Schlacht von Tarawa

Schlacht von Tarawa


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Die Inselgruppe Tarawa, etwa 2.400 Meilen südwestlich von Hawaii, wurde während des Zweiten Weltkriegs von 1941 bis 1943 von den Japanern gehalten und fiel nach einer blutigen 76-stündigen Schlacht an die US-Marines der zweiten Division. durch den zentralen Pazifik zu den philippinischen Inseln.Die Schlacht von Tarawa war zum Teil ein Produkt der schlechten Planung der USA, eine Schlacht, in der Marines bei Ebbe endlos über rasiermesserscharfe Korallen unter vernichtender Feuerkraft an Land wateten. Marines versuchten auch, japanisches Scharfschützenfeuer zu vermeiden, indem sie von Angriffsbooten weiter vom Ufer entfernt ausstiegen, und einige ertranken im tieferen Wasser durch das Gewicht ihrer Munitionsgurte Stacheldraht schützt einen Flugplatz, der von der Hauptkonzentration ihrer Truppen besetzt ist, mit 4.700 Soldaten und Bauarbeitern. Kurz nach 5 Uhr morgens fiel der erste Schuss von den amerikanischen Schiffen auf die Küste von Betio. Die Schiffe hatten so viel schnelle Feuerkraft, dass es für manche wie eine Maschinengewehrexplosion aussah.Nachdem die Marinesoldaten den Feuerhagel gesehen hatten, kamen viele zu dem Schluss, dass vom Feind nur noch wenig übrig bleiben könnte. Als nächstes hörten sie ein Dröhnen in der Luft und sahen Dutzende von Torpedobombern, Sturzbombern und Jägern, die zu einem weiteren Angriff aufgerufen wurden, der keinen erkennbaren Widerstand vom Boden her auslöste. Als die Higgens-Landungsboote einfuhren, kamen sie zu ein abrupter Halt an einem Riff. Als die erste Welle von Marinesoldaten durch das Wasser zum Strand watete, schafften es nur wenige, das Ufer zu erreichen. Als die Amerikaner erkannten, dass die Japaner eine größere Streitmacht hatten als erwartet, schickten sie immer mehr Männer aus, um eine Brückenkopf. Mit diesen Verstärkungen gelang es ihnen, einen Teil des Strandes zu sichern, der nur 100 Meter lang und 6 Meter vom Wasser entfernt war. Inzwischen hatten die Japaner ihre Kommunikation verloren, aber sie wurden indoktriniert, entweder bis zum Tod an Ort und Stelle zu kämpfen, oder Selbstmord begehen. Mit dieser Entschlossenheit kämpften sie erbittert gegen die Amerikaner. Die Japaner entsandten ein Wasserflugzeug, das mit Bomben unter den Flügeln ausgestattet war, um das am Riff gefangene Schiff anzugreifen. Dieses einzelne Flugzeug wurde für die Japaner zu einem großen Gewinn, da es leicht Bomben auf die sitzenden Enten unten abwarf und den größten Schaden anrichtete.Um 6 Uhr morgens kämpften sich diese 450 Mann landeinwärts zum Fliegerhorst, den sie übernahmen und von dem aus sie weiter kämpften. Als die Morgenflut zu steigen begann, konnten Landungsboote das Riff passieren und viele Panzer heranbringen. Er beschloss einen Großangriff gegen die Japaner. Am nächsten Tag kämpften das Erste Bataillon des Majors und die Sechsten Marines von der Südküste aus hart. Die Hauptangriffe für den Rest des Tages waren die feindlichen Scharfschützen und die verbliebenen Pillendosen, die ihnen am Tag zuvor so viel Ärger bereitet hatten. In dieser Nacht unternahmen die japanischen Truppen einen letzten Angriff auf die Sechsten Marines, Kompanie B – eine Banzai-Selbstmordanklage . Die tapferen Männer waren kaum in der Lage, ihre Positionen gegen die anstürmenden Wellen der Soldaten zu halten.Der Konter in der Nacht zum 22. war der letzte Versuch der Japaner auf der Insel Betio. Die Schlacht war nach mehr als drei Tagen höllischer Kämpfe vorbei. Die Marines erlitten fast 3.000 Verluste. Ihre Bereitschaft, bis zum letzten Mann zu kämpfen, versprach die Natur weiterer bevorstehender Schlachten.


Hohe Maut an den Stränden von Tarawa

Eine beträchtliche Streitmacht von 4.700 japanischen Soldaten war auf Betio stationiert, um einen Flugplatz zu schützen, und am 20. November starteten Zerstörer und Schlachtschiffe aus den USA einen schweren Angriff auf die fünf Kilometer lange Insel. Im weiteren Verlauf der Schlacht rückte ein US-Landungsboot auf die Insel ein und blieb wegen der Ebbe an einem Riff stecken. Dadurch blieb das Schiff nur 500 Fuß vom Ufer entfernt und stand im offenen japanischen Feuer. Von den 800 Marines, die versuchten, die Insel zu durchbrechen, schafften es nur 450 an Land. Der Feind hatte still gesessen und auf günstige Momente gewartet, und viele der Marines, die an Land wateten, wurden von Schüssen niedergestreckt.

Weitere Verstärkungen wurden von den Amerikanern gebracht und die Schlacht begann sich in ihre Richtung zu neigen, und der Verlust der Kommunikation, den die Japaner spürten. Den Japanern wurde beigebracht, zu kämpfen oder Selbstmord zu begehen, sodass sie sich am nächsten Tag ganz darauf konzentrierten, die Marines anzugreifen. Die Marines baten um Verstärkung, die sie nicht bekamen, schafften es aber, den Angriff zu überstehen und zu gewinnen.


Landung auf Betio

Die 2. Marines, die am 20. November die Landung anführen würden, glaubten, dass die Mission ein Kinderspiel werden würde. Sie hätten nicht falscher liegen können.

In der Nacht zum 19. November ging es schief. Starke Strömungen verursachten Chaos, als die Truppen zu ihren Landungsbooten wechselten. Die Luftangriffe über Nacht hatten die Landbatterien nicht wie erwartet ausgeschaltet. Auf dem Kommandoschiff, der USS Maryland, Vibrationen der Schiffsgeschütze nahmen die Kommunikationsausrüstung aus, störten die Koordination zwischen den See- und Luftangriffen und verringerten ihre Wirksamkeit.

Konteradmiral Hill hatte berechnet, dass die Amtracs die Küste in vierzig Minuten erreichen würden, aber das erwies sich als optimistisch. Als die Bombardierung der Küste aufhörte, um die Truppen nicht zu treffen, waren sie immer noch auf See und ausgesetzt.

Marinesoldaten in Tarawa

Morgens um zehn nach neun erreichten die ersten Truppen die Insel. Sie stießen auf wenig Widerstand und rannten die Strände hinauf bis zur Barriere der Blockmauer. Alle Bombardements waren vor zehn Minuten beendet, und die Japaner hatten Zeit gehabt, sich zu erholen. Die meisten Amerikaner standen nun vor bereiten Verteidigern und wurden außerhalb der Mauer festgenagelt.

Riffe umgeben viele der Strände 800 bis 1200 Meter entfernt. Das Wasser über ihnen war flacher, als die Amerikaner gehofft hatten, und die meisten Amtracs blieben stecken. Die Soldaten mussten aussteigen und unter feindlichem Feuer an Land waten, einige von ihnen verschwanden in Löchern im Riff und ertranken. Offiziere und Unteroffiziere führten den Weg und die meisten wurden getötet, so dass die Truppen führerlos blieben. Kommunikationsgeräte wurden durchnässt und fielen aus. Truppen wurden durch japanisches Feuer zerstreut.

Eines der Probleme bei der Operation war der Mangel an ausreichenden Transporten. Noch während die zweite Welle von Männern landete und mit ihnen die ersten Panzer, wurden die Amtracs zurückgeschickt, um weitere Männer zu holen. Die Zahlen, die den Amerikanern einen großen Vorteil hätten verschaffen sollen, standen erst spät fest.


Tarawa ist eine alte Gilbertese-Form für Te Rawa, was "Die Passage" (der Lagune) bedeutet, denn Tarawa ist ein ziemlich einzigartiges Atoll in Kiribati mit einer großen Schiffspassage oder einem Kanal zur Lagune. [6] Aber in der populären Etymologie zeichnete sich Nareau, die Gottesspinne, aufgrund der Kiribati-Mythologie aus Karawa, der Himmel, von Marawa, das Meer, von Tarawa, das Land.

