Assyrische Pfeilspitzen aus Lachish

Assyrische Pfeilspitzen aus Lachish


Mehrere Königreiche in der Levante zahlen dem assyrischen König Senncharib keine Steuern mehr. Als Vergeltung initiierte er eine Kampagne zur Wiederunterwerfung der aufständischen Königreiche, darunter das Königreich Juda. Nachdem er die Rebellen von Ekron in Philistia besiegt hatte, machte sich Sennacharib auf den Weg, Juda zu erobern und stieß auf seinem Weg nach Jerusalem auf Lachisch: die zweitwichtigste jüdische Stadt.

Das Schlachtfeld war die ummauerte Stadt Lachisch, die auf einem Hügel liegt. Der nördliche Teil des Hügels ist steiler als die südliche Seite und deshalb befindet sich dort das Tor. Abgesehen davon, dass der Hügel an sich schon ziemlich hoch ist, macht die Mauer die Stadt weiter schwer zu durchbrechen. In der Stadt selbst befand sich eine Burg mit bedeutenden Mauern.

Assyrische Armee Bearbeiten

Die assyrische Armee war die effektivste Streitmacht ihrer Zeit und wurde hauptsächlich in drei verschiedene Kategorien eingeteilt:

  • Infanterie, die sowohl Nahkampftruppen mit Speeren als auch Bogenschützen umfasste. Es gab auch angeheuerte Söldner, die Steine ​​werfen (Schleuderer). Die Infanterie war gut ausgebildet und arbeitete mit Militäringenieuren zusammen, um Belagerungen zu durchbrechen.
  • Kavallerie Die assyrische Kavallerie gehörte zu den besten im antiken Nahen Osten und umfasste sowohl Nahkampfkavallerieeinheiten mit Speeren als auch berittene Bogenschützen, die beide die Beweglichkeit der Pferde neben Fernangriffen nutzen konnten.
  • Streitwagen, die bei Belagerungen nicht so häufig eingesetzt wurden wie bei regulären Landkämpfen.

Judäische Armee Bearbeiten

Die judäische Streitmacht war im Vergleich zur professionellen und massiven assyrischen Armee unbedeutend und umfasste hauptsächlich lokale Milizen und Söldner. Es gab kaum Kavalleristen und Streitwagen in der judäischen Armee, die hauptsächlich Infanterie umfasste, entweder für den Nahkampf (Speerkämpfer) oder für den Fernkampf (Bogenschützen), sie waren auch deutlich weniger organisiert.

Aufgrund der Steilheit der Nordseite von Lachisch griff die assyrische Armee von Süden an, wo sich die jüdischen Verteidiger auf den Mauern aufstellten. Die jüdischen Verteidiger warfen Steine ​​und schossen Pfeile auf die vorrückenden Assyrer, die Assyrer begannen selbst mit Pfeilen und Steinen zu schießen, wodurch ein Gefecht zwischen den beiden Armeen entstand. Unterdessen bauten assyrische Militäringenieure eine Rampe östlich des Haupttors, wo assyrische und jüdische Truppen in den Nahkampf begannen. Die Assyrer brachten unterdessen Belagerungsmaschinen zur Rampe und durchbrachen die Mauer, die die jüdischen Verteidiger nicht halten konnten, und zogen sich zurück, wobei einige versuchten, von der anderen Seite des Hügels zu fliehen.

Unterwerfung Bearbeiten

Die Stadt wurde von den Assyrern erobert, ihre Bewohner in Gefangenschaft geführt und die Führer von Lachisch zu Tode gefoltert. Die Stadt wurde verlassen, aber nach der Rückkehr aus Babylonien neu besiedelt. [ Zitat benötigt ]

Assyrische Reliefs, die die Belagerung von Lachisch darstellen, zeigen deutlich Rammböcke, die die verwundbaren Teile der Stadt angreifen. [2]

Die Belagerung und Einnahme der Stadt Lachisch, einer der Festungsstädte, die die Zugänge zu Jerusalem schützt, ist einzigartig, da sie in der Hebräischen Bibel (II des assyrischen Königs Sanherib. Darüber hinaus ist das Ereignis an den Wänden von Sanheribs Palast in Ninive abgebildet. [3]

Das British Museum verfügt über eine hervorragende Reihe von Reliefschnitzereien, die die Belagerung detailliert darstellen. Es zeigt die assyrischen Soldaten, die Pfeile und Schleudersteine ​​abfeuern und sich mit Lehmziegelrampen den Mauern von Lachisch nähern. Die Angreifer verstecken sich hinter Weidenschilden und setzen Rammböcke ein. Die Mauern und Türme von Lachisch sind überfüllt mit Verteidigern, die Pfeile schießen, Steine ​​​​und Fackeln auf die Köpfe der Angreifer werfen.

Die Bildunterschriften für das Relief im British Museum sagen:

Beute aus Lachisch" assyrisch, um 700-692 v. Chr.

Von Ninive, Südwestpalast,

Raum XXXVI, Paneele 8-9

Nach der Gefangennahme von Lachisch tragen assyrische Soldaten Beute aus dem Palast des Gouverneurs: ein Bündel Krummsäbel, runde Schilde, einen Streitwagen, einen Thron und ein Paar Weihrauchbrenner. Unten ziehen judäische Gefangene in Familien um und nehmen ihre Güter und Tiere mit ins Exil."

Die Prozession der Gefangenen aus Lachisch geht weiter und bewegt sich durch eine felsige Landschaft mit Weinreben, Feigenbäumen und vielleicht Oliven im Hintergrund. Beamte, die für den Aufstand gegen Assyrien verantwortlich gemacht werden, werden härter behandelt: Zwei von ihnen werden bei lebendigem Leib gehäutet.

Sanherib sieht auf einem prächtigen Thron zu, wie Gefangene vor ihn gebracht und manchmal hingerichtet werden. Hinter ihm steht ein Zelt, sein Streitwagen steht im Vordergrund, und seine Leibwächter sind rundherum stationiert. Das Gesicht des Königs wurde absichtlich aufgeschlitzt, vielleicht von einem feindlichen Soldaten beim Fall von Ninive im Jahr 612 v.

Diese Tafel, die die Lachish-Reihe abschließt, zeigt das Basislager, von dem aus die Belagerung durchgeführt wurde. Es ist befestigt, mit einer Straße durch die Mitte. In Zelten sind Diener bei der Arbeit, und zwei Priester führen eine Zeremonie vor den Streitwagen durch, auf denen die Standarten der Götter montiert sind.

Die Reliefs zeigen weiterhin die Plünderung der Stadt, und Verteidiger werden über die Wälle geworfen, aufgespießt, ihre Kehlen durchgeschnitten und um Gnade gebeten. Ein Stadtplan aus der Vogelperspektive wird gezeigt, wobei die Innenräume im Schnitt gezeigt werden.

Nachdem er die zweitwichtigste Stadt Judas erobert hatte, lagerte Sanherib dort und schickte seinen Rabschake aus, um Jerusalem zu erobern.

The Siege of Lachish ist Thema eines gleichnamigen Songs (und einer Single) der Metal-Band Melechesh.


Archäologie in Israel: Lachish

Tel Lachish, der Hügel der antiken Stadt Lachish, liegt im Tiefland der Judäischen Hügel, etwa 40 km entfernt. südöstlich von Jerusalem. Der Reichtum an Wasserquellen und die fruchtbaren Täler der Gegend begünstigten über einen langen Zeitraum die Existenz einer wohlhabenden Stadt.

Der Hügel der Stadt wurde erstmals in den 1930er Jahren ausgegraben. Zwischen 1973 und 1987 wurden erneut systematische und tiefgreifende Ausgrabungen großer Bereiche des Hügels durchgeführt.

Die kanaanitische Stadt

Eine große, befestigte kanaanäische Stadt wurde zu Beginn des 2. Jahrtausends v. Chr. auf einem Hügel gegründet, der die Umgebung dominierte. Es wurde durch eine Mauer befestigt und a glacis, eine rampenartige Struktur aus komprimierter Erde mit einer harten, glatten Oberfläche aus Kalkputz. Die Befestigung wurde von a . abgeschlossen fosse (Graben) am Fuße des glacis.

