Chichen Itza-Zeitleiste

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Maya-Zivilisation

100 Der Niedergang der Olmeken. 400 Das Maya-Hochland fällt unter die Herrschaft von Teotihuacan, und in einigen Teilen des Hochlands beginnt der Zerfall der Maya-Kultur und -Sprache. 500 Die Maya-Stadt Tikal wird zur ersten großen Maya-Stadt, als Bürger von Teotihuacan nach Tikal kommen und neue Ideen in Bezug auf Waffen, Gefangene, rituelle Praktiken und Menschenopfer einführen. 600 Ein unbekanntes Ereignis zerstört die Zivilisation von Teotihuacan und das von ihr unterstützte Imperium. Tikal wird zum größten Stadtstaat Mesoamerikas mit bis zu 500.000 Einwohnern in der Stadt und ihrem Hinterland. 683 Der Kaiser Pacal stirbt im Alter von 80 Jahren und wird im Tempel der Inschriften von Palenque beigesetzt. 751 Langjährige Maya-Allianzen beginnen zu zerbrechen. Der Handel zwischen Maya-Stadtstaaten geht zurück und zwischenstaatliche Konflikte nehmen zu. 869 Der Bau in Tikal wird eingestellt, was den Beginn des Niedergangs der Stadt markiert. 899 Tikal wird verlassen. 900 Die klassische Periode der Maya-Geschichte endet mit dem Zusammenbruch der südlichen Tieflandstädte. Maya-Städte im Norden von Yucatán gedeihen weiter. 1200 nördliche Maya-Städte werden verlassen. 1224 Die Stadt Chichäacuten Itzäacute wird von den Tolteken verlassen. Ein Volk namens Uicil-abnal, das später den Namen Itzáacute annimmt, lässt sich in der öden Stadt nieder. 1244 Die Itzácuten verlassen Chichácuten Itzáacute aus unbekannten Gründen. 1263 Die Itzäer beginnen mit dem Bau der Stadt Mayapääkuten. 1283 Mayapán wird Hauptstadt von Yucatán. 1441 Es kommt zu einer Rebellion innerhalb Mayapäs und die Stadt wird 1461 aufgegeben. Kurz darauf degeneriert Yucatäus von einem einzigen Vereinigten Königreich in sechzehn rivalisierende Staaten, von denen jeder bestrebt ist, der mächtigste zu werden. 1511 Ein Spanier namens Gonzalo Guerrero erleidet Schiffbruch und wird an der Ostküste von Yucatà angespült. Er übergeht zu den Maya, tätowiert sein Gesicht, durchbohrt seine Ohren und heiratet in eine Maya-Adelsfamilie ein. Guerrero wird später zu einem unversöhnlichen Feind der Spanier und trägt viel dazu bei, den Maya zu helfen, der spanischen Herrschaft in Yucatán zu widerstehen. 1517 Die Spanier kommen unter Hernandez de Cordoba zum ersten Mal an den Ufern von Yucatàacuten an, der später an den im Kampf gegen die Maya erlittenen Wunden stirbt. Die Ankunft der Spanier führt zu Krankheiten der Alten Welt, die bei den Maya unbekannt sind, einschließlich Pocken, Grippe und Masern. Innerhalb eines Jahrhunderts werden 90 Prozent der einheimischen Bevölkerung Mesoamerikas getötet. 1519 Hernán Cortés beginnt mit der Erkundung von Yucatán. 1524 Cortéacutes trifft auf das Volk der Itzáacute, das letzte der Maya-Völker, das von den Spaniern unbesiegt bleibt. Die Spanier lassen die Itzáacute bis ins 17. Jahrhundert allein. 1528 Die Spanier unter Francisco de Montejo beginnen ihre Eroberung der nördlichen Maya. Die Maya wehren sich mit überraschender Kraft und halten die Spanier mehrere Jahre in Schach. 1541 Die Spanier können die Maya endlich unterwerfen und dem Widerstand der Maya ein Ende setzen. Die Revolte setzt die Spanier jedoch für den Rest des Jahrhunderts fort. 1542 Die Spanier errichten eine Hauptstadt in Mérida in Yucat´n. 1695 Die Ruinen von Tikal werden zufällig von dem spanischen Priester Pater Avedaántildeo und seinen Gefährten entdeckt, die sich im Dschungel verirrt hatten. 1712 Die Maya des Chiapas-Hochlandes erheben sich gegen die mexikanische Regierung. Sie werden dies bis in die 1990er Jahre hin und wieder tun. 1724 Die spanische Krone schafft das System der encomienda, die spanischen Landbaronen das Recht auf Zwangsarbeit der Maya gegeben hatte, solange sie zustimmten, die Maya zum Christentum zu bekehren. 1821 Mexiko wird von Spanien unabhängig. Im Allgemeinen wird das Leben für die Maya erträglicher als unter spanischer Herrschaft. 1822 In London wird ein Bericht über die Erforschungen von Palenque durch Antoníiacuteo del Ríacuteo im späten 18. Jahrhundert veröffentlicht. Das Buch weckt großes Interesse an der weiteren Erforschung der "verlorenen" Maya-Zivilisation und -Siedlungen. 1839 Der amerikanische Diplomat und Anwalt John Lloyd Stephens und der englische Topograph Frederick Catherwood beginnen eine Reihe von Erkundungen in Maya-Regionen und zeigen der Welt zum ersten Mal die volle Pracht der klassischen Maya-Zivilisation. 1847 Die Yucatán Maya erheben sich gegen die mexikanische Regierung und rebellieren gegen die miserablen Bedingungen und die Grausamkeiten, die sie von den Weißen erlitten haben. Die Rebellion ist so erfolgreich, dass es den Maya im sogenannten Kastenkrieg fast gelingt, die gesamte Halbinsel zu erobern. 1850 Ein wundersames "sprechendes Kreuz" in einem Dorf im Zentrum von Quintana Roo sagt einen heiligen Krieg gegen die Weißen voraus. Gestärkt durch die von den Briten in Belize erhaltenen Waffen formieren sich die Maya zu quasi-militärischen Kompanien, die von messianischem Eifer inspiriert sind. Die Kämpfe dauern bis 1901 an. 1860 Die Yucatán Maya rebellieren wieder. 1864 Arbeiter, die an der Karibikküste Guatemalas einen Kanal graben, entdecken eine Jadetafel mit dem Datum 320 n. Chr. Die Tafel wird zu einem der ältesten bekannten Objekte, die auf Maya-Art datiert werden. 1880 Eine neue Welle staatlicher Eingriffe in das Leben der Maya beginnt, als Regierungen versuchen, die Maya zu zwingen, Arbeiter auf Plantagen zu werden. Dies zerstört viele Aspekte der kulturellen Traditionen und landwirtschaftlichen Methoden der Maya, die über 4000 Jahre lang erhalten wurden. Städte, die für die Maya geschützt worden waren, werden bald zu einem Zufluchtsort für gemischtrassige Ladinos, die die indigenen Maya wirtschaftlich ausbeuten und alle sozialen und wirtschaftlichen Machtpositionen an sich reißen. 1910 Die grassierende Regierungskorruption führt zur mexikanischen Revolution. 1946 Der amerikanische Fotograf Giles Healey wird von den in der Nähe lebenden Lacandón in die Maya-Stadt Bonampak gebracht. Healey ist der erste Nicht-Maya, der Bonampaks atemberaubende Wandmalereien sieht, die neue Details über die Maya-Zivilisation enthüllen. 1952 Das Grab des Priesterkönigs Pacal in Palenque wird vom mexikanischen Archäologen Alberto Ruz entdeckt und ausgegraben. Dies ist das erste Mal, dass ein Grab in einer Maya-Pyramide gefunden wurde. Zuvor galten Maya-Pyramiden als Tempel mit rein religiösen oder zeremoniellen Zwecken. 1962 Maya-Hieroglyphenzeichen werden erstmals katalogisiert. Ungefähr zu dieser Zeit beginnt die unkontrollierte Plünderung von Maya-Gräbern und anderen Stätten im südlichen Tiefland und dauert bis weit in die 1970er Jahre an. 1992 Eine Quiché-Maya-Frau aus Guatemala namens Rigoberta Menchu, die den größten Teil ihrer Familie durch die Todesschwadronen verloren hat und dafür bekannt ist, sich gegen die Ausrottung der Maya auszusprechen, erhält den Friedensnobelpreis.

