90 Schüler sterben bei einem Schulbrand in Chicago

90 Schüler sterben bei einem Schulbrand in Chicago

Ein Brand in einer Grundschule in Chicago tötet am 1. Dezember 1958 90 Schüler.

Die Our Lady of Angels School wurde von den Sisters of Charity in Chicago betrieben. 1958 waren an der Schule, die in einem großen Altbau untergebracht war, weit über 1.200 Schüler eingeschrieben. Leider wurde vor Dezember 1958 wenig im Bereich des Brandschutzes getan. Das Gebäude hatte keine Sprinkler und es wurden keine regelmäßigen vorbereitenden Übungen durchgeführt. Als in einem Müllhaufen im Keller ein kleines Feuer ausbrach, führte dies zu einer Katastrophe.

Das Feuer war vermutlich gegen 14.30 Uhr ausgebrochen. und innerhalb von Minuten rochen es die Lehrer im ersten Stock. Diese Lehrer führten ihre Klassen nach draußen, gaben aber keinen allgemeinen Alarm. Der Hausmeister der Schule entdeckte das Feuer um 14.42 Uhr und rief, dass der Alarm läutete. Er wurde jedoch entweder nicht gehört oder die Alarmanlage funktionierte nicht richtig, und die Schüler in den Klassenzimmern im zweiten Stock nahmen die sich schnell ausbreitenden Flammen unter ihnen nicht wahr.

Es dauerte nur noch wenige Minuten, bis das Feuer den zweiten Stock erreichte. Es entstand Panik. Einige Schüler sprangen aus den Fenstern, um zu fliehen. Obwohl die vor Ort eintreffenden Feuerwehrleute versuchten, sie zu fassen, wurden einige verletzt. Die Feuerwehr versuchte auch, Leitern zu den Fenstern zu bringen. Eine schnell denkende Nonne ließ ihre Schüler unter den Rauch kriechen und die Treppe hinunterrollen, wo sie gerettet wurden. Andere Klassen blieben in ihren Räumen und beteten um Hilfe.

Als das Feuer mehrere Stunden später endgültig gelöscht wurde, stellten die Behörden fest, dass 90 Studenten und 3 Nonnen bei dem Feuer ums Leben gekommen waren.


Der Überlebende eines Schulbrandes in Chicago, bei dem 95 Menschen ums Leben kamen, erinnert sich an eine schreckliche Tortur 60 Jahre später

CHICAGO (WLS) – Am Samstag jährt sich der Schulbrand Our Lady Of Angels im Stadtteil Humboldt Park in Chicago zum 60. Mal, bei dem 95 Menschen ums Leben kamen.

Serge Uccetta war gerade 12 Jahre alt, als er sich entscheiden musste: aus einem Fenster im zweiten Stock auf den Boden darunter springen oder in den Flammen umkommen.

"Der einzige Ausweg war durch die Fenster, weil das Feuer so ziemlich ausgebrochen war und es keine Möglichkeit gab, im Flur herauszukommen", sagte Uccetta.

Beim Anblick der Brandstelle, an der einst seine alte Schule stand, erinnert er sich an alles.

„Ich meine, du hast keine Wahl“, sagte er. "Weil alle hinter dir drängeln und schreien, weil sie versuchen, rauszukommen, und du musst alles tun, um herauszukommen."

Uccetta hat es aus dem Feuer geschafft, wird aber nie vergessen, was er als nächstes sah.
„Ich meine, du sitzt hier und schaust Kindern zu, die schreien und aus dem Fenster springen“, sagte er.

Zweiundneunzig Kinder und drei Nonnen wurden bei der Tragödie auf der ganzen Welt getötet.

"Es gab ein berühmtes Foto eines kleinen Jungen, John Jajcowski, mit einem Feuerwehrmann, der ihn herausholte", sagte Uccetta.

Der Fotograf Steve Lasker hat dieses Foto und viele andere aufgenommen, um die Tragödie zu dokumentieren. Er war beim Eintreffen der Feuerwehr vor Ort und fing mit jedem Klick Angst und Leid ein.

UHR: Steve Lasker spricht über das Fotografieren des tödlichen Feuers vor 60 Jahren


Gedenken an den Schulbrand Unserer Lieben Frau von den Engeln 60 Jahre später

Es ist 60 Jahre her, aber Serge Uccetta erinnert sich an den 1. Dezember 1958, als wäre es erst kürzlich passiert. An diesem Tag verwüstete ein Feuer seine Grundschule Our Lady of the Angels in der Nähe von Hamlin und Chicago Avenue und kostete 95 Menschen das Leben – 92 Schüler und drei Ordensfrauen.

„Lass mich dir sagen, so etwas vergisst du nicht. Es mag 60 Jahre her sein, aber es ist wie vor einem Jahr“, sagte Uccetta.

Uccetta, die zum Zeitpunkt des Brandes 12 Jahre alt war, gab bei einem jährlichen Gottesdienst auf dem Queen of Heaven Cemetery in Hillside am 2. Dezember an einem Denkmal für die Brandopfer Bemerkungen ab. Der Gottesdienst wird von Alumni des Royal-Air Drum and Bugle Corps veranstaltet, einer Jugendgruppe im Viertel Our Lady of the Angels in den 1950er und 1960er Jahren.

Die Gruppe verlor drei ihrer Mitglieder bei dem Feuer – Frances Guzaldo, Valerie Thoma und Roger Ramlow.

„Wir versprechen, am Jahrestag des Brandes als Erinnerung an diese drei Kinder und all die anderen, die gestorben sind, hierher zu kommen“, sagte Uccetta gegenüber Chicago Catholic.

Der Tag, an dem das Feuer passierte, sei ein "typischer Schultag", sagte er.

„Es war das Ende des Tages. Ich hatte zufällig Mülleimerpflicht, also musste ich gegen 14:30 Uhr den Mülleimer nach unten zum Hausmeister bringen.“

Er traf einen Freund auf der Treppe und sie unterhielten sich auf dem Weg nach unten und wieder nach oben, dann kehrten sie in ihre Klassenzimmer zurück.

„Die Nonne machte sich bereit, den Tag zu beenden. Ungefähr um 2:45 Uhr begannen die Türen zu klappern, als wäre es in der Halle windig“, sagte Uccetta.

Jemand öffnete die Tür und der Rauch stieg auf.

„Sie haben es zugeschlagen. Der Rauch begann über den Heckspiegel hereinzukommen“, sagte er. "Es gab offensichtlich keine Möglichkeit, auf diese Weise herauszukommen, also gingen alle zu den Fenstern."

Da die Sitzplätze alphabetisch waren, saß Uccetta in der letzten Reihe neben den Fenstern. Ein Junge vor ihm sprang aus dem Fenster, schlug auf den Boden und stand nicht auf. Sein unmittelbarer Gedanke war: "Das ist nicht gut."

„Einer der Hausmeister war mit einer kurzen Leiter vorbeigekommen und ich warf meine Brille runter, um seine Aufmerksamkeit zu erregen. Er hat mich gesehen und die Leiter an meinem Fenster aufgestellt, Gott sei Dank“, sagte Uccetta. „Ich konnte das Fensterbrett herunterhängen und runterhüpfen.“

Als er die Schule verließ, sah er Kinder rennen, schreien und aus den Fenstern springen.

"Es war ein ziemlich schrecklicher Anblick", sagte er. „Die Tragödie hat die gesamte Nachbarschaft dezimiert. Jede Straße hat zwei oder drei Kinder verloren.“

Kurz darauf zogen die Familien aus der Nachbarschaft aus.

„Viele Kinder sagten, dass sie nebenan Freunde hatten, die es nicht geschafft haben, und es war schwer für die Eltern, auf die Straße zu schauen und die kleinen Kinder spielen zu sehen, denn wo war ihr Kind? Es war sehr schwierig."

Patty DelGreco, eine Royal-Airs-Alumna, die am 2. Dezember teilnahm, war zum Zeitpunkt des Brandes erst 6 Jahre alt. Sie erinnert sich, wie sie mit ihrer Mutter in ihre Nachbarschaft fuhr und von allen Feuerwehrautos angehalten wurde.

„In der Zwischenzeit beobachten wir den ganzen Rauch und die Schreie aller Kinder“, sagte DelGreco. "Überall rannten die Leute mit Decken und Leitern aus ihren Häusern."

DelGrecos Familie lebte in der Nähe der Schule in der Grand und Hamlin Avenue, und ihre Mutter öffnete vielen der flüchtenden Kinder ihre Türen.

„Als wir uns unserem Haus an der Grand Avenue näherten, rannten alle Kinder ohne Mäntel. Manche hatten keine Schuhe. Sie hatten schwarzen Ruß im Gesicht“, sagte DelGreco. "Meine Mutter öffnete die Tür und ließ sie herein, um sich aufzuwärmen und zu Hause anzurufen."

Ihre Familie verlor 13 Verwandte und Nachbarn durch das Feuer und sie sagt, "es hat mein ganzes Leben beeinflusst".

Sie hatte Krebs und hatte kürzlich einen Autounfall, aber der Gedanke an die Kinder, die im Feuer gestorben sind, bringt sie durch.

„Ich denke ‚Ich kann das.‘ Ich liege nicht ganz ausgebrannt da.“

An diesem Tag waren nicht nur Familien aus der Nachbarschaft betroffen, sondern auch Ersthelfer.

Guy Neubert war ein junger Motorradoffizier kurz vor der Bewährungsfrist bei der Chicago Police Department, als er am 1. Dezember zur Feuerwehr gerufen wurde.

Der damals 28-jährige Beamte wurde nach einem Anruf in einen anderen Bezirk versetzt.

„Wir haben einen Anruf bekommen, um nach Pulaski und Chicago Avenue zu fahren, um der Feuerwehr zu helfen. Wir wussten nicht, was der Grund war.“

Als sie sich dem Bereich näherten, konnten sie den Rauch sehen, aber erst als sie die Kommandozentrale der Polizei erreichten, wurde ihnen mitgeteilt, dass Unsere Liebe Frau von den Engeln in Flammen stand.

"Ich hatte vier Neffen in diesem Feuer, ebenso wie andere Polizisten dort", sagte Neubert. "Eigentlich hatte man seinen eigenen Sohn entfernt."

Nach dem Brand wurde in der Waffenkammer in der Kedzie Avenue eine provisorische Leichenhalle eingerichtet. Zu diesem Zeitpunkt war Nueberts Bruder bei ihm und sie befürchteten, einer seiner Neffen – Charles, 9 – sei tot.

„Wir wussten, dass der Raum, in dem Charles war, der Raum war, in dem sie alle umkamen. Von dort begleitete ich meinen Bruder zur provisorischen Leichenhalle und da identifizierten wir Charles.“

Neubert machte die Identifizierung selbst anhand eines Musters von Muttermalen, das er auf dem Rücken seines Neffen sah. Sie waren das gleiche Muster, das er auf seinem eigenen Rücken hat.

Nachdem sie die Identifizierung vorgenommen hatten, hatten sie die drei anderen Söhne seines Bruders immer noch nicht gefunden, also kehrten sie in die Schule zurück. Sie fanden bald heraus, dass Familien die Kinder aufgenommen hatten, um sie zu beschützen.

Eine seiner stärksten Erinnerungen an diesen Tag war ein Priester, den er kannte, der zur Szene kam, um Familien zu trösten und bei der Entfernung von Leichen zu helfen. Das war Msgr. Ed Pellicore, ehemaliger Pastor der Holy Rosary Parish und Our Lady of Angels, der in seinem Büro in der nahe gelegenen Our Lady of Perpetual Help von dem Feuer hörte.

Neubert sah, wie Pellicore sich in der Schule und sogar in der provisorischen Leichenhalle um die Kinder, Familien und Ersthelfer kümmerte.

"Ich kann Pater Pellicore einfach nicht genug loben", sagte Neubert. "Nur die Tatsache, dass er die Familien kannte und ihnen Trost spenden konnte."

Wie bei vielen, die vom Feuer betroffen sind, verschwindet die Erinnerung nicht.

„Es war wahrscheinlich eine der traurigsten Szenen, die ich in meiner ganzen Karriere je gemacht habe“, sagte Neubert.


Die Geschichte hinter einem weiteren "großen Feuer in Chicago"


Feuerwehrleute am Ort des Brandes der Our Lady of the Angels School 1958 (Chicago History Museum, ICHi-34978)

Am 1. Dezember 1958, einem kalten und wolkenlosen Tag in Chicago, kamen Menschen bei einem Brand in der Our Lady of the Angels School im überwiegend katholischen Viertel Humboldt Park ums Leben. Unter den Opfern waren 87 Grundschulkinder und drei Nonnen (fünf Kinder starben anschließend im Krankenhaus, insgesamt 95). Es bleibt bis heute eines der tödlichsten Brände Chicagos Chicagos damaliger Feuerkommissar Robert Quinn sagte, es sei "das Schlimmste, was ich je gesehen habe oder je sehen werde".

Heutzutage löst die Erwähnung des Feuers eine fast binäre Reaktion aus. Für die damaligen Lebenden, insbesondere die Schulkinder, ist die Tragödie eine unauslöschliche, warnende Geschichte. Mein Gott, werden sie sagen, wer könnte vergessen? Die Nonnen würden es nicht zulassen. Ich warne meine eigenen Kinder. Für andere, die später geboren wurden und zum ersten Mal lernen, erzeugt die Nachricht vom Feuer eine Art ehrfürchtigen Unglauben.