Auf der Akropolis - dem höchsten Teil der Stadt - stand ein großer Palast mit zahlreichen Räumen und einem Innenhof, wahrscheinlich die Residenz des kanaanitischen Königs von Lachisch. Es konnte nicht vollständig freigelegt werden, da darüber ein späterer israelitischer Palast errichtet wurde.

Aus Briefen der Könige von Lachisch an ihre Oberherren, die Pharaonen Ägyptens (die el-Amarna-Korrespondenz aus dem 14.

Aus dieser Zeit sind in Lachisch zwei Tempel bekannt. Zu den Funden aus dem Fosse-Tempel am westlichen Fuß des Hügels zählen Kultgefäße, Opferschalen und importierte Keramik-, Fayence- und Elfenbeingegenstände, allesamt Beweise für Reichtum. Der Tempel auf der Akropolis mit ägyptischen Architekturelementen umfasste eine Eingangskammer, eine Haupthalle (16 x 13 m) und ein erhöhtes Allerheiligsten. Zwei achteckige Steinsäulen trugen die Holzdecke, während die Wände mit bemaltem Putz verziert waren.

Kanaanitische Lachish wurde Ende des 12. Jahrhunderts v. Chr. durch einen Brand vollständig zerstört. Nach einer Theorie wurde die Zerstörung von den Philistern der nahe gelegenen Küstenebene angerichtet, nach einer anderen, weit verbreiteteren Theorie wurde sie von den Israeliten angerichtet, deren Eroberung und Zerstörung der Stadt in der Bibel aufgezeichnet ist. (Josua 10:31,32)

Die israelitische Stadt

Als Festungsstadt des Königreichs Juda wiederaufgebaut, gewann Lachisch nach der Teilung des Königreichs in Juda und Israel an Bedeutung. Als größte Stadt an der westlichen Grenze des Königreichs Juda gegenüber den Philistern der Küstenebene wurde Lachisch mit einer doppelten Reihe massiver Lehmziegelmauern auf steinernen Fundamenten befestigt. Die Hauptmauer der Stadt auf dem Hügel war 6 m lang. breit, mit schrägem glacis von einer Deckwerksmauer in der Mitte des Hanges getragen. Das Stadttor in der südwestlichen Mauer ist eines der größten und am stärksten befestigten Tore dieser Zeit. Es besteht aus einem äußeren Tor in einem riesigen Turm aus großen Steinen, der aus der Verteidigungslinie herausragt. Das Torhaus auf dem Hügel besteht aus drei Kammerpaaren mit Holztüren an Scharnieren.

Auf der Akropolis wurde eine Palastfestung errichtet, die wahrscheinlich als Residenz des vom König von Juda ernannten Statthalters diente. Im 8. Jahrhundert v. Chr. wurde dem Palast ein neuer Flügel hinzugefügt, der auf 76 x 36 m vergrößert wurde. Neben dem Palast befand sich ein Hof mit Stallungen und Lagerräumen, der gesamte Komplex war von einer Mauer mit einem Torhaus umgeben.

Die Stadt Lachisch wurde 701 v. Chr. Während Sanheribs Feldzug gegen das Königreich Juda von der assyrischen Armee zerstört. Die Zerstörung war total, die Gebäude wurden bis auf die Grundmauern niedergebrannt und die Bewohner verbannt. Der assyrische Feldzug während der Regierungszeit von König Hiskia und das Lager der assyrischen Armee bei Lachisch werden in der Bibel ausführlich beschrieben. (2 Könige 18:14-17 2. Chronik 32:9) Die Eroberung von Lachisch wird in monumentalen Steinreliefs dargestellt, die im Palast von Sanherib in Ninveh gefunden wurden und ein seltenes zeitgenössisches "Foto" der Schlacht und Eroberung bieten. Diese Reliefbilder des assyrischen Angriffs sind durch archäologische Funde vor Ort bestätigt: Der Angriff auf Lachisch erfolgte von Südwesten die Angreifer bauten eine Belagerungsrampe gegen den Hang des Hügels, die nach Berechnungen etwa 15.000 Tonnen Steine ​​​​enthielt und Erde! Die Rampe wurde mit Gips bedeckt, damit der assyrische Rammbock an die Stadtmauer herangeführt und durchbrochen werden konnte. Die Verteidiger der Stadt bauten eine Gegenrampe innerhalb der Stadt und erhöhten so die Stadtmauer, was die Assyrer zwang, die Höhe ihrer Rampe zu erhöhen, um die neue Verteidigung der Stadt zu überwinden. Überreste von Waffen, Rüstungsschuppen, Hunderte von Schleudersteinen und Pfeilspitzen zeugen von der Heftigkeit der Schlacht.

Während der Herrschaft von König Josia (639-609 v. Chr.) wurde die Stadt Lachisch wieder aufgebaut und befestigt. Diese viel ärmere Stadt wurde 587/6 v. Chr. von der babylonischen Armee erobert und zerstört. (Jeremia 34:7) In einem der Räume, der sich zu einem Hof ​​vor dem Torhaus der Stadt öffnete, war eine Gruppe von Ostraka wurden bei Ausgrabungen in den 1930er Jahren gefunden. Heute als Lachisch-Briefe bekannt, bilden sie einen wichtigen Korpus hebräischer Dokumente aus der Zeit des Ersten Tempels. In paläo-hebräischer Schrift auf Tonscherben geschrieben, handelt es sich um Botschaften des Garnisonskommandanten einer kleinen Festung an seinen Kommandanten in Lachisch.

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Assyrische Pfeilspitzen aus Lachisch - Geschichte

Antike Lachisch-Skizze

Skizze zeigt die Belagerung von Lachisch durch die Assyrer (zum Vergrößern anklicken)

In der Antike war Lachisch eine wichtige Stadt in Juda, die nach Jerusalem an zweiter Stelle stand.

Die Bibel erwähnt Lachisch oft:

2. Könige 18:14 - Und Hiskia, der König von Juda, sandte zum König von Assyrien, um Lachisch, sagend, ich habe beleidigt Rückkehr von mir; was du mir anziehst, werde ich tragen. Und der König von Assyrien ernannte Hiskia, den König von Juda, dreihundert Talente Silber und dreißig Talente Gold.

2. Chronik 32:9 - Danach sandte Sanherib, der König von Assyrien, seine Diener nach Jerusalem (er belagerte aber selbst) Lachisch, und all seine Macht mit ihm) an Hiskia, den König von Juda, und an ganz Juda, das in Jerusalem war, und sprach:

Jeremia 34:7 - Als das Heer des Königs von Babylon gegen Jerusalem kämpfte und gegen alle übrigen Städte Judas, gegen Lachisch, und gegen Asekah: denn diese verteidigten Städte blieben von den Städten Judas.

Josua 10:23 - Und sie taten es und führten zu ihm diese fünf Könige aus der Höhle, den König von Jerusalem, den König von Hebron, den König von Jarmut, den König von Lachisch, [und] der König von Eglon.

2. Könige 18:17 - Und der König von Assyrien sandte Tartan und Rabsaris und Rabshakeh aus Lachisch zum König Hiskia mit einem großen Heer gegen Jerusalem. Und sie zogen hinauf und kamen nach Jerusalem. Und als sie heraufkamen, kamen sie und stellten sich an den Kanal des oberen Teichs, der in der Straße des Füllerfeldes liegt.

Josua 10:5 - Darum die fünf Könige der Amoriter, der König von Jerusalem, der König von Hebron, der König von Jarmut, der König von Lachisch, der König von Eglon, versammelten sich und zogen hinauf mit ihrem ganzen Heer und lagerten sich vor Gibeon und führten Krieg gegen es.

Josua 10:3 - Darum sandte Adonisedek, der König von Jerusalem, zu Hoham, dem König von Hebron, und zu Piram, dem König von Jarmuth, und zu Japhia, dem König von Lachisch, und zu Debir, dem König von Eglon, und sprach:

Josua 12:11 - Der König von Jarmuth, einer der Könige von Lachisch, einer

Nehemia 11:30 - Zanoah, Adullam und [in] ihren Dörfern, at Lachisch, und seine Felder, zu Asekah und [in] seinen Dörfern. Und sie wohnten von Beerscheba bis ins Tal Hinnom.