DEIN LAND. DEINE GESCHICHTE.
IHR MUSEUM.


Inhalt

Der Maya-Name "Chichen Itza" bedeutet "An der Mündung des Brunnens der Itza". Dies ergibt sich aus chi', was "Mund" oder "Kante" bedeutet, und chʼen oder chʼeʼen, was "gut" bedeutet. Itzá ist der Name einer ethnischen Abstammungsgruppe, die die politische und wirtschaftliche Vorherrschaft auf der nördlichen Halbinsel erlangte. Eine mögliche Übersetzung für Itza ist „Zauberer (oder Verzauberung) des Wassers“ [5] aus es ist (itz), "Zauberer", und Ha, "Wasser". [6]

Der Name ist buchstabiert Chichen Itza auf Spanisch, und die Akzente werden manchmal in anderen Sprachen beibehalten, um zu zeigen, dass beide Teile des Namens auf ihrer letzten Silbe betont werden. Andere Referenzen bevorzugen die Maya-Orthographie, Chichen Itza (ausgesprochen [tʃitʃʼen itsáʔ] ). Diese Form bewahrt die phonemische Unterscheidung zwischen CH und CH, da das Grundwort chʼeʼen (was bei Maya jedoch nicht betont wird) beginnt mit einem postalveolären ejektiven Affrikat-Konsonanten. Das Wort "Itzaʼ" hat einen hohen Ton auf dem "a", gefolgt von einem Glottal-Stop (gekennzeichnet durch das Apostroph). [ Zitat benötigt ]

Beweise in den Büchern von Chilam Balam weisen auf einen anderen, früheren Namen für diese Stadt vor der Ankunft der Itza-Hegemonie im Norden von Yucatán hin. Während sich die meisten Quellen einig sind, dass das erste Wort sieben bedeutet, gibt es erhebliche Diskussionen über die korrekte Übersetzung des Rests. Dieser frühere Name ist aufgrund des Fehlens eines einzigen Rechtschreibstandards schwer zu definieren, wird jedoch unterschiedlich dargestellt als Uuc Yabnal ("Sieben Großes Haus"), [7] Uuc Hab Nal ("Sieben buschige Orte"), [8] Uucyabnal ("Sieben große Herrscher") [2] oder Uc Abnal ("Sieben Zeilen von Abnal"). [nb 3] Dieser Name stammt aus der Spätklassik und ist sowohl im Buch von Chilam Balam de Chumayel als auch in Hieroglyphentexten in den Ruinen verzeichnet. [9]

Chichen Itza liegt im östlichen Teil des Bundesstaates Yucatán in Mexiko. [10] Die nördliche Halbinsel Yucatán ist Karst, und die Flüsse im Landesinneren verlaufen alle unter der Erde. Es gibt vier sichtbare, natürliche Dolinen, Cenoten genannt, die in Chichen das ganze Jahr über reichlich Wasser hätten liefern können, was es für die Besiedlung attraktiv macht. Von diesen Cenoten ist die "Cenote Sagrado" oder Heilige Cenote (auch als Heiliger Brunnen oder Opferbrunnen bekannt) die berühmteste. [11] Im Jahr 2015 stellten Wissenschaftler fest, dass sich unter Kukulkan eine versteckte Cenote befindet, die von Archäologen noch nie gesehen wurde. [12]

Laut Quellen nach der Eroberung (Maya und Spanisch) opferten präkolumbianische Maya Gegenstände und Menschen in der Cenote als eine Form der Verehrung des Maya-Regengottes Chaac. Edward Herbert Thompson baggerte den Cenote Sagrado von 1904 bis 1910 aus und fand Artefakte aus Gold, Jade, Keramik und Weihrauch sowie menschliche Überreste. [11] Eine Studie von menschlichen Überresten aus der Cenote Sagrado ergab, dass sie Wunden hatten, die mit Menschenopfern übereinstimmen. [13]

Mehrere Archäologen in den späten 1980er Jahren schlugen vor, dass Chichen Itza im Gegensatz zu früheren Maya-Politiken der frühen Klassik möglicherweise nicht von einem einzelnen Herrscher oder einer einzelnen dynastischen Linie regiert wurde. Stattdessen hätte die politische Organisation der Stadt durch eine "multipal„System, das als Herrschaft durch einen Rat charakterisiert ist, der sich aus Mitgliedern elitärer herrschender Linien zusammensetzt. [14]

Diese Theorie war in den 1990er Jahren populär, aber in den letzten Jahren wurde die Forschung, die das Konzept des "Multiple"-Systems unterstützte, in Frage gestellt, wenn nicht sogar diskreditiert. Der aktuelle Glaubenstrend in der Maya-Forschung geht in Richtung des traditionelleren Modells der Maya-Königreiche des südlichen Tieflandes der klassischen Periode in Mexiko. [fünfzehn]

Chichen Itza war während seines Apogäums eine bedeutende Wirtschaftsmacht im nördlichen Maya-Tiefland. [16] Chichen Itza war in der Lage, lokal nicht verfügbare Ressourcen aus entfernten Gebieten wie Obsidian aus Zentralmexiko und Gold aus südliches Mittelamerika.

Zwischen 900 und 1050 n. Chr. expandierte Chichen Itza zu einer mächtigen regionalen Hauptstadt, die den Norden und das Zentrum von Yucatán kontrollierte. Es etablierte Isla Cerritos als Handelshafen. [18]

Der Grundriss des Standortkerns von Chichen Itza wurde während seiner früheren Besatzungsphase zwischen 750 und 900 n. Chr. entwickelt. [19] Sein endgültiger Grundriss wurde nach 900 n. Chr. entwickelt und im 10. Jahrhundert erlebte die Stadt den Aufstieg als regionale Hauptstadt, die das Gebiet vom Zentrum Yucatáns bis zur Nordküste kontrollierte, wobei sich ihre Macht über die Ost- und Westküste der Halbinsel erstreckte . [20] Das früheste hieroglyphische Datum, das in Chichen Itza entdeckt wurde, entspricht 832 n. Chr., während das letzte bekannte Datum 998 im Osario-Tempel aufgezeichnet wurde. [21]

Einrichtung

Die spätklassische Stadt war auf das Gebiet südwestlich der Xtoloc-Cenote zentriert, wobei die Hauptarchitektur durch die Unterbauten repräsentiert wird, die jetzt unter den Las Monjas und dem Observatorio liegen, und die Basalplattform, auf der sie gebaut wurden. [22]

Aszendenz

Chichen Itza erlangte gegen Ende der Frühklassik (ca. 600 n. Chr.) regionale Bedeutung. Es war jedoch gegen Ende der Späten Klassik und bis in den frühen Teil der Terminal-Klassik, dass die Stätte zu einer wichtigen regionalen Hauptstadt wurde, die das politische, soziokulturelle, wirtschaftliche und ideologische Leben im nördlichen Maya-Tiefland zentralisierte und dominierte. Der Aufstieg von Chichen Itza korreliert grob mit dem Niedergang und der Fragmentierung der Hauptzentren des südlichen Maya-Tieflandes.

