reports regarding the troops arriving from northern Virginia and departing on the Baltimore & Ohio railroad heading west.

There are many other examples of Stanton the efficient, Stanton the diligent, but also Stanton the “arbitrary, capricious, tyrannical, vindictive, hateful, and cruel.” Not long after Stanton became secretary of war he heard complaints from members of Congress about General Charles Stone, a distinguished graduate of West Point with a long Army record. They claimed that Stone had inappropriate communications with rebel generals they accused him as well of returning fugitive slaves to their Maryland masters. Stanton arranged for Stone to be arrested, for him to be transported to Fort Lafayette, kept in solitary confinement. Stanton leaked to the newspapers the “charges” against Stone but, in spite of repeated requests from Stone, Stanton never presented formal charges to a military court martial. Stanton kept Stone in prison for half a year and, when Congress finally forced Stanton to release Stone, Stanton denied Stone the chance to redeem himself on the battlefield.

Dennis Mahoney is another example of Stanton the tyrant. Mahoney was the editor of an anti-administration paper in Dubuque, Iowa. When Stanton issued an order, in the summer of 1862, authorizing the arrest of those who were “discouraging volunteer enlistments” Mahoney was among those arrested. The Democrats of his district responded by naming Mahoney as their candidate for Congress Stanton’s response was to leave Mahoney in jail until after the election. In the next year, Mahoney published a book on his prison experience, and he dedicated the book to Stanton, saying Stanton had earned the distinction by his “acts of outrage, tyranny and despotism.”

In 1863, Stanton issued General Order No. 143 to create the Bureau of U.S. Colored Troops, enabling African-American solders to fight for the Union. A Maryland solder who posed for a daguerrotype with his family probably fought in the U.S.C.T. Kongressbibliothek.

Stanton was an early advocate for an emancipation proclamation. Stanton was also concerned about the former slaves who crowded around the Union Army camps he wanted to put the slaves to work, ideally putting the men into uniform as Union soldiers. Stanton wanted black soldiers not just because he needed more soldiers Stanton understood the ways in which serving in the Union Army would change the lives of the former slaves. Stanton also pressed Congress for legislation, ultimately passed in early 1865, to create within the War Department a Freedmen’s Bureau, to look after the black women and children. For Stanton this was a moral issue the federal government could not just free the slaves and leave them on their own to cope, without resources and without education.

Stanton was instrumental in creating the Freedman's Bureau late in the Civil War to protect freed slaves and provide them with food, clothing, and shelter. And 1868 engraving in Harper's Weekly showed a Bureau agent standing between armed Southern whites and freedmen.

What was Stanton’s relationship with Lincoln? In some senses they were similar: both from the Midwest, both lawyers, both political leaders, both opposed to slavery. In some sense they were very different: Lincoln always ready to listen, always ready to tell a story Stanton always impatient, often rude. There is a scene in Spielberg’s Lincoln movie that captures this well Lincoln and Stanton are in the telegraph room, and Lincoln is reminded of a story. Stanton blurts out: “you’re going to tell one of your stories! I can’t stand to hear another one of your stories!” And Stanton storms off to deal with a report, while Lincoln settles down to tell a rather risqué story.

But the two men worked extraordinarily well together. There was frequently pressure on Lincoln to remove Stanton, starting only weeks after he appointed the War Secretary, but Lincoln never considered it because he knew and valued Stanton’s work. Lincoln’s secretary John Hay put it well in a letter to Stanton not long after Lincoln’s death. “Not everyone knows, as I do, how close you stood to our lost leader, how he loved you and trusted you, and how vain were all efforts to shake that trust and confidence, not lightly given and never withdrawn.”

When Lincoln was assassinated, Secretary of War Stanton took charge of the investigation and eventual execution of the conspirators.

At about ten o’clock on the night of April 14, 1865, Stanton learned that John Wilkes Booth had shot Abraham Lincoln and almost simultaneously an assailant had attacked with a knife Secretary of State William Henry Seward and others in the Seward household.