Jesaja 36:2 - Und der König von Assyrien sandte Rabshakeh aus Lachisch nach Jerusalem zu König Hiskia mit einem großen Heer. Und er stand an der Leitung des oberen Teichs auf der Straße des Fuller-Feldes.

Micha 1:13 - O du Einwohner von Lachisch, binde den Wagen an das schnelle Tier; sie ist der Anfang der Sünde für die Tochter Zion; denn die Übertretungen Israels wurden in dir gefunden.

Josua 10:32 - Und der HERR hat befreit Lachisch in die Hand Israels, das es am zweiten Tag nahm und mit der Schärfe des Schwertes schlug und alle Seelen, die darin waren, nach allem, was er Libna getan hatte.

2. Könige 19:8 - Da kehrte Rabschake zurück und fand den König von Assyrien im Krieg mit Libna; denn er hatte gehört, dass er fortgegangen war Lachisch.

Jesaja 37:8 - Da kehrte Rabschake zurück und fand den König von Assyrien im Krieg mit Libna; denn er hatte gehört, dass er fortgegangen war Lachisch.

Josua 10:33 - Da kam Horam, der König von Geser, um zu helfen Lachisch und Josua schlug ihn und sein Volk, bis er nichts mehr übrig hatte.

Josua 10:31 - Und Josua zog von Libna und ganz Israel mit ihm nach Lachisch, und lagerten sich dagegen und kämpften dagegen:

Josua 10:34 - Und von Lachisch Josua zog nach Eglon und ganz Israel mit ihm, und sie lagerten sich dagegen und kämpften dagegen:

Josua 10:35 - Und sie nahmen es an diesem Tag und schlugen es mit der Schärfe des Schwertes, und alle Seelen, die darin waren, vernichtete er an jenem Tag, nach allem, was er getan hatte Lachisch.

Josua 15:39 - Lachisch, und Bozkath und Eglon,

2. Chronik 11:9 - Und Adoraim, und Lachisch, und Aseka,

2. Könige 14:19 - Nun schmiedeten sie eine Verschwörung gegen ihn in Jerusalem, und er floh nach Lachisch aber sie schickten ihm nach Lachisch, und tötete ihn dort.

2. Chronik 25:27 - Nun, nachdem Amazja sich von der Nachfolge des HERRN abgewandt hatte, machten sie eine Verschwörung gegen ihn in Jerusalem, und er floh nach Lachisch: aber sie schickten an Lachisch hinter ihm her und tötete ihn dort.

Jesus antwortete: „Pass auf, dass dich niemand betrügt. Denn viele werden in meinem Namen kommen und behaupten: „Ich bin der Christus und werde viele verführen. Sie werden von Kriegen und Kriegsgerüchten hören, aber sorgen Sie dafür, dass Sie nicht beunruhigt sind. Solche Dinge müssen passieren, aber das Ende steht noch bevor. Nation wird sich gegen Nation erheben und Königreich gegen Königreich. An verschiedenen Orten wird es Hungersnöte und Erdbeben geben. All dies ist der Beginn von Geburtswehen. Mt 24:4-8

Jeder, der sich mit der Geschichte der Menschheit befasst, kann nicht umhin, eine ganze Welt zu sehen, die vom Krieg geprägt ist, in der praktisch die Grenzen jeder Nation dadurch festgelegt werden, dass eine Armee eine andere tötet. Warum ist Krieg so ein Teil des menschlichen Gefüges? Die Heilige Schrift weist darauf hin, dass Krieg ein Symptom für ein tiefes geistliches Problem ist. Krieg ist das Ergebnis des gefallenen und bösen Herzens des Menschen. Nicht das böse Herz eines anderen. Nicht nur die bösen Herzen einer gierigen Oligarchie oder eines blutrünstigen Angreifers, sondern unsere böses Herz. Wir alle. „Es gibt keinen Gerechten, keinen, keinen.“ Römer 3:10

Nachdem der Mensch seinen freien Willen ausgeübt und sich entschieden hatte, gegen seinen Schöpfer zu rebellieren, wurde er von Gott und seiner frei fließenden Intimität getrennt. (Genesis 3) Der Mensch musste mit einer Leere fertig werden, die gefüllt werden musste, Schuldgefühlen, die ihn wütend machten, Scham, die ihn verstecken ließ, und Angst, die ihn gierig und kontrollierend machte. um einige Ergebnisse zu nennen.

Wir alle sind aus dieser Natur geboren und vielleicht können wir, wenn wir ehrlich sind, den Krieg in uns am Werk sehen. Wie reagieren wir, wenn wir auf einer Autobahn abgeschnitten haben? Wie reagieren wir auf eine ungerechte Provokation? Wie war Ihre Reaktion, als Sie sich nicht durchgesetzt haben und Ihr Ehepartner oder Arbeitskollege? Der wahre Test manifestiert sich nicht, wenn wir uns wohl fühlen, sondern wenn wir in die Enge getrieben und provoziert werden. Hinzu kommt das satanische Reich, in dem gefallene Engel Szenarien manipulieren, motivieren und vorantreiben, und wir sollten wahrscheinlich erstaunt sein, dass es nicht mehr Krieg gegeben hat!

Gott hatte einen Plan, um unser „Herzensproblem“ zu lösen, und die Geschichte der Menschheit ist seine Erlösungsgeschichte, in der unsere Sünde von jemand anderem bezahlt wurde, um uns legal und rechtschaffen mit seiner Intimität zu verbinden. Das ist die Evangeliumsgeschichte, die gute Nachricht! Ja, unglaublich, dass Gott stellvertretend die Verurteilung und Strafe, die uns selbst zustehen, auf sich genommen hat – durch die Person seines Sohnes.

Hören Sie, wie Jesaja 700 Jahre vor seinem Kommen über den Messias schrieb.

Sicher nahm er unsere Schwächen auf und trug unsere Sorgen, doch wir hielten ihn für von Gott geschlagen, von ihm geschlagen und bedrängt.

Aber er wurde für unsere Übertretungen durchbohrt, er wurde für unsere Sünden zerschmettert, die Strafe, die uns Frieden brachte, war auf ihm, und durch seine Wunden sind wir geheilt.

Wir alle sind wie Schafe in die Irre gegangen, jeder von uns hat sich auf seinen Weg bekehrt, und der HERR hat uns allen Unrecht auf ihn gelegt. - Jesaja 53:4-6

Sobald wir Frieden mit Gott haben und von seinem Geist erfüllt sind, ist es einfacher, wenn auch nicht garantiert, mit anderen Frieden zu streben. Heiligung ist immer noch ein Prozess, und wir müssen unsere Schlachten mit einem Argument nach dem anderen niederlegen, indem wir die andere Wange hinhalten und die Extrameile gehen, obwohl Soldaten oder Centurions nie befohlen wurden, ihre Verteidigung der Nation zu verlassen.