Von Zeit zu Zeit entdeckte ich bei Recherchen zum Feuer Hinweise auf Unsere Liebe Frau von den Engeln auf Websites für Geistertouren oder in Listen für sogenannte “spukte” Orte. Es hat mich anfangs gestört. Das Interesse fühlte sich irgendwie reißerisch und zynisch an, obwohl es vielleicht unvermeidlich ist in Fällen, in denen Dutzende unschuldiger Menschen einen plötzlichen, grauenhaften Tod sterben. Auf dem Wacker Drive, dem Ort der Eastland-Katastrophe, versammeln sich ebenfalls Menschenmassen oder drängen sich in lauen Sommernächten in der tristen Gasse hinter dem Ford Center, dem Standort des ehemaligen Iroquois Theatre und Chicagos tödlichsten Feuersbrunst. Als das Theater niederbrannte, kamen 602 Menschen ums Leben, sogar mehr als beim Great Chicago Fire.

Irgendwann änderte sich jedoch meine Meinung über die Geschichte Unserer Lieben Frau von den Engeln. Ich bin gekommen, um der Seite zuzustimmen war verfolgt. Gewiss nicht im paranormalen Sinne, aber heimgesucht von einer schmerzlichen und ungelösten Geschichte, von einer Plage der Kriminalität und Armut in einem einst wohlhabenden Viertel und von unbeantwortbaren Fragen.


Feuerwehrleute inspizieren die Trümmer des Feuers Our Lady of the Angels (Chicago History Museum, ICHi-34979)

Das Feuer war irgendwann nach 14.20 Uhr ausgebrochen. Es begann in einem Mülleimer, in einem Ecktreppenhaus des Nordflügels der Schule. Dieser 1910 erbaute Abschnitt war die ursprüngliche Kirche, die einer blühenden Gemeinde entwachsen war. Später wurde es notgedrungen über einen Anbau mit einem Südflügel verbunden. Das Ergebnis war willkürlich: ein zweistöckiges, U-förmiges Gebäude, das einen Innenhof umgibt, eng begrenzt von der Iowa Street, der Avers Avenue, einer Betongasse und dem Pfarrhaus und dem Pfarrhaus. Von außen wirkte die Backsteinschule robust und sicher. Der Innenraum wurde jedoch fast ausschließlich aus Holz und anderen brennbaren Materialien gebaut. Das Gebäude hatte eine einzelne Feuerglocke, die sich im Südflügel befand, aber nicht mit der Feuerwehr verbunden war. 1958, inmitten des Babybooms, beherbergte die Schule über 1.200 Kinder. In vielen Fällen waren die engen Klassenzimmer mit 50 oder mehr Schülern vollgestopft, was heute fast undenkbar überfüllt ist.

Der Advent hatte gerade erst begonnen, eine Zeit für die Katholiken, sich zu freuen und über die Wiederkunft Christi nachzudenken. Der Schultag ging zu Ende. Alles schien Routine, aber das Feuer hatte unentdeckt unter der Nordosttreppe gebrannt. Plötzlich zerplatzte ein Fenster im Treppenhaus und das Feuer brach aus. Angetrieben von frischem Sauerstoff stürmte es in den zweiten Stock. Heute bestehen moderne Sicherheitsvorschriften auf geschlossenen Treppen mit feuerfesten Türen, aber der Schule fehlte beides. Die Treppe war offen zum zentralen Korridor, dem einzigen Fluchtweg für die sechs Klassenzimmer und 329 Kinder dort. Bevor es jemand bemerkte, brodelte der Flur in Rauch. Es war dick und undurchsichtig und tödlich, wie „riesige schwarze Baumwollrollen“, wie es eine Nonne später beschrieb.


Menschen inspizieren das Gebäude der Muttergottes der Engel nach dem Brand (Chicago History Museum, ICHi-35438)

Die Bewohner der zweiten Etage wurden eingeklemmt. Der Versuch, den Korridor und die Treppe zu erklimmen, bedeutete den fast sicheren Tod. Für die meisten blieb die einzige Möglichkeit, sich in den gefährdeten Klassenzimmern zu schützen und auf die Feuerwehr zu warten, während das Feuer niederging. Eine schnell denkende Nonne blockierte die Lücken unter ihrer Tür mit Lehrbüchern, während andere ihre Schüler zum Gebet versammelten, entschlossen, die verängstigten Kinder ruhig zu halten.

Um zu atmen, öffneten sie die Fenster, die die Flammen anfachten. In ihrer Verzweiflung sprangen viele. Leider war der Sturz lebensgefährlich. Die Schule war mit einem erstklassigen Keller im englischen Stil ausgestattet, und die Fenster im zweiten Stock befanden sich fast 9 Meter über dem Bürgersteig. Nachbarn rannten mit Leitern zur Schule, aber alle kamen zu kurz. Endlich traf ein Bataillon der Feuerwehr ein. Trotzdem verlor die erste Leiterkompanie am Tatort entscheidende Minuten, als sie zum falschen Gebäude ging, weil sie glaubte, das Feuer sei im Pfarrhaus (911, wie wir wissen, dass es noch nicht existierte, und der erste Anruf bei der Feuerwehr kam von den Pfarrbüros) . Feuerwehrautos neu positioniert, Zeitverschwendung. Sie schlugen ein hartnäckiges Eisentor ein, das den Hof bewachte, während Kinder sie von oben anflehten. Immer mehr Ausrüstung traf ein, aber das Feuer mit seinem langen Vorsprung hatte den Vorteil.

Inmitten des Chaos war die Balance zwischen Leben und Tod manchmal eine Frage des Glücks und des Ortes. Gelegentlich grenzte das Überleben an ein Wunder. Ein Kind (jetzt ein Erwachsener in den 60ern) sagte, es wisse bis heute nicht ganz, wie es aus ihrem brennenden Klassenzimmer auf den Boden darunter gekommen sei. Mehrere Möglichkeiten sind plausibel.

Am Ende wurden 200 Feuerwehrleute zum Einsatzort gerufen. Es war ein Feuer mit fünf Alarmen, das die maximale Reaktion des Departments auslöste. Heutzutage ist es alltäglich, in schweren Notfällen, bei Bränden mit zusätzlichem Alarm, bei Schießereien in Schulen usw., einen sicheren und abgelegenen Umkreis einzurichten, aber das war damals nicht der Fall. Nachrichten verbreiteten sich schnell. Die Umgebung der Schule war bald von Schaulustigen überfüllt, darunter auch verzweifelte Eltern, die nach ihren Kindern suchten. Als das Ausmaß der Tragödie dämmerte, erlebte eine fassungslose Nachbarschaft das Schlimmste aus nächster Nähe.

Der Verlust von Menschenleben war erschreckend. Neunzig Leichen wurden entfernt. Das unauslöschliche Bild der Tragödie ist der Feuerwehrmann Richard Scheidt. Er ist zu spät, sein Mantel durchnässt, sein Gesicht schmerzverhärtet. Ein lebloser, seraphisch aussehender Junge hängt in seinen Armen mit baumelnden Gliedmaßen, eine ebenso feierliche Darstellung der Agonie wie die Pieta von Michelangelo.


Eltern im St. Anne's Hospital nach dem Brand von Our Lady of the Angels (Chicago History Museum, ICHi-26743)

Fast sechs Jahrzehnte später bleibt das Feuer ein offener Fall. Offiziell gilt es als Unfall. Obwohl nie bewiesen, besteht immer noch die weit verbreitete Meinung, dass das Feuer gelegt wurde. Von Anfang an vermuteten hochrangige Feuerwehrleute Brandstiftung.

Einige Jahre nach dem Brand wurde gegen einen jugendlichen Tatverdächtigen ermittelt, weil er in Cicero Feuer gelegt hatte. Er war 1958 ein unruhiger 10-jähriger Schüler bei Our Lady of the Angels, eine Tatsache, die die Ermittler interessierte. Bei der Untersuchung gestand er, das Schulfeuer gelegt zu haben, und wurde einem Lügendetektortest unterzogen. Er bestätigte konkrete Tatsachen über das Feuer, die der Öffentlichkeit bisher unbekannt waren. Die Prüfer waren überzeugt, dass er die Wahrheit gesagt hatte. Der Fall ging 1962 vor das Familiengericht, das von Richter Alfred J. Cilella angehört wurde. Vor Gericht widerrief der Junge. Richter Cilella verwarf das Geständnis, das er kritisierte, und wies die Anklage gegen den Jungen im Fall Unserer Lieben Frau von den Engeln zurück. Cilella war eine hochangesehene Richterin und eine zutiefst engagierte Katholikin. Berichten zufolge hatte er private Bedenken, fand den Jungen jedoch unschuldig. Unter anderem fürchtete er um die Sicherheit der Jugendlichen, wenn sie schuldig befunden werden, und glaubte, dass die katholische Kirche durch das Feuer mehr als genug erlitten hatte.

Es gab andere Hinweise und ein zweites Geständnis einige Jahre später, das schnell abgewiesen wurde. Nach heutigem Stand wird die Zündquelle angesichts der verstrichenen Zeit wahrscheinlich nie bekannt sein.


Ein Priester segnet die Leiche eines Opfers des Feuers Unserer Lieben Frau von Engeln (Chicago History Museum, ICHi-26694)

Es ist wichtig zu fragen, aber unmöglich zu beantworten. Warum diese Schule zu dieser Zeit und nicht eine andere? Our Lady of the Angels School war nicht besonders einzigartig. 1958 hätte fast überall dasselbe passieren können. Damals forderte eine leidende Gemeinschaft eine Antwort, aber auch heute gibt es keine einfachen Antworten. Die Fragen vervielfachen sich nur.

Auch wenn der obige Verdacht wahr und irgendwie überprüfbar wäre, erklärt es nicht, warum ein 10-Jähriger überhaupt ein Streichholz in eine Papptrommel steckt oder was ihn dazu bringt, wenn nicht Serienbrandstifter, dann doch zu werden zumindest jemand, der absichtlich Feuer legt. Der Täter kann emotional beunruhigt, missbraucht oder gemobbt worden sein. Die Eltern haben das Problem vielleicht übersehen oder sich aus Unwissenheit, Angst oder einer anderen Verwirrung geweigert, die alle Eltern selbst unter den besten Umständen erleben. Wir werden es nie genau wissen.

Außerdem sind uns die menschlichen Kosten des Feuers wichtig. Wären nicht 95 Menschenleben verloren gegangen, insbesondere das Leben von Kindern und Nonnen, die schuldlos gestorben waren und traditionell als Unschuldige angesehen wurden, hätte es keine Tragödie oder bleibendes Erbe gegeben. Die Erinnerung an das Ereignis wäre wie das Feuer selbst längst erloschen. Die Geschichte fühlt sich kaum modern an, obwohl das Feuer in Wahrheit zu Beginn des Weltraumzeitalters ereignete, nur wenige Jahre bevor Mariner 2 zur Venus reiste und Kennedy die Nation mit dem Mond herausforderte.Doch irgendwie fehlte einem Gebäude, in dem über 1.200 Kinder untergebracht waren, eine einfache Sprinkleranlage, richtige Brandschutztüren und ein Alarm, der mit der Feuerwehr verbunden war. Die National Fire Prevention Association drückte es unverblümt aus: Die 95 Toten bei diesem Brand sind eine Anklage gegen die Autoritäten, die ihre Lebenssicherheitsverpflichtungen nicht anerkannt haben, indem sie Kinder in Gebäuden unterbringen, die “Feuerfallen” sind


Beerdigung für die Nonnen, die beim Brand Our Lady of Angels starben (Chicago History Museum, ICHi-35437)

Tatsächlich hatte die Feuerwehr von Chicago die Schule nur wenige Monate vor dem Brand inspiziert und für rechtlich sicher befunden. Trotz der Feststellungen war das Gebäude ein Unfall, der darauf wartete, zu passieren. Die Inspektoren müssen seine Mängel gesehen haben. Bei der Untersuchung des Feuers bestanden hochrangige Beamte darauf, dass eine verspätete Benachrichtigung der Hauptgrund für die Zahl der Todesopfer war. Es ist durchaus möglich. Auf jeden Fall ist es zu einfach, die Feuerwehr für die Schuld herauszugreifen. Tatsache bleibt, dass die Schule vor dem Chicago Building Code gebaut wurde und somit von der Anforderung grundlegender Brandschutzmerkmale ausgenommen ist. Warum, sollte man fragen, waren öffentliche Gebäude, insbesondere Schulen, davon ausgenommen? Schuld daran waren die Politiker, die in solchen Gebäuden Großvater waren, aber auch die Wähler, die sie in Chicago an die Macht und Korruption brachten.

Hinzu kam die Überfüllung. Die Schule war eine antike Zunderbüchse voller Kinder, die weit über die sichere Kapazität hinausging, die praktisch den Verlust von Menschenleben garantierte, sobald das Feuer ausbrach. Viele machten die katholische Kirche dafür verantwortlich, die die Klassenzimmer bereitwillig überfüllte. Warum hat die Kirche das zugelassen? Wie die meisten Religionen unternimmt sie alles, um ihre Zahl zu erhöhen. Die Kirche würde argumentieren, dass sie nur ihrer Mission diente, die in der Bildung direkt auf Jesus zurückführt. Trotzdem wurden nur wenige abgewiesen.

Letztendlich waren die Ursachen der Tragödie so vielfältig und komplex, von denen jede in einem nicht quantifizierbaren Ausmaß einen Beitrag leistete, dass wir genauso gut sagen könnten Leben verursachte das Feuer, was, wie ich vermute, eine andere Art ist, zu sagen, es sei ein “Gottes Wille”—ein Glanz für Ereignisse, die unser Verständnis völlig überfordern. Ich stieß auf diesen Ausdruck, der immer wieder verwendet wurde, als ich das Feuer erforschte.


