Schwäche der Eidgenossenschaft - Geschichte

Schwäche der Eidgenossenschaft - Geschichte

Zeitleiste der Expansion nach Westen

8. Mai 1796 Der Land Act wird vom Kongress genehmigt. Der Act fordert die Vermessung des Landes im Nordwest-Territorium. Es wird das Land im Territorium für mindestens 2 USD und Acre zum Verkauf angeboten. Es legte den Mindestlandverkauf von 640 Acre fest. Dies machte die Kosten für jeden Einzelnen zu hoch

1. Juni 1796 – Der Bundesstaat Tennessee wird als 16. Bundesstaat in die Union aufgenommen. Der Staat ist ein Sklavenstaat.

30. April 1802 – Der Kongress verabschiedete das Ermächtigungsgesetz, das es jedem gemäß der Verordnung von 1787 organisierten Territorium erlaubte, es als Staat zu organisieren. Ohio ist der erste Staat, der sich so organisiert.

1. März 1803- Ohio tritt als 17. Bundesstaat der Union bei.

26. März 1804 Das Landgesetz von 1804 wird verabschiedet. Es reduziert den Mindestpreis für einen Morgen Land auf 1,64. Es verringerte die Mindestmenge, die gekauft werden musste, auf 160 Morgen und gab den Käufern 10 Jahre Zeit, um das Land zu bezahlen.

30. April 1812 – der Bundesstaat Louisiana tritt als 18. Bundesstaat der Union bei.

11. Dezember 1816 – Indiana wird als freier Staat aufgenommen. Es ist der 19. Staat in der Union

10. Dezember 1817 – Mississippi tritt als 20. Bundesstaat der Union bei. Es erlaubt Sklaverei.

3. Dezember 1818 - Illinois wird als freier Staat in die Union aufgenommen. Es ist das 21. Bundesland.


Schwächen der Regierung der Konföderation

Die konföderierten Regierungen in der amerikanischen Geschichte waren mit vielen Schwächen konfrontiert, darunter der Mangel an zentraler Macht, die Unfähigkeit, auf staatliche Bedürfnisse zu reagieren und ein nachhaltiges Steuersystem. Die Artikel der Konföderation bildeten die erste solche Regierung, indem sie die 13 ursprünglichen Staaten zusammenführten. Die Konföderierten Staaten von Amerika bildeten die zweite, indem sie einige Staaten zusammenbrachten, die aus der Union nachfolgen wollten.

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Konföderationsartikel

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Konföderationsartikel, erste US-Verfassung (1781–89), die als Brücke zwischen der ursprünglichen Regierung des Kontinentalkongresses der Revolutionsperiode und der im Rahmen der US-Verfassung von 1787 vorgesehenen Bundesregierung diente Kolonialgeister gründeten die Verfasser der Artikel bewusst eine Konföderation souveräner Staaten. Die Artikel wurden 1776–77 verfasst und am 15. November 1777 vom Kongress angenommen. Das Dokument wurde jedoch erst am 1. März 1781 von den Staaten vollständig ratifiziert.

Auf dem Papier hatte der Kongress die Macht, die auswärtigen Angelegenheiten, den Krieg und den Postdienst zu regeln und Militäroffiziere zu ernennen, die indischen Angelegenheiten zu kontrollieren, Geld zu leihen, den Wert von Münzen zu bestimmen und Kreditbriefe auszustellen. In Wirklichkeit gaben die Artikel dem Kongress jedoch keine Befugnis, seine Forderungen an die Staaten um Geld oder Truppen durchzusetzen, und Ende 1786 war die Wirksamkeit der Regierung zusammengebrochen.

Nichtsdestotrotz wurden einige solide Erfolge erzielt: Bestimmte staatliche Ansprüche auf westliches Land wurden beigelegt, und die Nordwestverordnung von 1787 legte das grundlegende Muster der sich entwickelnden Regierung in den Gebieten nördlich des Ohio River fest. Ebenso wichtig war, dass der Bund der neuen Nation im Rahmen eines schriftlichen Dokuments lehrreiche Erfahrungen in der Selbstverwaltung vermittelte. Indem sie ihre eigenen Schwächen aufdeckten, ebneten die Artikel den Weg für den Verfassungskonvent von 1787 und die gegenwärtige Form der US-Regierung.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


Geschichte, bitte überprüfen

1. Was war eine Schwäche der Konföderationsartikel? (1 Punkt)
Der Kongress hatte nicht die Macht, ein Militär zu schaffen.
Der Kongress hatte nicht die Befugnis, die Staaten zu besteuern.***
Staaten hatten keine Möglichkeit, Streitigkeiten zwischen anderen Staaten beizulegen.
Staaten mussten ihre Souveränität aufgeben.

2. Welcher Körperschaft wurde durch die Bundesstatuten Befugnisse übertragen? (1 Punkt)
der Präsident
ein Zweikammer-Gesetzgeber
ein Einkammerparlament
keine Entität**

3. Warum hielten es die Gründerväter für notwendig, die Konföderationsartikel zu erstellen? (1 Punkt)
eine Monarchie zu errichten, um den britischen König zu ersetzen
dreizehn verschiedene Regierungen ohne Zentralregierung zu gründen
Frieden mit dem britischen Empire schließen
eine Rechtsgrundlage für eine ständige Regierung der neuen Vereinigten Staaten zu schaffen****

Ich stimme Ihren Antworten zu.

Ich stimme deiner Antwort zu #2 nicht zu. Eins und drei sind richtig. (Entschuldigung, Frau Sue)

Nach der Einnahme kann ich bestätigen, dass 2 falsch ist. Für jeden, der die Antwort sucht, ist es C. Eine Einkammer-Legislatur.


Auf welche Weise hat Shays Rebellion die Schwächen der Konföderationsartikel offengelegt?

Shays Rebellion gezeigt die Schwächen der Konföderationsartikel. Als die Zentralregierung die Rebellion, begannen die ersten Regungen des Föderalismus stärker zu werden. Die Regierung übertrug den Staaten die meisten Befugnisse, und die Zentralregierung bestand nur aus einer gesetzgebenden Körperschaft.

Wissen Sie auch, was die Schwächen der Konföderationsartikel waren? Der größte Untergang der Artikel der Konföderation war einfach die Schwäche. Die Bundesregierung unter der Artikel, war zu schwach, um ihre Gesetze durchzusetzen, und hatte daher keine Macht. Der Kontinentalkongress hatte sich Geld geliehen, um den Unabhängigkeitskrieg zu bekämpfen, und konnte seine Schulden nicht zurückzahlen.

Außerdem, wie beeinflusste Shays Rebellion die Ansichten der Menschen zu den Konföderationsartikeln?

Shays Rebellion beeinflusste die Meinung der Menschen zu den Konföderationsartikeln weil es die Notwendigkeit einer Bundesregierung gezeigt hat und dass die Artikel würde es nicht tun, weil sie Tat der Nation nicht erlauben, eine Armee aufzubauen, um Rebellionen wie Shays.

Wie fanden die Leute Shays Rebellion?

Die Bauern wurden von den Steuern hart getroffen und konnten es sich nicht leisten, sie zu bezahlen, was dazu führte, dass sie gegen die politischen Führer in ihren jeweiligen Bundesstaaten rebellierten. Shays Rebellion zeigte den politischen Führern der Staaten, dass die Artikel kein wirksames System sind und überarbeitet werden müssen. Also haben sie sich zusammengetan, um es zu überarbeiten.


Artikel der Eidgenossenschaft, 1777–1781

Die Artikel der Konföderation dienten als schriftliches Dokument, das die Funktionen der nationalen Regierung der Vereinigten Staaten festlegte, nachdem sie ihre Unabhängigkeit von Großbritannien erklärt hatte. Sie etablierte eine schwache Zentralregierung, die die einzelnen Staaten größtenteils, aber nicht vollständig daran hinderte, ihre eigene Auslandsdiplomatie zu betreiben.

Der Albany-Plan, ein früherer Versuch, die Kolonien vor der Unabhängigkeit zu einer größeren Union zu verbinden, war teilweise gescheitert, weil die einzelnen Kolonien besorgt waren, ihre Macht an eine andere zentrale Institution zu verlieren. Als die Amerikanische Revolution jedoch an Fahrt gewann, erkannten viele politische Führer die Vorteile einer zentralisierten Regierung, die den Unabhängigkeitskrieg koordinieren konnte. Im Juni 1775 schickte der New Yorker Provinzkongress einen Unionsplan an den Kontinentalkongress, der wie der Albany-Plan weiterhin die Autorität der britischen Krone anerkennt.