Wenn es möglich ist, leben Sie, soweit es von Ihnen abhängt, mit allen in Frieden. - Römer 12:18

Also sage ich, lebe nach dem Geist, und du wirst die Wünsche der sündigen Natur nicht befriedigen. Denn die sündige Natur begehrt, was dem Geist widerspricht, und der Geist, was der sündigen Natur widerspricht. Sie stehen in Konflikt miteinander, sodass Sie nicht tun, was Sie wollen.
Gal. 5:16-18

Was verursacht Streit und Streit unter euch? Kommen sie nicht aus deinen Wünschen, die in dir kämpfen? Sie wollen etwas, bekommen es aber nicht. Du tötest und begehrst, aber du kannst nicht haben, was du willst. Sie streiten und kämpfen. Sie haben nicht, weil Sie Gott nicht bitten. Wenn Sie fragen, erhalten Sie nicht, weil Sie mit falschen Motiven bitten, das, was Sie bekommen, für Ihre Freuden auszugeben. Jakobus 4:1-3

.Denn unser Kampf richtet sich nicht gegen Fleisch und Blut, sondern gegen die Herrscher, gegen die Obrigkeit, gegen die Mächte dieser dunklen Welt und gegen die geistigen Mächte des Bösen in den himmlischen Reichen. Deshalb ziehe die volle Waffenrüstung Gottes an, damit du, wenn der Tag des Bösen kommt, in der Lage bist, deine Stellung zu halten und, nachdem du alles getan hast, zu bestehen. Eph. 6:12,13

Uns wird Gnade versprochen, wenn wir mit diesen Problemen kämpfen, und Vergebung, wenn wir versagen. Uns wird gesagt, dass die Nation sich weiterhin gegen die Nation erheben wird (Matth. 24:7) bis zum Tag des Herrn, an dem Jerusalem über den trauern wird, den sie durchbohrt haben, (Sach 13:10) und Er, der Treu und Wahr genannt wird, kehrt zurück, um den letzten Krieg zu führen und endlich in Frieden zu regieren. Offb. 19:11


Wo ich stand, hatte es Kriegscremes gegeben. Hebräische und assyrische Pfeile spritzen aufeinander. Schleudersteine, die Rüstungen und Schädel zerquetschen. Assyrische Rammböcke reißen methodisch die Außenmauer der Stadt auseinander. Schließlich fiel Lachisch.

(Foto: Relief von Sanherib’s Sieg über Lachish, im British Museum)

Von allen alten Tells im Heiligen Land besitzt die Israelische Antikenbehörde nur eine – Tel Lachish. Mit Ausnahme von Jerusalem blieb sie die wichtigste Stadt im Südreich Juda.

Die Archäologie weist reichlich auf die biblischen Ereignisse hier als historisch hin.

Lachisch, Lage, Lage

Lachisch bewachte den südlichen Rand der Schephelah und diente sowohl als Zollposten als auch als Wachhund Jerusalems über die Invasion Ägyptens. Niemand konnte ohne Lachishs Wissen über Hebron in das Hügelland gelangen.

  • Die Ruinen auf der Spitze des Tells umfassen eine große, flache Plattform – 35 mal 75 Meter groß – auf der eine Reihe von Gebäuden aus der Zeit von König Rehabeam im 10. Jahrhundert v. Chr. stand.
  • Unter der Plattform ruhen die Überreste eines kanaanitischen Tempels aus der Zeit, als Josua die Stadt zerstörte (Josua 10:31-32).
  • Um 1200 v. Chr. wurden drei aufeinanderfolgende kanaanitische Tempel abgerissen.

Sanheribs Invasion und Sieghilfe bei Lachish

Als der assyrische Tyrann Sanherib 701 v. Chr. in Juda einfiel, richtete er sein Augenmerk auf Lachisch. Nachdem die assyrische Armee die nördliche Schephelah erobert und Ägypten aus dem Weg geräumt hatte, stand sie vor einer offenen Tür nach Jerusalem.

Nur Lachisch stand ihnen im Weg.

Sanherib war so stolz auf seinen Sieg über Lachisch, dass er der Schlacht mit einer Reihe von Steinreliefs an den Wänden seines Palastes in Ninive gedachte. Teile dieser Reliefs sind heute im British Museum ausgestellt.

Sie offenbaren immer noch die Heftigkeit der Schlacht.

(Foto: Sennacheribs Reliefs zeigen Hebräer, die sich zu Huldigungen verneigen, von Cathy Stiles. British Museum)

Jeremias Notiz und die Lachisch-Briefe

Mehr als ein Jahrhundert später, während des Dienstes Jeremias, fiel Nebukadnezar von Babylon in Juda ein und belagerte seine wichtigsten Städte – darunter wieder Lachisch.

Jeremia berichtet, dass gegen Ende der Invasion nur:

Jerusalem. . . Lachisch und Azekah. . . blieben als befestigte Städte unter den Städten Judas. —Jeremia 34:7

Die archäologische Entdeckung namens „Lachish Letters“ unterstützt Jeremias Vers.

(Foto: The Lachish Letters, von Wayne Stiles. British Museum)

Im Jahr 1935 entdeckten Archäologen, die im Wachhaus in der Nähe des Tors gruben, achtzehn Ostraka (beschriftete Tonscherben) mit alten hebräischen Inschriften. Diese Worte enthielten einen Briefentwurf an Jerusalem, der mit Jeremia 34:7 übereinstimmt:

Wir wachen über das Signal von Lachisch. . . denn Azekah ist nicht zu sehen. —Lachisch-Buchstabe #4

Heute ist der Gate-Bereich der beste Weg, um den Tell zu betreten. Die Rampe steigt langsam nach Norden an und passiert ein äußeres und inneres Tor, das größte erhaltene in Israel. Direkt hinter dem Tor verrät ein Hinweisschild den Fundort der Lachish Letters.

(Foto: Lachish-Torhaus, in dem Lachish-Briefe gefunden wurden, mit freundlicher Genehmigung der Pictorial Library of Bible Lands)

Die Belagerungsrampe

Die von den Assyrern errichtete irdene Belagerungsrampe lehnt sich noch heute an den Tell und ist die einzige ausgegrabene Belagerungsrampe der nahöstlichen Antike. Die mobilen Spitzhacken von Sanheribs Rammböcken zerstörten die Westmauer des Außentors.

Da sich die Bilder der Diashow unten abwechseln, vergleichen Sie das heutige Foto der Belagerungsrampe mit dem Bild, in dem ich auf die Assyrer zeige, die die Rampe mit Pfeilen und dem Rammbock erklimmen.

An der Belagerungsrampe wurden mehr als tausend eiserne Pfeilspitzen entdeckt, die stille Zeugnisse der Wildheit der Schlacht ablegen.

(Foto: Pfeilspitzen, gefunden an der Belagerungsrampe von Lachish, von Cathy Stiles. British Museum)

Schauen Sie sich die bei Lachish entdeckten Schleudersteine ​​an. Sie sind so groß wie meine Hand!

Stellen Sie sich den Schaden vor, den sie einem Schädel zufügen könnten.

(Foto: Schleudersteine ​​aus Lachish, von Cathy Stiles. British Museum)

Die Archäologie von Tel Lachish verbindet sich perfekt mit der biblischen Geschichte, um eine einheitliche Geschichte zu weben, die das unterstützt, was die Bibel sagt.

In meinem nächsten Beitrag werde ich eine Andacht über Lachish teilen. In der Zwischenzeit hier eine Frage. . .

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Fenster in die Bibel

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Dieser Raum im British Museum hat die gleichen Abmessungen wie der Raum in Sanheribs Palast. Das Relief der Belagerung misst eine Gesamtlänge von rund 30 Metern.

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Assyrische Bogenschützen bei Lachish

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

​​
Assyrische Speerkämpfer bei Lachish

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Die Speerkämpfer tragen auch runde Weidenschilde. Dies macht sie beweglicher als die Bogenschützen, die viel größere Schilde und Schildträger benutzten, wenn sie näher an der Wand waren.

​​
Assyrische Rammbock und Verteidiger

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Beachten Sie die brennenden Fackeln, die von den Verteidigern von der Wand geworfen werden. Eine dieser Fackeln hat den Widder in Brand gesetzt und ein assyrischer Widdermann versucht, ihn mit einer Kelle voll Wasser zu löschen. Auf diesem Foto sind auch die Leitern zu sehen, mit denen die Assyrer versuchten, die Mauer zu erklimmen.

​​
Gefangene und Kriegsbeute entfernen

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Im oberen Teil dieses Fotos sind assyrische Soldaten zu sehen, die die während der Schlacht geplünderten Schätze wegtragen. Im unteren Bereich Gefangene

werden mit kleinen Kindern im Karren deportiert.

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Die Rebellen vernichten

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Nach einer Belagerung wurden einige Rebellenführer als Warnung an andere mit Folter bestraft. Dieses Foto zeigt zwei Männer, die bei lebendigem Leib gehäutet oder gehäutet werden.

