Mumien von Alines Töchtern, Hawara

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Fayum Mumienporträts

Fayum Mumienporträts waren realistische Porträts auf Holz, die an den ägyptischen Mumien der Römerzeit gefaltet wurden. Es war ein sogenanntes Array-Gemälde, das in der Antike äußerst beliebt war. Ungefähr 900 solcher Gemälde sind bis in unsere Zeit erhalten.

Die erste Entdeckung erfolgte 1615 1 , als der italienische Entdecker Pietro Della Valle einige der Mumien und Porträts nach Europa transportierte. Die Masken der Mumien wurden aus den Gräbern genommen und als Souvenirs massenweise exportiert, während die Leichen oft zerstört wurden.

Porträts wurden hauptsächlich auf Friedhöfen in der Fayum-Oase (die meisten in der Hawara-Nekropole gefunden) und auf dem römischen Friedhof in Antinoopolis gefunden. Es ist erwähnenswert, dass Ägypten nach dem Tod Alexanders des Großen (323 v. Chr.) und seiner Eroberung von vielen Griechen und Hellenen überschwemmt wurde, die sich in Alexandria und Fayum niederließen. Mit der Zeit übernahm die Bevölkerung die ägyptischen Bräuche der Mumifizierung der Toten.

Mit der Unterwerfung Ägyptens durch die Römer im Jahr 30 v. Chr. entstand der Brauch, tote Holzschilder mit gemalten Porträts in die Gräber der Verstorbenen zu legen. Sie wurden mit einer Enkaustik-Technik (mit in heißem Wachs gelöster Farbe) oder Tempera bemalt, und beide Techniken wurden oft miteinander vermischt. Die Gemälde wurden auf verschiedene Holzarten gemalt: Eiche, Bergahorn, Zeder, Zypresse, Feige oder Zitrus.

Ein gemaltes Porträt wurde so auf den Leichnam des Verstorbenen aufgebracht, dass der Leichnam des Verstorbenen und teilweise die Plakette mit Stoffstreifen umwickelt waren und ein Loch hinterlassen wurde, in dem das Bild des Verstorbenen zu sehen war. Manchmal wurde die Verbandsplatte einfach geklebt.

Porträts hatten meist Maße – von 30 x 15 cm, bis 50 x 35 cm und zeigen hauptsächlich Jugendliche. Meist sind die Figuren entspannt, das Gesicht leicht zur Seite geneigt. Sie zeichnen sich durch Realismus bei der Wiedergabe kleinster Schönheitsfehler aus, aber das Ganze ist dank der weichen Modellierung entspannt. Einige der Porträts haben die Persönlichkeit des Models eingefangen.

Porträts von Fayum wurden in verschiedenen Epochen des Römischen Reiches angefertigt: von der Zeit des Augustus (27 v. Chr. – 14 CE) bis zur Regierungszeit Konstantins I. (306-337 n. Chr.).


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Die Schwierigkeit besteht jedoch darin, dass es zwar mehr als 1.000 Mumienporträts gibt, aber immer noch weniger als 100 mit den abgebildeten Personen verbunden sind.

Auf einigen Bildern sind die Nasen kleiner als in der Realität, die Kieferlinien stärker gemeißelt.

So sehr, dass Brier zunächst dachte, es sei fälschlicherweise mit der falschen Mumie gepaart worden.

Eine Mumie aus dem Glyptotek Museum in Kopenhagen war ein junger Mann in den Dreißigern mit breiter Nase, breiten Wangenknochen, dicken Lippen und abgerundetem Kiefer

Diese Mumie aus dem British Museum war ein großer Mann in den Fünfzigern mit einem breiten Gesicht, einer dicken Stirn, einer flachen Nase und einem schweren Kiefer. Auf seinem Portrait sieht er etwas jünger aus

"Es ist möglich, dass während des Mumifizierungsverfahrens, als mehrere Leichen gleichzeitig mumifiziert wurden, eine Diskrepanz aufgetreten ist", sagte Brier gegenüber Abc.

Aber bei näherer Betrachtung stellten sie genug Ähnlichkeiten fest, um sich davon zu überzeugen, dass es tatsächlich die richtige war.

Die Porträts der Mumien sind überraschend lebensecht, mit genau proportionierten Gesichtszügen.

Sie beleuchten den Zweck der Porträts und die Studie zeigt den Wechsel von der symbolischen zur realistischen Kunst nach der Eroberung Ägyptens durch die Römer im Jahr 30 v.

Eine Mumie aus dem Glyptotek Museum in Kopenhagen war ein junger Mann in den Dreißigern mit breiter Nase, breiten Wangenknochen, dicken Lippen und abgerundetem Kiefer

"Dies ist eine sehr solide Methode, um die Hypothese zu testen, dass die Mumienporträts zu Lebzeiten der Person gemacht wurden", sagte Salima Ikram, Professorin für Ägyptologie an der American University in Kairo, die nicht an der Studie beteiligt war.

"Es verbessert unser Verständnis des Konzepts des Porträts und seiner Bedeutung in dieser Zeit."

„Die Schwierigkeit besteht darin, Porträts zu finden, die noch an die Mumie gebunden sind. Viele Porträts wurden von den Mumien abgenommen und im 19. und frühen 20. Jahrhundert verkauft.'


In ägyptischen Pyramiden wurden nie Mumien gefunden

Das hört man oft von Leuten, die glauben, die Pyramiden seien keine Gräber.

Ich habe mir diese Behauptung angesehen und eine Liste mit den Funden in/unter Pyramiden erstellt.

(Alle Pyramiden wurden vor der Neuzeit eingebrochen und was auch immer von Eindringlingen aus der fernen Vergangenheit entfernt worden sein könnte, ist offensichtlich nicht aufgeführt (einschließlich möglicher Mumien). Auch Fallgitter sind die vielen Funde in der Nähe der Pyramiden nicht.)