Die heute wiederaufgebaute Schule Unserer Lieben Frau von Engeln (links) und ein Denkmal für den Brand von 1958 vor dem heutigen Pfarrhaus (Rob Dorjath/Chicagoist)

Es ist schwer, die langfristigen Auswirkungen und die Bedeutung des Feuers zu unterschätzen. Eine ganze Nachbarschaft hat an der Tragödie teilgenommen. Selbst wenn die Familien unversehrt überlebten, hatten die meisten von ihnen Verwandte oder enge Freunde unter den Hinterbliebenen, und die Gemeinschaft erholte sich nie. “Es hat die Nachbarschaft zerstört,” ein Überlebender, ein Fünftklässler in der Schule zum Zeitpunkt des Brandes, sagte der Sun-Times. “Es hat die Leute zerstört. Eltern konnten nicht damit umgehen. Scheidungen, alle Arten von Familienproblemen [resultierte].”

Die heute gegebene formalisierte Krisenberatung—a existierte nicht. Stattdessen verließen sich die Menschen auf die Kirche, um sie zu führen, außer in diesem Fall war die Kirche, die von traumatisierten Nonnen und Geistlichen besetzt war, untrennbar mit der Angelegenheit verbunden. Die Kirche war bestrebt, weiterzumachen, und laut vielen Überlebenden entmutigte sie die Diskussion über die Tragödie. Während einige Gemeindemitglieder ihren Glauben stärker einnahmen, verloren andere ihren ganz. Im Jahr 1960 weihte die Erzdiözese auf dem ehemaligen Gelände eine neue Schule ein, die vollständig feuerfest und gründlich mit allen modernen Sicherheitsmerkmalen ausgestattet war. Es sollte jedoch beachtet werden, dass keine der Technologien zum Zeitpunkt des Brandes neumodisch oder nicht vorhanden war. Als die neue Schule eröffnet wurde, kehrte die Mehrheit der Familien zurück, aber viele andere beschlossen, umzuziehen, anstatt täglich an Verluste erinnert zu werden.


Die neue Schule Unserer Lieben Frau von Engeln mit neuen Sicherheitsfunktionen (Francis Miller/Life Magazine)

Andere flohen aus der Gegend des Humboldt-Parks aufgrund der grassierenden, räuberischen Praxis des Blockbustings, bei der Weiße von skrupellosen, rassistischen Immobilienspekulanten in Panik gerieten, um ihre Häuser zu entleeren, die dann die Grundstücke zu exorbitanten Preisen an Afroamerikaner der Mittelschicht verkauften. Im Laufe der Zeit, mit Wiederinbesitznahmen und Zwangsvollstreckungen, Rassenunruhen und Mangel an Gelegenheiten, die teilweise auf rassistische Einstellungspraktiken zurückzuführen waren, wurde die Gegend immer ärmer.

Im Jahr 1990 schloss die Kirche aufgrund sinkender Besucherzahlen dauerhaft die Pfarrei Unserer Lieben Frau von den Engeln und später die Schule, die heute eine Urkunde ist. Wie kürzlich berichtet, bleibt Chicago stark getrennt, nicht nur nach Rasse, sondern auch durch eine neue Messung, den Distressed Communities Index. Heutzutage rangieren Gemeinden in der ehemaligen Pfarrei Our Lady of the Angels, die aus Humboldt Park, Austin und West Garfield Park stammte, im höchsten Dezil des Index, der wirtschaftliche Not und Ungleichheit misst.

Offiziell wurde das Feuer der Muttergottes der Engel um 16:19 Uhr gelöscht. an diesem kalten Dezembertag 1958. Aber in gewisser Weise wurde es nicht veröffentlicht. Das Gespenst des Feuers lebt in diesem notleidenden Viertel weiter, obwohl viele Bewohner die Geschichte nicht kennen und nicht daran beteiligt waren, sie zu schreiben. Ebenso lebt es in den Herzen derer, die die Tortur überlebt haben. Sie sind bis heute eng verbunden und möchten, dass ihre Geschichte in Erinnerung bleibt. Die Überlebenden und die Erzdiözese ehren das Jubiläum jedes Jahr im Dezember, obwohl sich die Teilnehmer in der nahe gelegenen Kirche der Heiligen Familie anstelle ihrer ehemaligen Kirche versammeln, die jetzt eine Mission ist. Die Mission Unserer Lieben Frau von den Engeln – eine ständige katholische Präsenz in der Nachbarschaft – bietet Essen, Kleidung, Programme nach der Schule und andere materielle Unterstützung für die Bedürftigsten.

Nicht zuletzt sind Schulen in den USA heute zumindest vor Feuer sicher. Aber der Fortschritt nahm ein Unglück. Nach dem Brand Unserer Lieben Frau von den Engeln wurden im ganzen Land weitreichende Veränderungen vorgenommen, um eine weitere Tragödie wie diese zu verhindern. Heute ist der Brandtod eines Kindes in einer K-12-Schule fast unbekannt. Aber der Preis der Sicherheit erwies sich als hoch, insbesondere für die Gemeinde in Chicago, die die Kosten trug. John Raymond, der das Feuer überlebte, indem er aus einem Fenster im zweiten Stock sprang, kennt den Preis des Feuers gut. Er ist der Sohn des ehemaligen Hausmeisters der Schule, James Raymond, einem Helden des Feuers Our Lady of the Angels, der viele Kinder rettete.

“Immer wenn ich eine alte Schule aus rotem Backstein sehe, denke ich darüber nach,” John im Gespräch mit den Autoren von Mit den Engeln schlafen. “Und es gibt viele Schulen aus rotem Backstein.” Er fügte hinzu: “Es ist ein heiliger Ort. Man spürt etwas, wenn man dort vorbeifährt. Es ist ein Teil der Geschichte.”

Weitere Informationen

Für zusätzliche Hintergrundinformationen zum Feuer Unserer Lieben Frau vom Engelsfeuer lesen (oder besuchen) Sie die folgenden Quellen, die in diesem Artikel verwendet werden:

* Mit den Engeln schlafen, von David Cowan und John Kuenster
* Vierteljährlich der National Fire Prevention Association: The Chicago School Fire, Januar 1959
* The Fire History Museum of Greater Chicago
* Archiv des Chicago History Museum

Robert Dorjath ist gebürtiger Chicagoer und Schriftsteller. Derzeit arbeitet er an einem Roman, der vom Feuer Unserer Lieben Frau von den Engeln inspiriert ist.


Unsere Liebe Frau der Engel: Das Feuer, das "alles verändert hat"

Am 1. Dezember 1958 vernichtete ein Feuer die Grundschule Our Lady of the Angels auf der West Side von Chicago und tötete 92 Kinder und drei Nonnen.

Eine Drahtgeschichte von diesem Tag hielt ein Fragment der Verzweiflung fest:

"Max Stachura stand vor dem brennenden Gebäude und flehte seinen kleinen Sohn Mark, 9, in seine Arme zu springen. Um den Vater stürzten Kinder und er fing oder stoppte den Fall von 12 von ihnen. Aber der kleine Mark hatte zu viel Angst oder er hat seinen Vater nicht verstanden. Mark ist nicht gesprungen."

Fünfzig Jahre später hat Marks Mutter den Tag im Fokus und fügt ein fehlendes Detail hinzu.

Als Mark am Fenster im zweiten Stock stand, das Feuer im Rücken, hielt er eine kleine Statue in der Hand und schwenkte sie stolz durch den schwarzen Rauch, in der Hoffnung, dass sein Vater es bemerken würde. Mark hatte an diesem Tag die Statue – eine Figur eines Jesuskindes – gewonnen, weil er als erster eine Quizfrage beantwortet hatte.

"Ich schätze, er war einfach so stolz auf diesen Preis", sagte Mary Stachura, jetzt in einem Altersheim in Bartlett. "Ich glaube nicht, dass er wirklich verstanden hat, was passiert ist."

Nur wenige der in der Schule eingeschlossenen Kinder hätten die Ungeheuerlichkeit der Gefahr begreifen können, und nur wenige der in Panik geratenen Erwachsenen vor Ort – Eltern, Nachbarn und Feuerwehrleute – hatten Zeit zum Nachdenken. Sie handelten, packten Leitern aller Längen aus Garagen, griffen durch zerbrochene Fensterscheiben, um kleine, durchnässte Leichen aus den Flammen zu holen.

Max Stachura sah zu, wie andere Kinder seinen Sohn zurückdrängten, weg vom Fenster und in die Flammen. Der Junge wurde später durch ein zerknittertes Hausaufgabenblatt in seiner Tasche identifiziert.

Max sprach selten von diesem Tag. Er starb im Alter von 52 Jahren plötzlich an einem Herzinfarkt.

"Er war viel zu jung", sagte Mary, jetzt 85. "Dieses Feuer. Es hat alles verändert."

Das Feuer in Our Lady of the Angels ist nach wie vor eine der schlimmsten Tragödien in der Geschichte Chicagos, ein paar schreckliche Stunden an einem kalten, sonnigen Nachmittag, die Familien erschütterten und eine hoffnungsvolle, wachsende Gemeinde für immer aus dem Weg räumten.

Die Brandursache wurde nie offiziell ermittelt, niemand wurde zur Rechenschaft gezogen. Einige Eltern, die ein Kind – oder Kinder – verloren hatten, fanden Wege, sich gegenseitig die Schuld zu geben und ließen sich scheiden. Andere verkauften ihre zwei ordentlichen Wohnungen und zogen weg, um die Flucht der Mittelschicht aus der West Side der Stadt zu beschleunigen.

"Es scheint, als könnten die Leute einfach nicht weit genug wegkommen", sagte Jill Grannan, Kuratorin am Chicago History Museum. „Diese Schule und diese Gemeinde hat viele Leute. Sie hatte eine wachsende Bevölkerung. Es gab einen solchen Boom, und dann mussten die Leute wirklich einfach gehen.

"Ich glaube nicht, dass die Community jemals wirklich zurückgekommen ist."

Nur wenige in der Nachbarschaft würden sich jetzt an das Feuer erinnern. Aber für Eltern und Feuerwehrleute, Journalisten und inzwischen erwachsene Schulkinder bleiben die Erinnerungen bis ins Detail eingraviert.

Steve Lasker, damals Fotograf für die amerikanische Zeitung The Chicago American, fuhr die Grand Avenue entlang, um nach einem Auftrag in Elmwood Park zu seiner Nachrichtenredaktion zu gehen. Über ein auf Polizeifrequenz eingestelltes Funkgerät hörte er einen Ruf: "Sie springen aus den Fenstern!"

"Aber ich wusste nicht, wo es war", sagte Lasker. Ein Feuerwehrauto fuhr vor ihm ab und er drehte sich schnell um, um ihm zu folgen. Er parkte in der Iowa Street, ging auf den Rauch zu und blieb abrupt stehen, als er die Schule in der Avers Avenue in Flammen sah.

"Ich erstarrte für ein paar Sekunden, oder vielleicht waren es Minuten, ich weiß es nicht, ich konnte es nicht sagen", sagte Lasker, jetzt 78. "Oh mein Gott, da sind noch Kinder drin. Chaos war im Gange und sie fing an, Kinder dort links und rechts herauszuziehen."

Von einem Feuerwehrauto aus schoss Lasker eines der berühmtesten Fotos des Tages. Es zeigte einen behelmten Feuerwehrmann mit traurig verzerrtem Gesicht, der den klatschnassen, leblosen Körper des zehnjährigen John Jajkowski Jr. aus dem Gebäude trug.

Lasker, gerade 28 Jahre alt und Vater eines 6 Monate alten Mädchens, spürte, wie sich sein Magen umdrehte, als er die Rettung durch die Linse seiner Kamera beobachtete. Der kalte Wind ließ Tränenspuren auf seinem Gesicht erstarren. Obwohl viele Fotos veröffentlicht wurden, vergingen 20 Jahre, bis er sie freiwillig jemandem zeigte.

„Ich wollte es nicht noch einmal erleben“, sagte er. "Bis heute habe ich noch Träume von dieser schrecklichen Szene."

Über die Jahre hielt er seiner Familie nahe und war vielleicht überbehütet von seinen Kindern: "Tragödie trifft zu Hause. Jeder ist zu Hause."

Grace Riley hat das Feuer nie gesehen, aber sie hat die Folgen auf die schlimmste Art und Weise erlebt. Sie war damals 23 Jahre alt, Krankenschwester in der Notaufnahme und frisch verheiratet.

Der erste Krankenwagen traf an diesem Nachmittag ohne Vorwarnung im St. Anne's Hospital ein, mit sechs Jungen aus der 7. und 8. Klasse und einem Mädchen der 1. Klasse. Die Ärzte und Schwestern wussten nicht, was passiert war, machten sich aber sofort an die Arbeit, Riley kümmerte sich um das kleine Mädchen.

"Ich schnitt ihr die Kleider ab und höre sie sagen: 'Oh Schwester, mein Gesicht tut so weh.' Und ich sah auf und ihr Gesicht war total verbrannt."

Als mehr Kinder hereingekarrt wurden, wurde der beißende Geruch von verbranntem Fleisch überwältigend – er haftet Riley bis heute an. Sie half dabei, die Leichen der Toten auf den Boden zu legen, damit die Lebenden Bahren zur Verfügung hatten.

"Krankenwagen um Krankenwagen um Krankenwagen, sie kamen einfach weiter", sagte Riley. "Es war einfach weltbewegend, in einen Raum zu schauen und all diese kleinen Körper zu sehen und die Eltern schreien zu sehen: 'Wo ist mein Kind? Wo ist mein Kind?'"

Riley verließ kurz nach dem Brand die Krankenpflege in der Notaufnahme. Sie konnte es einfach nicht mehr.

Jetzt 73 und eine Hospizkrankenschwester in Arizona, erinnerte sie sich an den Tag des Feuers und wie sie sich darauf konzentrierte, die Kinder zu katalogisieren, die bei ihrer Ankunft tot waren, anstatt Ärzten mit den Verletzten zu helfen. Sie trägt Schuld an dieser Entscheidung.