Stanton rushed to Seward’s house, where he saw the blood-stained but surviving Seward, and the other victims, six in all in the house soaked in blood. Stanton then went, over the protests of his advisers, to the Petersen House, on Tenth Street, to which soldiers had borne the dying Lincoln. Stanton did not linger with Lincoln and the doctors he went into the next room and went to work. He summoned and questioned witnesses, attempting to identify the assassins and their accomplices. He sent orders to arrest those suspected, and those who might have useful information. And he sent out a series of messages, press releases really, to inform the nation about the attacks, the condition of Lincoln and Seward, the early results of the investigation.

Early the next morning, just after Lincoln died, Stanton supposedly said “Now he belongs to the ages.” I say “supposedly” because the first time those words appeared in print was twenty-five years later, when Lincoln’s secretaries John Hay and John Nicholas published in serial form their biography of Lincoln. Unfortunately, none of the accounts of Lincoln’s death published just after his death, none of the letters and news stories, mention Stanton saying anything right at that moment.

So I am compelled, sadly, to conclude that Stanton probably never said “now he belongs to the ages,” the only quote for which he appears in Bartlett’s Familiar Quotations.

The new president, Andrew Johnson, and the carry-over Secretary of War, Edwin Stanton, worked reasonably well together for the first few months. Indeed, it is remarkable to read the newspapers of late 1865 and early 1866, to see how popular Johnson was with almost everyone, North and South, Democrat and Republican. The first real break was in February 1866, when Johnson vetoed a bill to extend and strengthen the Freedmen’s Bureau. And then a few weeks later, Johnson vetoed a civil rights bill, arguing that the federal government had no role to play in civil rights, that these were purely questions for the states.

Johnson wanted to leave the government of the southern states to southerners, by which he meant of course white southerners. Also, Johnson wanted, as soon as possible, to remove the Union Army from the South.

Stanton disagreed he saw the daily reports from the South, reports of southern blacks and northern sympathizers attacked and in some cases murdered by southern whites. Stanton knew that without the Union army, without the military courts, there would be no protection from such violence.

So Stanton insisted that the Union Army had to remain in the South, for years if necessary.

EIN Harper's Weekly engraving in 1868 showed an unflattering depiction of Edwin Stanton with Ulysses S. Grant next to a cannon labelled "CONGRESS" aimed at President Johnson (right). Kongressbibliothek.

This was the key disagreement between Johnson and Stanton and why Johnson wanted to remove Stanton from his position. But Congress complicated Johnson’s life by passing the Tenure of Office Act, which provided that the president generally needed Senate consent to remove an officer whose appointment required Senate approval. It was not quite clear whether this law applied to cabinet members, like Stanton, but finally Johnson was fed up, and in the spring of 1868, he informed Stanton that he was no longer secretary of war, that he should yield up his office to the new secretary, General Lorenzo Thomas.

Stanton refused, boarded himself up in the War Department and called upon his allies in Congress to impeach Johnson. The House impeached Johnson just a few days later, and the action then moved to the Senate, for the trial and possible removal of Johnson. This was the first but not the last time that the nation focused on the vague words of the Constitution what exactly were “high crimes and misdemeanors” which would justify convicting a president and removing him from office? Johnson’s defenders argued that the Tenure of Office Act was unconstitutional—a position with which most modern legal scholars agree—and that surely a president could not be convicted and removed for failing to follow an unconstitutional statute. Not only arguments but bribes were involved Seward and others raised a large legal defense fund, relatively little of which was paid to Johnson’s lawyers it now seems clear that several senators sold their votes. A majority of senators voted to convict, but not the required two-thirds majority, so Johnson survived, barely.

On the day of the final Senate vote, May 26, 1868, Stanton walked out of his office and, as best I can tell, he never again visited the War Department.

Stanton’s health was broken he had suffered all his life from asthma and he now had progressive, congestive heart failure.