Zusammenfassung der FundePyramiden
Menschliche Überreste19
Sarkophag (inkl. Fragmente)39
Canopic Box/Truhe (für Orgeln)14
PyramideInhalt
Pyramide von DjoserQuadratisches Granitgewölbe mit Stöpsel, mehrere Knochen späterer Bestattungen, 3 Scheintürstelen, die Djoser zeigen, Türen mit Djosers Namen eingerahmt, Fayencefliesen
Östliche Schächte und Galerien: 2 Alabaster-Sarkophage und Fragmente anderer, Hüftknochen einer Frau, 40.000 Gefäße, meist Alabaster, die meisten vor Djoser
Pyramide von SekhemkhetAlabaster-Sarkophag, Holzreste
Meidum-PyramideStücke von Holzsarg, Zedernstämme eingebettet in Mauerwerk
Gebogene PyramideHolzbrett hält noch Blockierstein zurück
Rote PyramideFragmente menschlicher Überreste
Große PyramideGranitsarkophag, Dioritkugel, Zedernplanke, Kupferhaken, Eisenplatte, Hieroglyphengraffiti in den Entlastungskammern, von denen einige die Namen von Khufu buchstabieren
Pyramide von DjedefreBeschriftete Steinfragmente
-> TochterpyramideSarkophagfragmente aus Kalkstein, Stein- und Keramikkeramik, Fayencefliesen
Pyramide von KhafreGeöffneter Granitsarkophag mit Deckel, Stierknochen im Inneren gefunden (wahrscheinlich später hinzugefügt)
-> TochterpyramideHolzkiste mit Holzfragmenten (möglicherweise ein Möbelstück)
Baka-PyramideVersiegelter ovaler Granitsarkophag mit Überresten einer Bestattung, kleine Steinplatte mit der Inschrift des Namens des Pharaos
Pyramide von MykerinosBasaltsarkophag mit Palastfassade mit einem hölzernen anthropoiden Sarg mit dem Namen Mykerinos', der Knochen einer Frau enthält (spätere Bestattung)
-> Queen's Pyramide aGranitsarkophag mit Keramik- und Steingutstücken.
-> Königin's Pyramide bKnochen einer jungen Frau in Granitsarkophag
Userkaf-PyramideFragmente des Basaltsarkophags
Pyramide von SahurBasalt-Sarkophagfragment
Pyramide von Khentkaus IIMumienverpackungen, Granitsarkophagfragmente, Alabasterkeramik
Pyramide von Neferefre6 Stück mumifizierte Überreste eines jungen Mannes (Hand, Schlüsselbein, Fibel usw.), Granitsarkophagfragmente, Stücke von 4 Alabasterkanopen, Alabasterkeramik
Pyramide von Lepsius XXIVbeschädigte Mumie einer jungen Frau, Granitsarkophagfragmente, bleibt die Bestattungsausstattung: Modelle von Alabastergefäßen und Kupferwerkzeugen, die für das Ritual der Mundöffnung verwendet wurden, Kanopenkrüge aus Alabaster usw.
Doppelpyramide-OstKnappe Reste einer Frauenbestattung, Fragmente von Kanopenkrügen aus Kalkstein, Modellgefäße aus Alabaster, Modellmeißel aus Kupfer und Tonscherben.
Doppelpyramide-WestWinzige Fragmente einer Frauenbestattung und wenige Reste der Bestattungsausstattung – ein Modellgefäß aus Alabaster und mehrere korrodierte Modellgefäße und Instrumente aus Kupfer.
Kopflose PyramideGebrochener Sarkophagdeckel
Pyramide von Djedkare IsesiMumifizierte Überreste eines alten Mannes, Fragmente von Basaltsarkophagen, zerbrochene Keramik, Fayence-Perle auf einem Goldfaden
Pyramide von UnasMumienreste eines Menschen (inkl. rechter Arm, Schädel und Schienbein), Holzgriffe von zwei Messern, Grauwacken-Sarkophag, Kammern reich verziert, Pyramidentexte
Teti-PyramideMumifizierte Überreste eines Menschen (Arm und Schulterblatt), Grauwacken-Sarkophag mit Inschriften auf der Innenseite, beschädigter Deckel, verzierte Wände einschließlich der Pyramidentexte, Keulenköpfe mit dem Namen des Pharaos, Kanopenkrug mit den Eingeweiden
-> Pyramide von Iput (Mastaba wurde von Pepi I in eine Pyramide umgewandelt)Iputs intakte Überreste mit Schmuck in Zedernsarg in Kalksteinsarkophag, 5 rohe Kanopenkrüge, Modellgefäße aus Alabaster, Keramik und Kupfer, Alabasterplatten mit Namen heiliger Öle, modellierte Kupferwerkzeuge mit Blattgold, Pyramidentexte an den Wänden
Pyramide von Pepi IMumifizierte Überreste eines Menschen, Sarkophag aus beschriftetem Schwarzstein, Kanopentruhe aus Granit, 1 intakter Kanopenkrug aus Alabaster und Fragmente anderer. komplettes Päckchen Eingeweide (Orgeln), Pyramidentexte an Wänden, 1 Sandale (von Pepi), Feuersteinmesser, beschriftetes Leinen, 2 Fragmente einer dünnen Goldplatte (der Körper ruhte), 2 Fetzen eines Lendenschurzes
-> Pyramide von NebuunetGranitsarkophag, zylindrisches Holzgewicht, hölzerne Straußenfedern
-> Pyramide von Inenek-IntiGrauwacke Sarcopagus, Keramik
-> Westliche PyramideGranitsarkophagfragmente, vergoldete Sandalen, Holzgewichte und Straußenfedern, kupferne Angelhaken und gebrannte Tongefäße
-> Verdienstpyramide IVFragmente von Greywacke Sarcopagus, Holzfragmente beschriftet mit Formeln der Pyramidentexte, Inschrift auf dem Flur mit Queen's Titular
-> Pyramide von Ankhesenpepi IIKnochenfragmente von Arm, Bein und Fuß einer erwachsenen Frau, Basaltsarkophag mit beschriftetem Titel, Pyramidentexte an Wänden
-> Pyramide von Ankhesenpepi IIIKnochenfragmente in Sandsteinsarkophag mit Granitdeckel gefunden, Sarkophag mit Namens- und Titelinschrift, Palastdekoration an den Wänden
-> Pyramide von BehenuFragmente des Sarkophags, beschriftete und verzierte Wände
Pyramide von MerenreMumie eines jungen Mannes in Basaltsarkophag mit Vergoldungsspuren und Deckel, Pyramidentexte an den Wänden, Kanopebox aus Granit, 2 Alabastergefäße
Pyramide von Pepi IIGrauwacken-Sarkophag beschriftet mit dem Titel des Pharaos, Deckel, Fragmente von Alabaster- und Diorit-Kanopentruhe, goldener Spachtel, Pyramidentexte an den Wänden
-> Pyramide von NeithGranitsarkophag, Kanopische Truhe, Pyramidentexte an den Wänden
-> Pyramide von Iput II (und Ankhesenpepi IV)Granit-Sarkophag von Königin Ankhesenpepi IV mit den Annalen der 6. Dynastie
Pyramide von WedjebtenPyramidentexte an Wänden
Pyramide von Qakare IbiFalsche Tür, Wände verziert mit Sternen und Pyramidentexten
Pyramide von ReherishefnakhtWände beschriftet mit einer Kombination aus Pyramidentexten und Sargtexten
Queen's Pyramide 3 von Senusret IQuarzit-Sarkophag, Überreste eines vergoldeten, hölzernen Sarges, Knochenfragmente, verfallener Holzstab, gebrochene, aber vollständige Canopic-Truhe
Pyramide von Senusret IIBeinknochen, Granitsarkophag, Alabaster-Opfertisch mit der Inschrift des Namens des Pharaos, Goldener Uraeus
Pyramide von Senusret IIIGranitsarkophag mit Palastfassade, Keramikvasen, zerbrochener Bronzedolch mit Elfenbeingriff
-> Pyramide von Nofrethenut2 Sarkophage, einer mit Titelbeschriftung
-> Pyramide von ItakaytSarkophag, eine Kanopentruhe, zwei Kanopenkrüge
Pyramide von Amenemhat III in DashurVerzierter Granitsarkophag und Kanopische Truhe für den König (unbenutzt, da der Unterbau einstürzte),
Mehrere Kammern für Königinnen (oder Töchter), insgesamt 6 Mumien gefunden:
Aat: Mumie, Sarkophag, 2 Keulenköpfe, 7 entenförmige Alabasterkoffer, Alabastersalbenglas, Schmuckstücke, Canopic-Truhe, 1 Canopic-Glas
Chenmetneferhedjet: Mumie im Sarkophag
Unbekannte Königin: Obsidianvase mit Goldbändern, 3 entenförmigen Alabastergefäßen, Streitkolbenköpfen aus Granit und Alabaster und Schmuck
Pyramide von Amenemhat III in HawaraKnochenfragmente im Quarzit-Sarkophag, 2 Kanopische Truhen, Alabaster-Opfertisch und entenförmige Schalen mit dem Namen seiner Königin Neferu-ptah
Südliche Mazghuna-PyramideGranitsarkophag, 3 Kalksteinlampen, entenförmiges Alabastergefäß
Pyramide von Ameny Qemau4 zerbrochene Calcit Canopic Jars mit Hieroglypheninschriften, die den Namen des Pharaos enthalten

Zusammenfassend: Viele Pyramiden enthalten Hinweise auf einen Bestattungszweck: Mumien/menschliche Überreste, Sarkophage/Särge, Bestattungsutensilien, Kanopenkrüge und -kästen für Orgeln, Grabbeigaben, Grabtexte und andere Inschriften.