Einige Delegierte des Kontinentalkongresses hatten auch informell Pläne für eine dauerhaftere Gewerkschaft als den Kontinentalkongress diskutiert, dessen Status befristet war. Benjamin Franklin hatte einen Plan für „Artikel der Konföderation und der ewigen Union“ entworfen. Während einige Delegierte wie Thomas Jefferson Franklins Vorschlag unterstützten, lehnten viele andere entschieden ab. Franklin stellte seinen Plan am 21. Juli dem Kongress vor, erklärte jedoch, dass er als Entwurf für den Fall angesehen werden sollte, dass der Kongress an einem formelleren Vorschlag interessiert sei. Der Kongress legte den Plan vor.

Nach der Unabhängigkeitserklärung erkannten die Mitglieder des Kontinentalkongresses die Notwendigkeit, eine nationale Regierung zu bilden. Der Kongress begann am 22. Juli mit der Erörterung der Form, die diese Regierung annehmen würde, und war sich in einer Reihe von Fragen nicht einig, einschließlich der Frage, ob die Vertretung und Abstimmung proportional oder nach Bundesstaat erfolgen würde. Die Meinungsverschiedenheiten verzögerten die abschließenden Diskussionen über die Konföderation bis Oktober 1777. Bis dahin hatte die britische Einnahme von Philadelphia die Angelegenheit dringlicher gemacht. Die Delegierten formulierten schließlich die Konföderationsartikel, in denen sie einer bundesstaatlichen Abstimmung und einer proportionalen staatlichen Steuerbelastung auf der Grundlage des Grundwertes zustimmten, obwohl sie die Frage der staatlichen Ansprüche auf westliches Land ungelöst ließen. Der Kongress schickte die Artikel Ende November zur Ratifizierung an die Bundesstaaten. Die meisten Delegierten erkannten, dass die Artikel ein mangelhafter Kompromiss waren, hielten ihn jedoch für besser als das Fehlen einer formellen nationalen Regierung.

Am 16. Dezember 1777 ratifizierte Virginia als erster Staat. Andere Staaten ratifizierten in den ersten Monaten des Jahres 1778. Als der Kongress im Juni 1778 wieder zusammentrat, erfuhren die Delegierten, dass Maryland, Delaware und New Jersey sich weigerten, die Artikel zu ratifizieren. Die Artikel erforderten die einstimmige Zustimmung der Staaten. Diese kleineren Staaten wollten, dass andere Staaten ihre westlichen Landansprüche aufgeben, bevor sie die Artikel ratifizieren würden. New Jersey und Delaware stimmten schließlich den Bedingungen der Artikel zu, wobei New Jersey am 20. November 1778 und Delaware am 1. Februar 1779 ratifizierten. Damit blieb Maryland als letzter verbleibender Verweigerer übrig.

Verärgert über Marylands Widerspenstigkeit verabschiedeten mehrere andere Landesregierungen Beschlüsse, die die Bildung einer nationalen Regierung ohne den Bundesstaat Maryland befürworteten, aber andere Politiker wie der Kongressabgeordnete Thomas Burke aus North Carolina überredeten ihre Regierungen, dies zu unterlassen, und argumentierten, dass dies ohne einstimmige Zustimmung der die neue Konföderation, das neue Land würde schwach, gespalten und offen für zukünftige ausländische Interventionen und Manipulationen bleiben.

In der Zwischenzeit, im Jahr 1780, begannen britische Truppen, Überfälle auf Gemeinden in Maryland in der Chesapeake Bay durchzuführen. Beunruhigt schrieb die Landesregierung an die französische Ministerin Anne-César De la Luzerne und bat um französische Marinehilfe. Luzerne schrieb zurück und drängte die Regierung von Maryland, die Artikel der Konföderation zu ratifizieren. Marylander erhielten einen weiteren Anreiz zur Ratifizierung, als Virginia zustimmte, seine westlichen Landansprüche aufzugeben, und so ratifizierte die gesetzgebende Körperschaft von Maryland die Artikel der Konföderation am 1. März 1781.

Der Kontinentalkongress stimmte am 10. Januar 1781 über die Einrichtung eines Außenministeriums am 10. August dieses Jahres ab und wählte Robert R. Livingston zum Außenminister. Zu den Aufgaben des Sekretärs gehörte die Korrespondenz mit US-Vertretern im Ausland und mit Ministern der Außenmächte. Der Sekretär war auch damit beauftragt, die Anweisungen des Kongresses an US-Agenten im Ausland zu übermitteln, und wurde ermächtigt, an Kongresssitzungen teilzunehmen. Ein weiteres Gesetz vom 22. Februar 1782 erlaubte es dem Sekretär, während der Tagungen des Kontinentalkongresses Fragen zu stellen und zu beantworten.

Die Artikel schufen eine souveräne, nationale Regierung und beschränkten als solche die Rechte der Staaten, ihre eigene Diplomatie und Außenpolitik zu betreiben. Dies erwies sich jedoch als schwierig durchzusetzen, da die nationale Regierung den Staat Georgia nicht daran hindern konnte, eine eigene unabhängige Politik gegenüber dem spanischen Florida zu verfolgen, umstrittene Gebiete zu besetzen und mit Krieg zu drohen, wenn spanische Beamte nicht daran arbeiteten, indische Angriffe einzudämmen oder davon Abstand zu nehmen entflohene Sklaven beherbergen. Auch konnte die Regierung der Konföderation die Landung von Sträflingen nicht verhindern, die die britische Regierung weiterhin in ihre ehemaligen Kolonien exportierte. Darüber hinaus gaben die Artikel dem Kongress nicht genügend Befugnisse, um Bestimmungen des Pariser Vertrages von 1783 durchzusetzen, der es britischen Gläubigern erlaubte, Schuldner wegen vorrevolutionärer Schulden zu verklagen, eine unpopuläre Klausel, die viele Landesregierungen ignorierten. Folglich besetzten britische Truppen weiterhin Forts in der Region der Großen Seen. Diese Probleme, kombiniert mit der ineffektiven Reaktion der Regierung der Konföderation auf die Rebellion von Shays in Massachusetts, überzeugten die nationalen Führer, dass eine mächtigere Zentralregierung notwendig war. Dies führte zum Verfassungskonvent, der die aktuelle Verfassung der Vereinigten Staaten formulierte.


Wirksamkeit der Satzung

Nach der Unabhängigkeit Amerikas im Jahr 1783 bildeten Führer verschiedener Gruppen eine Zentralregierung. Diese neu gebildete Regierung war jedoch äußerst schwach und hatte kein direktes Mitspracherecht in wirtschaftlichen oder politischen Angelegenheiten. Die Konföderationsartikel schränkten die Macht des Kongresses enorm ein. Die Regierung hatte kein Recht, verabschiedete Gesetze zu erlassen oder durchzusetzen.

Die Zentralregierung hatte keine Befugnis, Staaten zu kontrollieren oder Steuern zu erheben. Sie konnte die Staaten um Geld bitten, hatte aber keine Befugnis, sie zur Zahlung aufzufordern. Dies zwang die Legislative in die Armut, weil die meisten Staaten sich einfach weigerten und ignorierten, Gelder zu zahlen. Die Nationalregierung hatte weder Macht noch Mittel, um ihre täglichen Angelegenheiten zu regeln.

Die Zentralregierung war hilflos, wenn es um die Kontrolle von Steuern, Streitigkeiten über die Schifffahrtsrechte, Handel und Handel innerhalb und außerhalb des Landes ging. Die Rechte, Geld und Währung zu regulieren, wurden zu gleichen Teilen zwischen den Staaten und der Zentralregierung geteilt.

Dieses Fehlen einer starken Autorität über die Nation ließ andere Länder besorgt sein, wenn es um den Handel und den Kauf von Aktien mit Amerika ging. Das Fehlen einer mächtigen und starken Autorität über eine Nation lähmte die amerikanische Wirtschaft und zwang den Währungswert auf ein Allzeittief.

Die Menschen wurden in Schulden gestürzt. Es fiel ihnen extrem schwer, ihren finanziellen Status und ihre Wirtschaft auszugleichen und zu stabilisieren. Jeder Staat nahm den lähmenden Zustand der amerikanischen Wirtschaft ernst und entsandte 1787 einen Vertreter nach Philadelphia, der Amerika half, die US-Verfassung zu entwerfen. Dies führte zur Bildung einer stärkeren Zentralregierung, die die amerikanische Wirtschaft nach einer Katastrophe wiederbelebte.