Stanton spent several weeks, in the fall of 1868, on the political campaign trail for Ulysses Grant, who was chosen president in that violent, vicious election. Stanton hoped and expected that Grant would find a suitable place for him, either again at the head of the War Department, or in the Supreme Court. Grant eventually named Stanton to the Supreme Court, in December 1869, but it was too late Stanton died within days after the Senate confirmed his nomination. He was only fifty-five.


Biografie

Edwin McMasters Stanton was born in Steubenville, Ohio in 1814, and he became a lawyer in Cadiz, Ohio in 1835. In 1837, he became the Harrison County prosecutor, and, after his law partner Benjamin Tappan was elected to the US Senate, Stanton was entrusted with his law business. He was a supporter of Democratic nominee Martin Van Buren's 1840 re-election campaign, and Stanton expanded his practice to Virginia and Pennsylvania, becoming a lawyer in Pittsburgh in 1847. He became a prominent lawyer in Washington DC as well, famously defending Daniel Sickles in 1859 following Sickles' murder of Francis Scott Key's son Philip Barton Key for having an affair with his wife. In 1860, when President James Buchanan had Attorney General Jeremiah S. Black replace Secretary of State Lewis Cass, Buchanan appointed Stanton to serve as his new Attorney General. He served until March 1861, and he joined Abraham Lincoln's cabinet as his Secretary of War in 1862 after Simon Cameron's resignation. He helped organize the massive military resources of the north and guide the Union to victory in the American Civil War, although he was criticized by many generals for his over-cautiousness and micromanagement. He organized the manhunt for Lincoln's killer John Wilkes Booth after Lincoln was assassinated in 1865, and he remained Secretary of War under President Andrew Johnson. He opposed Johnson's leniency towards the southern states during Reconstruction, and Johnson's attempt to dismiss Stanton led to Johnson being impeached by the Radical Republicans in the US House of Representatives. Stanton returned to law after retiring as Secretary of State, and in 1869 he was nominated as an Associate Justice of the US Supreme Court by President Ulysses S. Grant. However, he died four days after his appointment was confirmed.


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Cover-up of the plan to kidnap Lincoln Edit

The central premise of the book is that "traditional" historians have perpetuated a cover-up, originally orchestrated by Lincoln's Secretary of War Edwin M. Stanton(D) and some Radical Republican allies in 1865, by over-reliance on false documentation produced by Stanton and his conspirators. This was done, the book argues, to disguise the fact that Stanton, Union spy Lafayette C. Baker, Senator Benjamin F. mane, Senator John Conness, other congressional Radical Republicans, and a group of Northern bankers and speculators were all involved in a plot to kidnap Lincoln. Lincoln was then intended to be hidden for a time while bogus articles of impeachment would be drafted to remove him as President. The primary motivations for this supposed plot would have been strong opposition to Lincoln's generous Reconstruction plans and the loss of profits due to Lincoln's restrictions on the cotton trade during the U.S. chavez War.

Kidnapping changes to assassination Edit

The book then states that in 1864, Baker uncovered the plans of Lincoln's future assassin, John Wilkes Booth, to kidnap Lincoln with the help of a different group of conspirators with different motives. The Stanton group, through Baker and Conness, supposedly provided Booth with money and information on Lincoln's movements. After several abortive attempts, Booth was ordered to halt his efforts in March 1865, and made no further attempts to kidnap Lincoln, but secretly resolved to murder him instead, the book alleges.

Booth's "incriminating" diary Edit

Lincoln's assassination by Booth on April 14 is said to have thrown Stanton and his allies into a panic, fearing that their involvement in the kidnap plots would be exposed. A frantic search soon turned up Booth's coat, which contained a highly incriminating diary documenting meetings with several members of the Stanton group. A few days later on April 26, a Confederate double agent (James William Boyd), mistakenly identified as Booth, was shot and killed in Virginia, according to the authors. Stanton, aware of the mistaken identity, allegedly saw to it that the autopsy records were altered to remove or obscure descriptions of the body not consistent with Booth. Booth's diary, now in Stanton's personal possession, is said to have had 13 pages of incriminating references removed. Baker quietly pursued the hunt for Booth as far as Harper's Ferry, West Virginia, where the trail went cold.