Tarawa hat eine große Lagune, die weit zum Ozean hin offen ist, mit einem großen Schiffspass, 500 Quadratkilometern (193 Quadratmeilen) Gesamtfläche und einem breiten Riff. Obwohl sie von Natur aus reich an Fischen und Schalentieren aller Art sind, werden die Meeresressourcen durch die große und wachsende Bevölkerung strapaziert. Dürre ist häufig, aber in normalen Jahren reicht der Regen aus, um Brotfrucht-, Papaya- und Bananenbäume sowie Kokosnuss und Pandanus zu erhalten.

North Tarawa besteht aus einer Reihe von Inselchen von Buariki im Norden bis Buota im Süden. Die kleinen Inseln sind stellenweise durch breite Kanäle getrennt, die man am besten bei Ebbe durchquert, und es gibt eine Fährverbindung zwischen Buota und Abatao. [7] Nur Buota ist über eine Brücke mit South Tarawa verbunden.

Auf South Tarawa hat der Bau von Dammwegen nun einen einzigen Landstreifen von Betio im Westen bis Tanaea im Nordosten geschaffen. [8]

Klima Bearbeiten

Tarawa weist ein tropisches Regenwaldklima (Af) gemäß der Klimaklassifikation nach Köppen auf. Das Klima ist von April bis Oktober angenehm, mit vorherrschenden Nordostwinden und stabilen Temperaturen nahe 30 °C (86 °F). Von November bis März bringen westliche Stürme Regen und gelegentlich Wirbelstürme. [2] [9] [10]

Die Niederschläge variieren zwischen den Inseln erheblich. Zum Beispiel beträgt der Jahresdurchschnitt 3.000 mm (120 Zoll) im Norden und 500 mm (20 Zoll) im Süden der Gilbert-Inseln. [9] Die meisten dieser Inseln liegen im Trockengürtel der äquatorialen ozeanischen Klimazone und erleben anhaltende Dürren. [10]

Klimadaten für Flughafen Tarawa (Süd-Tarawa)
Monat Jan Februar Beschädigen April Kann Juni Juli August September Okt November Dezember Jahr
Rekord bei hohen °C (°F) 35.0
(95.0)
33.0
(91.4)
35.0
(95.0)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
33.5
(92.3)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
Durchschnittlich hohe °C (°F) 30.7
(87.3)
30.6
(87.1)
30.7
(87.3)
30.7
(87.3)
30.8
(87.4)
30.8
(87.4)
30.9
(87.6)
31.0
(87.8)
31.1
(88.0)
31.2
(88.2)
31.3
(88.3)
30.9
(87.6)
30.9
(87.6)
Tagesmittel °C (°F) 28.2
(82.8)
28.1
(82.6)
28.1
(82.6)
28.2
(82.8)
28.4
(83.1)
28.3
(82.9)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
28.4
(83.1)
28.6
(83.5)
28.5
(83.3)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
Durchschnittliche niedrige °C (°F) 25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.5
(77.9)
25.3
(77.5)
25.1
(77.2)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.4
(77.7)
25.4
(77.7)
25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
Niedrige °C (°F) aufzeichnen 21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
21.0
(69.8)
Durchschnittlicher Niederschlag mm (Zoll) 271
(10.7)
218
(8.6)
204
(8.0)
184
(7.2)
158
(6.2)
155
(6.1)
168
(6.6)
138
(5.4)
120
(4.7)
110
(4.3)
115
(4.5)
212
(8.3)
2,052
(80.8)
Durchschnittliche Niederschlagstage (≥ 0,3 mm) 15 12 14 15 15 14 16 18 15 11 10 17 172
Durchschnittliche relative Luftfeuchtigkeit (%) 81 80 81 82 81 81 80 79 77 77 79 81 80
Durchschnittliche monatliche Sonnenstunden 220.1 192.1 207.7 201.0 229.4 219.0 229.4 257.3 243.0 260.4 240.0 189.1 2,688.5
Durchschnittliche tägliche Sonnenstunden 7.1 6.8 6.7 6.7 7.4 7.3 7.4 8.3 8.1 8.4 8.0 6.1 7.4
Quelle: Deutscher Wetterdienst [11]

Das Tarawa-Atoll hat drei administrative Unterteilungen: Betio Town Council (oder BTC), auf Betio Islet Teinainano Urban Council [it] (oder TUC), von Bairiki nach Tanaea und Eutan Tarawa Council (oder ETC), für Nord-Tarawa oder Tarawa Ieta, bestehend aus allen Inselchen auf der Ostseite von Buota nach Norden. [12] Teinainano bedeutet "vom Mast herunter", was auf die Segelform des Atolls anspielt. [ Zitat benötigt ]

South Tarawa beherbergt die Hauptstadt der Republik Kiribati und war seit 1895 auch das Hauptquartier der Gilbert- und Ellice-Inseln. Das House of Assembly befindet sich in Ambo und das State House in Bairiki. Die Büros der verschiedenen Ministerien der Regierung reichen von Betio im Südwesten bis Nawerewere (auf einer östlichen Insel in seiner Kette), in der Nähe von Bonriki (internationaler Flughafen) und Temwaiku. Zu den Siedlungen auf Nord-Tarawa gehören Buariki, Abaokoro, Marenanuka und Taborio.

Diplomatische Missionen Bearbeiten

Es gibt drei ansässige diplomatische Vertretungen: die Botschaft von China (2003 geschlossen, 2020 wiedereröffnet) und die Hochkommissionen von Australien und Neuseeland.

In der Mythologie von Kiribati war Tarawa die Erde, als das Land, der Ozean und der Himmel noch nicht von Nareau, der Spinne, gespalten worden waren. Also nachdem ich den Himmel gerufen habe karawa und das Meer marawa, er nannte das Stück Fels so Riiki (ein anderer Gott, den Nareau fand) hatte gestanden, als er den Himmel erhob, als Tarawa. Nareau schuf dann den Rest der Inseln in Kiribati und auch Samoa.

Gilbertese kamen vor Tausenden von Jahren auf diese Inseln, und seit der Antike gab es Wanderungen von und nach Kiribati. [13]

Beweise aus einer Reihe von Quellen, einschließlich Kohlenstoffdatierung und DNA-Analysen, bestätigen, dass die Erforschung des Pazifiks die Besiedlung der Gilbert-Inseln um 200 v. Die Leute von Tungaru (einheimischer Name der Gilbertese) sind immer noch ausgezeichnete Seefahrer, die in der Lage sind, Ozeanüberquerungen mit lokal hergestellten Schiffen unter Verwendung traditioneller Navigationstechniken zu unternehmen. [14]

Thomas Gilbert, Kapitän des Schiffes der East India Company Charlotte, war der erste Europäer, der Tarawa beschrieb, als er am 20. Juni 1788 ankam. Er landete nicht. Er nannte es Matthew Island, nach dem Besitzer seines Schiffes Charlotte. Er nannte die Lagune Charlotte Bay. [15] Gilberts Skizzen von 1788 sind erhalten.

Die Insel wurde 1841 von der US Exploring Expedition vermessen. [16]

Charles Richard Swayne, der erste Resident Commissioner, beschloss 1895, das Hauptquartier des Protektorats Gilbert und Ellice Islands in Tarawa zu errichten. Das Postamt von Tarawa wurde am 1. Januar 1911 eröffnet. [17]

Sir Arthur Grimble war ein Kadett-Verwaltungsbeamter mit Sitz in Tarawa (1913-1919) [18] und wurde 1926 Resident Commissioner der Kolonie Gilbert and Ellice Islands. [19]

Während des Zweiten Weltkriegs wurde Tarawa von den Japanern besetzt und war ab dem 20. November 1943 Schauplatz der blutigen Schlacht von Tarawa. An diesem Tag landeten US-Marines auf Tarawa und kämpften gegen japanische Soldaten, die verschanzte Stellungen auf dem Atoll besetzten. Die Marines eroberten die Insel nach 76 Stunden intensiver Kämpfe, bei denen auf beiden Seiten 6.000 Menschen ums Leben kamen.

Die heftigen Kämpfe waren Gegenstand eines Dokumentarfilms, der von den Combat Photographers of the Second Marine Division mit dem Titel . produziert wurde Mit den Marines in Tarawa. Es wurde im März 1944 auf Drängen von Präsident Roosevelt veröffentlicht. Es war das erste Mal, dass viele Amerikaner amerikanische Soldaten tot auf Film sahen. [ Zitat benötigt ]

Die Regierung von Kiribati begann 2014 ein teilweise von der Weltbank finanziertes Straßenrestaurierungsprojekt, um die Hauptstraße zwischen Betio im Westen und Bonriki im Osten zu erneuern. Ab 2018 war von diesem Projekt nur noch die Versiegelung des Japanese Causeway, der Bairiki und Betio verbindet, im Jahr 2019 abgeschlossen.