Inhalt

1869 bis 1976: Pionierarbeit für die Frauenbildung Edit

Die frühe feministische Bewegung begann sich in den 1860er Jahren für die Verbesserung der Frauenbildung einzusetzen: Emily Davies und Barbara Bodichon lernten sich durch ihren Aktivismus bei der Society for the Employment of Women und der Englishwoman's Review kennen. [3] Sie teilten das Ziel, den Hochschulzugang von Frauen zu sichern. [4] Insbesondere wollten sie feststellen, ob Mädchen in Oxford oder Cambridge zugelassen werden können, um die Senior- und Junior-Lokalprüfungen abzulegen. [5] Davies und Bodichon gründeten 1862 ein entsprechendes Komitee. 1865 traten 91 Studentinnen mit Hilfe von Henry Tomkinson, Alumnus des Trinity College und Inhaber einer Versicherungsgesellschaft mit guten Kontakten innerhalb der Universität, [6] 91 Studentinnen ein Cambridge lokale Prüfung. [7] Dieses erste Zugeständnis an das Bildungsrecht von Frauen stieß auf relativ wenig Widerstand, da die Zulassung zur Prüfung keinen Wohnsitz der Frauen am Universitätsstandort bedeutete. [8]

Zu dieser Zeit hatten die Studierenden die Möglichkeit, einen Pass-Abschluss zu machen, der aus "einer ungeordneten Sammlung fragmentierten Lernens" [9] bestand, oder einen Honours-Abschluss, der damals den Mathematik-Tripos, Klassiker, Natur- oder Moralwissenschaften bedeutete. Ein Honours-Abschluss galt als anspruchsvoller als der Pass-Abschluss. 1869 half Henry Sidgwick bei der Einführung der Prüfungen für Frauen, die einen mittleren Schwierigkeitsgrad hatten. [10] Diese Idee wurde von Emily Davies stark abgelehnt, als sie die Zulassung zu den Tripos-Prüfungen forderte. [11]

Das College wurde am 16. Oktober 1869 unter dem Namen der . gegründet College für Frauen im Benslow House in Hitchin, Hertfordshire, das als bequeme Entfernung von Cambridge und London galt. [12] Es galt als weniger "riskant" und weniger umstritten, das College anfangs außerhalb von Cambridge anzusiedeln. Das College war eines der ersten Wohnhochschulen Englands für Frauen. (Das Whitelands College, heute Teil der University of Roehampton, wurde bereits 1841 als Hochschule für Frauen gegründet.) Sie arbeiteten mit Fanny Metcalfe an der Entwicklung der Lehrpläne. [14]

Im Juli und Oktober 1869 fanden in London Aufnahmeprüfungen statt, bei denen 21 Kandidaten 16 bestanden hatten. [15] Das erste Semester begann am 16. Oktober 1869, als fünf Studenten ihr Studium begannen: Emily Gibson, Anna Lloyd, Louisa Lumsden, Isabella Townshend und Sarah Woodhead. [16] [17] Elizabeth Adelaide Manning wurde ebenfalls als Studentin eingeschrieben, allerdings mit der Absicht, für ein einziges Semester zu bleiben, und ihre Stiefmutter Charlotte Manning war die erste Geliebte. Die ersten drei Studenten, die inoffiziell die Tripos-Prüfungen in der Fastenzeit 1873 ablegten, Rachel Cook und Lumsden, die beide die klassischen Tripos absolvierten, sowie Woodhead, die die mathematischen Tripos absolvierten, waren als "The Pioneers" bekannt. [19] [20]

Durch Fundraising wurden 7.000 £ gesammelt, die den Kauf von Land entweder in Hitchin oder in der Nähe von Cambridge im Jahr 1871 ermöglichten. [21] Bis 1872 wurden sechzehn Morgen Land am heutigen Standort in der Nähe des Dorfes Girton erworben. [21] [22] Das College wurde dann in Girton College umbenannt und im Oktober 1873 am neuen Standort eröffnet. [21] Die Gebäude hatten £ 12.000 gekostet, [23] und bestanden aus einem einzigen Block, der die Osthälfte von Old . umfasste Flügel. [24] Zu dieser Zeit wurden dreizehn Studenten zugelassen. [25]

1876 ​​wurde der Old Wing fertiggestellt und Taylor's Knob, das College-Labor und die Hälfte des Hospital Wing gebaut. [24] Im folgenden Jahr trat Caroline Croom Robertson als Sekretärin in das Management-Team ein, um Emily Davies zu entlasten. [26] Im Jahr 1884 wurde der Hospital Wing fertiggestellt und der Orchard Wing, die Stanley Library und die Old Kitchens hinzugefügt. Zu dieser Zeit hatte Girton 80 Schüler. Bis 1902 wurden Tower Wing, Chapel Wing und Woodlands Wing sowie die Kapelle und die Halle fertiggestellt, wodurch das College 180 Studenten aufnehmen konnte. [24]

Im Jahr 1921 wurde ein Ausschuss eingesetzt, um eine Satzung für das College zu entwerfen. Im Sommer 1923 hatte das Komitee die Aufgabe abgeschlossen, und am 21. August 1924 erteilte der König der "Herrin und den Gouverneuren des Girton College" die Charta als Körperschaft. [27] Girton war noch nicht offiziell ein College, noch waren seine Mitglieder Teil der Universität. Girton und Newnham wurden als "anerkannte Hochschulen für Frauen" eingestuft, nicht als Colleges der Universität. Am 27. April 1948 wurden Frauen zur Vollmitgliedschaft der Universität Cambridge zugelassen, und das Girton College erhielt den Status eines Colleges der Universität.

1976 bis heute: Pionierarbeit für die sexuelle Gleichstellung Bearbeiten

Soziale und kulturelle Veränderungen in der Nachkriegszeit führten dazu, dass immer mehr britische Universitäten koedukativ wurden. In Cambridge waren das Churchill College, das King's College und das Clare College 1972 die ersten Colleges für Männer, die Frauen zuließen Gunst zu einem unbestimmten Zeitpunkt in der Zukunft. [29] Die Entscheidung, gemischt zu werden, kam im November 1976, als die leitende Körperschaft dem Statut zustimmte, das Girton zum ersten Frauenkolleg machte, das Männer aufnahm. [30] Im Januar 1977 kamen die ersten beiden männlichen Fellows, Frank Wilkinson und John Marks, gefolgt von männlichen Doktoranden im Jahr 1978 und schließlich Studenten im Oktober 1979. [31] Ein Grund für die Änderung war, dass der erste gemischte Colleges in Cambridge schossen sofort an die Spitze der Tripos-Ranglisten, da sie anscheinend kluge Studenten anzogen, die es vorzogen, in koedukativen Colleges zu bleiben. [32]

Girton wurde auch Wohngemeinschaft, was bedeutete, dass männliche und weibliche Studenten die gleichen Einrichtungen teilten. Es blieb nur ein rein weiblicher Korridor, in dem Zimmer ausschließlich für Frauen reserviert waren. Mit der Ankunft männlicher Studenten mussten die sozialen Einrichtungen des JCR und des MCR vergrößert werden. Die College-Bar wurde 1979 eröffnet und ab 1982 wurden Rugby-, Cricket- und Fußballplätze zur Verfügung gestellt. [33] [34]