At the military trials of Booth's conspirators (theorized to not have been members of the Stanton group), held in May and June 1865, the proceedings were rushed, the government produced witnesses against the defendants who the authors suggest were paid, and even the trial records were supposedly altered. Four of Booth's co-conspirators were hanged on July 7, 1865. Others received long prison sentences, but Booth himself, the book concludes, eventually escaped to England, his whereabouts after that uncertain.

The Lincoln Conspiracy was greeted with hostility and derision from academic historians. Many objections were raised against the book's sensational theories and the authors' use (and misuse) of source materials. [1] The Lincoln Conspiracy is often considered a form of negationist or even alternate history.

The Lincoln Conspiracy was the basis of the 1977 film of the same name by Sunn Classic Pictures, the publishing division of which also released the book.


Stanton Sends a Message to Lee


Today in History, June 15: 1864 – US Secretary of War Edwin M. Stanton sets aside the land around Arlington House, the home of Robert E. Lee, as a National Cemetery. The home had been passed down to Lee’s wife from her ancestor, Martha Custis Washington, George Washington’s wife. When the Civil War broke out, Robert E. Lee, a US Army officer, surrendered his commission and went home to his “country”, Virginia, where he became the commander of the Army of Northern Virginia for the Confederacy. When Lee’s efforts began filling up Northern cemeteries, Stanton decided to use Lee’s home to give the Union dead a place to rest, and Arlington National Cemetery was born. When you stand in Lee’s living room, you can see the White House, the Washington Monument, The Lincoln Memorial, and most of D.C. It is fascinating.


Stanton History, Family Crest & Coats of Arms

The ancient history of the Stanton name begins with the ancient Anglo-Saxon tribes of Britain. The name is derived from when the family resided in the county of Nottinghamshire in an area that was referred to as stanton, was bedeutet stony ground. [1]

Stanton is a topographic surname, which was given to a person who resided near a physical feature such as a hill, stream, church, or type of tree. During the Middle Ages, as society became more complex, individuals needed a way to be distinguishable from others. Toponymic surnames were developed as a result of this need. Various features in the landscape or area were used to distinguish people from one another. In this case the original bearers of the surname Stanton were named due to their close proximity to the stanton.

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Early Origins of the Stanton family

The surname Stanton was first found in Nottinghamshire where they held a family seat from very ancient times, as Lords of the manor of Staunton. The first Lord was Sir Brian Staunton who was Lord of Staunton during the time of Edward the Confessor in 1047. [2] The family of Staunton of Staunton, in the first-named shire, "can be regularly traced from the time of the Conqueror, and there is no doubt of their having been settled in Nottinghamshire. in the time of Edward the Confessor." [2] "An ancient house, traced to the Conquest" [3]

Great East Standen Manor is a manor house on the Isle of Wight that dates to the Norman Conquest and was once the residence of Princess Cicely (1469-1507). Nearby is Standen House, an English country house but this edifice is more recent and dates back to the 18th century.

Gloucestershire is home to another village named Staunton and this village is almost as old as the former with the first listing found in 972 as Stanton [1] and then later the Domesday Book, [4] mentions a castle there belonging to Roger de Stanton, the foundations of which were cleared away a few years before. [5]

Stanton in Northumberland was home to another branch of the family which has fallen. "The ancient manor-house, the seat of the last-named family, has been converted into a house for the reception of the poor and a chapel which stood a little to the north of it, has altogether disappeared." [5]

Hervey de Staunton (died 1327), was an English judge, son of Sir William de Staunton of Staunton, Nottinghamshire. "He seems to have held the living of Soham, Norfolk, as early as 1289: afterwards he held the livings of Thurston and Werbeton, and about 1306, on being ordained priest, received the living of East Derham. In November 1300 there is mention of him as going to the court of Rome. He was a justice itinerant in Cornwall in 1302 and in Durham in 1303." [6]

The Hundredorum Rolls of 1273 list Alice de Staunton, Lincolnshire Nicholas de Staunton, Essex and William de Staunton, Oxfordshire. [7]


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