„Ich konnte mich einfach nicht dazu durchringen, zur Kinderheilkunde zu gehen, um zu helfen. Ich konnte es einfach nicht“, sagte Riley. "Als Krankenschwester sollte man seine eigenen Gefühle beiseite legen. Aber ich konnte den Geruch von verbrannter Haut und den Schmerz, den diese Kinder durchmachten, nicht ertragen."

Lange nachdem alle Wunden des Feuers verheilt waren, nachdem die Leichen der Toten in Massenbestattungen und Schulen in ganz Chicago geehrt wurden und die Nation neue Standards für den Brandschutz angenommen hatte, dauert der Schmerz an.

Ken Leonard war damals erst neun Jahre alt, ein Viertklässler in Zimmer 210. Er landete auf dem Fenstersims, zu ängstlich, um zu springen, zu verängstigt, um zu bemerken, dass Flammen seine Beinrückseiten brannten.

Ein Feuerwehrmann schaffte es eine Leiter hinauf und brachte ihn in Sicherheit. Er verbrachte 10 Tage im Krankenhaus mit Verbrennungen zweiten Grades – seine beiden Brüder kamen unverletzt aus der Schule.

Die drei Leonard-Jungs sollten alle in Vietnam dienen. Wieder haben sie es alle lebend geschafft. Ken beendete einen Feuerwehrmann in Oak Lawn und stieg zum Chef auf, bevor er 2001 in den Ruhestand ging.

Während seiner gesamten Karriere behielt er die Erinnerungen an das Feuer Unserer Lieben Frau von den Engeln für sich, und es fällt ihm immer noch schwer, von diesem Tag zu sprechen.

„Als ich zum ersten Mal in den Job kam, habe ich versucht, meinen Kollegen die Geschichte zu erzählen, aber ich konnte es einfach nicht“, sagte Leonard mit brüchiger Stimme. "Ich habe angenommen, dass es mit der Zeit einfacher wird. Aber das tut es nie."

Einige sagen, sie hätten die Tragödie hinter sich lassen können, obwohl sie in einem unsicheren Ton davon sprechen, weiterzumachen. Andere beklagen den Mangel an Beratung nach der Tragödie und sagen, der Brauch der Zeit – Emotionen zu unterdrücken und weiterzuleben – habe es ihnen nie ermöglicht, sich mit ihren Gefühlen auseinanderzusetzen.

Und manche suchen immer noch nach Antworten.

Robert Chiappetta, der das Feuer überlebte, aber seine Schwester Joan Anne verlor, hat die letzten 15 Jahre damit verbracht, ein Buch über die Geschehnisse in Our Lady of the Angels zu recherchieren. Obwohl keine Ermittlungen jemals einen Fehler bei der katholischen Kirche, die die Schule leitete, oder bei den städtischen Feuerinspektoren gefunden haben, glaubt Chiappetta, dass es eine weit verbreitete Vertuschung gegeben hat.

"Sie hatten dort eine Feuerfalle geschaffen", sagte er, umgeben von Gerichtsdokumenten an seinem Küchentisch in Elmwood Park. "Die Leute werden sehen, dass dies das Verbrechen des Jahrhunderts war."

Chiappettas Eltern fanden die Leiche seiner Schwester gegen Mitternacht in der Leichenhalle von Cook County, nachdem sie in der Nacht des Feuers mehrere Krankenhäuser durchsucht hatten. Sie war nur an einer goldenen Kette um den Hals zu erkennen, die ihr Onkel aus Italien mitgebracht hatte.

In den Wochen nach dem Brand, nachdem Mary und Max Stachura ihren Sohn begraben hatten, erklärte eine Nonne der Schule, dass Mark seinem Vater zugewunken hatte. Sie schenkte Mary ein ähnliches als Andenken. Mary hat diese Statue immer noch. Es wird in einer Truhe in ihrer Wohnung aufbewahrt – wie Erinnerungen an diesen Tag, es ist immer in der Nähe, nur nicht in Sichtweite.

Kürzlich saß Mary mit ihrem jüngeren Sohn John zusammen, der in einem Gebäude der Schule war, das an diesem Tag nicht brannte, und zeigte ein geschätztes, sepiafarbenes Klassenbild von Mark. Sie hat noch das Hemd und die Krawatte, die er auf dem Bild trug.

„Ich habe John gesagt, dass, wenn ich sterbe, das Hemd und die Krawatte mit mir begraben“, sagte sie. "Mein kleiner Junge wird immer bei mir sein."


90 Schüler sterben bei einem Schulbrand in Chicago - GESCHICHTE

Gegen 14.30 Uhr hatte sich das Feuer auf die Treppenhäuser und den Flur im Erdgeschoss ausgebreitet. Das Feuer übersprang den ersten Stock, wo schwere Holztüren zum Flur geschlossen blieben. Heiße Luft und Gase aus dem Keller stiegen schnell durch einen offenen Schacht in einer Wand, stiegen die beiden Stockwerke hinauf und füllten den Dachboden über dem zweiten Stock.

Als die Luft über dem zweiten Stock überhitzt wurde, schlugen Flammen im Nordflügel der Schule auf. Die Glut begann durch Lüftungsgitter in den Flur im zweiten Stock zu fallen. Zusammen mit dem dichten Rauch und den Gasen machten die Glut und die daraus resultierenden Flammen den Korridor im zweiten Stock unpassierbar. Der Korridor war der einzige Fluchtweg für die Leute im zweiten Stock.

Um 14.40 Uhr wurde jemand an der Schule auf das Feuer aufmerksam, der einen Stand- und Kastenalarm bei der örtlichen Feuerwehr einstellte.

Als die Balken im Flur explodierten und die Glühbirnen im Flur zu platzen begannen, fanden die Nonnen und Schüler keinen Ausweg aus dem zweiten Stock der Schule. Der dicke, schwarze Rauch begann um die Korridortüren herum in die Klassenzimmer im zweiten Stock einzudringen. Die Außenfenster boten den einzigen Fluchtweg, und für 329 Kinder und 5 lehrende Nonnen blieb der einzige Fluchtweg der Sprung aus den Fenstern im zweiten Stock auf den Beton und Schotter 25 Fuß darunter.

Inzwischen trafen die Pfarrer und einige Nachbarn der Schule ein und versuchten, den verängstigten Kindern und Nonnen aus der Schule zu helfen. Berichten zufolge gelang es einem 74-jährigen Herzpatienten, mehrere Kinder zu retten, bevor er von einem Schlaganfall übermannt wurde und medizinische Hilfe benötigte.

Lok 85 kam um 14:44 Uhr an. nachdem er anfangs fehlgeleitet wurde zum Pfarrhaus um die Ecke von der Schule, aber da wütete das Feuer schon seit mindestens 20-30 Minuten. Als Feuerwehrleute zum Tatort eilten, ignorierten sie das Protokoll und gaben einen 5-11-Alarm aus, der alle verfügbaren Feuerwehreinheiten aufrief. Alle verfügbaren Rettungswagen wurden ebenfalls zum Einsatzort gerufen.

Die höllischen Bedingungen in einigen Klassenzimmern waren unerträglich geworden, und die Kinder stolperten, krabbelten, krallten und kämpften sich zu den Fenstern, versuchten zu atmen und zu entkommen. Viele sprangen, fielen oder wurden hinausgestoßen, bevor die Feuerwehr sie erreichen konnte. Einige wurden im Herbst getötet und Dutzende weitere wurden verletzt. Viele der kleineren Kinder waren hinter den hektischen Menschenmengen an den Fenstern gefangen und blockierten jede Chance, durch ein Fenster zu entkommen. Einige der Kleinen, die sich einen Platz an einem Fenster sichern konnten, konnten dann nicht über die einen Meter hohen Fensterbänke klettern oder wurden von anderen hektisch zurückgezogen, die versuchten, sich herauszukrabbeln. Hilflos sahen Feuerwehrleute entsetzt zu, wie Klassenzimmer, die immer noch mit verängstigten Kindern gefüllt waren, in Flammen explodierten und sofort die Zurückgebliebenen töteten.

Bis 15:45 Uhr Die Feuerwehr hatte das Feuer unter Kontrolle. Die Arbeit zur Bergung von Leichen begann. Feuerwehrleute fanden in einem Raum 24 Kinder an ihren Schreibtischen vor, ihre Schulbücher aufgeschlagen.Es wurde vermutet, dass ihr Lehrer, der wusste, dass eine Flucht durch den verrauchten Korridor unmöglich war, den Kindern gesagt hatte, sie sollten auf ihre Rettung warten. Sie gehorchten und starben, anscheinend als Rauch sie überkam oder die Hitze des Feuers den Sauerstoff im Raum erschöpfte.

Laut Berichten von Dr. James Seagraves vom St. Anne's Hospital, in das die meisten verletzten Kinder gebracht wurden, „Von vier bis sechs Jugendlichen wurde nicht erwartet, dass sie die Nacht überdauern. Viele der Leichen der Kinder waren zerbrochen, als sie aus Fenstern im zweiten Stock sprangen. Das Fleisch anderer war bis auf die Knochen versengt.“

160 Kinder waren aus den Flammen gerettet worden, 77 davon schwer verletzt. 77 Kinder und drei Nonnen starben am 1. Dezember 1958. Drei weitere schwer verletzte Kinder starben vor Weihnachten, gefolgt von zwei weiteren 1959, das letzte am 9. August. Am Ende kamen 92 Kinder und 3 Nonnen ums Leben Zahl der Todesopfer auf unglaubliche 95.

Trotz zahlreicher Anhörungen und Ermittlungen, Hilfsangeboten des FBI und einem Fokus auf zwei Hauptverdächtige, die sowohl gestanden als auch später widerriefen, wurde nie eine Anklage wegen des Verlusts von Menschenleben oder der möglichen Brandstiftung erhoben.

Die Tragödie führte zu Änderungen in den Bauvorschriften für Schulen, einschließlich der Anforderungen an automatische Sprinkleranlagen, automatische interne Feueralarmsysteme und Brandschutztüren in Schulgebäuden. Fast 68 % der amerikanischen Schulen führten nach dem Brand in Chicago Brandschutzprogramme und Codeänderungen durch. Während Schulen in vielen Teilen der Nation erneut auf Brandgefahr überprüft wurden, verabredeten sich Beamte von mindestens einem halben Dutzend Städten, nach Chicago zu kommen, um sich aus erster Hand über die Katastrophe der Schule Our Lady of the Angels zu informieren. Unter ihnen waren Beamte von New York, St. Louis, Pittsburgh, Miami, San Francisco und Cleveland.

Ein Nachrichtenartikel, der wenige Tage nach dem Brand erschien, listet die bekannten Toten auf:

CHICAGO, 1. Dezember – (AP) – Hier ist die Liste der Toten, die in der Leichenhalle von Cook (Chicago) County identifiziert wurden und am Montag bei einem Feuer in der Grundschule Our Lady of the Angels ums Leben kamen. 90 starben und fast 100 Kinder wurden verletzt. Neun Schüler sind noch nicht identifiziert.

Joseph Massidla, 11 Karen Culp, 10 Wayne Wise, 10 Marilyn P. Rech, 10 David Biscan, 11 Linda Malinski, 10 Patricia Kuzma, 10 Annette Mantia, 10 Karen Baroni, 9 Donald Mele, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Canella, 10 Barbara Hosking, 10 John Janjkoski (sic), 10 Joanne Ciolino, 10 John A Manganello, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Modiga, keine Altersangabe.

Elaine Pesoli, 10 Janet Gasteier James Profita, 9 Linda Stabile, 9 Ronald Fox, 14 John D Trota, 13 Joann Chrzos, 9 William Sarno, 13 Jo Anne Sarno, 9 Rosalie Ciminello, 12 Rosanna Ciochin, 9 Charles Neubert, 9 Kathleen Magerty , 13 Jo Ann Chiappetta, 10 Roger Ramlow, 10 Eileen Pawlie, 13 Raymond Makomski, 12 Diane Karwaki, 9 Richard Bobrowicz, 13 Richard Kampanowski, 10 Peter Cangelosi, 10 Kenneth Kompanowski, 14 Kathleen Mary Carr, 9 Yvonne Pacini, 9 Angeline Kalnowski , kein Alter vorhanden.

James Sickels, 10 Mary Virgilio, 15, Nancy Rae Finnigan, 14 Lawrence Grosso, 12 Michele Altobell, 13 Karen Margaret Hobek, 13 Mark Allan Stochura, 9 Milicent Corsiglia, 13 Maria Dijulio, keine Altersangabe.

Nancy Mary Desanto, 9 Edward Nikinske, 12 Mary Finale, 12 James R Moravek, 13 Helen Ann Busiac, 12 Annette Lanantia, 10 Christine Vitacco, 12 Mary Ellen Moretti, 12 Nancy Riche, 12 Patricia Ann Drzymala, 12 Nancy Smid, 10 Peggy Sansonetti, 11 Margaret Kucan, 10 Robert Anglin, 10 Margaret Chambers, 9 Marge Lasala, keine Altersangabe.

Richard Hardy, 9 Lawrence Dunn, Jr., 8 Antoinette Secco, 10 Phillip Tampano, 12 Aurelius Chiapette, 11 Mary Louise Tamburrno, 13 Frances Fuzaldo, 12 Nancy Pilas, 12 Carolyn Perry, 10 Antonnette Patrasso, 11 Schwester Mary Seraphica Kelley, 43 Schwester Mary Claire Theresa Champagne, 27 Schwester Mary St. Canice Lynge, 44 Carol Ann Gazzola, 13 James Ragona, 9 Beverly Burda, 13 (vorläufig).

Ende des Nachrichtenartikels.

Es sei darauf hingewiesen, dass die Mehrheit der vom Brand selbst verbrauchten Klassenräume im zweiten Stock lag und hauptsächlich Siebt- und Achtklässler beherbergten. Zum Zeitpunkt des Brandes, kurz vor Schulschluss, befanden sich einige der 1.200 Schüler auf der anderen Seite des Hofes der Kirche. Fast alle Schüler im Erdgeschoss entkamen dem Feuer unverletzt.