Im Zeitraum von 22 Jahren von 1997 bis 2019 rangierte das Girton College in der jährlichen Rangliste der Cambridge Colleges in der Tompkins Table-Rangliste nach akademischer Leistung im Durchschnitt auf 20 der 29 untersuchten Colleges. Im Jahr 2019 belegte es den 20. Platz, wobei 22% aller Bachelor-Studenten eine erste Klasse erreichten. [35]

Herrinnen Bearbeiten

Die Herrin ist der formelle Leiter des Kollegiums. Ihre Hauptaufgabe ist die allgemeine Aufsicht über die Angelegenheiten des Kollegiums. Sie steht dem College Council und mehreren College-Ausschüssen vor. Die Herrin wird vom Rat gewählt und muss mindestens zwei Drittel jedes Semesters oder 210 Tage jedes akademischen Jahres im College-Bezirk wohnen. [36] Seit der Gründung des Girton College wird diese Position von einer Frau besetzt, obwohl männliche Kandidaten seit 1976 gleichberechtigt für das Amt kandidieren und im Falle einer Wahl mit dem weiblichen Begriff "Mistress" bezeichnet werden würden. . [37]

Die derzeitige Herrin ist Susan J. Smith, die die Position seit 2009 innehat.

Die Kosten für die Unterbringung von Studenten und Absolventen sind mit 180,50 £ pro Woche die teuersten aller 31 Cambridge Colleges. Girton ist jedoch einzigartig in der Festsetzung einer Kohortengebühr, was bedeutet, dass der Preis für die Unterkunft für eine Incoming-Kohorte für die drei Jahre ihres Studiums festgelegt ist, während Studenten an anderen Colleges jedes Jahr unbekannten Mieterhöhungen unterliegen. Das College berät sich regelmäßig mit dem JCR und MCR über seine Politik, gleiche Mieten für alle Zimmer ohne eigenes Bad zu erheben.

Allen Studenten, unabhängig davon, ob sie im College leben oder nicht, wird außerdem eine "Einrichtungsgebühr" von 100 GBP pro Semester (300 GBP pro Jahr) für das Recht zur Nutzung des Collegegeländes und der Dienstleistungen berechnet, bei der es sich tatsächlich um eine Studiengebühr handelt, die für Girton-Studenten. Studenten in Girton können damit rechnen, dass sie während ihres Studiums mehrere tausend Pfund mehr für die Unterkunftskosten zahlen müssen als an den meisten anderen Colleges. Der Cambridge-Student schreibt 2018: „Eine von TCS durchgeführte Untersuchung hat ergeben, dass am unteren Ende der Skala 70 Pfund pro Woche ausreichen, um in Peterhouse und Trinity Hall zu bleiben, während Girtonians 160 Pfund selbst für die schlechtesten Zimmer ausgeben müssen. Eine so große Streuung der Mindestmieten führt zu erheblichen Unterschieden bei der Fähigkeit eines weniger wohlhabenden Studenten, das Leben in Cambridge zu genießen, insbesondere da viele den Preis für eine Unterkunft bei der Bewerbung nicht kennen." [38]

Studenten Bearbeiten

Girton ist zusammen mit dem Newnham College die einzigen Colleges, die die gleiche Gebühr für die Unterbringung von Studenten in ihren Räumlichkeiten erheben. [39] Der Hauptstandort bietet 348 Zimmer, [40] die ganzjährig vermietet werden (38 oder 39 Wochen, je nach Laufzeit). [41] Die wöchentliche Miete für die Studienjahrgangskohorte 2019/20 betrug 180,50 £. [42] Laut der Studentenzeitung Varsity: "Alle Studenten in Girton müssen 37 Wochen im Jahr bezahlen, was es zum unvermeidlich teuersten College auf Jahresbasis macht - mit einer durchschnittlichen Miete von 1973,33 £." Von allen Cambridge Colleges sind die Gebühren von Girton in den letzten fünf Jahren mit 7,5% jährlich am schnellsten gestiegen. [43]

Die Räume im Hauptgebäude sind entlang von Fluren angeordnet, was es ermöglicht, von einem Ort im Gebäude zum anderen zu gehen, ohne nach draußen zu gehen. [44] Einige der Räume wurden ursprünglich von Alfred Waterhouse als Kulissen entworfen. [45] Die Zimmer sind in verschiedenen Qualitätsstufen erhältlich, werden jedoch alle zum gleichen Wochenpreis berechnet. [46] Jedes Jahr wird von der JCR eine Abstimmung organisiert, um die Raumaufteilung zu bestimmen. [46] Erstklässlern werden die Zimmer nach dem Zufallsprinzip zugewiesen. [44] Es ist üblich, dass Cambridge Colleges Unterkünfte für die ersten dreijährigen Bachelor-Studenten bereitstellen. [47]

Die meisten Studenten leben am Hauptstandort, und Zweitklässler haben die Möglichkeit, am Swirles Court oder in einem der College-Häuser zu wohnen: Das College besitzt sechs Häuser entlang der Girton Road, ein weiteres befindet sich gegenüber dem College in der Huntingdon Road namens The Gate und ein Haus auf dem College-Gelände namens The Grange. [48] ​​Diese Häuser stehen für Studenten im zweiten und dritten Studienjahr zur Verfügung.

Absolventen und Fellows Bearbeiten

Seit 2017 leben Graduate-Studenten in Swirles Court. Es ist Teil der Eddington-Entwicklung in West Cambridge. [48] ​​Ein Haus in der Huntingdon Road wird zur Unterbringung von Forschungsstipendiaten genutzt. [48] ​​Die Graduate Union identifizierte Girton ausdrücklich als unzureichenden Wohnraum für verheiratete Doktoranden, da am Swirles Court keine Zimmer für verheiratete Studenten zur Verfügung standen. [49] Girton ist jedoch eines von nur zwei Cambridge Colleges, das allen Doktoranden eine Unterkunft mit eigenem Bad garantiert.

Wirbelt Court Bearbeiten

Swirles Court, Teil des Stadtteils Eddington des North West Cambridge Development, wurde 2017 eröffnet.

Die Unterkunft für Absolventen von Girton ist die am weitesten vom Stadtzentrum entfernte aller Colleges in Cambridge (und Oxford), die teuerste aller Cambridge Colleges und einen Kilometer weiter vom College und den Restaurants entfernt. Die Busfahrt in die Innenstadt dauert etwa 20 Minuten. [50]

Benannt nach Bertha Swirles (Lady Jeffreys), einer Girton-Alumna, bietet es 325 Zimmer mit eigenem Bad für Doktoranden. [51] Im Gegensatz zum Hauptstandort des Colleges, der während der Weihnachtsferien für zwei Wochen geschlossen ist, ist Swirles das ganze Jahr über für Studentenwohnheime geöffnet. Es hat auch einen College-Portier, der rund um die Uhr besetzt ist, separate Wäschemöglichkeiten und eine separate Postanschrift des Hauptkollegs. Das Girton College besitzt keinen Swirles Court, mietet es jedoch mit einem verlängerbaren Fünfjahresvertrag von der Universität.