Als Chichen Itza an Bedeutung gewann, litten die Städte Yaxuna (im Süden) und Coba (im Osten) unter Niedergang. Diese beiden Städte waren gegenseitige Verbündete gewesen, wobei Yaxuna von Coba abhängig war. Irgendwann im 10. Jahrhundert verlor Coba einen bedeutenden Teil seines Territoriums und isolierte Yaxuna, und Chichen Itza könnte direkt zum Zusammenbruch beider Städte beigetragen haben. [23]

Ablehnen

Nach einigen kolonialen Maya-Quellen (z. B. dem Buch von Chilam Balam von Chumayel) eroberte Hunac Ceel, Herrscher von Mayapan, Chichen Itza im 13. Jahrhundert. Hunac Ceel prophezeite angeblich seinen eigenen Aufstieg zur Macht. Nach damaligem Brauch glaubte man, dass Personen, die in den Cenote Sagrado geworfen wurden, die Kraft der Prophezeiung hätten, wenn sie überlebten. Während einer solchen Zeremonie, so heißt es in den Chroniken, gab es keine Überlebenden, also sprang Hunac Ceel in die Cenote Sagrado und prophezeite, wenn er entfernt wurde, seinen eigenen Aufstieg.

Während es einige archäologische Beweise gibt, die darauf hindeuten, dass Chichén Itzá einst geplündert und geplündert wurde, [24] scheint es größere Beweise dafür zu geben, dass es nicht von Mayapan stammen kann, zumindest nicht, als Chichén Itzá ein aktives urbanes Zentrum war. Archäologische Daten deuten nun darauf hin, dass Chichen Itza bis 1100 vor dem Aufstieg von Mayapan als regionales Zentrum verfiel. Laufende Forschungen an der Stätte von Mayapan können dazu beitragen, dieses chronologische Rätsel zu lösen.

Nachdem die Eliteaktivitäten von Chichén Itzá eingestellt wurden, wurde die Stadt möglicherweise nicht aufgegeben. Als die Spanier ankamen, fanden sie eine blühende lokale Bevölkerung vor, obwohl aus spanischen Quellen nicht klar ist, ob diese Maya im eigentlichen Chichen Itza oder in einer nahe gelegenen Siedlung lebten. Die relativ hohe Bevölkerungsdichte in der Region war ein Faktor für die Entscheidung der Konquistadoren, dort eine Hauptstadt anzusiedeln. [25] Laut Quellen aus der Zeit nach der Eroberung, sowohl aus Spaniern als auch aus Maya, blieb der Cenote Sagrado ein Wallfahrtsort. [26]

Spanische Eroberung

Im Jahr 1526 beantragte der spanische Eroberer Francisco de Montejo (ein Veteran der Grijalva- und Cortés-Expeditionen) erfolgreich beim König von Spanien eine Charta zur Eroberung von Yucatán. Sein erster Feldzug im Jahr 1527, der einen Großteil der Halbinsel Yucatán bedeckte, dezimierte seine Truppen, endete jedoch mit der Errichtung einer kleinen Festung in Xaman Haʼ südlich des heutigen Cancún. Montejo kehrte 1531 mit Verstärkungen nach Yucatán zurück und errichtete seinen Hauptstützpunkt in Campeche an der Westküste. [27] Er schickte seinen Sohn Francisco Montejo den Jüngeren Ende 1532, um das Innere der Halbinsel Yucatán von Norden aus zu erobern. Das Ziel war von Anfang an, nach Chichén Itzá zu gehen und eine Hauptstadt zu gründen. [28]

Montejo der Jüngere kam schließlich in Chichen Itza an, das er in Ciudad Real umbenannte. Zunächst stieß er auf keinen Widerstand und machte sich daran, das Land rund um die Stadt aufzuteilen und an seine Soldaten zu vergeben. Die Maya wurden im Laufe der Zeit feindseliger, und schließlich belagerten sie die Spanier, schnitten ihre Nachschublinie zur Küste ab und zwangen sie, sich zwischen den Ruinen der antiken Stadt zu verbarrikadieren. Monate vergingen, aber es kam keine Verstärkung. Montejo der Jüngere versuchte einen umfassenden Angriff gegen die Maya und verlor 150 seiner verbleibenden Truppen. Er musste Chichén Itzá 1534 im Schutz der Dunkelheit verlassen. Bis 1535 waren alle Spanier von der Halbinsel Yucatán vertrieben worden. [29]

Montejo kehrte schließlich nach Yucatán zurück und baute durch die Rekrutierung von Maya aus Campeche und Champoton eine große indio-spanische Armee auf und eroberte die Halbinsel. [30] Die spanische Krone erteilte später eine Landbewilligung, die Chichen Itza einschloss und 1588 war es eine funktionierende Rinderfarm. [31]

Die morderne Geschichte

Chichen Itza trat 1843 mit dem Buch in die populäre Vorstellungskraft ein Reisevorfälle in Yucatan von John Lloyd Stephens (mit Illustrationen von Frederick Catherwood). Das Buch erzählte Stephens Besuch in Yucatán und seine Tour durch Maya-Städte, darunter Chichén Itzá. Das Buch veranlasste andere Erkundungen der Stadt. 1860 vermisste Désiré Charnay Chichén Itzá und machte zahlreiche Fotos, die er in . veröffentlichte Cités et ruines américaines (1863).

Besucher von Chichén Itzá in den 1870er und 1880er Jahren kamen mit Fotoausrüstung und zeichneten den Zustand mehrerer Gebäude genauer auf. [32] Im Jahr 1875 besuchten Augustus Le Plongeon und seine Frau Alice Dixon Le Plongeon Chichén und gruben eine Statue einer Figur auf dem Rücken aus, die Knie angezogen, den Oberkörper auf den Ellbogen mit einem Teller auf dem Bauch erhoben. Augustus Le Plongeon nannte es "Chaacmol" (später umbenannt in "Chac Mool", was der Begriff war, um alle Arten dieser in Mesoamerika gefundenen Statuen zu beschreiben). Teobert Maler und Alfred Maudslay erkundeten Chichén in den 1880er Jahren und verbrachten beide mehrere Wochen vor Ort und machten umfangreiche Fotos. Maudslay veröffentlichte in seinem Buch die erste ausführliche Beschreibung von Chichen Itza. Biologia Centrali-Americana.