​​
Der Streitwagen des Königs

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

​​
Assyrische Reiter

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

​​
Assyrischer Rammbock (Nahaufnahme)

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Beachten Sie die brennenden Fackeln, die von den Verteidigern von der Wand geworfen werden. Eine dieser Fackeln hat den Widder in Brand gesetzt und ein assyrischer Widdermann versucht, ihn mit einer Kelle voll Wasser zu löschen. Auf diesem Foto sind auch die Leitern zu sehen, mit denen die Assyrer versuchten, die Mauer zu erklimmen.

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Assyrische Bogenschützen mit Belagerungsschilden

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

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Lachische Reliefinschrift

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Diese Inschrift befindet sich in der Nähe des Bildes von Sanherib, der die Belagerung beobachtet und lautet:

Sanherib, König der Welt, König von Assyrien, saß auf einem (nîmedu)-Thron und ließ die Beute von Lachisch Revue passieren (ANET 288).

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Assyrische Speerkämpfer

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

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Assyrische Schleuderer

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Schleuderer waren ein bedeutender Sektor der Armee. Ein gut trainierter Schleuderer konnte sehr genau zielen und ein Ziel von mehr als 100 Metern präzise treffen. Dies bedeutete, dass sie sich hervorragend dafür eigneten, Verteidiger von der Mauer zu treiben, während Infanterie wie die Speerkämpfer Leitern erklommen, um in die Stadt einzudringen.

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Assyrische Bogenschützen (Nahaufnahme)

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Wie die Schleuderer konnten die Bogenschützen verteidigende Soldaten von der Mauer drängen und so anderen das Betreten der Stadt auf Leitern oder durch das Durchklettern von Mauerbrüchen erleichtern. Sie könnten auch das Risiko verringern, dass teure Ausrüstung wie Widder von Verteidigern an der Wand zerstört werden.

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Assyrisches Belagerungslager

Ort: Raum XXXVI, Südwestpalast des Königs Sanherib, Ninive, Assyrien.

Fotografiert im British Museum, London, England.

Dieses Foto zeigt assyrische Soldaten, Zelte und andere Ausrüstung in ihrem Militärlager. This camp itself is surrounded by a defensive wall with towers so it may be defended if help arrives for the besieged city. Because of the unsanitary and crowded conditions, at times people in these camps would be hit by plague.


Assyrian Arrowheads from Lachish - History

Forty kilometers south of Jerusalem, Lachish almost disappears into the fertile hills of the Sh'phelah, (land area along the sea coast) but once on top of the tel one gets a magnificent view to Bet Guvrin in the north and the Hebron hills in the east. This strategic stronghold ended its formal history in the second century BCE, when all occupation of the site ended. Long before that, Lachish experienced its famous siege by the Assyrians.

Lachish's earliest history begins with the Canaanites who lived on the tel since the fourth millennium BCE, under their own city-kings. They built one of the mightiest cities in the south of Israel, surrounded by a wall and a ramp, with a moat at its foot. It was the seat of the Egyptian governor who oversaw southern Canaan, as becomes clear from the Egyptian Amarna letters dating to the 14th century BCE.

The Bible describes how Lachish was subsequently conquered by the Israelite warrior-ruler Joshua (Joshua 10:1-32), who had already pacified nearby Gibeon, which had become friendly with the Israelites. In order to ward off the foreign danger, the Amorite king of Jerusalem, Adonizedek, suggested to four other Canaanite rulers in Judea to enter upon a pact. Among these was the king of Lachish, Japhia. The kings consented. The five first marched with their armies to Gibeon and besieged it.

The Gibeonites, worried, dispatched a message to the army camp of Joshua in Gilgal, with a plea to come to their rescue. Joshua answered them, and with the help of G-d, who amongst other feats threw big hailstones upon the enemy that instantly killed them, victory over the Amorites was inevitable. After slaughtering every one of them, Joshua returned to Gilgal.

The five Amorite kings alone had escaped the ambush, and hid in a cave near Makkedah. When Joshua found out about this he ordered his men to roll large boulders in front of the entrance. Afterwards, they were executed. After a daylong exposure of their corpses on poles, they were thrown back into the cave where they had hid, and there they still remain to the present day - or so the story goes.

Immediately following Joshua embarked upon an admirable display of superior military power. On the second day he overcame Lachish and when the king of Gezer, Horam, came to Lachish' assistance, their army was defeated too. After that, Joshua became unstoppable. In reality his conquering and slaying of "Kadesh-Barnea till Gaza, and the whole land from Goshen to Gibeon (Joshua 10:41)" probably took much longer or was less complete. An alternate theory says that Lachish was destroyed by the Philistines.

The defeat of the large Canaanite city by the then still primitive Israelites may sound somewhat overboard, were it not for the archaeological discovery that Lachish was not surrounded by a wall at the time of the conquest, 1200 BCE, and that a destruction did really take place. The Israelites did not inhabit their new prize-city at first. Only in later centuries king Rehobeam of Judah did just that. He built a city wall to protect it against the Philistine enemy and a palace-fort (II Chronicles 11:5-11).
Israelite palace at Lachish

In later generations, Lachish became more important, maybe the second most important city in Judah after Jerusalem. King Amaziah fled there when a rebellion broke out in Jerusalem (II Kings 14:19), but his pursuers found him and killed him.

In 760 BCE there was an earthquake, after which the city partly had to be rebuilt (Amos 1:1, Zachary 14:5).

The next important event was the Assyrian invasion of Judah in 701 BCE, which is also described in the Bible. Their emperor Sennacherib was keen to conquer Lachish. How important the city was for his strategic purposes, is shown by the carved reliefs that were made of the siege and ensuing battle, that were installed in the central room of his new palace in the Assyrian capital of Nineveh. They were discovered in the 19th century when excavations in Nineveh first opened and several palaces of the sumptuous culture of the Assyrians appeared. The reliefs are remarkably detailed and realistic. They show a developed war-machinery on the part of the Assyrians. Upon a ramp that they had built to facilitate the siege, the Assyrian soldiers approach the city walls in neat orders of archers, flanked by infantry, who in their turn defend carts which were used to pound the walls. Supplies were carried by camels. On the bulwarks and towers were the defenders: archers and slingers of stones.


Interior of Sennacherib's palace in Nineveh

After the walls breached, there ensued a terrific fray of flying stones and constructions, which is also portrayed on the battle reliefs. The Assyrians set the city on fire (in some place the archaeologists found 50 centimetres of ashes). Many inhabitants were exiled to Assyria to become slaves and servants. In the Nineveh relief, whole families are carried off, their goods looted men are tortured and the Judean governor is seen kneeling for Sennacherib. Many people also died in the battle, as is witnessed by a mass grave which was later found by archaeologists, with 1500 human skeletons, mainly of women and children, mixed with pottery from the year 701 BCE.


relief from invasion of Lachis

After their Judean campaign, the Assyrians did not live in Lachish, but gave it and the other conquered cities in Judah to divide between the Philistine kings of Ashdod, Ekron and Gaza.


relief from invasion of Lachish

But apparently some Jewish inhabitants must have come back, because later the city was again in Jewish hands. From the next siege, this time by the Babylonians in 587 BCE, eighteen Hebrew ostraca (pottery shards) were recovered. They are now known as the Lachish letters.

One of these has a moving message it was sent from a Judean outpost to the city of Lachish, in warning of the impending Babylonian destruction. It reads: "Let my lord know that we are watching over the beacon of Lachish, according to the signals which my lord gave, for Azekah is not seen." Lachish and Azekah were the last two Judean cities before the conquest of Jerusalem in the same year, says the prophet Jeremiah (Jer. 34:7). This pottery inscription is now in the Israel Museum in Jerusalem.

After the exile in Babylon, Jews returned to Lachish (Nehemia 11:30). A Persian governor lived in a new residence which was built in the place of the Israelite palace-fort. After the Hellenistic period occupation suddenly ceased.

The actual visit to Lachish is somewhat less exciting compared to the stories and legends about it. The site has been last excavated in the eighties, and as it has not been turned into a national park, it is rather overgrown helpful signs or explanations are absent.

To reach Lachish: take the Bet Shemesh road south in the direction of Kiryat Gat. Turn south onto route 3415 till reaching the parking lot.