Hunderte wurden nicht identifiziert und vermisst

Aufgrund der Umweltbedingungen wurden die Überreste schnell in Gräben oder einzelnen Gräbern auf Betio begraben, das etwa eine halbe Quadratmeile groß ist und zum Zeitpunkt der Schlacht an seinem höchsten Punkt nur etwa 3 Meter über dem Meeresspiegel lag.

Marine-Bausegler entfernten auch einige Grabsteine, als sie eilig Start- und Landebahnen und andere Infrastruktur bauten, um weiter über den Pazifik in Richtung Japan vorzustoßen.

Der US Army Graves Registration Service kam nach dem Krieg, um Überreste zu exhumieren und in die USA zurückzubringen, aber seine Teams konnten nicht mehr als 500 Soldaten finden diese Truppen wurden auf See oder auf Hawaii als "Unbekannte" begraben.

In den letzten 16 Jahren hat Betio, das jetzt zu Kiribati gehört, jedoch einige der größten Bergungen von Überresten von US-Soldaten erbracht.

Diese Arbeit wurde von History Flight geleitet, einem in Virginia ansässigen gemeinnützigen Partner der Verteidigungs-POW/MIA Accounting Agency, der sich der Suche und Bergung vermisster US-Soldaten verschrieben hat.

„History Flight wurde 2003 gestartet und wir untersuchen die Fallgeschichte von Tarawa seit 2003, aber wir haben dort 2008 begonnen, dort zu arbeiten“, sagte Katherine Rasdorf, Forscherin bei History Flight, am Donnerstag gegenüber Business Insider. "Wir mussten zuerst alle Recherchen und Analysen durchführen, bevor wir rausgingen."

Das erste Individuum sei 2012 gefunden worden. Es folgten 2015 ein verlorener Friedhof und 2017 und 2019 zwei weitere große Grabstätten, sagte Rasdorf.

Im Jahr 2015 fand History Flight 35 Überreste an einem Ort, darunter die des US Marine 1st Lt. Alexander Bonnyman, Jr., der die Ehrenmedaille für seine Aktionen während der Schlacht erhielt.

Im Juli 2017 übergab die Organisation 24 sterbliche Überreste zur Identifizierung an die Defense POW/MIA Accounting Agency.

In diesem Sommer wurden auf Betio die Gräber von vermutlich mehr als 30 Marines und Matrosen gefunden, die während des letzten Kampftages getötet wurden.

Dies sind die größten Bergungen von vermissten US-Soldaten seit dem Koreakrieg.

Mit Hilfe von Fernerkundung, Kartografie, Luftbildfotografie und Archäologie hat History Flight die Überreste von 309 Soldaten aus Tarawa geborgen, wo die Organisation ein Büro und eine ganzjährige Präsenz unterhält, sagte Mark Noah, Präsident von History Flight, einem Hauskomitee zur Anhörung zu Aufsicht und Reform am 19. November.

Neunundsiebzig dieser Entdeckungen wurden im Geschäftsjahr 2019 gemacht, sagte Noah und fügte hinzu, dass die Wiederherstellungen von History Flight 20 % der jährlichen Identifizierungen des DoD ausmachen.

"Viele von ihnen befanden sich unter Gebäuden, unter Straßen und Häusern", sagte Noah den Gesetzgebern der Überreste auf Betio und stellte fest, dass sie oft weggeworfen, verdeckt und versehentlich ausgegraben werden – die ersten beiden Marines, die seine Organisation im April 2010 auf Tarawa geborgen hatte, wurden ausgestellt auf der Veranda eines Schlachtfeld-Reiseleiters.

Heute bleiben 429 Soldaten, die bei Betio getötet wurden, vermisst, sagte Rear Admiral Jon Kreitz, stellvertretender Direktor der DPAA, als mindestens 22 Soldaten im Juli in die USA zurückkehrten.


ยุทธการทาราวะ (Schlacht von Tarawa)

20. März 1943 ยุทธการทาราวะ (Schlacht von Tarawa) กองทัพสหรัฐอเมริกายกพลขึ้นบกเกาะแนวปะการังทาราวะ การรบเป็นไปอย่างดุเดือด 3 วัน ทหารอเมริกันจึงยึดเกาะได้ สำเร็จ แม้การยกพลขึ้นบกจะเกิดความผิดพลาด ในการสื่อสาร ยุทธการทาราวะการยกพลรุกครั้งแรกในแปซิฟิกกลางของกองทัพสหรัฐอเมริกา

กองทัพสหรัฐอเมริาใช้กองพลสะเทินน้ำสะเทินบกจากฐานทัพ รัฐแคลิฟอร์เนีย ก่อนการโจมตีเคลื่อนกำลังมารวมกันที่ฐานทัพเรือเพิร์ลฮาร์เบอร์ในช่วงเดือนกันยายน 1943 หน่วยบัญชาการนาวิกโยธินและกองเรือที่ 5 กองทัพเรือสหรัฐอเมริกา เรือบรรทุกเครื่องบินคุ้มกัน 5 ลำ หรือประจัญบาน 3 ลำ เรือลำเลียงพลและเรือรบอีกเป็นจำนวนมาก รวมกำลังพลทั้งหมดที่สหรัฐอเมริกาใช้โจมตีเกาะปะการังทาราวะประมาณ 53.000

5.000 เกาหลีที่ถูกทหารญี่ปุ่นบังคับให้มาใช้แรงงาน รถถัง 14 คัน ปืนใหญ่ขนาดต่าง ๆ ประมาณ 50 กระบอก

เกาะแนวปะการังทาราวะ มีลักษณะเป็นเกาะปะการังมีทะเลสาบน้ำเค็ม น้ำตื้น ขนาดใหญ่อยู่ตรงกลางล้อมรบด้วยเกาะเล็ก ๆ มากมาย เกาะแนวปะการังทาราวะทั้งเกาะเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะกิลเบิร์ตห่างจากฐานทัพ 3.900 ๆ ด้านตะวันตกริมสุดของเกาะแนวปะการังทาราวะชื่อว่าเกาะเบทิตู (Betio-Insel) ยก พล ขึ้น บ ใน ครั้ง นี้ ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา

กองทัพสหรัฐอเมริกาแบ่งเป้าหมายบนชายหาดของเกาะเบทิตูเอาไว้เป็น 3 กลุ่ม ประกอบด้วย ชายหาดด้านทิศเหนือ Rot 1-3 ชายหาดด้านทิศตะวันตก Grün 1 และชายหาดด้านทิศใต้ Schwarz 1-2 ส่วนทิศตะวันออกของเกาะเบทิตูเป็นเพียง สันทราย ทอด ยาว ไม่มี ที่ ตั้ง ทาง ทหาร ของ กองทัพ ญี่ปุ่น

20 06.00 น. 17 ลำบินทิ้งระเบิดใส่แนวป้องกันของกองทัพญี่ปุ่น USS Enterprise ที่ประจำตำแหน่งอยู่บริเวณเกาะมาคิน (Makin Island) ทางทิศเหนือของเกาะแนวปะการังทาราวะเข้าร่วมโจมตีสนับสนุนผสมการใช้ปืนใหญ่จากกองเรือหลายสิบลำระดมยิงถล่มอย่างไม่หยุดหย่อนนานหลายชั่วโมง พลเรือตรีไคจิ ซิบาซากิ ผู้บัญชาการทหารญี่ปุ่นบนเกาะเบ ทิ โอ เสีย ชีวิต ใน เช้า วัน แรก ระหว่าง การ ถูก ยิง ถล่ม จาก ปืน ใหญ่ ของ กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา

09.00 . กองทัพเรือสหรัฐอเมริกาปล่อยทหารนาวิกโยธินลงเรือสะเทินน้ำสะเทินบกเคลื่อนเข้าสู่เกาะเบทิตู (Betio-Insel) แม้จะไม่พบกับการต่อต้านมากนักแต่การยกพลขึ้นบกเป็นไปอย่างยากลำบากเรือไม่สามารถเข้าจอดริมชายหาด Rot 1- 3 ได้เนื่องจากระดับน้ำในทะเลสาบตื้นเกินไป ทหารนาวิกโยธินพยายามวิทยุไปรายงานความคืบหน้ายังกองบัญชาการแต่ไม่สำเร็จจึงพยายามเคลื่อนพลไปยังท่าเรือแนวหินยาวยื่นออกมาไกลจากแนวชาวหาด เมื่อทหารญี่ปุ่นเห็นทิศทางการเคลื่อนพล ของทหารสหรัฐจึงระดับยิงไปยังแนวท่าเรือดังกล่าว ทหารนาวิกโยธินจำนวนมากจึงติดอยู่บริเวณท่าเรือแห่งนั้น