Wolfson Court Bearbeiten

2017 verlegte das Girton College die Absolventenunterkunft vom Wolfson Court (einen halben Kilometer vom Stadtzentrum entfernt) nach Swirles Court (fünf Kilometer entfernt). [52] Wolfson Court war ein Nebengebäude des Girton College, das auf einem 1,2 Hektar großen Gelände gebaut wurde. Es wurde durch den Centenary Appeal von 1969 finanziert und 1971 von den Cambridge-Architekten David Roberts und Geoffrey Clarke entworfen. [53] Es verfügte über eigene Verpflegungs- und Unterbringungsmöglichkeiten (106 Einzelzimmer). [54] Der Queen Elizabeth Court, der mit dem Hauptgebäude verbunden war und aus zwei Blöcken mit drei miteinander verbundenen Häusern (36 große Einzelzimmer) bestand, wurde 1992 als Unterkunft für Absolventen gebaut. [44] Es wurde häufig als Ort für Konferenzen. [54] Die Website enthielt auch eine Gärtnerei, die von Bright Horizons betrieben wurde. [55]

Architektur Bearbeiten

Die ersten und prägenden Teile des Colleges wurden von Alfred Waterhouse entworfen: Der Architekt baute zwischen 1873 und 1886 das Hauptgebäude mit dem Old Wing, dem Hospital Wing, dem Orchard Wing, der Stanley Library und Old Kitchens, [24] sowie der mit Brüstungen versehene Torhausturm in den Jahren 1886 und 1887. [45] Das rote Backsteindesign (englische Bindung) ist typisch für die viktorianische Architektur und wird durch schwarze Mörtelschichten und Terrakottadetails an den Traufen, Fenstern und Türen verstärkt. [56] Die Dächer sind steil mit Dachziegeln geneigt. [56] Im Jahr 1913 bestand das Gelände aus 33 Morgen. [57]

Bibliothek bearbeiten

Girtons erste Bibliothek, die Stanley Library, wurde 1884 mit einer Spende von Lady Stanley of Alderley gegründet. [58] Es galt als luxuriös und komfortabel, da es Buntglasfenster, Ledermöbel und einen großen Kamin enthielt. Bücher wurden meist durch Spenden erworben. Bis 1932 war die Sammlung so groß geworden, dass eine neue Bibliothek eröffnet wurde. Entworfen von Michael Waterhouse, einem Nachfahren der Architekten Paul Waterhouse und Alfred Waterhouse, bestand die neue Bibliothek aus einem oberen Lesesaal aus Eichenholz und einem Erdgeschoss, in dem die Büchersammlungen aufbewahrt werden. [59] Ein Anbau mit Archiven wurde 1967 angebaut. [24] Das Duke-Gebäude, eine moderne Bibliothekserweiterung mit IT-Einrichtungen und einem Lesesaal, wurde 2005 eröffnet. [59] Benannt nach Alison Duke, einer Stipendiatin und Großspenderin, das Gebäude wurde von Allies und Morrison entworfen. Es gewann einen nationalen RIBA-Preis im Jahr 2006, [60] [61] einen SCONUL Library Design Award im Jahr 2007, [62] und einen Civic Trust Award im Jahr 2007. [63]

Kapelle Bearbeiten

Emily Davies machte 1890 erstmals Pläne für eine Kapelle im Girton College, der Bau begann jedoch erst 1899, [64] vier Jahre nach dem Tod von Henrietta Stanley, Baroness Stanley of Alderley, die sich der Idee widersetzt hatte und stattdessen die Verbesserung der Gehälter der Mitarbeiter und Ausrüstung. [65] Die von Alfred und Paul Waterhouse entworfene Kapelle wurde 1901 fertiggestellt und am 23. Mai 1902 eingeweiht. [64] Sie bietet etwa 200 Personen Platz und ist mit Ausnahme der Eichenschnitzereien im Inneren sehr schlicht gehalten Chorende und auf zwei langen Pulten vor den Chorsitzen, die von der Mathematikerin Margaret Meyer zusammen mit Studenten und Freunden der Hochschule gefertigt wurden. [66] Im Jahr 1910 kam eine schöne Harrison & Harrison Orgel, deren Kauf durch Spenden von Studenten und Freunden des College ermöglicht wurde. [67] Die Orgel wurde 1974 umgebaut und befindet sich noch heute in der Collegekapelle. Ein zweites Organ wurde 2002 angeschafft. [68]

1952, im Jahr des Goldenen Jubiläums der Einweihung, wurde ein Buntglasfenster errichtet. [69] In der Girton Review, dem offiziellen Newsletter des College, aus dem Michaelmas-Termin 1955, findet sich eine Beschreibung des Glasfensters:

Das mittlere Licht stellt Unseren Herrn in Majestät dar, sozusagen den Höhepunkt des Baumes Jesse und in der Form, die im Buch der Offenbarung beschrieben wird. Das Lamm, das allein das mit sieben Siegeln versiegelte Buch öffnen darf, ist am Fuß des Lichts dargestellt, während die Herabkunft des Heiligen Geistes in Gestalt einer Taube an seiner Spitze dargestellt ist. Die Blumen und Früchte im mittleren Licht repräsentieren den Baum von Jesse. Die beiden Lichter, die die Mitte flankieren, zeigen Szenen aus der Passion unseres Herrn. Links der Einzug in Jerusalem, der Verrat des Judas und des Ecce Homo: rechts die Geißelung, Christus, der sein Kreuz trägt, die Kreuzigung. Die Szenen sind mit einem Muster aus Blättern verbunden. Palmen werden für den Einzug in Jerusalem verwendet, und unter anderen vertretenen Pflanzen sind der Stern von Bethlehem, die Passionsblume und der Dorn. Das unterste Medaillon auf der rechten Seite, das die Kreuzigung darstellt, ist dunkler als die anderen und weist auf die Dunkelheit hin, die über dem Land lag. Das oberste Maßwerklicht stellt den Pelikan in seiner Frömmigkeit dar, und die restlichen Maßwerklichter enthalten die Symbole der Passion, das Verratgeld, die Laterne des Petrus, Säule und Geißeln, Würfel, Leiter und Nägel, Hammer und Zange, Dornenkrone und Kelch. [69]

In der ursprünglichen Erklärung der Ziele und des Umfangs des „Proposed College for Women“ von 1867 wurde angekündigt, dass Gottesdienste und Unterricht im Einklang mit den Grundsätzen der Church of England stehen würden, aber wenn Einwände aus Gewissensgründen vorgebracht würden, würde die Teilnahme nicht stattfinden nötig sein. Eine modifizierte Version dieser Aussage erscheint in den modernen College-Statuten, wo es heißt, dass "Gottesdienste in der Kapelle normalerweise in Übereinstimmung mit der Praxis der Church of England abgehalten werden, aber auch andere religiöse Gottesdienste können dort abgehalten werden". [70] Zu Beginn wurde die Kapelle für Morgengebete verwendet, die normalerweise von der Herrin gesprochen wurden, und für Sonntagsgottesdienste, die von Geistlichen verschiedener Konfessionen eingenommen wurden. [71] Heute werden wöchentlich mindestens zwei Gottesdienste abgehalten: Evensong am Sonntag um 17.30 Uhr und Compline am Dienstag um 22.00 Uhr. Sie werden vom Teilzeitkaplan des Colleges organisiert, der von studentischen Kapellenwärtern unterstützt wird. [72] Die Herrin trägt die allgemeine Verantwortung für die Gottesdienste in der Kapelle, die sie teilweise an den Kapellenausschuss delegiert. [70] Der derzeitige Kaplan ist Reverend Dr. Malcolm Guite, ein Dichter und Singer-Songwriter, der auch ein Abschiedsmitglied bei Girton ist. [73]