From the parking lot up there are some loose stones. These belonged to the Assyrian siege ramp. The fierceness of the battle is attested to by the thousands of slingstones and iron arrowheads that were found in this area. The access road is the Israelite entrance road leading to the city's gate. The road was ingeniously built to ward off intruders, as the shield was carried on the left arm, so the right side was exposed to attacks from the city's defenders on the wall.

If the city wall is followed north, one can look into the Canaanite moat here there stood an ancient temple, from which cult vessels and imported Egyptian artefacts were extracted.

Back up the slope there are remains of the Israelite outer and inner walls (there was a double wall) they can also be seen in the Assyrian reliefs. There were also an outer and inner gate. The outer gate was through a huge tower. The inner gate consisted of three pairs of chambers, and is the largest ancient gatehouse known in Israel. Although the outer, western wall of the inner gatehouse was brought down by Sennacherib's battering rams, it was reconstructed by archaeologists the cement line indicates the restorations.

The returning Jews after the exile also rebuilt the outer gate, although they left the inner destroyed gate as it was. The ostraca with the famous inscription was found in the new outer gate guardroom, which since has also been restored.


relief from invasion of Lachis

Right behind the gate is the palace area. It was built on a huge platform, which is still seen. It was built in stages and further extended. Next to the palace were storehouses and stables. The first set-up was by king Rehoboam, who built a square platform. This is excavated, but an older, underlying Canaanite temple that used to have a cedar roof, painted walls and - still visible - stone steps, cuts through the square. A successor king extended the palace to the south. Later it was extended even more to the north and east. The remaining Israelite ruins were cleared for the Persian residence that was built on the same platform the two columns and a door-sill remain of this. In the space between the palace and the western city wall houses of the Israelite period were dug out.

In the city itself, there is a sacred area in the middle towards the east wall, dated to the Israelite period. It consists of a small room with a low bench. In the western corner there was a raised altar, dating from the time of king Rehoboam (10th century BCE). Later it was covered by a terrace. On top of it came a second century BCE temple, which uses the basic plan of the Israelite temple, but with a courtyard and two rooms. It is not clear whether this temple was used for Jewish worship.

Further to the south, there is an overgrown ruin which could also have been an ancient temple. Also there is a deep square shaft in the city. It has been suggested that it was used as a water system or alternatively as a quarry. The precise knowledge of this will be left to later explorations.


History Crash Course #21: Assyrian Conquest

The Assyrians conquer northern Israel and vanquish the nation with exile.

At a time when the Jewish people of the northern kingdom of Israel are weakening spiritually, as well as physically and militarily, the Assyrians are growing stronger.

The Assyrians at this time occupy the territory immediately north -- what is today's Syria, Iraq, and Turkey -- and they are continuing to build their empire.

If you go the British Museum in London, you can see some fascinating Assyrian artifacts from this period.

You can see there the four sided Black Obelisk of the Assyrian king Shalmaneser III. The Obelisk depicts the tribute paid by King Jehu of the northern kingdom of Israel to Shalmanaser III, king of Assyria. You can also see a relief from the walls of the magnificent palace at Nineveh, Assyria's capital city.

That palace belonged to King Sennacherib, and the relief shows the siege of the Israelite city of Lachish it was conquered by Sennacherib, who then boasted about it on his palace walls. The British stripped the relief from the Nineveh palace and brought to the British Museum.

The dates that you will find inscribed in the British Museum (and in other history books and other museums housing Middle Eastern artifacts) do not agree with Jewish dating that we are following in this series. This is because this series relies on the traditional Jewish dating system for ancient history -- that is for the dates "before the common era," -- BCE. The Jewish dating system and the Christian dating system vary by as much as 164 years for the Assyrian, Babylonian and Persian periods, but by the time we get to the Roman period (i.e. the Christian year 1) the discrepancy disappears. (1)Why?

While it is beyond the scope of this book to present a detailed explanation of the various chronologies of the ancient world, we will explain briefly the dominant dating systems used by modern historians.

The Jewish dating system is taken primarily from a book called Seder Olam Rabba, dating back to the 2nd century CE and attributed to Rabbi Yosef ben Halafta. The sources for the dates in Halafta's book come from rabbinic traditions recorded in the Talmud as well as numerous chronologies written in the Hebrew Bible (Tanach).

It is also essential to remember that traditional Jewish chronologies, (since the beginning of the Jewish calendar almost 6,000 years ago) have always been based on absolute and highly accurate astronomical phenomenon: the movement of the moon around the earth (months) and the earth around sun (years). A combination of an unbroken tradition of the Hebrew Bible and an accurate, astronomical, time-based system, gives traditional Jewish chronology a high degree of accuracy, especially when it comes to the major events of Jewish history.

Contrary to what you might think, the chronology used by modern historians is far from exact. It was not until the 20th century that the entire world recognized one universal calendar system -- the Christian calendar (also known as the Gregorian calendar). If we go back in time however, the calendar situation is far more chaotic. Accurate historical records were almost unheard of and every empire used its own calendar system which was often based on totally different criteria. With no unbroken historical traditional and no universally accepted standard for how to calculate time, there is no non-Jewish equivalent to Seder Olam Rabba nor for the Jewish calendrical calculation system passed down from antiquity.

So how do we get the chronology that historians use today?

Historians in the late 19th and early 20th centuries worked backward and pieced it together. This was done primarily through comparing what little historical records survived from ancient Rome, Greece, Mesopotamia and Egypt, together with archaeological finds, various scientific dating methods and major astronomical phenomenon such as a solar eclipse.

Because there are margins of error in virtually all of these methods and much is open to interpretation, significant debates erupted between different scholars which continue to this day. Therefore, the chronologies used by modern historian are by no means 100% accurate and you will often find disagreements amongst various scholars as to the exact dates of major ancient events and dynasties.

Because this series is written from the traditional Jewish perspective, and because Jewish chronology makes a stronger case for historical accuracy, we have chosen to use the traditional Jewish dates.

Today there are a number of renowned scholars also challenging the modern chronology and even attempting to reconcile it with the Jewish chronology. Amongst them is British scholar Peter James who writes:

With that in mind, we can continue the story.

NORTHERN KINGDOM FALLS

In 6th century BCE, Assyrian king Tiglathpileser III strengthens Assyria and establishes it as a great empire to be reckoned with. (Eventually, Assyria will even challenge the mighty Egypt.) He also introduces a very interesting way of dealing with conquered peoples. It's called exile . To pacify the lands they invade, the Assyrians take the indigenous people, move them someplace else, and bring others to take their place. By the time the exiles figure out where they are, decades pass and they don't remember to rebel any more.

Starting around 575 BCE, as a way of pacifying the northern kingdom, Tiglathpileser takes over the lands belonging to the tribes of Zebulun and Naphtali, and exiles them.

Then, Shalmanaser V, another Assyrian emperor, takes over the lands belonging to the tribes of Reuben, Gad and Manasseh, and exiles them.

Finally in 556 BCE Sargan II, one of the great emperors of Assyria, completes the job, and the whole northern part of the country ceases to exist as a Jewish state.

The important and obvious lesson to be learned from this quote is that why the superficial reason for the fall of the Northern Kingdom was linked to the geopolitical realities of the ancient Near East, the Real cause was violation of the Torah.

With the Jews driven out, who takes their place?

The Assyrians bring in a bunch of people from someplace else, who -- because they are now living in Shomron or Samaria -- come to be known as Samaritans.

The Samaritans are people who more or less adopt Judaism, but not properly or for the right reasons. Because their conversion is not complete or sincere, they are never accepted by the Jewish people, and they're very resentful.

Indeed, the Samaritans have a long history of animosity towards the Jews, and while many people are familiar with the story of the "good Samaritan" from the Christian gospels, in Jewish consciousness (and history) the Samaritans are rarely considered good.

Today there are only about 600 Samaritans left, their cult site is in Mount Grizim, which is right next to the city of Shechem, called Nablus in Arabic.

Meanwhile the Jewish people of the north have settled in various locations throughout the Assyrian empire. What happens to those ten tribes? They assimilate and are known today as the ten lost tribes.