Zahlreiche Präsidenten regierten Amerika nach der Unabhängigkeit gemäß den Konföderationsartikeln. Der berühmteste Präsident scheint jedoch George Washington zu sein, aber was viele überraschen könnte, ist, dass er nicht der erste Präsident war, der Amerika regierte. Er war der erste Präsident, der Amerika nach einer festgelegten Verfassung regierte, die bis heute befolgt wird. Mehr..


Ziehen Sie jede Schwäche der Konföderationsartikel in den Regierungsbereich, in den sie am besten passt Wirtschaftliche Verwaltungsgesetzgebung 1keiner zur Durchsetzung von Gesetzen 2kein nationales Gerichtssystem 3kein nationales Militär 4eine Stimme pro Staat 5keine Besteuerungsbefugnis 6schwierig zu ändern 7schwierig Gesetze zu verabschieden 8keine Befugnis zur Regulierung des Handels 9zu viele Währungen bringen jede Zahl in eine der 3 Regierungen

Die Konföderationsartikel waren die erste schriftliche Regierungsform der Vereinigten Staaten nach der Amerikanischen Revolution. Gemäß den Artikeln hielten Staaten die meisten Macht und die Zentralregierung war schwach, weil die Leute befürchteten, dass eine starke Zentralregierung in Tyrannei verwandeln könnte.

Die Konföderationsartikel gaben dem Kontinentalkongress die Befugnis, Gesetze zu verabschieden, aber da es keine Exekutive gab, hatte die Zentralregierung nicht die Befugnis, sie durchzusetzen, es gab kein nationales Gerichtssystem, sodass die Regierung bei Streitigkeiten nicht intervenieren konnte zwischen den Staaten war auch das Fehlen eines nationalen Militärs eine große Schwäche. Die Zentralregierung hatte keine Macht, Steuern zu erheben oder den Handel zu regulieren, also war niemand dafür verantwortlich, die Staatsschulden zu bezahlen oder die Wirtschaft zu überwachen. Für die Ratifizierung war einstimmige Zustimmung erforderlich, und es war schwierig, Gesetze zu ändern oder zu verabschieden.

Wirtschaftlich – zu viele Währungen, keine Steuerbefugnis, keine Regulierungsmacht für den Handel

Verwaltung – kein nationales Militär, kein nationales Gerichtssystem, niemand, der Gesetze durchsetzt

Gesetzgebung – schwer zu verabschieden, schwer zu ändern, eine Stimme pro Staat

Ich werde in der folgenden Erklärung einige Schwächen auflisten, aber ich denke, Sie haben vergessen, die Auswahlmöglichkeiten hochzuladen.

Es gab dem Kongress nicht die Befugnis, Steuern zu erheben: keine Mittel, um Schulden zurückzuzahlen oder das Wachstum der Nation zu unterstützen, da die meisten Bürger staatliche Anfragen nach Steuern ignorierten. Staatliche Milizen: Anstatt ein einheitliches Militär zu haben, hatte jeder Staat eine Miliz. Die Soldaten wurden alle unterschiedlich ausgebildet und erhielten von der Bundesregierung nicht die notwendige VersorgungKein nationales Gerichtssystem: Die Regierung hatte keine Möglichkeit, Gesetze tatsächlich durchzusetzenDie AOC selbst war zu schwach: Die Bundesregierung hatte nicht so viel Macht und zu viel war den Landesregierungen überlassen.

Der Kongress hat auch implizite Befugnisse, die sich aus der notwendigen und angemessenen Klausel der Verfassung ergeben und es dem Kongress ermöglichen, "alle Gesetze zu erlassen, die notwendig und angemessen sind, um die vorstehenden Befugnisse und alle anderen Befugnisse, die durch diese Verfassung der Regierung übertragen werden, in Kraft zu setzen". aus den Vereinigten Staaten.


Diese Rebellion im Westen von Massachusetts alarmierte viele Amerikaner und offenbarte die Notwendigkeit einer stärkeren Regierung, die in der Lage ist, interne Aufstände zu unterdrücken. Auch die Angst vor einem demokratischen Staatsradikalismus, wie ihn Rhode Island verkörpert, war weit verbreitet. Andere waren jedoch zufrieden, dass die Staaten selbst in der Lage waren, interne Gewalt zu unterdrücken – selbst im Fall von Shays’ Rebellion.

Spaniens Verbot der amerikanischen Schifffahrt auf dem Mississippi verärgerte die Südstaatler. Die Bemühungen, das Problem zu lösen, zeigten die Schwäche der Vereinigten Staaten und die scharfen Spaltungen des Landes.


Inhalt

Unabhängigkeit und Selbstverwaltung Bearbeiten

Der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg brach im April 1775 mit den Schlachten von Lexington und Concord gegen die britische Herrschaft aus. [1] Der Zweite Kontinentalkongress trat im Mai 1775 zusammen und stellte eine vom Kongress finanzierte Armee unter der Führung von George Washington auf, einem Virginianer, der im Franzosen- und Indianerkrieg gekämpft hatte. [2] Am 4. Juli 1776 nahm der Kongress im Verlauf des Krieges die Unabhängigkeitserklärung an. [3] Genau zur gleichen Zeit, als der Kongress seine Unabhängigkeit erklärte, setzte er auch ein Komitee ein, um eine Verfassung für die neue Nation auszuarbeiten. Obwohl einige im Kongress auf einen starken zentralisierten Staat hofften, wollten die meisten Amerikaner, dass die Legislative in erster Linie bei den Bundesstaaten verbleiben sollte, und sahen die Zentralregierung als reine Kriegsnotwendigkeit an. Die daraus resultierende Verfassung, die als Konföderationsartikel bekannt wurde, sah eine schwache nationale Regierung mit wenig Macht vor, die Regierungen der Länder zu zwingen. [4] Der erste Artikel der neuen Verfassung legte einen Namen für die neue Konföderation fest – die Vereinigten Staaten von Amerika. [5]

Der erste Entwurf der Konföderationsartikel, verfasst von John Dickinson, wurde dem Kongress am 12. Juli 1776 vorgelegt, aber der Kongress schickte den Verfassungsentwurf erst im November 1777 an die Bundesstaaten Ansprüche auf Ländereien westlich der Appalachen, staatliche Vertretung im neuen Kongress und ob Steuererhebungen auf Staaten Sklaven berücksichtigen sollten. Letztendlich entschied der Kongress, dass jeder Bundesstaat eine Stimme im Kongress haben würde und dass Sklaven die staatlichen Abgaben nicht beeinflussen würden. Bis 1780, als der Krieg andauerte, hatte jeder Staat außer Maryland die Artikel ratifiziert. Maryland weigerte sich, die Verfassung zu ratifizieren, bis alle anderen Staaten ihre westlichen Landansprüche an den Kongress abgetreten hatten. Der Erfolg der britischen Südstrategie, zusammen mit dem Druck der französischen Verbündeten Amerikas, überzeugte Virginia, seine Ansprüche nördlich des Ohio River abzutreten, und Maryland ratifizierte schließlich die Artikel im Januar 1781. Die neue Verfassung trat im März 1781 in Kraft und der Kongress der Die Konföderation ersetzte technisch den Zweiten Kontinentalkongress als nationale Regierung, aber in der Praxis waren Struktur und Personal des neuen Kongresses dem des alten Kongresses ziemlich ähnlich. [7]

Ende der amerikanischen Revolution Bearbeiten

Nach dem amerikanischen Sieg in der Schlacht von Yorktown im September 1781 und dem Zusammenbruch des Ministeriums des britischen Premierministers North im März 1782 strebten beide Seiten ein Friedensabkommen an. [8] Der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg endete mit der Unterzeichnung des Pariser Vertrags von 1783. Der Vertrag gewährte den Vereinigten Staaten die Unabhängigkeit sowie die Kontrolle über eine riesige Region südlich der Großen Seen und erstreckte sich von den Appalachen im Westen bis zum Mississippi. Obwohl das britische Parlament diese transappalachische Region 1774 als Teil des Quebec Act an Quebec angegliedert hatte, hatten mehrere Staaten Landansprüche in der Region, die auf königlichen Urkunden und Proklamationen beruhten, die ihre Grenzen als „von Meer zu Meer“ definierten. [9] Einige Amerikaner hatten gehofft, dass der Vertrag den Erwerb von Florida vorsehen würde, aber dieses Territorium wurde an Spanien zurückgegeben, das sich den USA und Frankreich im Krieg gegen Großbritannien angeschlossen hatte und seine Beute forderte. [10] Die Briten kämpften hart und erfolgreich, um Kanada zu halten, so dass der Vertrag dies anerkannte. [11]