50. Jahrestag des Schulfeuers der Our Lady of Angels in Chicago

Bethesda, MD (PRWEB) 25. November 2008

Kurz vor Unterrichtsende am 1. Dezember 1958 brach in der Our Lady of Angels Elementary School in Chicago, Illinois, ein Feuer aus. Bei dem Feuer starben 92 Kinder und drei Nonnen. Viele andere wurden schwer verletzt. Dieses Feuer, das sich vor 50 Jahren ereignete, ist immer noch einer der tödlichsten Schulbrände in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

"Schlechtes Brandschutzdesign war ein wesentlicher Faktor für die hohe Zahl von Todesfällen und Verletzungen", sagte Chris Jelenewicz, Engineering Program Manager bei der Society of Fire Protection Engineers in Bethesda, Maryland. "Außerdem kamen viele Menschen ums Leben, weil das Feuer für eine beträchtliche Zeit außer Kontrolle brannte, bevor die Kinder benachrichtigt wurden, dass im Gebäude ein Notfall bestand."

Zum Zeitpunkt des Brandes bewohnten ca. 1.600 Kinder - Kindergarten bis 8. Klasse - das zweigeschossige Gebäude aus Backstein und Holzbalken.

Das Feuer brach im Untergeschoss einer der Innentreppen des Gebäudes aus. Die offene Treppe hatte keine Brandschutztüren am oberen Ende der Treppe. Infolgedessen breitete sich das Feuer schnell die Treppe hinauf in die Flure im zweiten Stock aus.

„Sobald das Feuer ausbrach, wurde die Treppe praktisch zu einem Schornstein – so dass sich der heiße Rauch und die tödlichen Gase schnell über diese Treppe und in den Korridoren im zweiten Stock ausbreiten konnten“, sagte Jelenewicz. „Dies verhinderte, dass die Insassen durch die Korridore, die der einzige sichere Fluchtweg waren, herauskamen.“

Die Feuerwehr rettete viele Kinder mit Bodenleitern oder fing diejenigen ein, die aus den Fenstern sprangen. Trotz dieser Bemühungen starben viele der Kinder in ihren Klassenzimmern und andere wurden gezwungen, aus dem Fenster in den Tod zu springen.

Darüber hinaus war das Gebäude weder mit einer Sprinkleranlage noch mit einer automatischen Brandmelde-/Brandmeldeanlage ausgestattet.

„Aufgrund der verspäteten Anmeldung, des Fehlens ausreichender Brandschutzsysteme und der ungeschützten Treppen hatten die Bewohner einfach nicht genug Zeit, um lebend herauszukommen“, sagte Jelenewicz.

Weitere Faktoren, die zu der Zahl der Toten und Verletzten beigetragen haben, waren eine Verzögerung beim Rufen der Feuerwehr.

Infolge dieses Feuers wurden viele Gebäudeanforderungen erhöht, um Schulen vor Feuer sicherer zu machen. Einige dieser Anforderungen umfassen die Installation von Feuermelde- und automatischen Feuerlöschsystemen und die Erhöhung der Häufigkeit von Fluchtübungen.

"Das Feuer Unserer Lieben Frau von Engeln erinnert uns an die Bedrohung durch Feuer und die Bedeutung von Gebäuden, die die Menschen vor Feuer schützen", sagte Jelenewicz. „Fakt ist aber, dass Schulen heute viel besser geschützt sind. Dies ist zum großen Teil auf die von Brandschutzingenieuren entwickelten Brandschutzstrategien und -systeme zurückzuführen, die unsere Welt vor Feuer sicherer machen."

Was ist ein Brandschutzingenieur?

Laut der Society of Fire Protection Engineers wendet ein Brandschutzingenieur wissenschaftliche und technische Prinzipien an, um Menschen, Wohnungen, Arbeitsplätze, die Wirtschaft und die Umwelt vor den verheerenden Auswirkungen von Bränden zu schützen. Brandschutzingenieure analysieren, wie Gebäude genutzt werden, wie Brände entstehen und wachsen und wie sich Brände auf Menschen und Sachwerte auswirken. Sie verwenden die neuesten Technologien, um Systeme zur Kontrolle von Bränden zu entwickeln, Menschen auf Gefahren zu warnen und Fluchtwege bereitzustellen. Brandschutzingenieure arbeiten auch eng mit anderen Fachleuten zusammen, einschließlich Ingenieuren anderer Disziplinen, Architekten, staatlichen und lokalen Baubehörden und lokalen Feuerwehren, um feuersichere Gemeinschaften aufzubauen. Brandschutzingenieure sind gefragt. Die Zahl der verfügbaren Arbeitsplätze übersteigt das Angebot bei weitem.

Über Society of Fire Protection Engineers

Die 1950 gegründete Society of Fire Protection Engineers ist die Fachgesellschaft für Ingenieure im Bereich Brandschutztechnik. Der Zweck der SFPE besteht darin, die Wissenschaft und Praxis des Brandschutzingenieurwesens zu fördern, ein hohes ethisches Ansehen unter seinen Mitgliedern zu wahren und die Brandschutzingenieurausbildung zu fördern. Im Jahr 2008 hat sich SFPE mit Discovery Education zusammengetan, um ein neues schulisches Programm mit dem Titel The Chemistry of Fire zu entwickeln. Sein Zweck ist es, Gymnasiasten die Wissenschaft hinter dem Feuer zu lehren, damit die Schüler die Gefahren von Feuer vollständig verstehen können.


Vor 52 Jahren stürzte ein tragisches Feuer die Stadt in Trauer

CHICAGO (WBBM) – Vor 52 Jahren, am Mittwoch, nur eine halbe Stunde vor Unterrichtsbeginn, loderte ein Feuer durch die Our Lady of the Angels School in der West Side von Chicago.

Das Feuer beschädigte die Schule in 3808 W. Iowa St. schwer und tötete 92 Schüler und drei Lehrer.

Das Feuer bleibt eines der tödlichsten in der Geschichte Chicagos.

Diejenigen, die das Feuer überlebt haben, versammeln sich jedes Jahr in der Holy Family Church in der 1080 W. Roosevelt Rd., um für die Verstorbenen zu beten.

Die Brandschutzvorschriften des Landes wurden geändert, um Treppenhäuser einzuschließen, Brandschutztüren zu installieren und Feuermelder direkt mit Feuerwachen zu verkabeln. In vielen Schulen, insbesondere in Chicago, wurden Feuerübungen zu einer wöchentlichen Veranstaltung.

Die Reste des alten Schulgebäudes wurden mehrere Monate nach dem Brand abgerissen und durch einen Neubau ersetzt. Die Schule wurde 1999 geschlossen, aber ein Großteil davon wurde in die Kelly Hall YMCA umgebaut. In der angrenzenden Kirche, die vom Feuer nicht beschädigt wurde, wird noch heute die Messe gefeiert, die heute als Mission Unserer Lieben Frau von den Engeln bekannt ist.

Diejenigen, die es schafften, aus dem brennenden Flügel der Schule zu entkommen, sagten, dass sie zuerst bemerkten, dass etwas nicht stimmte, als sich Rauch unter den Klassenzimmertüren kräuselte und durch die gläsernen Querbalken über den Türen wehte.

Feuerwehrleute holen 1958 Schüler aus dem Feuer der Our Lady of Angels School. (CBS)

Das Feuer begann am Fuße eines Treppenhauses, raste das Treppenhaus hinauf und durch die Klassenzimmer im zweiten Stock.

Bob Early wollte gerade von seinem Klassenzimmer der siebten Klasse, Zimmer 208, den Müll in den Keller hinunterbringen, als er bemerkte, dass Rauch unter der Tür eindrang. Er sagte es der Lehrerin, Schwester Mary St. Canice, die im hinteren Teil des Raumes stand. Sie öffnete die Tür, Rauch stieg auf und sie schlug die Tür zu.

Es war kein Alarm ertönt. Der Schulleiter hatte eine Richtlinie festgelegt, die es nur bestimmten Mitarbeitern erlaubte, einen Alarm auszulösen.

Early sagte, Schwester St. Canice habe den Schülern zunächst gesagt, sie sollten sich an ihre Schreibtische setzen, aber nach ein paar Minuten drängte sie sie zu den Fenstern. Einige begannen zu springen. Mehrere Männer brachten Leitern mit, aber alle erwiesen sich als zu kurz, um die Fenster zu erreichen. Early sagte, ein Freund sei vor ihm gesprungen und habe sich beim Sturz beide Knöchel gebrochen. Er kauerte auf dem Fensterbrett, erstarrt, bis die Ziegel zu heiß zum Anfassen wurden und er "irgendwie" zu Boden fiel.

Als er wieder aufsah, konnte er Flammen aus den Fenstern seines Klassenzimmers schlagen sehen. Schwester Mary St. Canice und ein Dutzend seiner Klassenkameraden befanden sich noch immer in Raum 208.

Early sagte, nach ein paar Augenblicken stand er auf, ging um einen Block zu einem Geländer vor einem nahe gelegenen Geschäft und setzte sich. Als ein Priester ihn entdeckte und ihm sagte, er solle nach Hause gehen, damit seine Eltern sich keine Sorgen machen würden, stand er auf und fiel auf sein Gesicht. Er hatte sich beim Sturz ein Bein gebrochen.

Stattdessen schickte ihn ein Polizist in eine Staffel, und er wurde in ein nahegelegenes Krankenhaus gebracht, wo er drei Wochen lang im Krankenhaus blieb, während das Bein repariert wurde.

Early hält sich für einen der Glücklichen. Heute hat er jedoch noch eine Frage, die ihm nicht aus dem Kopf geht.


Jetzt präsentieren: Michelle Gibbons, historische Moderatorin

Michelle Gibbons, Einwohnerin von Marengo, historische Moderatorin und Marketingdirektorin von Jim Gibbons Historical Presentations, macht sich einen Namen, indem sie die Bedeutung der Geschichte lehrt. Durch ihre Leidenschaft für Geschichte und die Ausbildung ihres Vaters debütierte Michelle 2019 und Anfang 2020 an mehreren Standorten mit ihrem beliebten Programm „Following the Yellow Brick Road: The Life of Judy Garland. Michelle bietet jetzt eine Vielzahl von Programmen sowohl virtuell als auch persönlich an, darunter: The 1990’s, The 2000’s, The Life of Edith Head, The Life of Anne Frank, The Life of Helen Keller und viele mehr. Im August 2021 startet sie außerdem ein neues Programm zu The Life of Robin Williams.

Seit 2012 hat Michelle als Marketingleiterin dem Unternehmen ihres Vaters geholfen, sich zu einer Vollzeitkarriere zu entwickeln. Heute hat Jim Gibbons Historical Presentations über 120 Programme für Bibliotheken, Universitäten, Colleges, Parkbezirke, Seniorenorganisationen und mehr in Illinois, Wisconsin und Indiana präsentiert. Vor dem Geschäft ihres Vaters arbeitete Michelle als Redakteurin, Mitarbeiterin und freiberufliche Autorin für mehrere Zeitungen, Zeitschriften und Newsletter lokal, landesweit und weltweit. Michelle erhielt 2008 ihren Bachelor of Arts an der Northern Illinois University mit den doppelten Hauptfächern Journalismus und Englisch sowie dem Nebenfach Politikwissenschaft.

In die Fußstapfen ihres Vaters treten und seinen Slogan verwenden, &bdquoDas Leben ist kein Geheimnis, wenn du deine Geschichte kennst,&rdquo Ihr Ziel ist es, nicht nur die wichtigen Teile der Geschichte zu vermitteln, sondern auch anderen zu helfen, ihren Wert in der heutigen Gesellschaft zu lernen.

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Chicagos Viertel: die vielen Seiten von Chicago

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Posts Tagged Schulfeuer Unserer Lieben Frau von den Engeln

Eine übergroße, mehrfarbige Steppdecke, die als "Quilt der Engel" bezeichnet wird, wurde am Sonntag um 17 Uhr über dem Altar der Kirche der Heiligen Familie in Little Italy drapiert. Messe. Auf jedem Aufnäher sind die Namen und das Alter aller 95 Opfer des Brandes in der Schule Our Lady of Angels im Jahr 1958 eingraviert.

Am Dienstag jährt sich zum 62. Mal der Brand in der Our Lady of Angels School, bei dem 92 Grundschüler und drei Nonnen ums Leben kamen. Am Sonntag versammelten sich etwa 50 Menschen zur Messe in der Kirche der Heiligen Familie, um der verlorenen Leben, der Familien der Opfer, der Überlebenden und der Ersthelfer zu gedenken.

Während der Zeremonie lasen Larry Furio und sein lebenslanger Freund und Mitüberlebender Frank Giglio die Namen jedes Opfers vor. Der Schmerz dieses Tages ist immer noch da. Das Ereignis erschütterte die West Side und führte dazu, dass viele trauernde Familien wegzogen.

Die diesjährige Gedenkfeier fand wegen des Coronavirus fast nicht statt, aber die Organisatoren arbeiteten daran, sicherzustellen, dass angemessene Sicherheitsprotokolle vorhanden waren. Jede zweite Reihe von Bänken war mit braun-goldenen Bändern abgebunden, um eine angemessene soziale Distanz zu gewährleisten, und alle Anwesenden trugen Masken.

Jubiläum Unserer Lieben Frau von den Engeln

Gepostet von Admin in Feuerwehrgeschichte | Kommentare deaktiviert

Am Samstag wurden 60 Jahre alt, seit 92 Schüler und drei Nonnen bei einem Brand in der Schule Our Lady of the Angels in der West Side von Chicago getötet wurden, als kurz vor Unterrichtsschluss im Keller der Schule ein Feuer ausbrach.