Im Jahr 1894 kaufte der Konsul der Vereinigten Staaten von Yucatán, Edward Herbert Thompson, die Hacienda Chichén, zu der auch die Ruinen von Chichen Itza gehörten. 30 Jahre lang erkundete Thompson die antike Stadt. Zu seinen Entdeckungen gehörten die früheste datierte Schnitzerei auf einem Sturz im Tempel der ersten Serie und die Ausgrabung mehrerer Gräber im Osario (Hohepriestertempel). Thompson ist am bekanntesten für das Ausbaggern des Cenote Sagrado (Heiliger Cenote) von 1904 bis 1910, wo er Artefakte aus Gold, Kupfer und geschnitzter Jade sowie die allerersten Beispiele für präkolumbianisches Maya-Tuch und hölzerne Waffen. Thompson lieferte den Großteil der Artefakte an das Peabody Museum der Harvard University.

1913 akzeptierte die Carnegie Institution den Vorschlag des Archäologen Sylvanus G. Morley und verpflichtete sich, langfristige archäologische Forschungen in Chichen Itza durchzuführen. [33] Die mexikanische Revolution und die folgende Instabilität der Regierung sowie der Erste Weltkrieg verzögerten das Projekt um ein Jahrzehnt. [34]

Im Jahr 1923 erteilte die mexikanische Regierung der Carnegie Institution eine 10-Jahres-Genehmigung (später um weitere 10 Jahre verlängert), damit US-Archäologen umfangreiche Ausgrabungen und Restaurierungen von Chichen Itza durchführen können. [35] Carnegie-Forscher haben unter anderem den Tempel der Krieger und den Caracol ausgegraben und restauriert. Zur gleichen Zeit hat die mexikanische Regierung El Castillo (Tempel von Kukulcán) und den Großen Ballplatz ausgegraben und restauriert. [36]

Im Jahr 1926 beschuldigte die mexikanische Regierung Edward Thompson des Diebstahls und behauptete, er habe die Artefakte aus der Cenote Sagrado gestohlen und aus dem Land geschmuggelt. Die Regierung beschlagnahmte die Hacienda Chichén. Thompson, der sich zu dieser Zeit in den USA aufhielt, kehrte nie nach Yucatán zurück. Über seine Forschungen und Untersuchungen zur Maya-Kultur schrieb er in einem Buch Volk der Schlange veröffentlicht 1932. Er starb 1935 in New Jersey. 1944 entschied der mexikanische Oberste Gerichtshof, dass Thompson keine Gesetze gebrochen hatte und gab Chichen Itza an seine Erben zurück. Die Thompsons verkauften die Hacienda an den Tourismuspionier Fernando Barbachano Peon. [37]

Es gab zwei spätere Expeditionen zur Bergung von Artefakten aus dem Cenote Sagrado in den Jahren 1961 und 1967. Die erste wurde von National Geographic gesponsert und die zweite von privaten Interessen. Beide Projekte wurden vom mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) betreut. Das INAH hat fortlaufende Anstrengungen unternommen, um andere Denkmäler in der archäologischen Zone auszugraben und zu restaurieren, darunter Osario, Akab Dzib und mehrere Gebäude in Chichén Viejo (Alt-Chichen).

Im Jahr 2009 begannen Archäologen von Yucatec unter der Leitung von Rafael (Rach) Cobos neben El Castillo Ausgrabungen, um Bauten zu untersuchen, die vor El Castillo entstanden waren.

Chichen Itza war eine der größten Maya-Städte, wobei die relativ dicht gruppierte Architektur des Standortkerns eine Fläche von mindestens 5 Quadratkilometern (1,9 Quadratmeilen) bedeckte. [2] Kleinere Wohnarchitektur erstreckt sich über eine unbekannte Distanz hinaus. [2] Die Stadt wurde auf zerklüftetem Gelände gebaut, das künstlich eingeebnet wurde, um die wichtigsten architektonischen Gruppen zu errichten, wobei die größten Anstrengungen in die Nivellierung der Gebiete für die Castillo-Pyramide und die Las Monjas, Osario und Main Southwest investiert wurden Gruppen. [10]

Die Stätte enthält viele schöne Steingebäude in verschiedenen Erhaltungszuständen, von denen viele restauriert wurden. Die Gebäude waren durch ein dichtes Netz gepflasterter Dammwege verbunden, genannt sacbeob. [nb 4] Archäologen haben über 80 . identifiziert sacbeob kreuz und quer durch das Gelände, [10] und sich von der Stadt aus in alle Richtungen erstreckend. [38] Viele dieser Steingebäude wurden ursprünglich in roten, grünen, blauen und violetten Farben gestrichen. Die Pigmente wurden nach dem, was in der Region am leichtesten verfügbar war, ausgewählt. Die Seite muss man sich bunt vorstellen, anders als heute. Ähnlich wie bei gotischen Kathedralen in Europa sorgten Farben für ein größeres Gefühl der Vollständigkeit und trugen wesentlich zur symbolischen Wirkung der Gebäude bei. [39]

Die Architektur umfasst eine Reihe von Stilen, darunter den Puuc- und den Chenes-Stil der nördlichen Halbinsel Yucatán. [2] Die Gebäude von Chichen Itza sind in einer Reihe von architektonischen Gruppen gruppiert, und jede Gruppe war einst durch eine Reihe niedriger Mauern voneinander getrennt. Die drei bekanntesten dieser Komplexe sind die Große Nordplattform, die die Denkmäler des Tempels von Kukulcán (El Castillo), den Tempel der Krieger und den Großen Ballplatz umfasst der Tempel von Xtoloc und die Zentralgruppe, zu der Caracol, Las Monjas und Akab Dzib gehören.

Südlich von Las Monjas, in einem Gebiet, das als Chichén Viejo (Altes Chichén) bekannt ist und nur Archäologen zugänglich ist, befinden sich mehrere andere Komplexe, wie die Gruppe der ersten Reihe, die Gruppe der Stürze und die Gruppe des Alten Schlosses.

Architekturstile

Die Architektur im Puuc-Stil konzentriert sich auf das Gebiet Old Chichen, und auch die früheren Strukturen der Nonnenklostergruppe (einschließlich der Gebäude Las Monjas, Annex und La Iglesia) sind auch in der Akab Dzib-Struktur vertreten. [40] Das Gebäude im Puuc-Stil weist die üblichen mosaikverzierten oberen Fassaden auf, die für den Stil charakteristisch sind, unterscheiden sich jedoch von der Architektur des Puuc-Kernlandes in ihren Blockmauerwerkswänden im Gegensatz zu den feinen Furnieren der eigentlichen Puuc-Region. [41]

Mindestens ein Gebäude der Las Monjas-Gruppe weist eine verzierte Fassade und maskierte Türen auf, die typische Beispiele für die Architektur im Chenes-Stil sind, einem Stil, der sich auf eine Region im Norden des Bundesstaates Campeche konzentriert, die zwischen den Regionen Puuc und Río Bec liegt. [42] [43]

Diese Strukturen mit geformter Hieroglyphenschrift sind auf bestimmte Bereiche der Stätte konzentriert, wobei die wichtigste die Gruppe Las Monjas ist. [21]

Architekturgruppen

Große Nordplattform

Tempel von Kukulcán (El Castillo)

Die Nordplattform von Chichen Itza dominiert die Tempel von Kukulcan (eine Maya-gefiederte Schlangengottheit ähnlich dem aztekischen Quetzalcoatl). Der Tempel wurde von den ersten Spaniern identifiziert, die ihn sahen, da El Castillo ("das Schloss"), und es wird regelmäßig als solches bezeichnet. [44] Diese Stufenpyramide ist etwa 30 Meter hoch und besteht aus einer Reihe von neun quadratischen Terrassen, jede etwa 2,57 Meter hoch, mit einem 6 Meter hohen Tempel auf dem Gipfel. [45]