Beobachter der damaligen Zeit und Historiker betonen seither die Großzügigkeit britischer Territorialzugeständnisse. Historiker wie Alvord, Harlow und Ritcheson haben betont, dass Großbritanniens großzügige territoriale Bedingungen auf einer staatsmännischen Vision enger wirtschaftlicher Beziehungen zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten beruhten. Der Vertrag wurde entwickelt, um das Wachstum der amerikanischen Bevölkerung zu erleichtern und lukrative Märkte für britische Kaufleute zu schaffen, ohne dass Großbritannien Militär- oder Verwaltungskosten anfällt. [9] Wie der französische Außenminister Vergennes später formulierte: "Die Engländer kaufen Frieden, statt ihn zu machen". [12]

Der Vertrag befasste sich auch mit mehreren zusätzlichen Fragen. Die Vereinigten Staaten erklärten sich bereit, vor 1775 entstandene Schulden zu begleichen, während die Briten zustimmten, ihre Soldaten von amerikanischem Boden zu entfernen. [10] Privilegien, die die Amerikaner aufgrund ihrer Mitgliedschaft im Britischen Empire erhalten hatten, galten nicht mehr, insbesondere der Schutz vor Piraten im Mittelmeer. Weder die Amerikaner noch die Briten würden diese zusätzlichen Klauseln konsequent einhalten. Einzelne Staaten ignorierten vertragliche Verpflichtungen, indem sie sich weigerten, konfisziertes Eigentum der Loyalisten wiederherzustellen, und viele beschlagnahmten weiterhin Eigentum der Loyalisten wegen „unbezahlter Schulden“. Einige Staaten, insbesondere Virginia, hielten Gesetze gegen die Zahlung von Schulden an britische Gläubiger aufrecht. Die Briten ignorierten oft die Bestimmung von Artikel 7 bezüglich der Entfernung von Sklaven. [13]

Die Konföderationsartikel schufen einen losen Staatenbund. Die Zentralregierung der Konföderation bestand aus einem Einkammerkongress mit gesetzgebender und exekutiver Funktion und bestand aus Delegierten aller Bundesstaaten der Union. Der Kongress erhielt nur die Befugnisse, die die Staaten zuvor als König und Parlament anerkannt hatten. [15] Jeder Bundesstaat hatte eine Stimme im Kongress, unabhängig von seiner Größe oder Bevölkerungszahl, und jeder Kongressakt erforderte die Stimmen von neun der 13 Bundesstaaten . Die Legislative jedes Staates ernannte mehrere Mitglieder in seine Delegation, so dass die Delegierten in ihre Heimat zurückkehren können, ohne ihren Staat nicht vertreten zu lassen. [17] Gemäß den Artikeln war es Staaten verboten, ohne Zustimmung des Kongresses mit anderen Nationen zu verhandeln oder ein Militär zu unterhalten, aber fast alle anderen Befugnisse waren den Staaten vorbehalten. [18] Dem Kongress fehlte die Macht, Einnahmen zu erheben, und war nicht in der Lage, seine eigenen Gesetze und Anweisungen durchzusetzen. Als solcher war der Kongress stark auf die Befolgung und Unterstützung der Staaten angewiesen. [19]

Nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges, der den ursprünglichen Anstoß für die Artikel gegeben hatte, nahm die Fähigkeit des Kongresses, etwas von materieller Bedeutung zu erreichen, erheblich ab. Selten nahm mehr als die Hälfte der rund sechzig Delegierten gleichzeitig an einer Kongresssitzung teil, was die Beschlussfähigkeit erschwerte. Viele der prominentesten nationalen Führer wie Washington, John Adams, John Hancock und Benjamin Franklin zogen sich aus dem öffentlichen Leben zurück, dienten als ausländische Delegierte oder bekleideten Ämter in Landesregierungen. [20] Ein nationaler Führer, der in dieser Zeit auftauchte, war James Madison, der nach seiner Tätigkeit im Kongress der Konföderation von 1781 bis 1783 von der Notwendigkeit einer stärkeren nationalen Regierung überzeugt war. Er forderte weiterhin eine stärkere Regierung für Rest der 1780er Jahre. [21] Der Kongress tagte von 1778 bis Juni 1783 in Philadelphia, als er aufgrund der Pennsylvania-Meuterei von 1783 nach Princeton, New Jersey, zog. Der Kongress trat auch in Annapolis, Maryland und Trenton, New Jersey, zusammen, bevor er sich 1785 in New York niederließ [22] Der Mangel an starken Führern im Kongress sowie die Impotenz und die Wandernatur des Gremiums brachten viele amerikanische Nationalisten, darunter auch Washington, in Verlegenheit und frustrierten. [23] Die Schwäche des Kongresses führte auch dazu, dass häufig von einer Sezession gesprochen wurde, und viele glaubten, dass die Vereinigten Staaten in vier Konföderationen aufbrechen würden, bestehend aus Neuengland, den mittelatlantischen Staaten, den Südstaaten und der transappalachischen Region. bzw. [24]

Der Kongress der Konföderation war das einzige durch die Satzung der Konföderation geschaffene föderale Regierungsorgan, aber der Kongress richtete andere Organe ein, um exekutive und richterliche Funktionen zu übernehmen. Im Jahr 1780 schuf der Kongress das Berufungsgericht für Gefangennahmen, das während der Konföderationszeit als einziges Bundesgericht fungierte. Anfang 1781 schuf der Kongress Exekutivabteilungen, die für auswärtige Angelegenheiten, Krieg und Finanzen zuständig waren. Eine vierte Abteilung, die Postabteilung, bestand seit 1775 und funktionierte weiterhin gemäß der Satzung. Der Kongress genehmigte auch die Schaffung einer Marineabteilung, entschied sich jedoch dafür, die Seestreitkräfte dem Finanzministerium zu unterstellen, nachdem Alexander McDougall sich geweigert hatte, die Marineabteilung zu leiten. Die vier Abteilungen waren mit der Verwaltung des Bundesbeamtentums beauftragt, hatten jedoch unabhängig vom Kongress nur wenig Macht. [25] Der Kaufmann Robert Morris aus Pennsylvania diente von 1781 bis 1784 als Superintendent of Finance. Obwohl Morris während des Krieges aufgrund seiner erfolgreichen geschäftlichen Unternehmungen etwas unbeliebt war, hoffte der Kongress, dass er in der Lage sein würde, die ruinöse Finanzlage des Landes zu verbessern. [26] Nachdem seine Vorschläge blockiert wurden, trat Morris 1784 frustriert zurück und wurde von einem dreiköpfigen Treasury Board abgelöst. [27] Benjamin Lincoln war von 1781 bis zum Ende des Unabhängigkeitskrieges 1783 als Kriegsminister tätig. Sein Nachfolger wurde schließlich Henry Knox, der die Position von 1785 bis 1789 innehatte. Robert Livingston war ab 1781 Außenminister bis 1783, und ihm folgte im Amt John Jay, der von 1784 bis 1789 diente. Jay erwies sich als fähiger Administrator, und er übernahm während seiner Amtszeit die Kontrolle über die Diplomatie der Nation. [28] Ebenezer Hazard diente von 1782 bis 1789 als Generalpostmeister der Vereinigten Staaten. [29]

Bevölkerung nach Bundesstaaten bei der Volkszählung von 1790 [30]
Bundesland Knirps. Pop. Versklavter Pop. Gratis-Pop.
Connecticut 237,946 2,764 235,182
Delaware 59,096 8,887 50,209
Georgia 82,548 29,264 53,284
Maryland 319,728 103,036 216,692
Massachusetts 378,787 0 378,787
New Hampshire 141,885 158 141,727
New Jersey 184,139 11,423 172,716
New York 340,120 21,324 318,796
North Carolina 393,751 100,572 293,179
Pennsylvania 434,373 3,737 430,636
Rhode Island 68,825 948 67,877
South Carolina 249,073 107,094 141,979
Virginia 691,737 287,959 403,778
Gesamt [31] 3,929,214 697,681 3,231,533