In Gottesdiensten und anderen Gedenkstätten in der ganzen Stadt wurde den Opfern gedacht. Obwohl seit 1958 viel Zeit vergangen ist, sind die Erinnerungen und der Schmerz noch frisch. Jedes Jahr kommen die Familienmitglieder derer, die ihr Leben verloren haben, zusammen mit den Überlebenden in der Holy Family Church zusammen, um der Opfer zu gedenken und sie zu ehren.

Der Überlebende Serge Uccetta war zu dieser Zeit erst 12 Jahre alt und Schüler der Our Lady of Angels, aber er war einer der Glücklichen. Das Gebäude war eine Feuerfalle. Als sich Flammen und Rauch ausbreiteten, wurde der Korridor im zweiten Stock unpassierbar, so dass die Fenster – 25 Fuß über dem Boden – die einzig mögliche Fluchtmöglichkeit waren.

Viele Überlebende behalten die Erfahrung für sich, die immer noch zu schmerzhaft ist, um sie all die Jahre später zu teilen.

Jubiläum Unserer Lieben Frau von den Engeln

Gepostet von Admin in Feuerwehrgeschichte | Kommentare deaktiviert

Heute ist der 57. Jahrestag dieser Tragödie

Fünf Jahrzehnte lang sprach John Raymond nach dem tödlichen Brand, bei dem 92 seiner Klassenkameraden an der Our Lady of the Angels School getötet wurden, selten darüber. Aber in Gedanken erlebte er noch einmal, wie es im Klassenzimmer immer heißer und heißer wurde, ohne zu entkommen, wie Schwester Therese Champagne die Schüler aufforderte, niederzuknien und zu beten, die Panik, als er sich zu einem Fenster krampfte. Er erinnert sich an die Befreiung des Abtauchens, des freien Fallens und der Landung auf der Seite in einer Straße, die mit den gebrochenen Körpern anderer Kinder übersät ist.

Aber vor kurzem begann Raymond von Mount Prospect, am Dienstag vor 57 Jahren mit Studentengruppen über das Feuer in Chicago zu sprechen. Über seine Erfahrungen und wie die Katastrophe die Brandschutzbestimmungen im ganzen Land verändert hat, hat Raymond geheilt, der kürzlich unter anderem die Loyola Academy in Wilmette, die St. Viator High School in Arlington Heights und die Maine South High School in Park Ridge besucht hat.

“Wenn man mit 300 Kindern sprechen kann und eine Stecknadel fallen hört, macht man einen ziemlich guten Job,”, sagt er.

Die Elk Grove Public Library wird um 19 Uhr den Geschichtsinteressierten Jim Gibbons in einem Programm über das Feuer empfangen. heute. Raymond wurde eingeladen, sagt aber, dass er abwarten wird, wie seine Stimmung ist, bevor er sich entscheidet, ob er geht.

Raymond sagt, er habe mehr Glück als sein Vater Jim Raymond, der Hausmeister der Schule, der ursprünglich für die „schlechte Hauswirtschaft“ verantwortlich gemacht wurde, die den Brand verursacht hat. Jahre später gestand ein Student, das Feuer gelegt zu haben, und die Ursache wurde nie offiziell geklärt. Aber der Ruf von Jim Raymond litt darunter. "Es hat ihm wirklich viel abgenommen", sagte John Raymond.

Chicago Fire Department Geschichte – Commissioner Robert J. Quinn

Die Chicago Tribune hat einen Artikel über den ehemaligen Chicago Fire Commissioner Robert J. Quinn:

Am 18. Oktober 1958 reagierte ein bizarr aussehender Apparat auf einen Brand auf einem Holzlagerplatz an der Cermak Road, hob einen in der Mitte angelenkten Stahlarm wie einen Ellbogen und revolutionierte die Brandbekämpfung auf der ganzen Welt.

“Ein Feuerwehrmann in einem Krähennest an der Spitze des Turms lenkt den Bach und erhält seine Befehle von unten von Beobachtern mit einem Walkie-Talkie-Radio,” die Tribune berichtet.

Kurze Zeit später trug das neue Feuerwehrauto die Aufschrift “Quinn’s Snorkel” und das aus gutem Grund. Die Idee des Feuerwehrkommissars Robert Quinn ermöglichte es den Feuerwehrleuten, fest auf einer flachen Plattform zu stehen, anstatt sich unsicher an die obersten Sprossen einer Leiter zu klammern. Kurz nach seiner Ernennung zum Kommissar im Jahr 1957 sah Quinn Baumtrimmer mit einer Hubarbeitsbühne und erkannte ihr Potenzial zur Bekämpfung von Bränden. Andere Feuerwehren folgten Quinns Beispiel schnell.

In seinen 21 Jahren als Kommissar war der farbenfrohe und innovative Quinn immer ein guter Zeitungsexemplar. Er reagierte auf Brände mit einem ramponierten alten Helm. Er rüstete Feuerwehrfahrzeuge mit Funkgeräten aus, baute riesige Wasserwerfer mit phantasievollen Spitznamen wie “Big Mo,” erwarb Hubschrauber, die Feuerwehrleuten einen Blick aus der Vogelperspektive auf einen Brand ermöglichten, und richtete eine Fotoeinheit ein, um Brände zu dokumentieren und studiert.

Feuerwehrkommissar Robert Quinn reagierte regelmäßig mit einem ramponierten alten Helm auf Brände. (Chicago Tribune-Dateifoto)

Er wurde von Bürgermeister Richard J. Daley zum Kommissar ernannt – die beiden waren Alaune des Hamburger Athletic Club in Bridgeport, einem Treffpunkt in der Nachbarschaft –, obwohl Quinn die Loyalität an der Straßenecke ablehnte, um ihm den Job zu verschaffen. “Wir wohnten westlich von Halsted Street, und er (Daley) wohnte östlich,” Quinn erzählte einem Trib-Reporter, “und das machte damals einen Unterschied. Du hattest nie etwas mit den Jungs auf der anderen Seite der Gleise zu tun.”

In jedem Fall entsprach Quinns Herrschaft über das Chicago Fire Department der Herrschaft Daleys über die Stadt. Er wurde 1978 von Daleys Nachfolger Michael Bilandic entlassen, obwohl er noch ein paar Monate dienen wollte, was ihn für ein halbes Jahrhundert zum Feuerwehrmann machte.

Quinn leitete große Brände – einschließlich des entsetzlichen Schulbrands Our Lady of the Angels im Jahr 1958, desjenigen, der 1967 den ursprünglichen McCormick Place zerstörte, und der 1968er Aufstandsbrände an der West Side – in Jahren, in denen Brände nur allzu häufig waren: 206 im Jahr 1963 (das Schlimmste in der Neuzeit), verglichen mit 16 im Jahr 2013 (das niedrigste).

Er hielt auch die Chicagoer abwechselnd mit verrückten Possen und den großen Geschichten, mit denen er sie erklärte, amüsiert und amüsiert. Wie ein Leitartikel von Tribune bemerkte, als Quinn zurücktrat, hatte er “ uns allen ein paar besondere Geschichten gegeben, die wir Freunden von außerhalb der Stadt erzählen konnten.”

1969 wurde ein 19-jähriger irischer Einwanderer in einer von Quinn gemieteten Wohnung am Lake Shore Drive von Rauch überwältigt. Er erklärte seine Anwesenheit am Tatort, indem er sagte, er sei von der Wohnung in Marina Towers, in der er lebte, dorthin gegangen, um die Brandbekämpfungsmaßnahmen zu leiten. “Ich war bis letzte Nacht zwei Jahre nicht in der Wohnung gewesen,” Quinn. Er erklärte, dass er sie in Irland auf der Suche nach dem Geburtsort seiner Eltern kennengelernt und ihr geholfen habe, nach Amerika zu kommen. In einigen Versionen der Geschichte war sie eine entfernte Verwandte, in anderen die Freundin eines Freundes.

Als bekannt wurde, dass ein Feuerwehrleutnant auf Quinns Farm in Wisconsin abkommandiert wurde, erklärte er, dass der Offizier gut für den Auftrag geeignet sei. “Er kann wirklich gut mit Tieren umgehen,” Quinn.

Als die White Sox im September 1959 den Wimpel der American League mit einem Late-Night-Sieg erringen konnten, ließ Quinn die Luftschutzsirenen der Stadt los. Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges dachten einige Chicagoer, dass dies keine bevorstehende World Series, sondern ein atomares Armageddon signalisierte. “Falls die Sox jemals wieder einen Wimpel gewinnen, werde ich es wieder tun,” Quinn.

Doch trotz all seiner Dummheit war Quinn ein Held. 1934 kletterte er acht Stockwerke hoch, um drei Zivilisten aus einem Brand in einem Loop-Gebäude zu retten. Im selben Jahr legte er eine 200 Pfund schwere Frau über seine Schulter und sprang mit ihrer Kleidung in Flammen auf ein angrenzendes Gebäude. Für diese Leistung wurde er mit 100 US-Dollar als Held des Monats der Tribune ausgezeichnet.

Quinn diente im Zweiten Weltkrieg in der Marine und wurde während eines dreitägigen Kampfes gegen ein Feuer auf einem mit Flugbenzin beladenen Tanker für Heldentum ausgezeichnet.

Er kehrte nach Chicago zurück, überzeugt davon, dass eine Feuerwehr wie eine militärische Organisation geführt werden sollte. Er versuchte mehr als ein bisschen ein Martinet, Uniformen im Marinestil einzuführen, die seine Feuerwehrleute als „Matrosenanzüge“ bezeichneten. Quinn, ein nationaler Meisterhandballspieler, unterzog Rekruten der körperlichen Fitness, der er folgte. Um dies bekannt zu machen, sponserte er einen Marathonlauf für Feuerwehrleute von Chicago zur heutigen Naval Station Great Lakes, der einen massiven Stau auf der Autobahn verursachte, die er für die Veranstaltung angeeignet hatte.

Eine Studie aus dem Jahr 1969 beschuldigte Quinns Abteilung, Feuerwehrleute nur langsam mit Atemschutzgeräten auszustatten, die über Leben und Tod entscheiden können. Quinn sagte, die Abteilung könne sie sich nicht leisten.

Er widersetzte sich bekanntermaßen dem Wechsel von Limousinen-Krankenwagen zu den kastenförmigen, modernen Fahrzeugen, „anscheinend aufgrund der Theorie, dass ein Chicagoer lieber stilvoll sterben würde, als auf der Ladefläche eines Kastenwagens gerettet zu werden“, bemerkte die Tribune.

Quinn dachte, Feuerwehrleute sollten “er-Männer sein. "Wenn der liebe Gott wollte, dass ein Mann wie eine Frau aussieht, hätte er ihn zu einer Frau gemacht", sagte er. Seine rassischen Ansichten waren gleichermaßen vorsintflutlich. Er antwortete Kritikern, die sagten, seine Abteilung diskriminiere afroamerikanische Feuerwehrbewerber, indem er sagte, dass Schwarze “nicht mögen Hitze und Rauch.”

In den Jahren danach wurden ganze Dosen von Quinns Herangehensweise an die Brandbekämpfung aufgegeben. Obwohl Chicago immer noch seine geliebten Schnorchel betreibt, haben andere Städte sie zugunsten von Teleskopleitern mit Hubarbeitsbühnen verschrottet.

Ein Ratschlag, den er Rekruten vor 40 Jahren gab, ist immer noch eine Überlegung wert. Ein Feuerwehrmann, bemerkte er, muss bereit sein, sofort vom Sitzen auf der Station zum Hüpfen auf eine Bohrinsel zu gehen, bereit, sein eigenes Leben aufs Spiel zu setzen, um andere zu retten.

"Wenn du aufs Feld gehst," wirst du lange auf deinem Arsch sitzen", sagte er. ” Seien Sie bereit, zur Arbeit zu gehen. Beachten Sie die Regeln. Wettkämpfe im Sport. In Form bleiben. Lass dir die Haare schneiden. Und um Christi willen, seid Männer.”


Das Feuer, das 92 unschuldige Kinder tötete, führt landesweit zu umfangreichen Reformen der Lebenssicherheit.

Es gab viele Brände mit größeren Verlusten als der Brand in der Our Lady of Angles School in Chicago im Jahr 1958. Zum Beispiel kostete der Brand im Iroquois Theatre in Chicago 1903 602 Menschenleben. Dieser Schulbrand war jedoch sehr, sehr traurig, da 92 unschuldige Kinder und 3 Erwachsene getötet wurden, die alle hätten gerettet werden können. Es führte zu erheblichen Verbesserungen in den Vereinigten Staaten für zahlreiche Schuleinrichtungen, die möglicherweise ähnliche Katastrophen boten.

Dies war nicht der einzige Schulbrand, der große Traurigkeit auslöste und zu Veränderungen im Brandschutz für Schulen führte. Aber die gewonnenen Erkenntnisse bewegen sich sehr langsam und haben viele andere Schulen nicht erreicht. Keine dieser anderen Tragödien hatte die gleichen nationalen Auswirkungen auf die Schulsicherheit wie der Brand in der Our Lady of Angels School.

  • Im Jahr 1908 forderte ein Feuer in der Lake View Elementary School in Collinwood, Ohio 175 Menschenleben, davon 172 Kinder.
  • Während eines Theaterstücks, das am 7. Mai 1923 durchgeführt wurde, stürzten Bühnenrequisiten eine Laterne um, was zu einem Brand in der Cleveland Rural Grade School in der Nähe von Camden, South Carolina, führte. Dabei starben 67 Menschen, darunter 41 Kinder.
  • Während des jährlichen Weihnachtsliedfestes am 24. Dezember 1924 fing ein Weihnachtsbaum in der Babb Switch School in Hobart, Oklahoma, Feuer. Die Tragödie forderte 36 Menschenleben, hauptsächlich Kinder, und verletzte 37 weitere.