อย่างไรก็ตามมีหน่วยทหารนาวิกโยธินบริเวณ Rot 1 มองเห็นจุดที่กองทัพญี่ปุ่นวางกำลังป้องกันไว้น้อยด้านริมสุดของบริเวณ Rot 1 จึงเข้าโจมตีบริเวณจุดนั้นจนสามารถยกพลขึ้นบกได้สำเร็จ ส่งผลให้แนวป้องกันส่วนอื่น ๆ ของญี่ปุ่น เริ่ม แตก และ ทหาร นาวิกโยธิน สหรัฐ เริ่ม เข้า สู่ บริเวณ สนาม บิน บน เกาะ เบ ทิ ตู ได้ ใน ช่วง เวลา แรก ของ การ ยก พล ขึ้น บก

อย่างไรก็ตามด้วยการวางกำลังรบที่เหนียวแน่นและเตรียมการตั้งรับมาเป็นอย่างดี เนินทรายสูงบนเกาะที่ทหารสหรัฐอเมริกามองเห็นแท้จริงแล้วเป็นป้อมปราการที่ถูกฝังกลบด้วยทรายและต้นมะพร้าวเพื่อตบตาทหารสหรัฐอเมริกา การตีฝ่าป้อม ปราการแต่ละแห่งต้องใช้เวลาหลายชั่วโมง ผสานการโจมตีด้วยปืนใหญ่จึงสามารถตีป้อมให้แตกได้ ทหารญี่ปุ่นหลายนายตัดสินใจฆ่าตัวตายแทนการถูกจับเป็นเชลย เกาะเบทิตู (Betio-Insel) ที่ 22 พฤศจิกายนและใช้เวลาในเครียพื้นที่เกาะเล็ก ๆ อื่น ๆ ทั้งหมดจนถึงวันที่ 23 พฤศจิกายน เกาะแนวปะการังทาราวะทั้งหมดจึงถูกยืดโดยทหารสหรัฐอเมริกาได้อย่างสมบูรณ์

การรบในยุทธการทาราวะเกิดขึ้นหลังจากกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นโจมตีเพิร์ลฮาร์เบอร์ ประมาณ 2 ปี การรบยุทธนาวีที่มิดเวย์ประมาณ 1 ปี 4 เดือน การรบในพม่าช่วงที่ญี่ปุ่นเริ่มแพ้อังกฤษประมาณ 10 เดือน ประมาณ 8 เดือนหลังจากสหรัฐอเมริกาสังหารจอมพลเรือ อิโซโรกุ ยามาโมโตะได้สำเร็จ และหลังจากญี่ปุ่นแพ้ในการรบที่กัวดาคาแนลประมาณ 9 เดือน สาเหตุที่เรียงลำดับช่วงเวลาเนื่องจากอยากให้เห็นภาพว่าเป็นการรบในช่วงท้าย ๆ ของสงครามเป็นช่วงเวลาประมาณ 2 ปีกว่า ๆ ที่กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นตกเป็นฝ่ายพ่ายแพ้และไม่เหลือหนทางแห่งชัยชนะในสงครามโลกครั้งที่ 2


Battle of Tarawa - History

Assault Preparations

As replacement troops began to pour into New Zealand, General Smith requested the assignment of Colonel Merritt A. "Red Mike" Edson as division chief of staff. The fiery Edson, already a legend in the Corps for his heroic exploits in Central America and Guadalcanal, worked tirelessly to forge the amalgam of veterans and newcomers into an effective amphibious team.

Intelligence reports from Betio were sobering. The island, devoid of natural defilade positions and narrow enough to limit maneuver room, favored the defenders. Betio was less than three miles long, no broader than 800 yards at its widest point and contained no natural elevation higher than 10 feet above sea level. "Every place on the island can be covered by direct rifle and machine gun fire," observed Edson.

The elaborate defenses prepared by Admiral Saichiro were impressive. Concrete and steel tetrahedrons, minefields, and long strings of double-apron barbed wire protected beach approaches. The Japanese also built a barrier wall of logs and coral around much of the island. Tank traps protected heavily fortified command bunkers and firing positions inland from the beach. And everywhere there were pillboxes, nearly 500 of them, most fully covered by logs, steel plates and sand.

The Japanese on Betio were equipped with eight-inch, turret-mounted naval rifles (the so-called "Singapore Guns"), as well as a large number of heavy-caliber coast defense, antiaircraft, antiboat, and field artillery guns and howitzers. Dual-purpose 13mm heavy machine guns were prevalent. Light tanks (mounting 37mm guns), 50mm "knee mortars" and an abundance of 7.7mm light machine guns complemented the defensive weaponry.

The 2d Marine Division at Tarawa

Troops of the 2d Marine Division debark down cargo nets from a troop transport during amphibious training. Department of Defense Photo (USMC) 63751

Major General Julian C. Smith's utmost concern when he assumed command of the 2d Major Division on 1 May 1943 was the physical condition of the troops. The division had redeployed to New Zealand from Guadalcanal with nearly 13,000 confirmed cases of malaria. Half the division would have to be replaced before the next campaign. The infantry regiments of the 2d Marine Division were the 2d, 6th, and 8th Marines the artillery regiment was the 10th Marines and the engineers, pioneers, and Naval Construction Battalion ("Seabees") were consolidated into the 18th Marines. These were the principal commanders as the division began its intensified training program leading to Operation Galvanic:

Other officers who would emerge in key roles at Tarawa included Brigadier General Leo D. Hermle, Assistant Division Commander Lieutenant Colonel Presley M. Rixey, commanding 1/0, a pack-howitzer battalion supporting the 2d Marines Lieutenant Colonel Alexander B. Swenceski, commanding the composite 2d Tank Battalion Major Henry C. Drewes, commanding 2d Amphibian Tractor Battalion Major Michael P. Ryan, commanding Company L, 3/2 and First Lieutenant William D. Hawkins, commanding the Scout Sniper Platoon in the 2d Marines. Altogether, 18,088 Marines and sailors of the division participated in the assault on Tarawa Atoll. About 55 percent were combat veterans. Unlike Guadalcanal, the Marines at Tarawa carried modern infantry weapons, including Garand M-1 semi-automatic rifles, Browning automatic rifles, and portable flame throwers. Assault Marines landed with a combat load consisting of knapsack, poncho, entrenching tool, bayonet, field rations, and gas masks (quickly discarded). Many of those carrying heavy weapons, ammunition, or radios drowned during the hectic debarkation from landing craft under fire at the reef's edge.

The Japanese during August replaced Saichero with Rear Admiral Meichi Shibasaki, an officer reputed to be more of a fighter than an engineer. American intelligence sources estimated the total strength of the Betio garrison to be 4,800 men, of whom some 2,600 were considered first-rate naval troops. "Imperial Japanese Marines," Edson told the war correspondents, "the best Tojo's got." Edson's 1st Raider Battalion had sustained 88 casualties in wresting Tulagi from the 3d Kure Special Naval Landing Force the previous August.

Admiral Shibasaki boasted to his troops, "a million Americans couldn't take Tarawa in 100 years." His optimism was forgivable. The island was the most heavily defended atoll that ever would be invaded by Allied forces in the Pacific.

An LVT-1 is lowered from a troop transport during landing rehearsals. Some of the Marines shown here are wearing camouflage utilities while the others are in the usual herring bone twill. Note that the sea appears unusually calm. LtGen Julian C. Smith Collection

Task Force 53 sorely needed detailed tidal information for Tarawa. Colonel Shoup was confident that the LVTs could negotiate the reef at any tide, but he worried about the remainder of the assault troops, tanks, artillery, and reserve forces that would have to come ashore in Higgins boats (LCVPs). The critical water depth over the reef was four feet, enough to float a laden LCVP. Anything less and the troops would have to wade ashore several hundred yards against that panoply of Japanese weapons.

Major Frank Holland, a New Zealand reserve officer with 15 years' experience sailing the waters of Tarawa, flatly predicted, "there won't be three feet of water on the reef!" Shoup took Holland's warnings seriously and made sure the troops knew in advance that "there was a 50-50 chance of having to wade ashore."