Gärten Bearbeiten

Als das Land gekauft wurde, wurden Bäume auf kahlem Land gepflanzt. [74] Heute sind die Gärten von Girton im Vergleich zu denen anderer Cambridge Colleges groß. [75] Das College beschäftigte sie im Jahr 1875, als Miss Davies die Verantwortung für die Entwicklung der Gärten an Miss Bernard übergab. [76] Ein Teich, der aus Ausgrabungen für den Bau der Stanley-Bibliothek und des Orchard Wing entstand, stammt aus dem Jahr 1884. [77] Ein Bericht der College-Ornithologen-Gesellschaft von 1983 fand sechzig Vogelarten und ein Mottenbericht aus dem Jahr 1986 über 100 Arten erfasst. [78] Der Garten der Fellows wurde 1992 neu gestaltet und beherbergt ein grünes Theater. [79] Im Garten der Fellows werden wegen des Lärms von der A14 keine Spiele im Freien mehr aufgeführt. [80] Eine seltene Rasse von schwarzen Eichhörnchen kann manchmal in Girton gesehen werden. [81]

Lawrence Room Bearbeiten

Im Jahr 1934 wurde der Lawrence Room auf dem College-Hauptgelände als College-Museum eingeweiht. [82] Benannt nach der Girton-Naturwissenschaftlerin Amy Lawrence, beherbergt es eine angelsächsische, eine ägyptische und eine mediterrane Sammlung. [83] Vor der Einrichtung des Lawrence-Zimmers im Jahr 1934 wurden Antiquitäten in und um die College-Bibliothek aufbewahrt. [82] Spenden für Renovierungen in den Jahren 1946, 1961, 1991 und 2008. [82] 2010/11 wird der Lawrence-Raum einmal pro Woche für Besucher geöffnet. Die Ausstellungen sind kostenlos. [83]

Die angelsächsische Sammlung stammt aus Ausgrabungen auf dem College-Hauptgelände, die während der Bauarbeiten in den Jahren 1881 und 1886 durchgeführt wurden, als ein angelsächsischer Friedhof, vermutlich aus dem fünften und sechsten Jahrhundert n. Chr., entdeckt wurde. [82] Most findings, such as domestic utensils and personal items, were long held in the Museum of Archaeology and Anthropology in Cambridge. Some were only returned to the college as late as in 2008. [82]

The highlight of the Egyptian collection consists of a portrait mummy bearing the inscription Hermionê Grammatikê (translation: 'Hermione the literary lady' or 'Hermione the language teacher'). [82] It is one of the most widely reproduced and famous portrait mummies. [84] Dating from the first century AD, it was discovered in the Roman cemetery of Hawara by the archeologist Flinders Petrie in 1911. [82] 'Hermione' is thought to be an 18- to 25-year-old girl from a wealthy background. Petrie and his wife Hilda wanted the mummy to go to a women's college due to its inscription. Funds were gathered, and in 1911 'Hermione' moved to Girton college, where she has remained since then. [82] The Egyptian collection also holds four mummified baby crocodiles, which were thought to bring favour of Sobek, the ancient god of fertility and water. They were presented to the college by Alfred Waterhouse senior, the father of architect Alfred Waterhouse. [82]

The Mediterranean collection offers both Classical and pre-Classical material. A collection of Greek Tanagra figurines, which date to the fourth and third century BC, form the most remarkable pieces of this collection.

People's Portraits Edit

Since 2002, Girton has held the millennial exhibition of the Royal Society of Portrait Painters, entitled People's Portraits. [85]

The exhibition, aimed at showing "ordinary" British people at the verge of the 21st century, toured Britain in 2000. [86] [87] Girton then won the bid to house the collection, to which new works are added annually. [87] [88] All pictures were created by members of the Royal Society of Portrait Painters. [85] The collection currently comprises 45 paintings, and artists include Anthony Morris, Daphne Todd, June Mendoza and Alastair Adams, the current president of the Society. [85] [89] The choice of Girton, one of the largest and thus most diverse colleges in Cambridge, to hold the collection is believed to reflect the college ethos of community and interest in art. [85] [88]

Formal Hall Edit

Among all Cambridge colleges, Girton and Kings have the fewest Formal Halls at only once per week. There are only around 160 spots available per week, and tickets sell out within minutes each week. The cost of formal hall is also higher than average compared to other colleges. [90] Reservations must be made a week in advance at 8am Thursday morning. Unlike many other colleges, reservations made the day or morning of the Formal Hall are not allowed.


Friday, April 8, 2016

Session A (Roemer-Saal, Basement)

Section A2: Egyptian Mummies of the Graeco-Roman Period

Section A3: Mummies in Museum Collections

11.00 – 11.30
Gabriela Jungová/Pavel Onderka (Náprstek Museum of Asian, African and American Cultures, Prague)
Egyptian Mummies in Czech Collections

14.30 – 15.00
Nathalie Kayser-Lienhard (Sorbonne University, Paris)
Searching for mummies in the Rodin museum (Paris)

Session B (Schafhausen-Saal, Ground Floor)

Section B3: European Crypt Mummies

10.00 – 10.30
Dario Piombino-Mascali (Dept. of Cultural Heritage and of Sicilian Identity, Palermo/University of Vilnius)
Spontaneous and Anthropogenic Mummification Methods in Sicily (1600-1900)

Section B4: Mummies from Different Cultures and Contexts

14.00 – 14.30
Naoko Wolze/Waldemar Wolze (University of Göttingen)
Selbstmumifizierung in Japan nach japanischen Quellen: "Sokushinbutsu" und historische, kulturelle sowie religiöse Aspekte

15.30 – 16.00
Ildikó Szikossy (Museum of Natural History, Budapest)
A post mortem Cesearean section case from the 18th century, Vác, Hungary

16.30 – 17.50
Guided Tour of the Special Exhibition ‘Mummies of the World’ and (parallel)
Guided Tour of the Special Exhibition ‘China – Treasures for the Emperor’

Keynote Lectures (Roemer-Saal, Basement)

18.00 – 19.00
Regine Schulz (Roemer- und Pelizaeus-Museum Hildesheim)
The Egyptian Mummy – Representations in Image and Text

19.00 – 20.00
Ildikó Pap (Museum of Natural History, Budapest)
The incidence of tuberculosis in the 18th century's Vác population, Hungary


By Jaya Narain for MailOnline
Updated: 19:44 BST, 21 May 2008

The last time they had the chance to offend anyone was 2,700 years ago when they were wandering around ancient Egypt.

Since then the mummies have led a blameless existence, spending the last 120 years in a museum where countless thousands of visitors have managed to see them without anyone becoming in the least bit upset.

Not any longer, it appears.

BEFORE: Asru, a 2,700-year-old chantress with Egyptologist Rosalie David

AFTER: Bob Partridge, chairman of the Manchester Ancient Egypt Society, has described the decision to cover up the mummies as 'Incomprehensible'

Complaints have led to the naked remains of Asru, a chantress at the Temple of Amun in Karnak, plus the partially-wrapped male Khary and a child mummy, all being covered in shrouds to protect their modesty.

The decision, which has prompted wholesale derision, came after Manchester Museum said it had received 'feedback' from the public saying it was 'insensitive to display unwrapped mummies'.

Having ordered the cover up, managers claim they are following Government policy and are carrying out a public consultation.

Last night the museum, whose Egyptian department has a worldwide reputation, was accused of being ridiculous and told it risked becoming a 'laughing stock'.

Naked truth: Mummies at Manchester Museum are being covered up after visitors complained about them being displayed 'naked'

Bob Partridge, chairman of the Manchester Ancient Egypt Society, said the cover-up was 'absolutely incomprehensible'.

'The mummies have always been sensitively displayed and have been educational and informative to generations of visitors.

"We are shocked this has been done in advance of any results from the public."