Hintergrund

Der Zeitraum war in den späten 1950er Jahren in Chicago, das eine Bevölkerung von etwa 3 Millionen hatte. Die Zahl der Einwanderer und Arbeiter in den Stadtvierteln von Chicago war gestiegen. Viele Einwohner waren hochreligiös und brachten ihre starke Zugehörigkeit zu ihren Kirchen als Orte der Verankerung ihres Glaubens und ihres Lebens mit, während sie darum kämpften, den amerikanischen Traum zu leben und ihren Kindern eine bessere Chance auf ihre Zukunft zu geben. Es gab einen hohen Bedarf an Bildung, insbesondere in den Pfarrschulen.

Etwa die Hälfte der Bevölkerung Chicagos war römisch-katholisch. Die Erzdiözese Chicago umfasste 424 Pfarreien, 399 Grundschulen, 37 High Schools, 21 Krankenhäuser und viele andere Institutionen.

Die Chicago Fire Commission war für etwa 800.000 Gebäude zuständig, darunter die der 404 öffentlichen und 493 Pfarrschulen der Stadt.

Pfarrei und Schule Unserer Lieben Frau von den Engeln

Etwa 4.500 Familien waren in der Pfarrei Our Lady of Angels im Westen von Chicago tätig. Die Gemeindemitglieder lebten in einem 150-Block-Bereich. Sechzig Prozent waren Italiener, dreißig Prozent Iren und zehn Prozent polnische oder andere osteuropäische Vorfahren. Es gab ein starkes Gemeinschaftsgefühl und Familien waren wichtig. Abbildung 1 gibt einen Überblick über die Einrichtungen der Pfarrei. Außerdem gab es auf der Südseite der Iowa Street ein Kloster für Schwestern, die in der Pfarrei und Schule tätig waren.

Allgemeines Layout der Einrichtungen von Our Lady of Angels. Auf der Südseite der Iowa Street befand sich ein Nonnenkloster.

Die Schule wurde ursprünglich im Jahr 1910 gebaut, aber im Laufe der Jahre wurden mehrere Ergänzungen und Änderungen vorgenommen. Es bot Bildung für Schüler vom Kindergarten bis zur achten Klasse. Als die Schule im Herbst 1958 begann, waren 1.668 Schüler eingeschrieben. Einige Bewerber mussten abgewiesen werden. Es gab 20 Nonnen, die in der Schule unterrichteten, und 9 Laienlehrer.

Der Kindergarten und die ersten Klassen waren in von der Hauptschule getrennten Gebäuden untergebracht. Die Hauptschule mit ihren beiden Flügeln Nord und Süd umfasste 24 Klassenzimmer. Die Flügel waren durch einen Zwischenraum getrennt, während ein „Anhang“ die beiden Flügel verband. In jedem Flügel gab es einen Keller und zwei hohe Stockwerke. Jedes Klassenzimmer hatte zwei Türen, die zu einem Korridor führten. Jede Tür war etwa zwei Meter hoch, mit einem zwei bis drei Fuß hohen, gläsernen Querbalken darüber.

Die Schulgebäude hatten Außenwände aus Ziegelsteinen, aber Innenböden, Treppen und Wände bestanden hauptsächlich aus Holz und die Decken hatten brennbare Deckenplatten. Auf den Böden haben sich im Laufe der Zeit zahlreiche Schichten von brennbarem Bodenwachs angesammelt.

Typisches Klassenzimmer in der Schule Our Lady of Angels.

Das Feuer und die Reaktion

Das Feuer ereignete sich im Nordflügel und betraf hauptsächlich das zweite Obergeschoss. Im zweiten Stock des Nordflügels gab es sechs Klassenzimmer für Schüler im Alter von 9 bis 14 Jahren in den Klassenstufen 4 bis 8.

Klassenraumaufteilung im zweiten Stock, Nordflügel.

Die folgende Tabelle listet die Belegung der Schüler auf, die Zahl der Verstorbenen und die Zahl der Verletzten durch Verbrennungen und Stürze
Quellen variieren leicht in den endgültigen Zählungen.

Zimmernummer Anzahl der Studenten Todesfälle Verletzt
207 0 1 0
208 47 12 13
209 2 8 0
210 57 28 15
211 48 24 17
212 55 26 21

Die Quelle

Die Ermittlungen nach dem Brand haben den wahrscheinlichen Ort für den Ausbruch des Feuers identifiziert. In einer nordöstlichen Ecke des Kellers im Nordflügel in der Nähe der NE-Treppe, die selten benutzt wurde, stand ein kleines Müllfass. Die Ermittler gehen davon aus, dass der Container Papiere enthielt, die sich entzündeten und das Feuer auf die Holztreppe und das darüber liegende Gebäude übergriff.

Der Fortschritt des Feuers

Das Feuer breitete sich über die NE-Treppe aus, die sich bis in den zweiten Stock erstreckte. Da es keine Abtrennung für die Treppe gab, bewegten sich Flammen und Rauch schnell in den zweiten Stock und betraten den Korridor, der direkt zur Treppe führte. Darüber hinaus gab es einen offenen Raum in der Wand im Untergeschoss für eine Pfeifenjagd, die vom Untergeschoss zum Cockloft-Raum über den Klassenzimmerdecken im zweiten Stock führte. Beide Routen wirkten ähnlich wie Schornsteine ​​und ermöglichten, dass Hitze und Flammen schnell in die oberen Stockwerke des Gebäudes wanderten.

Die Feuerzeitlinie

Das Feuer ereignete sich gegen Ende des Schultages, der normalerweise um 15:00 Uhr endete. Unten finden Sie die ungefähre Zeitleiste für die wichtigsten Ereignisse im Zusammenhang mit dem Brand.

14:00-14:20 Uhr – Geschätzte Zeit für den Beginn des Feuers.

14:25-14:30 Uhr – Geschätzte Zeit, zu der die Schüler Rauch zum ersten Mal bemerkten.

Wie es üblich war, beauftragten einige Lehrer die Schüler, den Müll aus ihren Zimmern zu sammeln und die Abfallkörbe in den Keller zu tragen. Dort, im Hauptteil des Kellers, kippten sie den Müll in einen dafür vorgesehenen Müllcontainer. Als sie über eine andere Treppe in ihr Zimmer zurückkehrten, stießen drei Achtklässlerinnen aus Raum 211 auf dicken, grauen Rauch, betraten ihr Klassenzimmer und meldeten ihren Befund ihrer Lehrerin.

14:30-14:38 Uhr – Geschätzte Zeit, zu der der Hausmeister James Raymond ein rotes Leuchten sah, als er am Gebäude vorbeiging.

Beim Betreten des Heizraums im Keller der Schule bestätigte er seine Befürchtungen, als er durch eine angelehnte Tür in die Treppe sah, wo er das lodernde Feuer sah. Zwei Jungen aus Raum 205 waren im Heizraum beim Leeren von Papierkörben und erfuhren ebenfalls von dem Feuer. Sie eilten alle hinaus. Raymond rannte zum Pfarrhaus nebenan, wo ein Telefon stand, und rief der Haushälterin zu, dass sie die Feuerwehr rufen solle, weil die Schule brenne.

14:41:30 Uhr – Zeit des ersten Anrufs bei der Feuerwehr.

Die Haushälterin des Pfarrhauses, Nora Maloney, rief die Feuerwehr, um den Brand zu melden. Sie hatte Schwierigkeiten, die Details anzugeben. Als sie nach dem Brandort gefragt wurde, gab sie die Adresse des Pfarrhauses in der Iowa Street an, während das Hauptfeuer in North Avers fast einen halben Block entfernt war.

14:42 Uhr – Ungefähre Zeit, zu der der Feueralarm in der gesamten Schule ertönte.

Ein Junge in Zimmer 206 (Südflügel) bat um Erlaubnis, auf die Toilette gehen zu dürfen. Als er den Raum verließ, roch er Rauch und sein Lehrer direkt hinter ihm roch auch den Rauch. Beide gingen zurück ins Klassenzimmer. Die Lehrerin sagte den Schülern, sie sollten bleiben, während sie nebenan ging. Der Rauch wurde dunkler und heißer. In Zimmer 205 besprach sie mit dieser Lehrerin, was zu tun sei. Die Schulordnung besagte, dass nur der Schulleiter den Feueralarm, der nur innerhalb der Schule ertönte, einschalten durfte, nicht aber die Feuerwehr. Die Schulleiterin, die Schwesternoberin, befand sich nicht in ihrem Büro im zweiten Stock des Südflügels. Die Lehrerin kehrte in Zimmer 206 zurück und forderte ihre Schüler auf, aufzustehen und ihr aus dem Gebäude zu folgen. Beide Lehrer evakuierten ihre Klassenräume. Vor dem Verlassen versuchte der Lehrer, den Feueralarmschalter zu aktivieren. Es ertönte kein Alarm. Nach dem Verlassen brachte der Lehrer die beiden Schülergruppen zum Kirchenheiligtum, während der zweite Lehrer zurückkehrte, um den Alarmschalter auszuprobieren. Es funktionierte und der Alarm ertönte in der ganzen Schule. Der Schalter ähnelte einem Lichtschalter und befand sich etwa zwei Meter über dem Boden.

14:43 Uhr – Geschätzte Zeit, zu der die Inhaberin eines Süßwarenladens die Feuerwehr von ihrem Wohnort aus anrief.

Eine Geschäftsfrau fuhr an der Schule vorbei und bremste zufällig in der Gasse nördlich der Schule. Sein Auge fing Rauch auf, der aus der hinteren Treppenhaustür quoll. Er blieb stehen und ging in den Süßwarenladen nördlich der Schule, um zu sehen, ob sie ein Telefon hatten. Die Besitzerin, Barbara Glowacki, hatte eine in der Hinterwohnung, wollte dies aber dieser Fremden nur ungern mitteilen und antwortete, dass sie kein Telefon besitze. Nachdem er gegangen war, trat sie nach draußen und schaute um die Ecke ihres Ladens, um zu sehen, wie Rauch und Flammen aus der Schultür strömten. Sie eilte zurück zu ihrer Wohnung und rief ängstlich die Feuerwehr. Als sie berichtete, dass die Schule Our Lady of Angels in Flammen stand, erklärte die Telefonistin, dass bereits jemand angerufen habe und Hilfe unterwegs sei.

14:44 Uhr – Geschätzte Zeit, zu der die erste Feuerwehreinheit in der Schule eintrifft, zuerst an der Adresse des Pfarrhauses.

Die Brandmeldezentrale im Chicagoer Rathaus wies die erste Reaktion der etwa 5 Blocks von der Schule entfernten Feuerwache zu. Die Antwort umfasste Engine Company 85, Ladder Company 35, Rescue Squad 6 und der Chef des 18. Bataillons. Als sie sich der Adresse näherten, konnten sie dicken schwarzen Rauch sehen, merkten aber schnell, dass sie die falsche Adresse für das Feuer erhalten hatten, als sie am Pfarrhaus vorbeikamen. Dann manövrierten sie die Ausrüstung langsam zum Nordflügel an der Ames Avenue und passierten die Menge von Hunderten von Schülern, Nonnen, Laienlehrern, Nachbarn und Eltern, die bereits draußen am Tatort waren.

Die städtische Brandmeldezentrale hatte mit dem Versand einer Antwortnachricht an die Triebwerkseinheit 85 eine Standard-Informationsnachricht an alle anderen Feuerwehreinheiten in diesem Bereich der Stadt veranlasst. Als die Maschineneinheit 85 die Tragweite des Feuers erfuhr und gefangene Studenten aus den Fenstern des zweiten Stocks des Nordflügels sprangen, rief der Bataillonschef um zusätzliche Unterstützung

Draufsicht auf Feuer und starke Rauchentwicklung.

14:55 Uhr – Ungefähre Zeit, zu der ein Teil des Daches und der Decke im zweiten Stock auf die Klassenzimmer im zweiten Stock einstürzte.

Das Feuer, das in den Raum zwischen Decke und Dach gewandert war, hatte fast eine halbe Stunde gebrannt. Das Dach hatte mindestens fünf Schichten Dacheindeckung und Dachteer, die sich im Laufe der Jahre bei Reparaturen angesammelt hatten. Das langsame Brennen hielt den schweren, schwarzen Rauch und die Hitze im zweiten Stock aufrecht. Die dicken Schichten verhinderten ein Durchbrennen, das Hitze und Flammen viel früher entlüftet hätte.

14:57 Uhr – Geschätzte Zeit der Feuerwehrchef des 18.

Insgesamt waren 43 Feuerwehrfahrzeuge, rund 200 Feuerwehrleute, 70 Polizeistaffeln und viele Rettungswagen im Einsatz. Heldenhafte Feuerwehrleute retteten 160 Kinder.

Der Kampf um Leben zu retten. Beachten Sie zu kurze Leitern. Der Kampf um Leben zu retten. Beachten Sie zu kurze Leitern.

Dieses Foto eines geretteten Kindes erhielt weltweite Aufmerksamkeit (Foto vom Fotografen Steve Lasker).

Kurz darauf gab es Schätzungen von bis zu 5.000 Schaulustigen, Eltern, Verwandten und anderen, die sich an oder in der Nähe der Schule versammelt hatten. Viele suchten ängstlich und hysterisch nach ihren Kindern oder Enkeln.

Ein Teil der Menge von zuschauenden Eltern, Nachbarn, Beamten und anderen.

Zu den Zuschauern gehörten Eltern und andere, die voller Trauer und Angst um die Vermissten und Toten waren.

Ein Kampf ums Leben

Es gibt unzählige Geschichten von Studenten, Mitarbeitern, Feuerwehrleuten, Nachbarn, Polizei, Medizinern und anderen, die an dieser extremen Tragödie beteiligt waren. Die Geschichten erzählen von sehr traurigen, emotionalen, heroischen und verstörenden Teilen des Ereignisses und seiner Folgen. Dieser Artikel kann nur einige abdecken.