In the face of the daunting Japanese defenses and the physical constraints of the island, Shoup proposed a landing plan which included a sustained preliminary bombardment, advance seizure of neighboring Bairiki Island as an artillery fire base, and a decoy landing. General Smith took this proposal to the planning conference in Pearl Harbor with the principal officers involved in Operation Galvanic: Admirals Nimitz, Spruance, Turner, and Hill, and Major General Holland Smith.

The Marines were stunned to hear the restrictions imposed on their assault by CinCPac. Nimitz declared that the requirement for strategic surprise limited preliminary bombardment of Betio to about three hours on the morning of D-Day. The imperative to concentrate naval forces to defend against a Japanese fleet sortie also ruled out advance seizure of Bairiki and any decoy landings. Then Holland Smith announced his own bombshell: the 6th Marines would be withheld as corps reserve.

All of Julian Smith's tactical options had been stripped away. The 2d Marine Division was compelled to make a frontal assault into the teeth of Betio's defenses with an abbreviated preparatory bombardment. Worse, loss of the 6th Marines meant he would be attacking the island fortress with only a 2-to-1 superiority in troops, well below the doctrinal minimum. Shaken, he insisted that Holland Smith absolve him of any responsibility for the consequences. Dies wurde gemacht.

Major General Julian C. Smith, USMC

MajGen Julian C. Smith, USMC, right, commanding general, 2d Marine Division, escorts MajGen Holland M. Smith, USMC, commander, V Amphibious Corps, on Betio. Department of Defense Photo (USMC) 70729

The epic battle of Tarawa was the pinnacle of Julian Smith's life and career. Smith was 58 and had been a Marine Corps officer for 34 years at the time of Operation Galvanic. He was born in Elkton, Maryland, and graduated from the University of Delaware. Overseas service included expeditionary tours in Panama, Mexico, Haiti, Santo Domingo, Cuba, and Nicaragua. He graduated from the Naval War College in 1917 and, as did many other frustrated Marine officers, spent the duration of World War I in Quantico. As were shipmates Colonel Merritt A. Edson and Major Henry P. Crowe, Smith was a distinguished marksman and former rifle team coach. Command experience in the Fleet Marine Force (FMF) was limited. He commanded the 5th Marines in 1938, and he was commanding officer of the FMF Training School at New River until being ordered to the 2d Marine Division in May 1943.

Smith's contemporaries had a high respect for him. Although unassuming and self-effacing, "there was nothing wrong with his fighting heart." Lieutenant Colonel Ray Murray, one of his battalion commanders, described him as "a fine old gentleman of high moral fiber you'd fight for him." Smith's troops perceived that their commanding general had a genuine love for them.

Julian Smith knew what to expect from the neap tides at Betio. "I'm an old railbird shooter up on the marshes of the Chesapeake Bay," he said, "You push over the marshes at high tide, and when you have a neap tide, you can't get over the marshes." His landing boats were similarly restricted as they went in toward Tarawa.

Smith was awarded the Distinguished Service Medal for Tarawa to go with the Navy Cross he received for heroic acts in Nicaragua a decade earlier. The balance of his career was unremarkable. He retired as a lieutenant general in 1946, and he died in 1975, age 90. To the end of his life he valued his experience at Betio. As he communicated to the officers and men of the division after the battle: "It will always be a source of supreme satisfaction and pride to be able to say, 'I was with the 2d Marine Division at Tarawa.'"

David Shoup returned to New Zealand to prepare a modified operations order and select the landing beaches. Betio, located on the south western tip of Tarawa near the entrance to the lagoon, took the shape of a small bird, lying on its back, with its breast facing north, into the lagoon. The Japanese had concentrated their defenses on the southern and western coasts, roughly the bird's head and back (where they themselves had landed). By contrast, the northern beaches (the bird's breast) had calmer waters in the lagoon and, with one deadly exception (the "re-entrant"), were convex. Defenses in this sector were being improved daily but were not yet complete. A 1,000-yard pier which jutted due north over the fringing reef into deeper lagoon waters (in effect, the bird's legs) was an attractive logistics target. It was an easy decision to select the northern coast for landing beaches, but there was no real safe avenue of approach.

Looking at the north shore of Betio from the line of departure within the lagoon, Shoup designated three landing beaches, each 600 yards in length. From right to left these were: Red Beach One, from Betio's northwestern tip (the bird's beak) to a point just east of the re-entrant Red Beach Two, from that juncture to the pier Red Beach Three, from the pier eastward. Other beaches were designated as contingencies, notably Green Beach along the western shore (the bird's head).

Julian Smith had intended to land with two regiments abreast and one in reserve. Loss of the 6th Marines forced a major change. Shoup's modified plan assigned the 2d Marines, reinforced by Landing Team (LT) 2/8 (2d Battalion, 8th Marines), as the assault force. The rest of the 8th Marines would constitute the division reserve. The attack would be preceded by advance seizure of the pier by the regimental scout sniper platoon (Lieutenant William D. Hawkins). Landing abreast at H-Hour would be LT 3/2 (3d Battalion, 2d Marines) (Major John F. Schoettel) on Red One LT 2/2 (2d Battalion, 2d Marines) (Lieutenant Colonel Herbert R. Amey, Jr.) on Red Two and LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) on Red Three. Major Wood B. Kyle's LT 1/2 (1st Battalion, 2d Marines) would be on call as the regimental reserve.

(click on image for an enlargement in a new window)

General Smith scheduled a large-scale amphibious exercise in Hawkes Bay for the first of November and made arrangements for New Zealand trucks to haul the men back to Wellington at the conclusion in time for a large dance. Complacently, the entire 2d Marine Division embarked aboard 16 amphibious ships for the routine exercise. It was all an artful ruse. The ships weighed anchor and headed north for Operation Galvanic. For once, "Tokyo Rose" had no clue of the impending campaign.

Most of Task Force 53 assembled in Efate, New Hebrides, on 7 November. Admiral Hill arrived on board Maryland. The Marines, now keenly aware that an operation was underway, were more interested in the arrival from Noumea of 14 new Sherman M4-A2 tanks on board the dock landing ship Ashland (LSD 1). The division had never operated with medium tanks before.

The landing rehearsals at Efate did little to prepare the Marines for Betio. The fleet carriers and their embarked air wings were off assaulting targets in the Solomons. The Sherman tanks had no place to offload. The new LVT-2s were presumably somewhere to the north, underway directly for Tarawa. Naval gun ships bombarded Erradaka Island, well away from the troops landing at Mele Bay.

The Japanese Special Naval Landing Forces

The Japanese garrison on Betio conducts pre-battle training. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

Tarawa was the first large-scale encounter between U.S. Marines and the Japanese Special Naval Landing Forces. The division intelligence staff had forewarned that "naval units of this type are usually more highly trained and have a greater tenacity and fighting spirit than the average Japanese Army unit," but the Marines were surprised at the ferocity of the defenders on Betio.

The Japanese "Imperial Marines" earned the grudging respect of their American counterparts for their esprit, discipline, marksmanship, proficiency with heavy weapons, small-unit leadership, manifest bravery, and a stoic willingness to die to the last man. Major William K. Jones, whose 1st Battalion, 6th Marines, engaged more of the enemy in hand-to-hand combat on Betio than any other unit, said "these [defenders] were pretty tough, and they were big, six-foot, the biggest Japs that I ever saw." Major Lawrence C. Hays reported that "their equipment was excellent and there was plenty of surplus found, including large amounts of ammo."

The Japanese used Special Naval Landing Forces frequently in the early years of the war. In December 1941, a force of 5,000 landed on Guam, and another unit of 450 assaulted Wake Island. A small detachment of 113 men was the first Japanese reinforcing unit to land on Guadalcanal, 10 days after the American landing. A 350-man SNLF detachment provided fierce resistance to the 1st Marine Division landings on Tulagi and Gavutu-Tanambogo early in the Guadalcanal campaign. A typical SNLF unit in a defensive role was commanded by a navy captain and consisted of three rifle companies augmented by antiaircraft, coast defense, antiboat, and field artillery units of several batteries each, plus service and labor troops.

Japanese on Betio conduct field firing exercises before the battle. The film from which this picture was developed came from a Japanese camera captured during the assault. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

The Japanese garrison on Betio on D-Day consisted of the 3d Special Base Force (formerly the 6th Yokosuka Special Naval Landing Force), the 7th Sasebo Special Naval Landing Force (which included 200 NCOs and officers of the Tateyama Naval Gunnery School), the 111th Pioneers, and the 4th Construction Unit, an estimated grand total of 4,856 men.