Die Seiten der Pyramide sind an der Basis ungefähr 55,3 Meter (181 ft) lang und erheben sich in einem Winkel von 53°, obwohl dies für jede Seite leicht variiert. [45] Die vier Seiten der Pyramide haben hervorstehende Treppen, die in einem Winkel von 45° ansteigen. [45] Die talud Wände jeder Terrasse sind in einem Winkel zwischen 72° und 74° geneigt. [45] Am Fuß der Balustraden der nordöstlichen Treppe sind Schlangenköpfe geschnitzt. [46]

Mesoamerikanische Kulturen überlagerten regelmäßig größere Strukturen über ältere, [47] und der Tempel von Kukulcán ist ein solches Beispiel. [48] ​​Mitte der 1930er Jahre förderte die mexikanische Regierung eine Ausgrabung des Tempels. Nach mehreren Fehlstarts entdeckten sie eine Treppe unter der Nordseite der Pyramide. Als sie von oben gruben, fanden sie einen weiteren Tempel, der unter dem jetzigen begraben war. [49]

In der Tempelkammer befanden sich eine Chac Mool-Statue und ein Thron in Form eines Jaguars, rot bemalt und mit Flecken aus eingelegter Jade. [49] Die mexikanische Regierung grub einen Tunnel vom Fuß der Nordtreppe aus, der die Treppe der früheren Pyramide zum versteckten Tempel hinaufführte, und öffnete ihn für Touristen. 2006 schloss INAH den Thronsaal für die Öffentlichkeit. [50]

Um die Frühlings- und Herbsttagundnachtgleichen wirft die nordwestliche Ecke der Pyramide am späten Nachmittag eine Reihe von dreieckigen Schatten gegen die westliche Balustrade auf der Nordseite, die an eine Schlange erinnert, die sich die Treppe hinunterwindet, was einige Gelehrte als eine Darstellung der gefiederten Schlangengottheit Kukulcán. [51] Es ist eine weit verbreitete Meinung, dass dieser Licht-und-Schatten-Effekt mit Absicht erzielt wurde, um die Tagundnachtgleichen zu erfassen, aber die Idee ist sehr unwahrscheinlich: Es hat sich gezeigt, dass das Phänomen ohne größere Veränderungen über mehrere Wochen beobachtet werden kann um die Tagundnachtgleichen herum, so dass es unmöglich ist, ein Datum allein durch die Beobachtung dieses Effekts zu bestimmen. [52]

Großer Ballplatz

Archäologen haben dreizehn Ballplätze für das mesoamerikanische Ballspiel in Chichen Itza identifiziert, [53] aber der Great Ball Court etwa 150 Meter nordwestlich des Castillo ist bei weitem der beeindruckendste. Es ist der größte und am besten erhaltene Ballplatz im alten Mesoamerika. [44] Es misst 168 mal 70 Meter (551 mal 230 ft). [54]

Die parallelen Plattformen, die den Hauptspielbereich flankieren, sind jeweils 95 Meter lang. [54] Die Wände dieser Plattformen sind 8 Meter hoch. [54] Hoch in der Mitte jeder dieser Wände sind Ringe mit ineinander verschlungenen gefiederten Schlangen geschnitzt. [54] [Anm. 5]

An der Basis der hohen Innenwände befinden sich schräge Bänke mit geformten Tafeln von Mannschaften von Ballspielern. [44] In einem Panel wurde einer der Spieler enthauptet, aus der Wunde strömt Blut in Form von sich windenden Schlangen aus. [55]

An einem Ende des Great Ball Court befindet sich der Nordtempel, auch bekannt als der Tempel des bärtigen Mannes (Templo del Hombre Barbado). [56] Dieses kleine gemauerte Gebäude hat detaillierte Basreliefschnitzereien an den Innenwänden, einschließlich einer mittleren Figur, die unter seinem Kinn Schnitzereien hat, die Gesichtsbehaarung ähnelt. [57] Am südlichen Ende befindet sich ein weiterer, viel größerer Tempel, der jedoch in Trümmern liegt.

In die Ostwand eingebaut sind die Tempel des Jaguars. Die Oberer Tempel des Jaguars überblickt den Ballplatz und hat einen Eingang, der von zwei großen Säulen bewacht wird, die in das bekannte gefiederte Schlangenmotiv geschnitzt sind. Im Inneren befindet sich ein großes, stark zerstörtes Wandgemälde, das eine Kampfszene darstellt.

Im Eingang zum Unterer Tempel des Jaguars, die sich hinter dem Ballplatz öffnet, ist ein weiterer Jaguar-Thron, ähnlich dem im inneren Tempel von El Castillo, nur dass er stark abgenutzt ist und Farbe oder andere Dekoration fehlt. Die äußeren Säulen und die Wände im Inneren des Tempels sind mit kunstvollen Flachreliefschnitzereien bedeckt.

Zusätzliche Strukturen

Die Tzompantli, oder Schädelplattform (Plataforma de los Cráneos), zeigt den deutlichen kulturellen Einfluss des zentralen mexikanischen Plateaus. nicht so wie tzompantli im Hochland wurden die Schädel jedoch eher vertikal als horizontal aufgespießt, wie in Tenochtitlan. [44]

Die Plattform der Adler und Jaguare (Plataforma de Águilas y Jaguares) liegt unmittelbar östlich des Great Ballcourt. [56] Es ist in einer Kombination aus Maya- und Tolteken-Stil gebaut, mit einer Treppe, die an jeder seiner vier Seiten aufsteigt. [44] Die Seiten sind mit Tafeln verziert, die Adler und Jaguare darstellen, die menschliche Herzen verzehren. [44]

Dies Plattform der Venus ist dem Planeten Venus gewidmet. [44] In seinem Inneren entdeckten Archäologen eine Sammlung großer, aus Stein gemeißelter Kegel, [44] deren Zweck unbekannt ist. Diese Plattform befindet sich nördlich von El Castillo, zwischen ihr und der Cenote Sagrado. [56]

Die Tempel der Tische ist das nördlichste einer Reihe von Gebäuden östlich von El Castillo. Sein Name stammt von einer Reihe von Altären an der Spitze des Gebäudes, die von kleinen geschnitzten Figuren von Männern mit erhobenen Armen getragen werden, die "Atlantes" genannt werden.

Die Dampfbad ist ein einzigartiges Gebäude mit drei Teilen: einer Wartegalerie, einem Wasserbad und einer Dampfkammer, die mit beheizten Steinen betrieben wird.

Sacbe Nummer Eins ist ein Damm, der zum Cenote Sagrado führt, ist der größte und aufwendigste in Chichen Itza. Diese "weiße Straße" ist 270 Meter lang und hat eine durchschnittliche Breite von 9 Metern. Es beginnt an einer niedrigen Mauer wenige Meter von der Plattform der Venus entfernt. Archäologen zufolge befand sich am Anfang der Straße einst ein weitläufiges Gebäude mit Säulen.

Heilige Cenote

Die Halbinsel Yucatán ist eine Kalksteinebene ohne Flüsse oder Bäche. Die Region ist übersät mit natürlichen Dolinen, sogenannten Cenoten, die den Grundwasserspiegel an die Oberfläche freilegen. Einer der beeindruckendsten davon ist der Cenote Sagrado, der einen Durchmesser von 60 Metern (200 ft) hat [58] und von steilen Klippen umgeben ist, die etwa 27 Meter (89 ft) tiefer in den Grundwasserspiegel fallen.