Nachdem die dreizehn Kolonien 1776 ihre Unabhängigkeit und Souveränität erklärt hatten, stand jede vor der Aufgabe, die königliche Autorität durch Institutionen auf der Grundlage der Volksherrschaft zu ersetzen. In unterschiedlichem Maße nahmen die Staaten während und nach dem Krieg den Egalitarismus an. Jeder Staat schrieb eine neue Verfassung, die alle eine gewählte Exekutive einführte und von denen viele das Wahlrecht stark erweiterten. Die Verfassung von Pennsylvania von 1776 war vielleicht die demokratischste dieser Verfassungen, da sie allen steuerzahlenden männlichen Bürgern das Wahlrecht gewährte. Viele der neuen Verfassungen enthielten ein Grundgesetz, das Pressefreiheit, Meinungsfreiheit, Geschworenengerichtsverfahren und andere Freiheiten garantierte. [32] Konservative Patrioten wie Oliver Wolcott, der für die Unabhängigkeit von Großbritannien gekämpft hatte, aber keine großen Veränderungen in der Gesellschaftsordnung befürwortete, sahen mit Besorgnis den neuen Einfluss der Unterschichten und den Aufstieg von Politikern unabhängig von der Oberschicht an. [33]

Nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges führten die Staaten verschiedene Reformen durch. Mehrere Staaten verankerten die Religionsfreiheit in ihren Verfassungen, und jeder Südstaat beendete den Status der Anglikanischen Kirche als Staatsreligion. Mehrere Staaten gründeten staatliche Universitäten, aber auch private Universitäten florierten. Zahlreiche Staaten reformierten ihre Strafgesetze, um die Zahl der Kapitalverbrechen zu reduzieren. Nordstaaten investierten in Infrastrukturprojekte, darunter Straßen und Kanäle, die den Zugang zu westlichen Siedlungen ermöglichten. [34] Die Staaten ergriffen auch Maßnahmen in Bezug auf die Sklaverei, die einer Generation, die gegen das gekämpft hatte, was sie als Tyrannei ansahen, zunehmend heuchlerisch erschien. Während und nach der Revolution verabschiedete jeder nordische Staat Gesetze, die eine schrittweise Emanzipation oder die sofortige Abschaffung der Sklaverei vorsahen. Obwohl keine Südstaaten eine Emanzipation vorsahen, erließen sie Gesetze, die den Sklavenhandel einschränkten. [35]

Die Staaten trugen weiterhin die Last der hohen Schuldenlast, die sie während des Unabhängigkeitskrieges erworben hatten. Mit der teilweisen Ausnahme von New York und Pennsylvania, die Einnahmen aus Einfuhrzöllen erhielten, stützten sich die meisten Staaten für die Einnahmen auf Personen- und Vermögenssteuern. Um die Kriegsschulden zu bewältigen, waren mehrere Staaten gezwungen, die Steuern auf ein vielfaches höheres Niveau als vor dem Krieg zu erhöhen. Diese Steuern lösten in der Bevölkerung vor allem in ländlichen Gebieten Wut aus und führten in Massachusetts zu einem bewaffneten Aufstand, der als Shays' Rebellion bekannt wurde. Da sich sowohl der Kongress als auch die Regierung von Massachusetts als unfähig erwiesen, die Rebellion zu unterdrücken, stellte der ehemalige Kriegsminister Benjamin Lincoln eine Privatarmee auf, die dem Aufstand ein Ende setzte. [36]

Großbritannien verzichtete im Vertrag von Paris auf seinen Anspruch auf Vermont, aber Vermont trat den Vereinigten Staaten nicht bei. Obwohl die meisten in Vermont der vierzehnte Staat werden wollten, blockierten New York und New Hampshire, die beide Teile von Vermont beanspruchten, dieses Ziel. In den 1780er Jahren fungierte Vermont als unabhängiger Staat, der als Vermont Republic bekannt ist. [37]

Die Vereinigten Staaten hatten während des Unabhängigkeitskrieges riesige Schulden gemacht, zum Teil aufgrund der fehlenden Steuerbefugnisse des Kongresses gemäß den Artikeln, nur die Staaten konnten Steuern erheben oder den Handel regulieren. [38] Im Jahr 1779 hatte der Kongress den Großteil seiner wirtschaftlichen Macht an die Staaten abgegeben, da er den Währungsdruck einstellte und forderte, dass die Staaten die Soldaten direkt bezahlen, aber die Staaten litten auch unter fiskalischer Instabilität. [39] Robert Morris, der 1781 zum Finanzvorstand ernannt wurde, setzte sich für die Verabschiedung wichtiger zentralisierender Reformen wie der teilweisen Übernahme der Staatsschulden, der Aussetzung der Zahlungen an das Militärpersonal und der Gründung der Bank of North America durch. Morris erwies sich als vielleicht mächtigste Person in der nationalen Regierung, einige nannten ihn "The Financier" oder sogar "The Dictator". [40] Im Jahr 1783 gewann Morris mit Unterstützung von Kongressabgeordneten wie Madison und Alexander Hamilton vom Kongress die Genehmigung einer fünfprozentigen Einfuhrabgabe, die der nationalen Regierung eine konstante und unabhängige Einnahmequelle sichern würde. Mit der Unterzeichnung des Pariser Vertrags wurden die Staaten jedoch widerstandsfähiger gegen die Erteilung von Macht an den Kongress. Obwohl alle bis auf zwei Bundesstaaten die Abgabe genehmigten, gewann sie nie die einstimmige Unterstützung der Bundesstaaten und so kämpfte der Kongress in den 1780er Jahren darum, Einnahmen zu erzielen. [41]

Als der Unabhängigkeitskrieg zu Ende ging, wurden die Offiziere und Mannschaften der Kontinentalarmee zunehmend verärgert über ihren Gehaltsmangel, da der Kongress die Zahlungen aufgrund der schlechten Finanzlage der nationalen Regierung ausgesetzt hatte. Der Kongress hatte den Offizieren 1780 eine lebenslange Rente versprochen, aber nur wenige der Offiziere glaubten, dass sie diese Leistung erhalten würden. Im Dezember 1782 ersuchten mehrere Offiziere, angeführt von Alexander McDougall, den Kongress um ihre Vorteile. Die Offiziere hofften, ihren Einfluss nutzen zu können, um die Staaten zu zwingen, der Bundesregierung zu erlauben, einen Zoll zu erheben, der wiederum Einnahmen für die Bezahlung der Soldaten liefern würde. [42] Historiker wie Robert Middlekauff haben argumentiert, dass einige Mitglieder der nationalen Regierung, darunter der Kongressabgeordnete Alexander Hamilton und der Finanzsuperintendent Robert Morris, versuchten, diese wachsende Unzufriedenheit zu nutzen, um die Macht des Kongresses zu erhöhen. [43] Ein anonymer Brief zirkulierte unter den Offizieren, das Dokument forderte die Zahlung von Soldaten und drohte mit Meuterei gegen General Washington und den Kongress. In einer Versammlung von Armeeoffizieren im März 1783 verurteilte Washington den Brief, versprach aber, den Kongress für die Zahlung zu fordern. Washingtons Rede entschärfte die sich zusammenbrauende Newburgh-Verschwörung, benannt nach der New Yorker Stadt, in der die Armee lagerte, aber die Unzufriedenheit unter den Soldaten blieb hoch. Im Mai 1783 beurlaubte Washington aus Angst vor einer Meuterei den größten Teil seiner Armee. [42]

After Congress failed to pass an amendment granting the national government the power to levy an impost on imports, Morris paid the army with certificates that the soldiers labeled "Morris notes." The notes promised to pay the soldiers in six months, but few of the soldiers believed that they would ever actually receive payment, and most Morris notes were sold to speculators. [44] Many of the impoverished enlisted men were forced to beg for help on their journeys home. In June, the Pennsylvania Mutiny of 1783 broke out among angry soldiers who demanded payment, causing Congress to relocate the capital to Princeton. Upon re-convening, Congress reduced the size of the army from 11,000 to 2,000. [22] Though national security was a top priority of American leaders, [45] in the short term a smaller Continental Army would suffice because Americans had confidence that the Atlantic Ocean would provide protection from European powers. [46] On December 23, 1783, Washington resigned from the army, earning the admiration of many for his willingness to relinquish power. [22]