Schüler und Lehrer im Südflügel blieben unverletzt, ebenso die im ersten Stock des Nordflügels. Jeder Lehrer im zweiten Stock behandelte die sich entwickelnden Bedingungen nach bestem Wissen und Gewissen. Bei vielen Schülern begann Panik, als sie merkten, dass sie aufgrund der zunehmenden Dichte des übermäßigen Rauchs und der Flammen und der unerträglichen Hitze nicht durch den Flur im zweiten Stock entkommen konnten. Sogar in den Klassenzimmern verstärkte die Hitze des Korridors und der Decke, wo darüber Feuer wütete, die Panik. Die Rauchdichte verdunkelte die Klassenzimmer. Offene Riegel ließen Rauch einströmen. In einem Fall brachen Feuer und Hitze das Riegelglas.

Die einzigen verbliebenen Fluchtwege waren die Klassenzimmerfenster. Die Fenster waren auch die einzige Quelle für atembare, rauchfreie Luft. Das Öffnen verstärkte den Kamineffekt der Hitze und des Feuers und erhöhte die Hitze, den Rauch und die Flammen in der Klassenluft.

Die Idee, auf den Boden zu springen, warf zusätzliche Befürchtungen auf, da der Abstand von den Fenstern zum Asphalt im Innenhof auf der Südseite bzw. zum Beton auf der Nordseite etwa 25 Fuß betrug. Außerdem betrug der Abstand vom Boden bis zu den Fensterbänken in einem Raum etwa 27 Zoll. Besonders für die Kinder in den Unterstufen war das Erklimmen einer Fensterbank eine schwierige und entmutigende Aufgabe. Der mögliche Zugang zum Atmen oder Entkommen durch Springen wurde noch komplexer, als die Kinder hysterisch um einen Platz an einem Fenster kämpften. In einigen Fällen rutschten Kinder aus und fielen zu Boden, während andere auf sie kletterten. Viele schrien oder riefen aus den offenen Fenstern um Hilfe. Einige begannen zu springen.

Irene Mordarski, eine Siebtklässlerin, saß im hinteren Teil von Raum 208. Als das Feuer intensiver wurde, kämpfte sie mit anderen Schülern an einem Fenster um Atemluft. Heute war der erste Tag, an dem sie jemals Nylonstrümpfe zur Schule trug. Darüber trug sie ein Paar knöchellange Socken. Als die Temperatur im Raum unerträglich wurde, spürte sie, wie die Nylons an ihren Beinen schmelzen. Als eine abgehängte Deckenlampe auf den Boden krachte, ging der Raum in Flammen auf. Sie kletterte zum Fenster und kletterte über andere Klassenkameraden hinweg, von denen einige tot waren. Sie konnte auf das Fensterbrett zugreifen und hing an der Außenseite, gerade als eine Flamme in ihr Gesicht blies. Sie wurde bewusstlos und brach ihr Becken an zwei Stellen. Ihre Beine hatten Verbrennungen zweiten und dritten Grades von den Knien bis zu den Fußfesseln.

Barbara Glowacki, die Inhaberin des Süßwarenladens, die die Feuerwehr gerufen hatte, kehrte an die Seite der Schule neben ihrem Laden zurück. Einige, die an den offenen Fenstern der Klassenzimmer im zweiten Stock standen, kannten sie und riefen: „Barb, bitte helft!“ Dann dachte sie an ihre Tochter, die im ersten Stock in der zweiten Klasse war. Sie rannte durch den Eingang der Ayers Street in die Schule, suchte und schrie nach ihrer Tochter. Als Barbara erfuhr, dass die Lehrerin ihrer Tochter ihre Klasse aus dem Gebäude geholt hatte, kehrte sie in die Gasse zurück, in der die Leute im zweiten Stock nach ihr gerufen hatten. Bald begannen Kinder zu springen. Sie wurden verletzt, viele verbrannten. Bei manchen brennt Kleidung. Diejenigen, die bewegungslos waren oder sich nicht bewegen konnten, schleppte sie zum Süßwarenladen der Gasse. Einige rannten in ihren Laden und holten einen Topf mit Wasser, um brennende Kleidung zu löschen. Bei dem kalten 20-Grad-Wetter ging sie etwas in ihren Laden. In Panik erfuhr sie schließlich, dass ihre Tochter geflohen war und zu einem Nachbarn gegangen war.

Mario Camerini wuchs in der Nachbarschaft auf und besuchte die Our Lady of Angels School. Im Vorbeigehen sah er Siebtklässler in Zimmer 208 an den Fenstern hängen. Er wusste, dass es in der Garage hinter dem Pfarrhaus einige Leitern gab, und ging, um eine zu holen. Als er eine Ausziehleiter in die Gasse schleppte, kam ein anderer Nachbar, Max Strachura, der Jungen in der Schule hatte, vorbei, um sie zu holen, als der Schultag zu Ende ging. Er half Mario mit der Ausziehleiter und stellte sie an die Schulwand, ein Fenster für Raum 208. Siebtklässler begannen, aus dem Fenster zu gießen und die Leiter hinunterzuklettern.

Max' Sohn Mark war in Zimmer 210 nebenan in der vierten Klasse. Die Köpfe der Viertklässler ragten kaum über das Fensterbrett hinaus. Von schwarzem Rauch eingehüllt, erreichten einige Kinder das Fensterbrett und begannen bald zu springen. Max rief nach Mark. Bald tauchte ein Kopf am Fenster auf und rief: „Papa!“ Mark will springen. Max schrie: „Nicht springen!“ Dann rannte Max in seine eigene Garage in der Nähe, holte eine weitere Leiter und stellte sie an die Schulwand. Max fiel das Herz, es war zu kurz. Sein Sohn schrie ihn wieder an. Max sagte diesmal: „Spring, ich fang dich auf!“. Mark versuchte noch einmal, sich durch den schwarzen Rauch auf das Fensterbrett zu ziehen. Er fiel jedoch zurück, als ein Flammenschlag ihn von seiner Position am Fensterbrett zurückschleuderte. Das war das letzte Mal, dass Max Mark lebend sah.

Hook and Ladder 35 erreichte die brennende Schule. Sie mussten das verschlossene Tor entlang der Avers Street durchbrechen, das den Hof sicherte, der den Nordflügel vom Südflügel trennte. Sie stellten eine 26-Fuß-Leiter am Fenster von Raum 211 auf, in dem die Achtklässler untergebracht waren. Der Mannschaftsführer war Lt. Charles Kamin. Ein Teil seiner Crew platzierte selten benutzte Netze, die bald von Kindern überwältigt wurden, die in die Netze sprangen. Kamin kletterte die Leiter hoch, um den in Panik geratenen Schülern zu helfen, die am Fenster feststeckten. Er konnte die Hitze in seinem Gesicht spüren.

Er sah die erste Schülerin, ein Mädchen. Er hielt sich mit einer Hand an der Leiter fest, packte das Mädchen um die Hüfte, zog sie durch das Fenster und schwang sie herum, damit sie die Leiter greifen und selbst herunterklettern konnte. Weil er aus Erfahrung wusste, dass die verrauchte Luft so heiß war, dass sie bald aufblitzen würde, arbeitete er verzweifelt. Er packte die Jungen einen nach dem anderen am Gürtel, zog sie heraus, schwang sie herum, in der Hoffnung, dass sie sich die Leiter schnappen und entkommen würden. Wenn nicht, würden sie fallen, aber die Rettung war wichtiger als eine körperliche Verletzung.

Auch zahlreiche Feuerwehrleute, die mit Löschschläuchen versuchten, das Feuer zu löschen oder sich Zugang zum Gebäude zu verschaffen und vollständige Rettungen zu erzwingen, berichteten von Heldentaten. Andere arbeiteten daran, Löcher in das Dach zu bohren, damit Hitze und Flammen aus dem Korridor und den Klassenzimmern im zweiten Stock entweichen konnten. Zu dieser Zeit verfügten die Feuerwehrleute über keine luftversorgten Atemschutzgeräte, um den Zugang zu brennenden Räumen zu erleichtern, was jede Art von Rettung bei diesem großflächigen Feuer extrem erschwerte.

Die Feuerwehr rettete so viele wie möglich.

Ersthelfer und Freiwillige brachten die verbrannten und verletzten Kinder in Fahrzeuge und brachten sie in nahegelegene Krankenhäuser. Das nächste Krankenhaus war über eine Meile entfernt, aber es wurde bald mit Notfallpatienten überhäuft.

Zimmer 209 mit eingestürztem Dach, nachdem das Feuer gelöscht war.

Korridor im Nordflügel, nachdem das Feuer gelöscht war.

Die Folgen

Nachdem das Feuer gelöscht war, betraten Feuerwehrleute die verkohlten Klassenzimmer und fanden Leichen, von denen einige an Schreibtischen saßen und andere unter Fensterbänken aufgetürmt waren. In einem Raum fanden sie mehrere Leichen, die zusammen mit der Leiche der verantwortlichen Nonne darauf lagen und versuchten, sie zu beschützen. Einige Leichen waren bis zur Unkenntlichkeit verkohlt. Langsam entfernten sie Leichen. Senden identifizierbarer Opfer an Bestattungsunternehmen und nicht identifizierte Opfer in die Leichenhalle der Stadt.

Es wurde versucht, eine Liste der Schüler und deren Aufenthaltsort zu erstellen. Viele Eltern suchten ihre Kinder und rasten von Krankenhaus zu Krankenhaus. Wegen der Zahl der Leichen musste das Leichenschauhaus spezielle Verfahren zur Identifizierung von Leichen anhand von Kleidungsbeschreibungen, gefundenen Gegenständen und ähnlichen Mitteln einrichten, um den Prozess zu unterstützen. Sobald die Eltern das identifizierende Objekt oder Merkmal erkannt hatten, führten sie die Beamten zu der Reihe der mit Laken bedeckten Leichen, um eine offizielle Identifizierung vorzunehmen. In einigen Fällen war die Verkohlung so schlimm, dass eine Identifizierung äußerst schwierig oder unmöglich war.

Unbekannte Leichen aufgereiht im Leichenschauhaus.

Die katholischen Beamten und Pfarrer hielten eine Massenbeerdigung für 27 Opfer in einer Waffenkammer der Illinois National Guard ab.

Massenbeerdigung für 27 in der Illinois National Guard Armory.

Die Ursache

Wie bereits erwähnt, stellten die Ermittler den Ort des Brandherdes fest. Es gab jedoch keine schlüssigen Beweise für die Ursache. Sie erwirkten Geständnisse von einigen Jungen, die dort gelegentlich heimlich Zigaretten rauchten oder andere dort beim Rauchen beobachtet hatten, aber es wurden keine Zigarettenkippen gefunden. Während viele glaubten, das Feuer sei von jemandem gelegt worden, heißt es im Bericht des offiziellen Feuerwehrmanns, die Ursache sei „unbestimmt“.

Drei Jahre später, im Jahr 1961, nahm die Polizei einen unruhigen und problematischen Jungen in seinen frühen Teenagerjahren fest, der verdächtigt wurde, in Cicero, einem Vorort von Chicago, in dem er lebte, mehrere Feuer gelegt zu haben. Er gab zu, dass er Feuerwehrautos liebte und nach dem Anlegen eines Feuers für die Reaktion der Feuerwehr herumhing. Während des Verhörs erfuhr die Polizei, dass er zuvor in Chicago gelebt und zum Zeitpunkt des Brandes 1958 die Our Lady of Angels School besucht hatte. Er gestand, das Feuer gelegt zu haben, sagte aber, er habe nicht die Absicht, dass es jemals so groß werden würde. Nach umfangreichen Jugendgerichtsverfahren und Beweisstreitigkeiten wurde der Junge nie verurteilt, das Feuer an der Our Lady of Angels School gelegt zu haben.

Erholung

Die Schule sorgte für einige Jahre für provisorische Einrichtungen, während das abgebrannte Gebäude wieder aufgebaut wurde und die Pfarrei 1960 die neue Schule einweihte. In den nächsten Jahrzehnten veränderte sich die Gemeinde erheblich und schließlich wurde die Pfarrei Unserer Lieben Frau von Engeln geschlossen.

Familien, Feuerwehrleute, andere Ersthelfer, Nachbarn und viele andere, die Zeugen der sehr traurigen Ereignisse rund um den Brand waren oder daran teilnahmen, haben ihre Erfahrungen für den Rest ihres Lebens nie vergessen.

Schulfeuernormen

Ein Teil der Geschichte rund um dieses Feuer betrifft die Standards für Schulen, die Kinder vor Schaden schützen sollen. Im Jahr 1949 verabschiedete Chicago eine Brandschutzordnung für Schulen. Ausgenommen waren die Vorschriften für Neubauten und bestehende Gebäude. Die 1939 fertiggestellte Schule Our Lady of Angels war nur eine Woche vor dem Brand einer Inspektion durch die Aufsichtsbehörde der katholischen Diözesanschulen unterzogen worden. Aus brandschutztechnischer Sicht gab es viele Mängel.

Die National Fire Protection Association führte mit Unterstützung vieler Landes- und Kommunalverwaltungen eine nationale Anstrengung durch, um den aktuellen Brandschutz in Schulen zu bewerten und verbesserte Standards für neue und bestehende Gebäude festzulegen und umzusetzen. Die NFPA berichtete, dass innerhalb eines Jahres nach dem Brand in der Our Lady of Angels School in mehr als 16.500 Schulen in den Vereinigten Staaten die Lebenssicherheit erheblich verbessert wurde. Die landesweite Bekanntmachung über das Feuer half vielen Gemeinden die Augen zu öffnen.


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