All crew-served weapons on Betio, from 7.7mm light machine guns to eight-inch naval rifles, were integrated into the fortified defensive system that included 500 pillboxes, blockhouses, and other emplacements. The basic beach defense weapon faced by the Marines during their landings on the northern coast was the M93 13mm, dual purpose (antiair, antiboat) heavy machine gun. In many seawall emplacements, these lethal weapons were sited to provide flanking fire along wire entanglements and other boat obstacles. Flanking fire discipline was insured by sealing off the front embrasures.

Admiral Shibasaki organized his troops on Betio for "an overall decisive defense at the beach." His men fought with great valor. After 76 hours of bitter fighting, 4,690 lay dead. Most of the 146 prisoners taken were conscripted Korean laborers.

Only 17 wounded Japanese surrendered.

One overlooked aspect of the rehearsal paid subsequent dividends for the Marines in the coming assault. Major William K. "Willie K." Jones, commanding LT 1/6, took the opportunity to practice embarking his troops in rubber rafts. In the pre-war Fleet Marine Force, the first battalion in each regiment had been designated "the rubber boat battalion. The uncommon sight of this mini-flotilla inspired numerous cat calls from the other Marines. Jones himself was dubbed "The Admiral of the Condom Fleet."

The contentious issue during the post-rehearsal critique was the suitability of the naval gunfire plan. The target island was scheduled to receive the greatest concentration of naval gunfire of the war to date. Many senior naval officers were optimistic of the outcome. "We do not intend to neutralize [the island], we do not intend to destroy it," boasted one admiral, "Gentlemen, we will obliterate it." But General Smith had heard enough of these boasts. In a voice taut with anger he stood to address the meeting: "Even though you naval officers do come in to about 1,000 yards, I remind you that you have a little armor. I want you to know the Marines are crossing the beach with bayonets, and the only armor they'll have is a khaki shirt!"

Col David M. Shoup pictured in the field. The clenched cigar became a trademark. Department of Defense Photo (USMC) 87675

While at Efate, Colonel William Marshall, commanding Combat Team Two and scheduled for the major assault role at Betio, became too ill to continue. In a memorable decision, General Smith promoted David Shoup to colonel and ordered him to relieve Colonel Marshall. Shoup knew the 2d Marines, and he certainly knew the plan. The architect was about to become the executor.

Once underway from Efate, Admiral Hill ordered the various commanders of Task Force 53 to brief the troops on their destination and mission. Tarawa came as a surprise to most of the men. Many had wagered they were heading for Wake Island. On the day before D-Day. General Julian Smith sent a message "to the officers and men of the 2d Division. In it, the commanding general sought to reassure his men that, unlike the Guadalcanal campaign, the Navy would stay and provide support throughout. The troops listened attentively to these words coming over the loudspeakers:

A great offensive to destroy the enemy in the Central Pacific has begun. Our Navy screens our operation and will support our attack tomorrow with the greatest concentration of aerial bombardment and naval gun fire in the history of warfare. It will remain with us until our objective is secured . . . . Garrison troops are already enroute to relieve us as soon as we have completed our job . . . . Good luck and God bless you all.

As the sun began to set on Task Force 53 on the evening of D-minus-one, it appeared that strategic surprise had indeed been attained. More good news came with the report that the small convoy of LSTs bearing LVT-2s had arrived safely from Samoa and was joining the formation. All the pieces seemed to be coming together.


Operation Galvanic (1): The Battle for Tarawa November 1943

Edson and Shoup decided to attack on D+2 in three phases. Jones' 1/6 would pass through Ryan's force and attack eastwards along the southern edge of the airfield to link up with the elements holding the southern shoreline. Hays' 1/8 would attack westwards from Red Beach 2 to reduce the stubborn pocket of resistance at the junction of the two beaches. Finally, the 2/8 and 3/8 (under 'Jim' Crowe) would advance eastward from the Burn-Philp wharf. The plan was audacious, particularly as only the 1/6 were fresh, although the 3rd Battalion, 6th Marines (3/6) under Lt Colonel Kenneth McLeod were finally allowed to land on Green Beach after being kept at sea by a series of contradictory orders.

The 1/6 attacked at 08.00 with C Company and some light tanks in the lead. Resistance was fairly light and they had reached the southern pocket by mid-afternoon. With support from carrier aircraft, the 1/6 pressed eastwards, clearing a cluster of pillboxes and bunkers. Hays' 1/8 attacked at 07.00 on the formidable stronghold between Red Beaches 1 and 2. They were supported by M3A1 (Stuart) light tanks but had advanced only some 100 yards when they met stiff opposition from a complex of pillboxes made from palm logs and covered with sand who had mutually supporting fields of fire. The Stuart tanks attempted to clear a path but while they met with some success, their 37mm guns did not really have the firepower to do any serious damage. They were replaced with two SPMs (M3 half-tracks with 75mm guns), which were more successful but did not have the armour protection of the tanks and had to be withdrawn. By the end of the day, the pocket had not been cleared and would in fact be the last position on the island to fall.

Major 'Jim' Crowe's force started to push east towards the end of the runway but came up against a major obstacle, that of a steel pillbox, a coconut log machine gun emplacement and a concrete bunker. All three were mutually supporting. The Marines attacked with a mortar barrage, one shell of which landed in an ammunition dump and devastated the machine gun emplacement. A Sherman tank then assaulted the pillbox, which was finished off by engineers with grenades and explosive charges. The bunker held out much longer and it eventually fell to a group of engineers who used demolition charges and flamethrowers to clear it out. With this, Crowe's men advanced rapidly and joined Jones' 1/6 at the end of the runway. The majority of the western two-thirds of the island now lay in American hands. With this the task of clearing up the large number of dead bodies began with Marines being buried in temporary graves while the Japanese dead being put in mass graves or buried at sea.

The Marines settled into defensive positions for the night and were subjected to two counterattacks, the first starting at 19.30 with a small group of around fifty Japanese probing the front of 1/6, a move that developed into a fierce hand-to-hand fight. The other came at 03.00 with a large group of rikusentai attacking 1/6 and the Marines only fighting this off with the support of naval gunfire from the destroyers Schroeder and Sigsbee.


Tarawa, Battle of (1943)

Tarawa, Battle of (1943). In June 1943, the Joint Chiefs of Staff ordered Adm. Chester W. Nimitz, Oberbefehlshaber, Pazifische Ozeangebiete/Pazifikflotte, mit dem Zieldatum 15. November auf die japanischen Gilbert-Inseln einzudringen. Das unmittelbare Ziel der Fünften Flotte wäre das Tarawa-Atoll mit der Zielinsel Betio. Die Fifth Amphibious Force, unter Rear Admiral Richmond Kelly Turner, würde das V Amphibious Corps (VAC) unter Marine Generalmajor Holland M. Smith tragen und unterstützen. Die Landungstruppe wäre die 2d Marine Division. Betio war drei Kilometer lang, an der breitesten Stelle 500 Meter breit und nirgendwo mehr als drei Meter über dem Meeresspiegel. Das meiste davon war mit einer Landebahn gefüllt, der Rest bestand aus Befestigungen und mehr als 200 Geschützen, darunter zwei britische ‐made 8‐inch Marinegewehre. Der Kommandant der 5.000 Mann starken Inselgarnison war Konteradmiral Keichi Shibasaki. Die Vereinigten Staaten beschlossen, drei Bataillone nebeneinander auf der Nord- oder Lagunenseite der Insel zu landen. Die Transporter müssten außerhalb des Atolls stehen, die Landungsboote hätten einen langen Anflug von zehn Meilen, und es sei fraglich, ob genug Wasser über dem Riff sei, um zum Strand zu gelangen. Infolgedessen müssten die Marines auf dünnhäutige Amphibientraktoren oder Amtracs angewiesen sein, die in Guadalcanal kaum getestet wurden. Nur 100 standen zur Verfügung, genug für die ersten drei Wellen. Im Angriff war die 2d Marines, verstärkt durch die 8th Marines, ebenfalls ein Infanterieregiment. Die 6. Marines, das dritte Infanterieregiment der 2. Division, wurde in Korpsreserve gehalten. H‐hour war 8:30 Uhr, 20. November. Die ersten Wellen setzten um 9:14 Uhr an Land auf. Hinter ihnen wurden gewöhnliche Landungsboote am Rand des Riffs angehalten, und Marines an Bord mussten unter schwerem Feuer eine halbe Meile durchwaten. Bei Einbruch der Dunkelheit hielten die Marines einen flachen, kastenförmigen Umkreis mit Elementen von vier Bataillonen, und ein weiteres Bataillon hielt einen winzigen Brückenkopf am westlichen Ende der Insel. Das verbleibende Sturmbataillon war noch hinter dem Riff flott. Am Morgen des 21. November sprangen die Marines bei dem Angriff ab und erreichten am Abend die Südseite der Insel. Irgendwann im Laufe des Tages starb Admiral Shibasaki in seinem Bunker. Am westlichen Ende der Insel wurde ein neues Bataillon gelandet. Am Abend des 22. Novembers hielten die Marines die westlichen zwei𠄍rittel von Betio. Am nächsten Tag setzte ein anderes, zuvor nicht eingesetztes Bataillon den Angriff nach Osten fort. Generalmajor Julian C. Smith, Kommandant der 2. Marinedivision, erklärte die Insel für gesichert. Seine Division, die die Schlacht mit 18.600 Marinesoldaten begonnen hatte, zählte 990 Tote und 2.391 Verwundete. Vier Marinesoldaten wurden mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet, drei posthum. Die Tarawa-Operation war der erste Angriff im Pazifikkrieg gegen eine stark verteidigte Insel, aus der viele Lehren gezogen wurden, einschließlich der Notwendigkeit vieler weiterer Amtracs. Die Operation wurde ausführlich auf 35-mm-Nachrichtenfilmen aufgezeichnet und anschließend in Kinos im ganzen Land gezeigt. Schüsse von toten Marines, die an den Stränden von Tarawa trieben, brachten dem amerikanischen Volk den Krieg anschaulich vor Augen.
[Siehe auch Marine Corps, USA: 1914� World War II: Military and Diplomatic Course.]