Josh Lennon, a museum visitor, said: "This is preposterous. Surely people realise that if they go to see Egyptian remains some of them may not be dressed in their best bib and tucker.

"The museum response to complaints is pure Monty Python - they have now covered them from head to foot rendering the exhibition a non-exhibition. It is hilarious."

Manchester Museum has several mummies - embalmed bodies tightly wrapped in cotton bandages - and is home to one of the most important collections in Britain.

George Mutter, a professor at Harvard medical school in the U.S. said: "For decades the Manchester Museum has been a leader in the scientific study of human mummies.

"The decision to hide the mummies from view is a step backwards."

He added: "In the interest of inclusiveness, the museum has become a playground for those who do not understand the subject at hand, nor respect the interests of scientists and public alike."

But the museum's Nick Merriman said: "We get a stream of feedback saying it is insensitive to display unwrapped mummies.

"We are trying to follow Government guidelines about how they should be displayed with respect and sensitivity."

<p>If the public wanted the mummies unwrapped, the museum would take that "very seriously'," he added.


Mummy with Portrait, Roman Period, Ancient Egypt

On view at The Met Fifth Avenue in Gallery 137. Excavated by Flinders Petrie at Hawara with funds from the Egyptian Research Account. Acquired by Petrie and the ERA in the division of finds. Purchased from the ERA by the Museum, 1911.

This mummy retains the panel inserted over the face. The portrait depicts a youth with large deep-set eyes and a down-turned mouth. His downy moustache indicates that he is no older than his early twenties. A number of mummy portraits represent youths with their first facial hair, a feature that had particular connotations in the Greek-educated society of Roman Egypt. The incipient moustache was both an indicator of the young man's entrance into important social groups and a signal that he was at the prime of sexual attractiveness and vigor.

In this era mummies might be kept above ground for periods of some months up to several years before final burial. Most probably they were deposited in chapels in cemeteries, where they were visited by relatives for ritual meals.

Title: Mummy with an Inserted Panel Portrait of a Youth

Geography: From Egypt, Fayum, Hawara, BSAE excavations 1910-1911

Medium: Encaustic on limewood, human remains, linen, mummification material

Dimensions: mummy: l. 169 cm (66 9/16 in) w. 45 cm (17 11/16 in) panel as exposed: l. 38.1 cm (15 in) w. 18 cm (7 1/16 in)


13. Not Today Satan

Menkaure was a pharaoh who ruled sometime in 26th century BC. He hatched a brilliant scheme to fool the gods into keeping him alive indefinitely. If only it didn’t backfire spectacularly…

Menakaure got the idea that if night never came, the new day couldn’t start, and time would basically stop (shower thoughts: Ancient Egypt edition). To pull this off, every night he lit as many lamps as possible and tried to pretend that it was still daylight. For the rest of his life, Menkaure didn’t sleep. Instead, he stayed up all night drinking and celebrating until his death inevitably came.


Pseudoarchaeology and the Racism Behind Ancient Aliens

A female Egyptian head with an elongated skull is likely a depiction of the child of Amenophis IV/Akhenaten, (1351-1334 BCE) and is a forgery executed in the 18th Dynasty, Amarna Period style, limestone and red paint, Walters Art Museum (image via the Walters Art Museum creative commons).

At the ancient site of Hatnub, a quarry in the eastern Egyptian desert not far from Faiyum, archaeologists have recently discovered a sled ramp system used to transport alabaster blocks. Post holes and a ramp with stairs on either side indicate that the contraption allowed Egyptian builders to move heavy blocks up and down steep slopes. Inscriptions have now helped archaeologists from the Institut français d’archéologie orientale and the University of Liverpool to date this groundbreaking technology to at least the reign of Khufu, who ruled from 2589–2566 BCE. Khufu is known as the pharaoh who likely commissioned the building of the Great Pyramid at Giza. Discovery and reconstruction of the ramp allows us to better understand ancient construction techniques. It also chips away at the long-held but fringe theory that the blocks were so heavy and the distances they would have to travel so lengthy that aliens must have built the pyramids.

Where did the theory of aliens building the pyramids actually come from? Since the late 19th century, science fiction writers have imagined Martians and other alien lifeforms engaged in great feats of terrestrial engineering. Earlier alien theories surrounding Atlantis may have spawned fantasies about alien building. The most substantial evidence for non-earthly creatures arrived in the wake of H.G. Wells’s success.

The Pyramids of Giza (Egypt) are often the focus of extraterrestrial theories (image via Wikimedia by Ricardo Liberato).

Capitalizing on the fervor surrounding Wells’s The War of the Worlds, astronomer and science fiction writer Garrett P. Serviss penned a quasi-sequel titled Edison’s Conquest of Mars in 1898. Serviss posited that “giants of Mars” had moved large blocks and built the Great Pyramid. He even noted that the Sphinx had Martian features. Edison’s Conquest was part of a number of science fiction works published as books or serialized in newspapers in the late 19th century which imagined alien invasions fought off by great inventors of the time. Thomas Edison was a favored hero in these science fiction fantasies much later collectively called Edisonades.

Cover of Serviss’ Edison’s Conquest of Mars (1898) Illustration by G. Y. Kauffman (image via Wikimedia)

The popularization of the theory of alien architects as having a basis in science rather than consisting of only fictional musing can be attributed to Swiss author Erich von Däniken’s 1968 publication of the book Chariots of the Gods? Unsolved Mysteries of the Past. Originally published in German and subsequently translated into English, it was one of the first popularly sold books to suggest that extraterrestrial life forms, not humans, built structures associated with our ancient civilizations. In 1966, Carl Sagan and Iosif S. Shklovskii had already speculated that contact with extraterrestrials might have occurred in their book Intelligent Life in the Universe, but von Däniken took this theory to new levels.

This year marks the 50th anniversary of that book’s publication with over 65 million books sold to date. While its ideas might be laughable to most, the creation of doubt is a pernicious and rhetorical agent. The questioning of human building projects in Chariots of the Gods? remains a bedrock for many within the field of pseudo-archaeology. Far from innocuous, these alien theories undermine the agency, archaeology, and intellect of non-European cultures in Africa and South America, as well as the Native peoples in North America by erasing their achievements.

Cover of the translated edition of Chariots of the Gods (image by Christo Drummkopf via Flickr), first released in the United States in 1970

A potent combination of tabloids and television helped to make von Däniken’s book a bestseller in the United States. Historian of pseudoscience John Colavito has remarked that while the book became a bestseller in Europe, it was the National Enquirer’s underscoring of von Däniken’s work through a serial series published in the tabloid that introduced it to readers in the US in 1970. Three years later, NBC aired an adaption of the book retitled In Search of Ancient Astronauts (featuring a cast of all white men) which translated and visualized pseudo-theories of archaeology and science for broad popular consumption.

It is notable that many (though not all) extraterrestrial theories focus on archaeological structures at sites within Egypt, Africa, South America, and North America — a fact that has led some academics to see beliefs in ancient alien engineers as a stalking horse for racism. In a piece for the online journal The Conversation rather frankly titled “Racism is Behind Outlandish Theories about Africa’s Ancient Architecture,” Julien Benoit, a postdoctoral researcher in vertebrate paleontology at the University of the Witwatersrand (South Africa), addressed the continued harm of these theories:

Firstly, these people try to prove their theories by travelling the world and desecrating ancient artefacts. Secondly, they perpetuate and give air to the racist notion that only Europeans – white people – ever were and ever will be capable of such architectural feats.

Belief can indeed lead to action. In 2014, German pseudoscientists and “hobbyists” defaced a cartouche of Khufu inside the Great Pyramid in their misguided search to prove their alien theories. The Pyramids of Giza and the Great Zimbabwe site are commonly cited by pseudo-archaeologists as structures built by extraterrestrial beings, along with the Moai heads on the tiny Easter Island off the coast of Chile.