In August 1784, Congress established the First American Regiment, the nation's first peacetime regular army infantry unit, which served primarily on the American frontier. Even so, the size of the army continued to shrink, down to a mere 625 soldiers, while Congress effectively disbanded the Continental Navy in 1785 with the sale of the USS Allianz. The small, poorly equipped army would prove powerless to prevent squatters from moving onto Native American lands, further inflaming a tense situation on the frontier. [47]

Partly due to the restrictions imposed by the Royal Proclamation of 1763, only a handful of Americans had settled west of the Appalachian Mountains prior to the outbreak of the American Revolutionary War. The start of that war lifted the barrier to settlement, and by 1782 approximately 25,000 Americans had settled in Transappalachia. [48] After the war, American settlement in the region continued. Though life in these new lands proved hard for many, western settlement offered the prize of property, an unrealistic aspiration for some in the East. [22] Westward expansion stirred enthusiasm even in those who did not move west, and many leading Americans, including Washington, Benjamin Franklin, and John Jay, purchased lands in the west. [49] Land speculators founded groups like the Ohio Company, which acquired title to vast tracts of land in the west and often came into conflict with settlers. [50] Washington and others co-founded the Potomac Company to build a canal linking the Potomac River with Ohio River. Washington hoped that this canal would provide a cultural and economic link between the east and west, thus ensuring that the West would not ultimately secede. [51]

In 1784, Virginia formally ceded its claims north of the Ohio River, and Congress created a government for the region now known as the Old Northwest with the Land Ordinance of 1784 and the Land Ordinance of 1785. These laws established the principle that Old Northwest would be governed by a territorial government, under the aegis of Congress, until it reached a certain level of political and economic development. At that point, the former territories would enter the union as states, with rights equal to that of any other state. [52] The federal territory stretched across most of the area west of Pennsylvania and north of the Ohio River, though Connecticut retained a small part of its claim in the West in the form of the Connecticut Western Reserve, a strip of land south of Lake Erie. [53] In 1787, Congress passed the Northwest Ordinance, which granted Congress greater control of the region by establishing the Northwest Territory. Under the new arrangement, many of the formerly elected officials of the territory were instead appointed by Congress. [52] In order to attract Northern settlers, Congress outlawed slavery in the Northwest Territory, though it also passed a fugitive slave law to appease the Southern states. [54]

While the Old Northwest fell under the control of the federal government, Georgia, North Carolina, and Virginia retained control of the Old Southwest each state claimed to extend west to the Mississippi River. [55] In 1784, settlers in western North Carolina sought statehood as the State of Franklin, but their efforts were denied by Congress, which did not want to set a precedent regarding the secession of states. [56] By the 1790 Census, the populations of Tennessee and Kentucky had grown dramatically to 73,000 and 35,000, respectively. Kentucky, Tennessee, and Vermont would all gain statehood between 1791 and 1795. [57]

With the aid of Britain and Spain, Native Americans resisted western settlement. Though Southern leaders and many nationalists lent their political support to the settlers, most Northern leaders were more concerned with trade than with western settlement, and the weak national government lacked the power to compel concessions from foreign governments. The 1784 closure of the Mississippi River by Spain denied access to the sea for the exports of Western farmers, greatly impeding efforts to settle the West, and they provided arms to Native Americans. [58] The British had restricted settlement of the trans-Appalachian lands prior to 1776, and they continued to supply arms to Native Americans after the signing of the Treaty of Paris. Between 1783 and 1787, hundreds of settlers died in low-level conflicts with Native Americans, and these conflicts discouraged further settlement. [58] As Congress provided little military support against the Native Americans, most of the fighting was done by the settlers. [59] By the end of the decade, the frontier was engulfed in the Northwest Indian War against a confederation of Native American tribes. [60] These Native Americans sought the creation of an independent Indian barrier state with the support of the British, posing a major foreign policy challenge to the United States. [61]

A brief economic recession followed the war, but prosperity returned by 1786. [62] About 80,000 Loyalists left the U.S. for elsewhere in the British Empire, leaving the lands and properties behind. [34] [63] Some returned after the war, especially to more welcoming states like New York [64] and South Carolina. [65] Economically mid-Atlantic states recovered particularly quickly and began manufacturing and processing goods, while New England and the South experienced more uneven recoveries. [66] Trade with Britain resumed, and the volume of British imports after the war matched the volume from before the war, but exports fell precipitously. [34] Adams, serving as the ambassador to Britain, called for a retaliatory tariff in order to force the British to negotiate a commercial treaty, particularly regarding access to Caribbean markets. However, Congress lacked the power to regulate foreign commerce or compel the states to follow a unified trade policy, and Britain proved unwilling to negotiate. [67] While trade with the British did not fully recover, the U.S. expanded trade with France, the Netherlands, Portugal, and other European countries. Despite these good economic conditions, many traders complained of the high duties imposed by each state, which served to restrain interstate trade. Many creditors also suffered from the failure of domestic governments to repay debts incurred during the war. [34] Though the 1780s saw moderate economic growth, many experienced economic anxiety, and Congress received much of the blame for failing to foster a stronger economy. [68]

In the decade after the end of the Revolutionary War, the United States benefited from a long period of peace in Europe, as no country posed a direct threat and immediate threat to the United States. Nevertheless, the weakness of the central government, and the desire of localists to keep the national government from assuming powers held by the state governments, greatly hindered diplomacy. [69] In 1776, the Continental Congress had drafted the Model Treaty, which served as a guide for U.S. foreign policy during the 1780s. The treaty sought to abolish trade barriers such as tariffs, while avoiding political or military entanglements. [70] In this, it reflected the foreign policy priorities of many Americans, who sought to play a large role in the global trading community while avoiding war. Lacking a strong military, and divided by differing sectional priorities, the U.S. was often forced to accept unfavorable terms of trade during the 1780s. [71]

Großbritannien Bearbeiten

William Petty, 2nd Earl of Shelburne, served as Prime Minister during the negotiations that led to the Treaty of Paris. Shelburne favored peaceful relations and increased trade with the U.S., but his government fell in 1783, and his successors were less intent on amicable relations with the United States. [72] Many British leaders hoped that the U.S. would ultimately collapse due to its lack of cohesion, at which point Britain could re-establish hegemony over North America. [73] In western territories—chiefly in present-day Wisconsin and Michigan—the British retained control of several forts and continued to cultivate alliances with Native Americans. [73] These policies impeded U.S. settlement and allowed Britain to extract profits from the lucrative fur trade. [74] The British justified their continued occupation of the forts on the basis that the American had blocked the collection of pre-war debts owed to British citizens, which a subsequent investigation by Jay confirmed. As there was little the powerless Congress could do to coerce the states into action, the British retained their justification for the occupation of the forts until the matter was settled by the Jay Treaty in 1795. [75]

Jay emphasized the need for expanded international trade, specifically with Great Britain, which conducted by far the most international trade. [76] However, Britain continued to pursue mercantilist economic policies, excluded the U.S. from trading with its Caribbean colonies, and flooded the U.S. with manufactured goods. [77] U.S. merchants responded by opening up an entirely new market in China. Americans eagerly purchased tea, silks, spices, and chinaware, while the Chinese were eager for American ginseng and furs. [78]

Spanien Bearbeiten

Spain fought the British as an ally of France during the Revolutionary War, but it distrusted the ideology of republicanism and was not officially an ally of the United States. [79] Spain controlled the territories of Florida and Louisiana, positioned to the south and west of the United States. Americans had long recognized the importance of navigation rights on the Mississippi River, as it was the only realistic outlet for many settlers in the trans-Appalachian lands to ship their products to other markets, including the Eastern Seaboard of the United States. [80]

Despite having fought a common enemy in the Revolutionary War, Spain saw U.S. expansionism as a threat to its empire. Seeking to stop the American settlement of the Old Southwest, Spain denied the U.S. navigation rights on the Mississippi River, provided arms to Native Americans, and recruited friendly American settlers to the sparsely populated territories of Florida and Louisiana. [81] Working with Alexander McGillivray, Spain signed treaties with Creeks, the Chickasaws, and the Choctaws to make peace among themselves and ally with Spain, but the pan-Indian coalition proved unstable. [82] [83] [84] Spain also bribed American General James Wilkinson in a plot to make much of the southwestern United States secede, but nothing came of it. [85]