There are numerous people throughout the world, especially in the Middle East and Asia who claim to be descended from the ten lost tribes. Today there are a number of people who have dedicated much time and effort to locating the lost tribes of Israel. One such person is Dr. Tutor Parfitt of London University. He has made it his specialty to track and trace different exotic peoples who claim to be of Jewish origin. He has written a book called "The Thirteenth Gate," and he's researched the people who claim to have Jewish connections. (2)

It's amazing how many people, many of whom know nothing about Judaism, claim to be descended from Jews. For example, many of the Pathans, Muslim fundamentalists who reside in northern Afghanistan and Pakistan, claim to be descended from the ten lost tribes.

There is a Midrash that says the ten lost tribes live "over the River Sambatyon," which is a mystical river that flows all week with sand and stones but "rests" on Shabbat.

We have a concept that at the end of days, all the lost Jews will come back. The great sage, the Vilna Gaon, taught that converts are lost Jewish souls who are trying to find their way back to the Jewish people.

But for now, the ten tribes are gone.

With the Jewish people dispersed from the northern kingdom of Israel, the Assyrians set their sights on the southern kingdom. But this one will not prove so easy.

1)The classic example is the date given for the destruction of the 1st Temple by the Babylonians. Traditional Jewish chronology gives the date as Jewish year 3338 equal to 422 BCE while secular histories give the date as 586BCE-a difference of 164 years. The source of this discrepancy is the based on conflicting opinions as to the number of kings who reigned during the Babylonian-Persian period. For a much more detailed discussion of this topic see: Jewish History in Conflict (get rest of citation)
2) Tudor Parfitt, The Thirteenth Gate-Travels among the Lost Tribes of Israel. (London: Weidenfeld and Nicolson) 1987.


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Lachish was once one of the most important cities in the Kingdom of Judah. Located 50 kilometers southwest of the capital, Jerusalem, it was the main settlement of the Shephelah, the hilly lowlands that were the kingdom&rsquos breadbasket. This importance was reflected in the magnificence of Lachish&rsquos entrance, a towering six-chambered gate, which was one the hallmarks of royal architecture in the First Temple Period.

The gate, along with the rest of the city, was destroyed in 701 B.C.E., when the Assyrian king, Sennacherib, invaded Judah to put down a region-wide revolt led by Hezekiah.

Judean prisoners from Lachish Osama Shukir Muhammed Amin FRCP Simulation of Lachish gate, on backdrop of the site Photo by Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

Gates were common spots for religious activity throughout the ancient Levant: travelers would often make an offering and pray for protection before leaving the safety of the city walls, or give thanks upon returning. Places of worship have been found at ancient gates across the region, from Khirbet Qeiyafa, which is near Lachish, to Bethsaida and Tel Dan in the north, archaeologists note.

Back in 2016, an expedition by the Israel Antiquities Authority excavated the three southern chambers of the gate to Lachish. The innermost of these contained some puzzling finds. It appeared to have been divided into two spaces: an outer and an inner room.

This smaller space housed a niche in the back wall as well as an installation made of large stone blocks, which the archaeologists interpreted as two horned altars &ndash a sort of double altar &ndash the one next to the other.

Horns on the corners of altars were typical of ancient Israelite shrines, but in this case there was only one protuberance that could be said to resemble such a feature. The other seven corners of the two purported altars appeared to have been struck with a blunt object, possibly to eliminate the horns, say lead researchers Saar Ganor, the IAA&rsquos chief archaeologist for the Ashkelon region, and Igor Kreimerman, a postdoctoral fellow at the Hebrew University of Jerusalem.

The final surprise was the discovery, in a corner of this inner chamber, of a pit that housed a large stone, fashioned in the shape of a seat with a hole in the middle.

In the outer part of the chamber the archaeologists also found a layer of destruction, including broken pottery and arrowheads, which dated to the Assyrian attack. But no such signs of violence were found in the inner room, which the archaeologists believe had been sealed before Sennacherib&rsquos onslaught.

All the evidence suggested that this chamber initially functioned as a shrine, with the inner space that housed the altar and niche serving as a diminutive holy of holies, Ganor and Kreimerman concluded.

If you are wondering which deity was worshipped there, we do not know. Archaeological evidence has shown that the ancient Israelites had a main deity, Yahweh, the God of the Bible, but also believed in other gods. One of these other deities, Asherah, was thought to be Yahweh&rsquos wife.

Mark A. Wilson / Wilson44691

Although we can never be sure, the presence of the double altars at Lachish may suggest that this shrine was dedicated to this divine couple who sat at the top of the ancient Israelite pantheon.

And what about the apparent damage to the double altar, the strange stone seat with the central hole, and the sealing of the holy of holies?

These were all elements that could be linked to the reforms of Hezekiah (2 Kings 18:4), who, like other righteous kings, is described as breaking altars and idolatrous images while focusing the cult of the God of Israel at the Temple in Jerusalem.

The Bible states that Hezekiah didn&rsquot just crack down on polytheistic cults, especially Asherah&rsquos, but also removed altars that were dedicated to Yahweh himself, stating that the God of Israel must only be worshipped at the Temple (2 Kings 18:22). So the shrine at Lachish, even if it was solely dedicated to Yahweh, would have been a prime target of this reform.

Removing the horns from the altar was a typical method to deface such an artifact, as described also in the Bible (Amos 3:14), Ganor and Kreimerman reasoned. As for the perforated stone seat, based on similar objects from the same period that were found in Jerusalem, they interpreted it as a toilet seat and suggested it had been installed in the shrine to defile it.

This custom is also documented in the Bible in connection to a campaign against the cult of Baal led by King Jehu, who reigned over Judah&rsquos neighbor, the northern Kingdom of Israel, about a century before Hezekiah&rsquos time. As part of Jehu&rsquos monotheistic reforms, the king&rsquos officials &ldquodemolished the sacred stone of Baal and tore down the temple of Baal, and people have used it for a latrine to this day.&rdquo (2 Kings 10:27).

Arrowheads found at Lachish from the battle with Sennacherib's forces Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Association

The feces-slinging begins

If Ganor and Kreimerman&rsquos theory is correct, the Lachish shrine would be a rare piece of evidence confirming one of the many cultic reforms mentioned in the Bible.

There are several such campaigns ascribed to kings of Israel and Judah &ndash from Jehu to Hezekiah to his successor Josiah &ndash but so far the only archaeological proof unearthed relates to Hezekiah&rsquos reform. An altar at a shrine in Be&rsquoer Sheva was apparently dismantled in this king&rsquos time and some scholars believe the temple in Arad was also closed during his reign.

The Lachish shrine would thus considerably add to this small body of proof attesting to Hezekiah&rsquos religious zeal.

Not so fast, say other scholars. This reading of the site is &ldquounacceptable,&rdquo according to David Ussishkin, a retired archaeology professor from Tel Aviv University, who last month published his own analysis in the Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

The space excavated by Ganor and Kreimerman cannot be linked to Hezekiah&rsquos reforms because there is no evidence that it was used as a shrine, says Ussishkin. The archaeologist is intimately acquainted with Lachish, since he led a dig there in the 1970s, uncovering the three northern chambers of the gate, which are symmetrical to those that were more recently explored.

In his view, the supposed eight-horned double altar shows no signs of damage from iconoclastic fury &ndash in fact it is not an altar at all, but simply a partition made of roughly dressed stones covered in plaster.

Lachish from the air Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

&ldquoThe whole link to Hezekiah&rsquos reform depends on this being a shrine,&rdquo Ussishkin tells Haaretz. &ldquoIf there are no altars, there is no shrine.&rdquo

He does not offer a specific interpretation of the mysterious stone seat, but notes that the symmetrical chamber that he excavated in the northern part of the gate also had similar partitions and contained a large stone, albeit one with a deep depression rather than a complete perforation. Ussishkin believes that the two gate chambers were not shrines and may have been used for storage or some purpose connected to water management.

Speaking to Haaretz, Ganor and Kreimerman reject Ussishkin&rsquos conclusions about the altar.