Martians build the Sphinx as a portrait of their own leader in an illustration from Serviss’ Edison’s Conquest of Mars (Image via Hathitrust)

Stonehenge, in the English countryside of Wiltshire, is one of the few structures built by European ancestors placed in this category structures allegedly built by aliens, though in the original printing of Chariots of the Gods? von Däniken does not discuss the site any more than to say its massive stone blocks were from Wales and Marlborough. The disproportion of speculation surrounding non-European versus European structures is noticeable. As medieval historian Chris Reidel noted,

That’s what the ancient aliens theory does: it discredits the origins of civilizations, and almost entirely of non-white civilizations. People may suggest Stonehenge was built by aliens — but do the[y] suggest the Roman Forum or Parthenon were? Nein.

We must question what is at stake in these cases. While the British are not in any danger of having their overall intellect or capability as a culture questioned, many non-European cultures are historically more vulnerable to such questioning.

If we look to von Däniken’s work, there can be little doubt that his racial beliefs influenced his extraterrestrial theories. After a short stint in jail for fraud and either writing or appropriating the material for a number of other books that developed his ancient astronauts theory, von Däniken published Signs of the Gods? in 1979. It is here that many of his racial views are most boldly stated. British archaeology officer Keith Fitzpatrick-Matthews points out on his Bad Archaeology blog just a few of the many racist questions and statements posed by the author: “Was the black race a failure and did the extraterrestrials change the genetic code by gene surgery and then programme a white or a yellow race?” He also printed beliefs about the innate talents of certain races: “Nearly all negroes are musical they have rhythm in their blood.” Von Däniken also consistently uses the term “negroid race” in comparison with “Caucasians.”

What does it mean to deny a non-Western civilization their accomplishments? As Everisto Benyera, a lecturer in the Department of Political Sciences at the University of South Africa, has noted, these “Western denialists” prefer to revoke agency and skill from ancient Egyptians or the Shona people of the Bantu civilization, rather than recognize their intellectual ownership of these structures. In a chapter addressing “Colonialism, the Theft of History and the Quest for Justice for Africa,” Dr. Benyera remarked:

Western denialists would rather attribute the Great Zimbabwe to aliens, who do not exist, than attribute them to the Shona people and the Africans who exist and who built them. The denial of the Shona people of their intellectual ownership, among others of the Great Zimbabwe, Khami ruins, is theft of history.

And while many may consider theories of ancient aliens to be an outlandish and ultimately harmless belief or meme, Benyera points out that there is an extant spectrum of western denialism whose occupants seek to rescind and reallocate great accomplishments from African civilizations in particular.

The Great Zimbabwe National Monument is a UNESCO World Heritage Site and dates to about 1100-1450 CE. Legends say that it was the capital of the Queen of Sheba. It is a stunning testament to the Bantu civilization of the Shona (image by Simonchihanga via Wikimedia).

To Benyera, one example of western denialism lies in the writings of the historian Niall Ferguson. Benyera notes that Ferguson underscores the colonial gifts of parliamentary democracy and the English language to the countries that they colonized in his book Empire: How Britain Made the Modern World. Like von Däniken, Ferguson’s views have been disseminated by television shows. A six-part series also called Empire: How Britain Made the Modern World aired on Channel 4, ostensibly to hype the book’s release. Arguing that aliens brought magnificent structures to many African civilizations erases accomplishments, but so does arguing that colonizers brought gifts (rather than imposed obligations) upon the nations they colonized.

Colonization coded as the gift of civilization remains an entrenched defense of colonialism.

In recent years, academics have increasingly called foul on alien theories as cultural erasures outside of Africa as well. A year ago, Christopher Heaney, a professor of Latin American history at Pennsylvania State University, wrote an article addressing the racism behind notions that Pre-Columbian bodies were evidence for extraterrestrial life. Others have sought to dispel the racist theories surrounding Native mound-building cultures.

In comments to Hyperallergic, Morag Kersel, an archaeologist at DePaul University, noted the connection between ancient aliens and the idea that an ancient and superior race had originally built mounds like those at Cahokia in southern Illinois. The myth supported racist policies and has done lasting damage.

It’s an extension of the 19th-century myth of the mound builder. No way could the North American mounds and artifacts have been made by people of the First Nations, it had to be an “alien” (non-local) race. Rather than set up a white supremacy model, which may have not been as popular, von Däniken takes the “alien” further to “aliens” from outer space.

Kersel noted that the use of pseudoscience revoking the accomplishments of Native American cultures is a sad part of American history. Journalist Alexander Zaitchik pointed out in an article for the Southern Poverty Law Center that there was widespread popularity and belief in the “Lost Race of the Mound Builders” in 19th century America. It was used by Andrew Jackson and others to undermine the intellect and abilities of Native peoples as we removed them from their native lands.

The “astronaut” geoglyph in the Nazca Desert of Peru has been attributed to extraterrestrials by Erich von Däniken’s and others (image via Wikimedia).

Today, many of von Däniken’s theories can still be found in television shows like Ancient Aliens on the History Channel. Since 2009, the show has featured a mix of mostly white male conspiracy theorists posing harmful questions about the legitimacy of human involvement in archaeological structures. As of recently, they have at least begun to incorporate actual Egyptians such as Ramy Romany. Despite his history of racist views, Von Däniken appears to still be a paid producer on the show Ancient Aliens.

Most Egyptologists see shows like Ancient Aliens as a program that capitalizes on the bizarre rather than endeavoring to be out-and-out racist. In comments to Hyperallergic, Salima Ikram, distinguished university professor and Egyptology unit head at the American University in Cairo, noted that even Egyptians viewing the History Channel find the program more fantastical than factual: “I think that often it is more that people want the extraordinary and the bizarre, and do not want anything too real, as they crave the fantastic — look at the types of films being made and their popularity.” For most watching these programs, they are indeed about escapism through conspiracy theories — and internet memes.

For others, the attraction to books and television touting ancient alien conspiracies may be a bit more racially motivated. In comments to Hyperallergic, Robert Cargill, an assistant professor of Religious Studies and Classics at the University of Iowa who also served as an academic counterbalance on a number of episodes of Ancient Aliens, discussed the role of the program in supporting racist ideas of ancient capability:

There is an underlying ethnic bias against people of color that many white people don’t even recognize when the magnificent achievements of the ancient world are attributed to aliens instead of to their rightful creators — the ancestors of modern Egyptians, Iraqis, Guatemalans, Peruvians, etc. This is not to say that belief in ancient alien theory makes one racist. However, attributing the achievements of the forerunners of darker-skinned peoples to aliens because you believe they couldn’t have possibly done it themselves might be perceived as racists to the people of color who descend from these ancient innovators.

As Cargill and many other right-minded academics now make clear, the necessity for scientists, archaeologists, and academics in general to talk to the public about the ethnic biases of pseudoscience is becoming ever more apparent. In 2015, bioarchaeologist Kristina Killgrove already discussed the need for archaeologists to dispel pseudoscientific myths through public outreach. Public-facing scholarship in the humanities and STEM fields can serve as strong rebuttals to pseudoscientific narratives broadcast on television and online.

In July, the 50th anniversary edition of Chariots of the Gods? was published along with a new foreword and afterward by the author. Yet it is notable that the punctuation that originally posed the book’s title as a question has now been removed. The title stands more as a statement than a question, but it is up to archaeologists, historians, and the public to continue to interrogate the insidious arguments that it contains.


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