Despite geopolitical tensions, Spanish merchants welcomed trade with the United States and encouraged the U.S. to set up consulates in Spain's New World colonies. [86] A new line of commerce emerged in which American merchants imported goods from Britain and then resold them to the Spanish colonies. [87] The U.S. and Spain reached the Jay–Gardoqui Treaty, which would have required the U.S. to renounce any right to access the Mississippi River for twenty-five years in return for a commercial treaty and the mutual recognition of borders. In 1786, Jay submitted the treaty to Congress, precipitating a divisive debate. [85] Southerners, led by James Monroe of Virginia, opposed the provision regarding the Mississippi and accused Jay of favoring Northeastern commercial interests over western growth. Ratification of treaties required nine votes under the Articles of Confederation, and all five Southern states voted against ratification, dooming the treaty. [88]

Frankreich Bearbeiten

Under the leadership of Foreign Minister Vergennes, France had entered the Revolutionary War, in large part to damage the British. The French were an indispensable ally during the war, providing supplies, finances, and a powerful navy. [89] In 1778, France and the United States signed the Treaty of Alliance, establishing a "perpetual" military alliance, as well as the Treaty of Amity and Commerce, which established commercial ties. [90] In the Treaty of Paris, Britain consented to relatively favorable terms to the United States partly out of a desire to weaken U.S. dependency on France. After the war, the U.S. sought increased trade with France, but commerce between the two countries remained limited. [91] The U.S. also requested French aid in pressuring the British to evacuate their forts in U.S. territory, but the French were not willing to intervene in Anglo-American relations again. [92]

Other issues Edit

John Adams, as ambassador to the Netherlands, managed to convince the small country to break its alliance with Britain, join the war alongside France, and provide funding and formal recognition to the United States in 1782. The Netherlands, along with France, became the major American ally in Europe. [93]

The Barbary pirates, who operated out of the North African states of Morocco, Algiers, Tunis, and Tripoli, posed a threat to shipping in the Mediterranean Sea during the late 18th century. The major European powers paid the Barbary pirates tribute to avoid their raids, but the U.S. was not willing to meet the terms sought by the pirates, in part due to the national government's lack of money. As such, the pirates preyed on U.S. shipping during the 1780s. [94] [95]

Reform efforts Edit

The end of the war in 1783 temporarily ended any possibility of the states giving up power to a central government, but many in and out of Congress continued to favor a stronger national government. Soldiers and former soldiers formed a powerful bloc calling for a stronger national government, which they believed would have allowed for better war-time leadership. They were joined by merchants, who wanted a strong national government to provide order and sound economic policies, and many expansionists, who believed the national government could best protect American lands in the West. [96] Additionally, John Jay, Henry Knox, and others called for an independent executive who could govern more decisively than a large, legislative body like Congress. [97] Despite growing feelings of nationalism, particularly among younger Americans, the efforts of nationalists to grant Congress greater powers were defeated by those who preferred the continued supremacy of the states. [96] Most Americans saw the Revolutionary War as a struggle against a strong government, and few state leaders were willing to surrender their own state's sovereignty. [98] In 1786, Charles Cotesworth Pinckney of South Carolina led the creation of a grand congressional committee to consider constitutional amendments. The committee proposed seven amendments, and its proposals would have granted the central government the power to regulate commerce and fine states that failed to supply adequate funding to Congress. Congress failed to act on these proposals, and reformers began to take action outside of Congress. [99]

Calling the Philadelphia Convention Edit

In 1785, Washington hosted the Mount Vernon Conference, which established an agreement between Maryland and Virginia regarding several commercial issues. Encouraged by this example of interstate cooperation, Madison convinced the Virginia assembly to host another conference, the Annapolis Convention, with the goal of promoting interstate trade. [100] Only five state delegations attended the convention, but the delegates that did attend largely agreed on the need to reform the federal government. The delegates called for a second convention to take place in 1787 in Philadelphia to consider constitutional reform. In the months after the Annapolis Convention, reformers took steps to ensure better turnout at the next convention. They secured the blessing of Congress to consider constitutional reform and made sure to invite Washington, the most prominent national leader. The nationalist call for a constitutional convention was bolstered by the outbreak of Shays' Rebellion, which convinced many of the need for a national government powerful enough to help suppress uprisings. [101]

Though there was not a widespread feeling in the population that the Articles of Confederation needed major reform, the leaders of each state recognized the problems posed by the weak national government. When the Philadelphia Convention opened in May 1787, every state but Rhode Island sent a delegation. Three quarters of the delegates had served in Congress, and all recognized the difficulty, and importance, of amending the Articles. Though each delegate feared the loss of their own state's power, there was wide agreement among the delegates that the United States required a stronger federal government capable of effectively managing foreign relations and ensuring national security. Many also hoped to establish a uniform currency and national copyright and immigration laws. With the attendance of powerful and respected leaders like Washington and Franklin, who helped provide some measure of legitimacy to the convocation, the delegates agreed to pursue sweeping changes to the national government. [102]

Writing a new constitution Edit

Shortly after the convention began in September 1787, delegates elected Washington to preside over the convention and agreed that the meetings would not be open to the public. The latter decision allowed for the consideration of an entirely new constitution, as open consideration of a new constitution would likely have inspired great public outcry. Led by James Madison, Virginia's delegates introduced a set of reforms known as the Virginia Plan, which called for a stronger national government with three independent branches of government: executive, legislative, and judicial. The plan envisioned a strong federal government with the power to nullify state laws. Madison's plan was well-received and served as the basis for the convention's discussion, though several of its provisions were altered over the course of the convention. [103] During the convention, Madison and James Wilson of Pennsylvania emerged as two of the most important advocates of a new constitution based on the Virginia Plan, while prominent opponents to the final document would include Edmund Randolph, George Mason, and Elbridge Gerry. [104]

The balance of power between the federal government and the state governments emerged as the most debated topic of the convention, and the convention ultimately agreed to a framework in which the federal and state governments shared power. The federal government would regulate interstate and foreign commerce, coin money, and oversee foreign relations, but states would continue to exercise power in other areas. A second major issue was the allocation of congressional representatives. Delegates from large states wanted representation in Congress to be proportional to population, while delegates from smaller states preferred that each state receive equal representation. In the Connecticut Compromise, the delegates agreed to create a bicameral Congress in which each state received equal representation in the upper house (the Senate), while representation in the lower house (the House of Representatives) was apportioned by population. The issue of slavery also threatened to derail the convention, though national abolition was not a priority for Northern delegates. The delegates agreed to the Three-Fifths Compromise, which counted three-fifths of the slave population for the purposes of taxation and representation. Southerners also won inclusion of the Fugitive Slave Clause, which allowed owners to recover their escaped slaves from free states, as well as a clause that forbid Congress from banning the Atlantic slave trade until 1808. The delegates of the convention also sought to limit the democratic nature of the new constitution, with indirect elections established for the Senate and the office of the President of the United States, who would lead the executive branch. [105]

The proposed constitution contained several other important differences from the Articles of Confederation. States saw their economic power severely curtailed, and notably were barred from impairing contracts. While members of the Congress of the Confederation and most state legislators served one-year terms, members of the House would serve for two-year terms and members of the Senate would serve for six-year terms. Neither house of Congress would be subject to term limits. Though the states would elect members of the Senate, the House of Representatives would be elected directly by the people. The president would be elected independent of the legislature, and hold broad powers over foreign affairs, military policy, and appointments. The president also received the power to veto legislation. The judicial power of the United States would be vested in the Supreme Court of the United States and any inferior courts established by Congress, and these courts would have jurisdiction over federal issues. The amendment process would no longer require unanimous consent of the states, although it still required the approval of Congress and a majority of states. [106]

Struggle for ratification Edit

Constitutional ratification by state [107]
Datum Bundesland Stimmen
Yea Nay
1 7. Dezember 1787 Delaware 30 0
2 December 11, 1787 Pennsylvania 46 23
3 18. Dezember 1787 New Jersey 38 0
4 2. Januar 1788 Georgia 26 0
5 9. Januar 1788 Connecticut 128 40
6 6. Februar 1788 Massachusetts 187 168
7 April 26, 1788 Maryland 63 11
8 23. Mai 1788 South Carolina 149 73
9 21. Juni 1788 New Hampshire 57 47
10 25. Juni 1788 Virginia 89 79
11 26. Juli 1788 New York 30 27
12 21. November 1789 North Carolina 194 77
13 29. Mai 1790 Rhode Island 34 32