Die Cenote Sagrado war ein Wallfahrtsort für die alten Maya, die laut ethnohistorischen Quellen in Dürrezeiten Opfer darbrachten. [58] Archäologische Untersuchungen unterstützen dies, da Tausende von Objekten vom Boden der Cenote entfernt wurden, darunter Materialien wie Gold, geschnitzte Jade, Kopal, Keramik, Feuerstein, Obsidian, Muscheln, Holz, Gummi, Stoff sowie Skelette von Kindern und Männern. [58] [59]

Tempel der Krieger

Der Tempel der Krieger besteht aus einer großen Stufenpyramide, die von Reihen geschnitzter Säulen flankiert wird, die Krieger darstellen. Dieser Komplex ist analog zum Tempel B in der toltekischen Hauptstadt Tula und weist auf eine Form des kulturellen Kontakts zwischen den beiden Regionen hin. Der in Chichen Itza wurde jedoch in größerem Maßstab gebaut. Am oberen Ende der Treppe auf dem Gipfel der Pyramide (und die zum Eingang des Pyramidentempels führt) befindet sich ein Chac Mool.

Dieser Tempel umschließt oder begräbt eine ehemalige Struktur namens The Temple of the Chac Mool. Die archäologische Expedition und Restaurierung dieses Gebäudes wurde von 1925 bis 1928 von der Carnegie Institution of Washington durchgeführt. Ein wichtiges Mitglied dieser Restaurierung war Earl H. Morris, der die Arbeit dieser Expedition in zwei Bänden mit dem Titel . veröffentlichte Tempel der Krieger. Aquarelle wurden von Wandgemälden im Tempel der Krieger angefertigt, die sich nach der Exposition gegenüber den Elementen, nachdem sie jahrhundertelang in den geschützten Gehegen entdeckt wurden, schnell verfielen. Viele zeigen Kampfszenen und einige haben sogar verlockende Bilder, die sich für Spekulationen und Debatten prominenter Maya-Gelehrter wie Michael D. Coe und Mary Miller über einen möglichen Kontakt mit Wikinger-Seefahrern eignen. [60]

Gruppe von tausend Säulen

Entlang der Südwand des Tempels der Krieger befinden sich eine Reihe von heute freigelegten Säulen, die jedoch bei der Besiedlung der Stadt ein umfangreiches Dachsystem getragen hätten. Die Säulen sind in drei verschiedene Abschnitte unterteilt: Eine westliche Gruppe, die die Linien der Vorderseite des Tempels der Krieger verlängert. A north group runs along the south wall of the Temple of Warriors and contains pillars with carvings of soldiers in bas-relief

A northeast group, which apparently formed a small temple at the southeast corner of the Temple of Warriors, contains a rectangular decorated with carvings of people or gods, as well as animals and serpents. The northeast column temple also covers a small marvel of engineering, a channel that funnels all the rainwater from the complex some 40 meters (130 ft) away to a rejollada, a former cenote.

To the south of the Group of a Thousand Columns is a group of three, smaller, interconnected buildings. Die Temple of the Carved Columns is a small elegant building that consists of a front gallery with an inner corridor that leads to an altar with a Chac Mool. There are also numerous columns with rich, bas-relief carvings of some 40 personages.

A section of the upper façade with a motif of x's and o's is displayed in front of the structure. Die Temple of the Small Tables which is an unrestored mound. And the Thompson's Temple (referred to in some sources as Palace of Ahau Balam Kauil ), a small building with two levels that has friezes depicting Jaguars (balam in Maya) as well as glyphs of the Maya god Kahuil.

El Mercado

This square structure anchors the southern end of the Temple of Warriors complex. It is so named for the shelf of stone that surrounds a large gallery and patio that early explorers theorized was used to display wares as in a marketplace. Today, archeologists believe that its purpose was more ceremonial than commercial.

Osario Group

South of the North Group is a smaller platform that has many important structures, several of which appear to be oriented toward the second largest cenote at Chichen Itza, Xtoloc.

The Osario itself, like the Temple of Kukulkan, is a step-pyramid temple dominating its platform, only on a smaller scale. Like its larger neighbor, it has four sides with staircases on each side. There is a temple on top, but unlike Kukulkan, at the center is an opening into the pyramid that leads to a natural cave 12 meters (39 ft) below. Edward H. Thompson excavated this cave in the late 19th century, and because he found several skeletons and artifacts such as jade beads, he named the structure The High Priests' Temple. Archeologists today believe neither that the structure was a tomb nor that the personages buried in it were priests.

Die Temple of Xtoloc is a recently restored temple outside the Osario Platform is. It overlooks the other large cenote at Chichen Itza, named after the Maya word for iguana, "Xtoloc." The temple contains a series of pilasters carved with images of people, as well as representations of plants, birds, and mythological scenes.

Between the Xtoloc temple and the Osario are several aligned structures: The Platform of Venus, which is similar in design to the structure of the same name next to Kukulkan (El Castillo), the Platform of the Tombs, and a small, round structure that is unnamed. These three structures were constructed in a row extending from the Osario. Beyond them the Osario platform terminates in a wall, which contains an opening to a sacbe that runs several hundred feet to the Xtoloc temple.

South of the Osario, at the boundary of the platform, there are two small buildings that archeologists believe were residences for important personages. These have been named as the House of the Metates und der House of the Mestizas.

Casa Colorada Group

South of the Osario Group is another small platform that has several structures that are among the oldest in the Chichen Itza archeological zone.

Die Casa Colorada (Spanish for "Red House") is one of the best preserved buildings at Chichen Itza. Its Maya name is Chichanchob, which according to INAH may mean "small holes". In one chamber there are extensive carved hieroglyphs that mention rulers of Chichen Itza and possibly of the nearby city of Ek Balam, and contain a Maya date inscribed which correlates to 869 AD, one of the oldest such dates found in all of Chichen Itza.

In 2009, INAH restored a small ball court that adjoined the back wall of the Casa Colorada. [61]

While the Casa Colorada is in a good state of preservation, other buildings in the group, with one exception, are decrepit mounds. One building is half standing, named La Casa del Venado (House of the Deer). This building's name has been long used by the local Maya, and some authors mention that it was named after a deer painting over stucco that doesn't exist anymore. [62]

Central Group

Las Monjas is one of the more notable structures at Chichen Itza. It is a complex of Terminal Classic buildings constructed in the Puuc architectural style. The Spanish named this complex Las Monjas ("The Nuns" or "The Nunnery"), but it was a governmental palace. Just to the east is a small temple (known as the La Iglesia, "The Church") decorated with elaborate masks. [44] [63]

The Las Monjas group is distinguished by its concentration of hieroglyphic texts dating to the Late to Terminal Classic. These texts frequently mention a ruler by the name of Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("The Snail") is located to the north of Las Monjas. It is a round building on a large square platform. It gets its name from the stone spiral staircase inside. The structure, with its unusual placement on the platform and its round shape (the others are rectangular, in keeping with Maya practice), is theorized to have been a proto-observatory with doors and windows aligned to astronomical events, specifically around the path of Venus as it traverses the heavens. [65]

Akab Dzib is located to the east of the Caracol. The name means, in Yucatec Mayan, "Dark Writing" "dark" in the sense of "mysterious". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (or Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Other structures

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them in situ. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


Chichén Itzá

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Chichén Itzá, ruined ancient Maya city occupying an area of 4 square miles (10 square km) in south-central Yucatán state, Mexico. It is thought to have been a religious, military, political, and commercial centre that at its peak would have been home to 35,000 people. The site first saw settlers in 550, probably drawn there because of the easy access to water in the region via caves and sinkholes in limestone formations, known as cenotes.