Joseph H. Alexander, Across the Reef: The Marine Assault of Tarawa, 1993.

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"Tarawa, Schlacht von (1943) ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. 18. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Tarawa, Schlacht von (1943) ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Abgerufen am 18. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/tarawa-battle-1943

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Schlacht von Tarawa - Geschichte

Die Bedeutung von Tarawa

Die gewaltsame Eroberung von Tarawa kostete zweierlei: den Verlust von Marines bei dem Angriff selbst, gefolgt vom Schock und der Verzweiflung der Nation, als sie die Berichte über die Schlacht hörte. Die Gewinne schienen im Gegenzug zunächst gering, die "stinkende kleine Insel" Betio, 8.000 Meilen von Tokio entfernt. Mit der Zeit begannen die praktischen Lektionen, die in der komplexen Kunst des amphibischen Angriffs gelernt wurden, die anfängliche negative Publicity aufzuwiegen.

Die endgültigen Opferzahlen für die 2d Marine Division in Operation Galvanic waren 997 Marines und 30 Matrosen (organisches medizinisches Personal) tot 88 Marines vermisst und vermutlich tot und 2.233 Marines und 59 Matrosen verwundet. Gesamtzahl der Opfer: 3.407. Die Guadalcanal-Kampagne hatte über einen Zeitraum von sechs Monaten eine vergleichbare Anzahl von Seeunfällen gekostet. Tarawas Verluste ereigneten sich in einem Zeitraum von 76 Stunden. Darüber hinaus war das Verhältnis von Getöteten zu Verwundeten in Tarawa signifikant hoch, was die Wildheit der Kämpfe widerspiegelt. Der Gesamtanteil der Opfer unter den an dem Angriff beteiligten Marines betrug etwa 19 Prozent, ein hoher, aber "akzeptabler" Preis. Aber einige Bataillone erlitten viel höhere Verluste. Das 2d Amphibian Tractor Battalion verlor über die Hälfte des Kommandos. Das Bataillon verlor auch alle außer 35 der 125 LVTs, die bei Betio beschäftigt waren.

Grelle Schlagzeilen "Die blutigen Strände von Tarawa""erschreckten amerikanische Zeitungsleser. Ein Teil davon war das eigene Werk der Marines. Viele der zur Operation Galvanic eingeladenen Kampfkorrespondenten hatten in den ersten 36 Stunden das Schlimmste der Hölle von Betio erlebt und berichteten einfach, was sie beobachteten. Dies war der Fall von Marine Corps Master Technical Sergeant James C. Lucas, dessen Berichte über die Kämpfe am 4. Dezember 1943 sowohl in der Washington Post als auch in der New York Times auf der Titelseite berichtet wurden. Colonel Shoup war danach jahrelang wütend auf Lucas. aber es waren die Schlagzeilenautoren beider Zeitungen, die den größten Schaden anrichteten (The Times: "Grim Tarawa Defense a Surprise, Eyewitness of Battle Reveals Marines Went in Chiuckling, To Find Swift Death Statt Easy Conquest").

Auch die spontanen Äußerungen einiger hochrangiger Marines, die an der Operation Galvanic beteiligt waren, an die Medien trugen nicht dazu bei, die Bedenken der Öffentlichkeit zu besänftigen. Holland Smith verglich den D-Day-Angriff mit Picketts Ansturm in Gettysburg. "Red Mike" Edson sagte, die Angriffstruppe habe in Tarawa "den härtesten Preis für Menschenleben pro Quadratmeter bezahlt" als jeder andere Einsatz in der Geschichte des Marine Corps. Evans Carlson sprach anschaulich davon, wie er in fünf Minuten auf D+1 100 von Hays-Männern im Wasser niedergeschossen sah, eine beträchtliche Übertreibung. Es half nichts, als das Hauptquartier des Marine Corps bis 10 Tage nach der Schlacht wartete, um Verlustlisten zu veröffentlichen.

Sowohl in Washington als auch in Pearl Harbor war die Atmosphäre in dieser Zeit besonders angespannt. General MacArthur, der immer noch verbittert darüber war, dass die 2. Marinedivision seinem Südwestpazifik-Kommando entzogen worden war, schrieb an den Kriegsminister und beschwerte sich, dass "diese Frontalangriffe der Marine wie bei Tarawa ein tragisches und unnötiges Massaker an amerikanischen Leben sind". Eine Frau schrieb Admiral Nimitz und beschuldigte ihn, "meinen Sohn ermordet zu haben". Marineminister Frank Knox berief eine Pressekonferenz ein, in der er "eine plötzliche Winddrehung" dafür verantwortlich machte, das Riff freizulegen und die Landung von Verstärkungen zu verhindern. Der Kongress schlug eine Sonderuntersuchung vor. Die Marines hatten das Glück, General Alexander A. Vandegrift in Washington als neu ernannten 18. Kommandanten zu haben. Vandegrift, der weithin respektierte und hochdekorierte Veteran von Guadalcanal, beruhigte den Kongress leise und wies darauf hin, dass "Tarawa von Anfang bis Ende ein Angriff war". Die Unfallmeldungen fielen weniger dramatisch aus als erwartet. Ein nachdenklicher Leitartikel in der Ausgabe der New York Times vom 27. Dezember 1943 lobte die Marines für die Überwindung der ausgeklügelten Verteidigungsanlagen und der fanatischen Garnison von Tarawa und warnte davor, dass zukünftige Angriffe auf die Marshalls zu größeren Verlusten führen könnten. "Wir müssen uns jetzt stählen, um diesen Preis zu zahlen."

Ein Marine Combat Korrespondent, der der Tarawa-Operation zugewiesen ist, interviewt im Laufe der Kämpfe einen Marine der 18. Ingenieure, 2d Marine Division. LtGen Julian C. Smith Collection

Die Kontroverse wurde nach dem Krieg erneut entfacht, als General Holland Smith öffentlich behauptete, "Tarawa war ein Fehler!" Bezeichnenderweise stimmten Nimitz, Spruance, Turner, Hill, Julian Smith und Shoup dieser Einschätzung nicht zu.

Admiral Nimitz wankte nicht. "Die Einnahme von Tarawa", sagte er, "hat die Eingangstür zu den japanischen Verteidigungsanlagen im Zentralpazifik eingerissen." Nimitz startete die Marshalls-Kampagne nur 10 Wochen nach der Einnahme von Tarawa. Fotoaufklärer und Kampfflugzeuge von den eroberten Flugplätzen bei Betio und Apamama leisteten unschätzbare Unterstützung. Von größerer Bedeutung für den Erfolg bei den Marshalls waren die Lehren und das Vertrauen, das aus den Erfahrungen von Tarawa gewonnen wurde.