Ratification of the Constitution written at the Philadelphia Convention was not assured, as opponents of a stronger federal government mobilized against ratification. Even by the end of the convention, sixteen of the fifty-five delegates had either left the convention or refused to sign the document. [108] Article Seven of the Constitution provided for submission of the document to state conventions, rather than Congress or the state legislatures, for ratification. Though Congress had not authorized consideration of a new Constitution, most members of Congress respected the stature of the leaders who had assembled in Philadelphia. [109] Roughly one-third of the members of Congress had been delegates at the Philadelphia Convention, and these former delegates proved to be powerful advocates for the new constitution. After debating for several days, Congress transmitted the Constitution to the states without recommendation, letting each state decide for itself whether or not to ratify the document. [110]

Ratification of the Constitution required the approval of nine states. The ratification debates in Massachusetts, New York, Pennsylvania, and Virginia were of particular importance, as they were the four largest and most powerful states in the nation. [109] Those who advocated ratification took the name Federalists. To sway the closely divided New York legislature, Hamilton, Madison, and Jay anonymously published Die föderalistischen Papiere, which became seminal documents that affected the debate in New York and other states. [111] Opponents of the new constitution became known as Anti-Federalists. Though most Anti-Federalists acknowledged the need for changes to the Articles of Confederation, they feared the establishment of a powerful, and potentially tyrannical, central government. Members of both camps held wide ranges of views for example, some Anti-Federalists like Luther Martin wanted only minor changes to the Articles of Confederation, while others such as George Mason favored a less powerful version of the federal government proposed by the Constitution. [112] Federalists were strongest in eastern, urban counties, while Anti-Federalists tended to be stronger in rural areas. [113] Each faction engaged in a spirited public campaign to shape the ratification debate, though the Federalists tended to be better financed and organized. Over time, the Federalists were able to convince many in the skeptical public of the merits of the new Constitution. [114]

The Federalists won their first ratification victories in December 1787, when Delaware, Pennsylvania, and New Jersey all ratified the Constitution. [115] By the end of February 1788, six states, including Massachusetts, had ratified the Constitution. In Massachusetts, the Federalists won over skeptical delegates by promising that the first Congress of the new Constitution would consider amendments limiting the federal government's power. This promise to amend the Constitution after its ratification proved to be extremely important in other ratification debates, as it helped Federalists win the votes of those who saw the need for the Constitution but opposed some of its provisions. [116] In the following months, Maryland and South Carolina ratified the Constitution, but North Carolina voted against ratification, leaving the document just one state short of taking effect. In June 1788, New Hampshire and Virginia both ratified the document. In Virginia, as in Massachusetts, Federalists won support for the Constitution by promising ratification of several amendments. Though Anti-Federalism was strong in New York, its constitutional convention nonetheless ratified the document in July 1788 since failure to do so would leave the state outside of the union. Rhode Island, the lone state which had not sent a delegate to the Philadelphia Convention, was viewed as a lost cause by the Federalists due to its strong opposition to the proposed constitution, and it would not ratify the Constitution until 1790. [117]

1789 electoral vote totals
Name Votes [118]
George Washington 69
John Adams 34
John Jay 9
Robert H. Harrison 6
John Rutledge 6
John Hancock 4
George Clinton 3
Samuel Huntington 2
John Milton 2
James Armstrong 1
Benjamin Lincoln 1
Edward Telfair 1

In September 1788, the Congress of the Confederation formally certified that the Constitution had been ratified. It also set the date for the presidential election and the first meeting of the new federal government. Additionally, Congress engaged in debate regarding where the incoming government would meet, with Baltimore briefly emerging as the favorite. To the displeasure of Southern and Western interests, Congress ultimately chose to retain New York City as the seat of government. [119] [120]

Though Washington desired to resume his retirement following the Constitutional Convention, the American public at large anticipated that he would be the nation's first president. Federalists such as Hamilton eventually coaxed him to accept the office. On February 4, 1789, the Electoral College, the mechanism established by the Constitution to conduct the indirect presidential elections, met for the first time, with each state's presidential electors gathering in their state's capital. Under the rules then in place, each elector could vote for two persons (but the two people chosen by the elector could not both inhabit the same state as that elector), with the candidate who won the most votes becoming president and the candidate with the second-most becoming vice president. Each elector cast one vote for Washington, while John Adams won the most votes of all other candidates, and thus won election as vice president. Electors from 10 of the 13 states cast votes. There were no votes from New York, because the New York legislature failed to appoint its allotted electors in time North Carolina and Rhode Island did not participate as they had not yet ratified the Constitution. [121] [122]

The Federalists performed well in the concurrent House and Senate elections, ensuring that the both chambers of United States Congress would be dominated by proponents of the federal government established by the Constitution. [123] This in turn ensured that there would not be a constitutional convention to propose amendments, which many Federalists had feared would critically weaken the national government. [124]

The new federal government commenced operations with the seating of the 1st Congress in March 1789 and the inauguration of Washington the following month. In September 1789, Congress approved the United States Bill of Rights, a group of Constitutional amendments designed to protect individual liberties against federal interference, and the states ratified these amendments in 1791. After Congress voted for the Bill of Rights, North Carolina and Rhode Island ratified the Constitution in 1790 and 1791, respectively. [123] [124]

The period of American history between the end of the American Revolutionary War and the ratification of the Constitution has also been referred to as the "critical period" of American history. During the 1780s, many thought that the country was experiencing a crisis of leadership, as reflected by John Quincy Adams's statement in 1787 that the country was in the midst of a "critical period". [125] In his 1857 book, The Diplomatic History of the Administrations of Washington and Adams, William Henry Trescot became the first historians to apply the phrase "America's Critical Period" to the era in American history between 1783 and 1789. The phrase was popularized by John Fiske's 1888 book, The Critical Period of American History. Fiske's use of the term "critical period" refers to the importance of the era in determining whether the United States would establish a stronger national government or break up into multiple sovereign states. The term "critical period" thus implicitly accepts the Federalist critique of the Articles of Confederation. Other historians have used an alternative term, the "Confederation Period", to describe U.S. history between 1781 and 1789. [126]

Historians such as Forrest McDonald have argued that the 1780s were a time of economic and political chaos. However, other historians, including Merrill Jensen, have argued that the 1780s were actually a relatively stable, prosperous time. [127] Gordon Wood suggests that it was the idea of the Revolution and the thought that it would bring a utopian society to the new country that made it possible for people to believe they had fallen instead into a time of crisis. [128] Historian John Ferling argues that, in 1787, only the nationalists, a relatively small share of the population, viewed the era as a "Critical Period". [129] Michael Klarman argues that the decade marked a high point of democracy and egalitarianism, and views the ratification of the Constitution in 1789 as a conservative counter-revolution. [130]


America’s First Failure at Government

Arthur Szyk, The Arthur Szyk Society, Burlingame, CA Washington and His Times, The Struggle on Concord Bridge (1930), Paris.

After the outbreak of the Revolutionary War, the thirteen American colonies needed a government to replace the British system they were attempting to overthrow. The Founding Fathers’ first attempt at such governance was formed around the Articles of Confederation. The Articles of Confederation were first proposed at the Second Continental Congress in 1777 in Philadelphia. They were fully ratified and put into effect in 1781. The reign of the Articles of Confederation was brief. Why did the articles of confederation fail? What were the flaws of the Articles of Confederation and how did it distribute power? Read more to discover why by 1789 the former colonies were under the law of a new governing document—the Constitution of the United States of America. 1

Power in the States’ Hands

The inherent weakness of the Articles of Confederation stemmed from the fact that it called for a confederacy—which placed sovereign power in the hands of the states. This is most explicitly stated in Article II, which reads: “Each state retains its sovereignty, freedom, and independence, and every power, jurisdiction, and right, which is not by this Confederation expressly delegated to the United States, in Congress assembled.” 2

Wary of Strong National Government

This distribution of power was chosen by the Founding Fathers because American colonists were wary of strong national governments. Having dealt with the British Crown for so many years, the American colonies did not want to create yet another out-of-touch, national government. Moreover, Americans identified most strongly with their individual colony, so it seemed natural to construct an American government based on powerful state governments.

That said, during its short lifespan, the Articles of Confederation became increasingly ineffective at governing the continually growing American states. The main cause of this ineffectiveness stemmed from a lack of a strong, central government. From the absence of a powerful, national government emerged a series of limitations that rendered the Articles of Confederation futile.

Specifically, the lack of a strong national government in the Articles of Confederation led to three broad limitations.

  1. Economic disorganization
  2. Lack of central leadership
  3. Legislative inefficiencies

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