Chichén Itzá is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal and 75 miles (120 km) east-southeast of the modern city of Mérida. The only source of water in the arid region around the site is from the cenotes. Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave it its name, from chi (“mouths”), chen (“wells”), and Itzá, the name of the Maya tribe that settled there. Chichén Itzá was designated a UNESCO World Heritage site in 1988.

Chichén was founded about the 6th century ce , presumably by Maya peoples of the Yucatán Peninsula who had occupied the region since the Pre-Classic, or Formative, Period (1500 bce –300 ce ). The principal early buildings are in an architectural style known as Puuc, which shows a number of divergences from the styles of the southern lowlands. These earliest structures are to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the Chichanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de las Monjas (“Nunnery”), and the observatory El Caracol (“The Snail”). There is evidence that, in the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the southern lowlands, Chichén was invaded by foreigners, probably Maya speakers who had been strongly influenced by—and perhaps were under the direction of—the Toltec of central Mexico. These invaders may have been the Itzá for whom the site is named some authorities, however, believe the Itzá arrived 200 to 300 years later.

In any event, the invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that rises 79 feet (24 metres) above the Main Plaza. El Castillo has four sides, each with 91 stairs and facing a cardinal direction including the step on the top platform, these combine for a total of 365 steps—the number of days in the solar year. During the spring and autumnal equinoxes, shadows cast by the setting sun give the appearance of a snake undulating down the stairways. A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is symbolic of Quetzalcóatl (known to the Maya as Kukulcán), one of the major deities of the ancient Mesoamerican pantheon. Excavations within the nine-platform pyramid revealed another, earlier structure containing a red jaguar throne studded with jade.

The ball court (for playing the game tlachtli [Mayan: pok-ta-pok]) is 545 feet (166 metres) long and 223 feet (68 metres) wide, the largest such court in the Americas. Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court, apparently depicting the victors of the game holding the severed head of a member of the losing team. On the upper platform at one end of the court stands the Temple of the Jaguars, inside of which is a mural showing warriors laying siege to a village. Standing on the platform of the temple to the north of the court, it is possible to hear a whisper from 150 feet (46 metres) away.

Other structures include the High Priest’s Grave and the Colonnade (Thousand Columns) and the adjoining Temple of the Warriors. Most of these buildings probably were completed in the Early Post-Classic Period (c. 900–1200). In the Late Post-Classic Period (c. 1200–1540), Chichén appears to have been eclipsed by the rise of the city of Mayapán. For a time Chichén Itzá joined Uxmal and Mayapán in a political confederacy known as the League of Mayapán.

About 1450 the League and the political supremacy of Mayapán dissolved. When the Spanish entered the country in the 16th century, the Maya were living in many small towns, but the major cities, including Chichén, were largely abandoned.

Long left to the jungle, Chichén Itzá remained sacred to the Maya. Excavation began in the 19th century, and the site became one of Mexico’s prime archaeological zones.

A legendary tradition at Chichén was the Cult of the Cenote, involving human sacrifice to the rain god, Chaac, in which victims were thrown into the city’s major cenote (at the northernmost part of the ruin), along with gold and jade ornaments and other valuables. In 1904 Edward Herbert Thompson, an American who had bought the entire site, began dredging the cenote his discovery of skeletons and sacrificial objects confirmed the legend.


  • Yucatán’s green and yellow coat of arms features a deer, which represents the native Mayan people, leaping over an agave plant, a once-important crop in the region. Adorning the top and bottom borders are Mayan arches, with Spanish bell towers on the left and right. These symbols represent the state’s shared Mayan and Spanish heritages.
  • The Yucatán Peninsula is home to North America’s largest indigenous population, the Mayans. Yucatán has the highest percentage of indigenous language speakers in the country.
  • According to legend, when Francisco Hernández de Córdova arrived on the coast of Yucatán, he asked the natives where he was. They replied in their native tongue that they didn’t understand what he was saying. Because Córdova thought their answer sounded like the word Yucatán, he gave that name to the region.
  • R໚ Celestún Biosphere Reserve near the fishing village of Celestún contains thousands of brilliant pink flamingos, myriad other bird species and exotic plants. During the winter months, as many as 30,000 flamingos can be seen there.
  • The state is most famous for its Mayan ruins, which number between 2,600 and 2,700. Seventeen sites have been restored and are open to the public, the most famous being Chichén Itzá, Ek Balam and Uxmal.
  • Yucatán has approximately 2,600 fresh water pools called cenotes, which the indigenous natives used for drinking water and sacrificial offerings. Today, the pools are popular tourist attractions.
  • The state provides sanctuary for 443 of the 546 bird species registered in the Yucatán Peninsula. Along with Campeche and Quintana Roo, Yucatán is home to 50 percent of Mexico’s bird species.
  • Chichén Itzá and the Pyramid of Kukulcán were recently named among the new Seven Wonders of the World. Amazingly, the pyramid was built so that on the spring and fall equinox (March 21 and September 21), the movement of the sun creates the illusion of a giant snake of light gliding down the pyramid’s main flight of stairs. To the Mayans, this symbolized the return of Kukulcán, the Plumed Snake.
  • Around 600 A.D., the Mayans migrated toward the northern regions of South America and established some of the earliest known cocoa plantations in Yucatán. The cocoa beans, which were reserved for the elite members of Mayan society, were ground and mixed with water to make an unsweetened drink.

Archaeological Sites
Because Yucatán has a rich history of ancient cultures, archaeological sites are active throughout the region. Mexico’s most extensively restored archaeological park, Chichén Itzá, covers four square miles. Founded by a tribe of warriors called the Itzพ, Chichén Itzá represents a melding of Mayan, Toltec, Puuc and Uxmal architectural influences. Once a city of grandeur, Chichén Itzá’s structures include El Castillo (Pyramid of Kukulcán), Templo de los Guerreros (Temple of the Warriors) and Juego de Pelota (ball court). The nearby Cenote of Sacrifice provided water for the citizens and was sometimes used to sacrifice humans.

Uxmal, another archaeological park in Yucatán, is often called the most attractive of the archaeological sites. Built in approximately 700 A.D., Uxmal features the Mayan chultunes (or cisterns), which held water for the population. Chaac, the rain god, is seen in many of the carvings as well. Within a 10-mile radius of Uxmal are four smaller ancient sites at Kabah, Sayil, Xklapak and Labna. Together with Uxmal, these ruins make up the Ruta Puuc (Puuc Route), named after the hills in which they are nestled.

Ecotourism
The Rio Lagartos National Wildlife Refuge is home to the largest flamingo population in North America. Established in 1979, the 118,000-acre National Park features diverse geological areas, from coastal dunes to mangrove swamps. From April to August, the refuge hosts thousands of flamingos, plus another 200-plus bird species and large populations of sea turtles and jaguars.