&ldquoIn every corner there are signs that the horns were cut off,&rdquo Ganor says. &ldquoI think Ussishkin didn&rsquot look at the pictures carefully enough.&rdquo

Leaving aside the controversy over the contested double altar, there is still much evidence that the recently discovered room was used as a shrine, Kreimerman maintains. The niche on the back wall was typical of places of worship, likely housing a standing stone or other sacred object, and the excavators uncovered dozens of ceramic bowls and oil lamps in the chamber &ndash a pottery assemblage that also points to cultic activities, he says.

Nothing flushed

Another study, representing a midway view between that of Ussishkin and his colleagues, was published last year by Sabine Kleiman in the Journal of the Institute of Archaeology of Tel Aviv University.

Kleiman, a researcher at Tubingen University, accepts that the space was indeed a shrine, but does not see evidence that it went out of use before the Assyrian attack or that it was defiled by a toilet.

Several similar perforated stone seats have been found in Jerusalem, but their identification as latrine seats is not necessarily clear, Kleiman writes. In one case, traces of fecal material in the sediments below such an artifact did suggest it was a latrine, she says, but another, similar stone was found surrounded by cultic objects and most probably had a very different function.

Since the sediments in the pit under the stone from Lachish also tested negative for fecal residues, it is possible that here too the artifact was not connected to bodily functions, but was part of the cultic activity of the shrine, perhaps serving to pour a sacred offering of oil or other liquids, Kleiman suggests.

Ganor and Kreimerman reject this hypothesis as well. &ldquoLook at the picture and tell me that it&rsquos not a toilet,&rdquo Ganor tells Haaretz. &ldquoWe are happy that there is a debate because that&rsquos what pushes research forward, but for now we stand by our conclusions.&rdquo

The lack of human leavings under the stone artifact merely suggests that the toilet was installed purely for symbolic purposes and was never actually used, Kreimerman adds. The closure of the shrine was probably imposed by officials sent from Jerusalem and the local inhabitants would have frowned upon doing their business in a place they had considered sacred for so long, he says.

Perhaps, when the Assyrians showed up a few years later and destroyed the town, some of the locals &ldquothought this was happening because that fanatic Hezekiah had defiled their shrine,&rdquo jokes Yossi Garfinkel, a professor of archaeology at the Hebrew University. Garfinkel last month published a study arguing in support of Ganor&rsquos and Kreimerman&rsquos interpretation of the site in Strata, the journal of the Anglo-Israel Archaeological Society.

Besides academic one-upmanship, the fierce debate is very much about the connection between archaeology and the Bible, and the loaded question of whether the holy text is entirely mythological or not, Garfinkel says.

The Lachish gate shrine doesn&rsquot signal that the Bible should be taken literally, that the story of Jehu&rsquos toilet-aided desecration of the temple of Baal is history or that all the details of Hezekiah&rsquos reforms are accurate, he opines. It does however show that, at the very least, the text correctly reflects the religious beliefs and customs of its time, in this case on what made a place holy, and what one needed to do to make it unholy, he says.

&ldquoThe Bible is not a history book,&rdquo Grafinkel concludes. &ldquoBut this discovery shows us that in the biblical narrative there are echoes of history.&rdquo


Rare ‘smiting gods’ among artifacts found at 12th century BCE Canaanite temple

Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

A pair of smiting gods and other rare ritual artifacts are among the fascinating discoveries described in a recently published comprehensive report of the 2013-2017 excavations of the archaeology-rich Lachish site. The report digs deep into 12th century BCE Canaanite worship practices, from the modest temple structure, to ritual items discovered inside.

“This excavation has been breathtaking,” said lead archaeologist Professor Yosef Garfinkel at the Hebrew University of Jerusalem’s Institute of Archaeology in a press release on Monday. The excavation report, “The Level VI North-East Temple at Tel Lachish,” was recently published in the academic journal Levant: The Journal of the Council for British Research in the Levant.

“Only once every 30 or 40 years do we get the chance to excavate a Canaanite temple in Israel. What we found sheds new light on ancient life in the region. It would be hard to overstate the importance of these findings,” said Garfinkel, who led the excavation along with Professor Michael Hasel of Southern Adventist University in Tennessee.

The temple structure, called the “North-East Temple” by the archaeologists, was uncovered in National Park Tel Lachish, near today’s Kiryat Gat, and is similar in plan to contemporary temples discovered in northern Israel at ancient Nablus, Megiddo, and Hazor.

During the middle and late Bronze Ages, the people of Lachish controlled large parts of the Judean lowlands and the city was among the foremost Canaanite cities in the Land of Israel. Mentioned in the Bible, Lachish was built around 1800 BCE and later destroyed by the Egyptians around 1550 BCE. The city rose and fell twice more, “succumbing for good around 1150 BCE,” according to the press release.

The 12th century BCE Canaanite temple, while not a massive compound, is a once-in-a-lifetime find for archaeologists. The Levant article writes that, “in comparison to the plan of other temples of the Late Bronze Age and Iron Age I, the North-East Temple of Lachish is modest in its dimensions and can be defined as medium-sized.”

According to the press release, the compound was divided into a front area that was marked by two columns and two towers, which led into a large hall. From there, an inner sanctum was delineated by four supporting columns “and several unhewn ‘standing stones’ that may have served as representations of temple gods,” stated the press release. The two “standing stones” are quite large: the bigger of the pair measures 60 cm (some 23 inches) wide and 90 cm long (approximately 35 inches) and the smaller is also 60 cm wide and only 70 cm (nearly 28 inches) long.

In a departure from the typical Canaanite temple structure, the compound also includes side rooms. “The presence of side rooms in that structure is one of the main points that has fueled the dispute over its characterization as a temple or a ceremonial palace,” write the authors. “It is possible that the addition of side rooms to a temple with ‘Syrian’ characteristics is a precursor of Iron Age temples like the temple of Motza and the biblical Temple of Solomon in Jerusalem.” The schematic drawing illustrating the Levant article indicates there were some eight or nine areas to the large temple compound, including a “Holy of Holies.”

In addition to the standing stones, the press release lists a plethora of other ritual items that were discovered, such as “bronze cauldrons, jewelry inspired by the ancient Egyptian goddess Hathor, daggers and axe-heads adorned with bird images, scarabs, and a gold-plated bottle inscribed with the name Ramses II, one of Egypt’s most powerful pharaohs.”

Perhaps the most fascinating finds are a pair of smiting gods, which were discovered inside the temple’s inner sanctum, comparable to the Jerusalem Solomonic Temple’s “Holy of Holies.” Labeled Room H in the article, it “is located in the innermost part of the structure and on its central axis, directly opposite the main entrance.”

Smiting gods are found in the Levant in temples from the Late Bronze Age and Iron Age I. The authors write that the figurines are commonly identified with two Canaanite gods, Baal or Resheph, who are both known as war gods, “although it is impossible to identify our figurines with either due to the lack of clear attributes.”

According to the article, the smiting gods measure a scant 10 cm (4 inches) and 8.5 cm (3.3 inches). The two little male figurines are made of bronze and were originally coated with silver. Both are marching with their right hands raised and are wearing short kilts and tall hats, one of which, the article writes, recalls the White Crown of Upper Egypt. One of the gods is still holding a weapon, a mace or club that is attached to the figure’s forehead, writes the article. “Below their feet are pegs that were used to attach the figurines to wooden stands, as attested by the remains of wood.” According to other remains found on one of the gods — beads and indications of a necklace — one may have been worn as a pendant.

The history of Lachish was littered with ups and downs and, according to the Levant article, there are several indications uncovered in the main hall “which represent a secondary phase of construction that seems to reflect a crisis state preceding the destruction of the temple.”

Among the most headline catching finds that were reporting during the excavation is the discovery of what researchers are calling the first known account of the Semitic letter “samech.” Reported in 2015, the letter was found on a “potsherd slightly larger than a business card,” as The Times of Israel wrote then, which was found inside the temple’s ruins.

The inscription, three lines containing nine early Semitic letters, was discovered during excavations at the site in 2014 and is believed to date from around 1130 BCE. It’s the first Canaanite inscription found in a Late Bronze Age context in over 30 years.

Times of Israel staff contributed to this report.

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