Nearly 140 miles from Rio Lagartos, the Celestún Wildlife Refuge spans the border between the states of Campeche and Yucatán. Also established in 1979, Celestún encompasses 146,000-acres and shelters 300 bird species. Celestún also provides winter refuge for migrating birds and is a significant feeding area for non-breeding flamingos.

Urban Areas
Mérida, the capital city of Yucatán, has a population of about 750,000. It offers elegant hotels and restaurants as well as shopping malls, small stores and a central market. The city has a rich cultural life that celebrates its diversity through free concerts, performances and other public events.

An international airport brings tourists and adventurers from all over the world to enjoy the city’s colonial ambiance, ancient ruins and tropical climate. Rich in history and romantic mystique, Merida is a perfect base from which to visit the area’s many several archaeological sites, ecological parks, villages, beaches and cenotes.

In smaller cities such as Valladolid, Progreso and Tulum, tourists can enjoy the music and crafts of local artisans and dine at restaurants that serve such local delicacies as Pollo Pibil (a delicious marinated chicken wrapped in a banana leaves and baked) and Poc Chuc (tenders slices of pork marinated in sour orange juice and served with a tangy sauce and pickled onions).


Post-Classic Maya (900-1500)

During the post-classic Maya period, Chichen Itza was the most dominant city in the northern Maya region

900 A.D. – 1200 A.D. – The cities in the northern part of Yucatán thrive for a few centuries. Most prominent of those cities was the city-state of Chichen Itza, which dominated the region for more than two centuries.

1200 A.D. – Population and economic activities in northern Maya dwindles, and ultimately, those cities become uninhibited.

1224 A.D. – A few decades after the demise of cities in the north, the Toltecs leave, in hordes, the city of Chichén Itzá. Those that remain are joined by the likes of the Uicil-abnal (they later come to be known as the Itzá.

1243 A.D. – For reasons unknown to this day, the people of Uicil-abnal (i.e. the Itzá) abandon Chichén Itzá.

1250 – Chichen Itza is abandoned.

1263 A.D. – The Itzá people pull resources together and build the city of Mayapán. For the next two centuries, Mayapán grows tremendously and becomes the cultural and economic hub of Yucatán.

1441 A.D. – Leaders of Mayapán are toppled the ensuing political instability wreaks immense havoc, forcing the inhabitants to abandon the city a few decades later.

1462 A.D. – The demise of its capital – Mayapán – deals a huge blow to unity of Yucatán. The kingdom fractures into more than a dozen warring states.

The divisions among the Mayapan leave the region unprepared for the arrival of the Spanish conquistadors.


The early Chichen Itza history is very obscure. This is true for a lot of other aspects of Mayan history. Not a lot of written records are found about this area. Dates and events are scattered because of the way the Mayan calendar is arranged. This is the reason why many periods or dates which were years apart are given the same name.

During the early years of Chichen Itza, this area was mainly used as a ceremonial center by the Mayans. The area was abandoned for about one hundred years, however no records of why this happened could be found. Shortly after resettlement, the land was invaded by the Toltecs who made a home in Tula. This is the reason why some architecture in Chichen Itza mirrors that of Tula. The Toltecs were said to be an aggressive group. They were ruled under the king named Topiltzin. The new king that ruled over the Iztas introduced human sacrifice and, through labor, recreated the area as a new religious center. The Toltecs introduced many new ideas to the Iztas and left their mark on the land.


7. The serpent on the staircase

During the Spring equinox, the serpent can be seen moving up and down the staircase of the Kukulcan temple.

Well not really, just the effect of a serpent.

It’s still pretty impressive that they were able to predict how this would happen. The Mayan people were known to be excellent astronomers though. Effect of the serpent on the staircase during spring equinox / Wiki Commons


New architectural style in Chichen Itza

The new architectural style of Chichen Itza was named Tolteca, due to its similarities with Tula, without this implying an ethnic affiliation or a direct relationship between both sites.

Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá

During this period in the History of Chichen Itza, the inscriptions in Maya-Yucateco style ceased, being the last building that presented such inscriptions the Tzompantli also known as Temple of Sculls, dated in the year 998.

They presented abundant representations of individual characters in columns and processions, and in many occasions, the characters presented nominal hieroglyphics in a style similar to that used in the Central Mexico area.

  • Kukulkan Pyramid in Chichen Itza
  • Temple of the Warriors in Chichén Itzá
  • Great Ball Court in Chichén Itzá

The power of Chichen Itza during this time was manifested not only in the impressive architecture of emblematic buildings, such as the Pyramid of Kukulkán, also known as El Castillo, the Temple of the Warriors or the Great Ball Court, but also in the impressive program of sculpture in bas-relief, the murals, and the quantity and quality of the imported objects.

During the Middle Postclassic period, which is traditionally dated between the years 1200 and 1350, the city entered a period of decline.

For this reason, the monumental constructions ceased, imports of sumptuary objects were suspended, and the city struggled to maintain its dominance in the area, in the midst of political struggles that unfolded in the replacement of Chichen Itza by the city of Mayapán.

In this gradual period of loss of power in the History of Chichen Itza, the city continued, but the population dropped down considerably.

The remaining population occupied old buildings and even reused objects from the previous period, which is why it was almost impossible to find objects from their greatest period, in their original places of use or storage.

This occupation factor affects the contextual interpretations that are attempted to make about the life and customs of the inhabitants of Chichen Itza, in their periods of maximum development.

Although Mayapán inherited political power, Chichen Itza was not abandoned during the Late Postclassic (1350 -1530 AD).


A Historical Timeline

South America is a continent situated in the Western Hemisphere, mostly in the Southern Hemisphere, with a relatively small portion in the Northern Hemisphere. The continent is also considered a subcontinent of the Americas. It is bordered on the west by the Pacific Ocean and on the north and east by the Atlantic Ocean North America and the Caribbean Sea lie to the northwest.

South America ranks fourth in area after Asia, Africa, and North America and fifth in population after Asia, Africa, Europe, and North America.

What is the purpose of creating a Historical Timeline?

We have created a historical timeline of the world famous ancient sites to provide you with an information on how really old are these sites. It was created by arranging these ancient sites in a chronological order also shows in what time period these ancient sites were built.

The following table illustrates the ancient sites arranged in chronological order of their original construction.

(Note: The periodical information in this timeline is based on publicly available historical resources. Some differences in the estimation of these time periods may exist.)

Historical timelines can be valuable tools that provide important information about civilizations, religions, key historical events, inventions, and the leaders which had a major impact on the world's history.

As seen from the historical timeline table, these incredible ancient archeological monuments are still in existence even today, and present great opportunities for all to revisit and re-connect with the rich human historical past.


Schau das Video: Acoustics at Chichen Itza


Bemerkungen:

  1. Zulubei

    Ja in der Tat. All das ist wahr. Lassen Sie uns dieses Problem diskutieren. Hier oder bei PM.

  2. Mezaj

    Es ist interessant. Sag mir, wo kann ich darüber lesen?

  3. Selwin

    Schade, dass ich jetzt nicht ausdrücken kann - es gibt keine Freizeit. Aber ich werde zurückkehren - ich werde unbedingt schreiben, dass ich über diese Frage denke.

  4. Christiaan

    Unübertroffenes Thema, ich bin neugierig :)

  5. Zulkishicage

    Ich entschuldige mich, aber meiner Meinung nach begehen Sie einen Fehler. Schreiben Sie mir in PM, wir werden diskutieren.

  6. Leonel

    Über dieses Thema kann man lange reden.



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