Henry I. Shaw, Jr., langjähriger Chefhistoriker des Marine Corps, stellte fest, dass Tarawa die Einführung war, das Lehrbuch über amphibische Angriffe, das alle nachfolgenden Landungen im Zentralpazifik leitete und beeinflusste. Shaw glaubte, dass die sofortigen und selbstlosen Analysen, die Tarawa unmittelbar folgten, von großem Wert waren: "Aus den analytischen Berichten der Kommandeure und aus ihren kritischen Bewertungen dessen, was schief gelaufen ist, was verbessert werden musste und welche Techniken und Ausrüstung sich im Kampf bewährt haben, kam eine enorme Flut von gelernten Lektionen."

Alle Teilnehmer waren sich einig, dass die Umrüstung von logistischen LVTs in Angriffsschiffe den Unterschied zwischen Sieg und Niederlage bei Betio ausmachte. Es bestand weiterhin Konsens, dass die bei der Operation eingesetzten LVT-1 und LVT-2 gegen schwere Abwehrfeuer marginal waren. Die Alligatoren brauchten mehr Panzerung, schwerere Bewaffnung, stärkere Motoren, zusätzliche Bilgenpumpen, selbstdichtende Gastanks und Holzstopfen in der Größe von 13-mm-Geschossen, um zu verhindern, dass sie von den schweren japanischen M93-Maschinengewehren versenkt wurden. Vor allem musste es viel mehr LVTs geben, mindestens 300 pro Division. Shoup wollte den Einsatz von LVTs als riffüberquerende Angriffsfahrzeuge geheim halten, aber es waren zu viele Reporter vor Ort gewesen. Hanson W. Baldwin veröffentlichte die Geschichte bereits am 3. Dezember in der New York Times.

Tarawa ist eines der wenigen pazifischen Schlachtfelder, das für das halbe Jahrhundert nach dem Zweiten Weltkrieg im Wesentlichen unverändert geblieben ist. Besucher der Insel Betio können entlang der Strände zerstörte amerikanische Panzer und LVTs sowie die Ruinen japanischer Geschützstellungen und Pillendosen sehen. Der imposante Betonbunker von Admiral Shibasaki steht immer noch, scheinbar ebenso unempfindlich gegenüber der Zeit wie die Geschütze der Schlachtschiffe der Task Force 53. Die "Singapore Guns" ruhen immer noch in ihren Türmen und überblicken die Zugänge zur Insel. Vor einigen Jahren haben Eingeborene ein vergrabenes LVT ausgegraben, das die Skelette seiner Marine Corps-Crew enthält, von denen eines immer noch Erkennungsmarken trägt.

General David M. Shoup wurde 1968 für neun Tage aus dem Ruhestand in den aktiven Dienst zurückberufen, um die Vereinigten Staaten bei der Einweihung eines großen Denkmals auf Betio zum Gedenken an den 25. Jahrestag der Schlacht zu vertreten. Wie Shoup später dem National Observer sagte: "Meine erste Reaktion war, dass Betio stark geschrumpft war. Im Frieden scheint es kleiner zu sein als im Krieg." Als er die zerstörten Festungen besichtigte, erinnerte sich Shoup an die wilden, verzweifelten Kämpfe und fragte sich, "warum zwei Nationen so viel für so wenig Geld ausgeben würden". Fast 6.000 Japaner und Amerikaner starben auf der winzigen Insel in 76 Stunden Kämpfen.

Zwanzig Jahre nach Shoups Einweihungszeremonie war das amerikanische Denkmal tatsächlich verfallen, es drohte abgerissen zu werden, um Platz für ein Kühlhaus für japanische Fischer zu schaffen. Eine langwierige Kampagne der 2d Marine Division Association und des Long Beach-Journalisten Tom Hennessy brachten genug Geld zusammen, um ein neues, haltbareres Denkmal zu erhalten, einen neun Tonnen schweren Block aus Georgia-Granit mit der Aufschrift "An unsere Marinekollegen, die ihr Bestes gaben". Das Denkmal wurde am 20. November 1988 eingeweiht.

Betio ist jetzt Teil der neuen Republik Kirbati. Touristische Einrichtungen werden entwickelt, um die große Zahl von Veteranen aufzunehmen, die zurückkehren möchten. Im Moment ähnelt die kleine Insel wahrscheinlich dem Aussehen am D-Day vor 50 Jahren. Der amerikanische Autor James Ramsey Ullman besuchte Tarawa zuvor und schrieb eine passende Laudatio: „Es ist eine bekannte Ironie, dass alte Schlachtfelder oft die ruhigsten und sanftesten Orte sind. Das gilt für Gettysburg. Es gilt für Cannae, Chalons, Austerlitz, Verdun. Und das gilt für Tarawa."

Marine Gunfire Support erhielt gemischte Kritiken. Während die Marines von der Reaktion der Zerstörer in der Lagune begeistert waren, kritisierten sie das Ausmaß und die Genauigkeit des vorläufigen Bombardements, insbesondere wenn es am D-Day so vorzeitig beendet wurde. Nach Major Ryans Einschätzung lag der wesentliche Mangel der Operation Galvanic darin, "den Schaden zu überschätzen, der einer stark verteidigten Position durch eine intensive, aber begrenzte Seebombardierung zugefügt werden könnte, und indem die Angriffstruppen nicht früh genug nach dem Beschuss entsandt werden". Major Schoettel, der sich an die Schläge erinnerte, die sein Bataillon von Stellungen innerhalb des Deichs erhalten hatte, empfahl direktes Feuer mit 40-mm-Kanonen von nahen Zerstörern gegen die Strandwand. Die hastigen Sättigungsbrände, die die Planer angesichts des Erfordernisses der strategischen Überraschung für ausreichend hielten, erwiesen sich im Wesentlichen als nutzlos. Amphibische Angriffe auf befestigte Atolle würden vor allem anhaltendes, gezieltes und gezieltes Feuer erfordern.

Während niemand den Mut der Flieger in Frage stellte, die den Angriff auf Betio unterstützten, stellten viele in Frage, ob sie für ein so schwieriges Ziel angemessen bewaffnet und ausgebildet waren. Die Notwendigkeit einer engeren Integration aller Tragarme war offensichtlich.

Die Kommunikation während des Betio-Angriffs war schrecklich. Nur der Einfallsreichtum einiger Funker und der Mut einzelner Läufer hielten den Angriff einigermaßen kohärent. Die Marines brauchten wasserdichte Funkgeräte. Die Marine brauchte ein eigenes amphibisches Kommandoschiff, keinen großen Kämpfer, dessen große Geschütze mit jeder Salve die Funknetze auslöschen würden. Solche Kommandoschiffe, die AGCs, tauchten während der Marshalls-Kampagne auf.

Andere Revisionen der amphibischen Doktrin wurden sofort angezeigt. Die Art und Priorität des Entladens von Vorräten sollte fortan der Ruf des taktischen Kommandanten an Land sein, nicht der Kommandeur der amphibischen Einsatzgruppe.

Betio zeigte den dringenden Bedarf an Unterwasserschwimmern, die die Riff-, Strand- und Surfbedingungen vor der Landung heimlich beurteilen und der Task Force melden konnten. Dieses Konzept, das erstmals in den 1920er Jahren vom Propheten der Amphibienkriegsführung, Major Earl "Pete" Ellis, vorgestellt wurde, wurde schnell verwirklicht. Admiral Turner hatte ein junges Unterwasser-Abbruchteam für die Marshalls vor Ort.

Themen, die dem anhaltenden Erbe von Tarawa zugrunde liegen, sind: die Flut, die taktische Angriffsfahrzeuge scheiterte, die einen hohen Aufwand an Mann und Material verursachten, was am Ende den Sieg im Zentralpazifik und eine Straße, die nach Tokio führte, buchstabierte. Foto des Verteidigungsministeriums (USMC) 63843

Die Marines glaubten, dass die neuen mittleren Panzer bei richtiger kombinierter Waffenausbildung wertvolle Vorteile darstellen würden. Zukünftige Panzerausbildung würde integrierte Panzer-, Infanterie-, Ingenieur- und Artillerieoperationen betonen. Die Kommunikation zwischen Panzer und Infanterie musste sofort verbessert werden. Die meisten Verluste unter den Panzerkommandanten in Betio resultierten aus den Personen, die von ihren Fahrzeugen absteigen mussten, um im Freien mit der Infanterie zu sprechen.

Der Rucksack-Flammenwerfer wurde von den Marines auf Betio allgemein anerkannt. Jeder Bataillonskommandeur empfahl eine Erhöhung der Anzahl, Reichweite und Mobilität dieser Angriffswaffen. Einige schlugen vor, größere Versionen auf Panzern und LVTs zu montieren, was das Erscheinen von "Zippo-Panzern" in späteren Kampagnen im Pazifik ankündigte.

Julian Smith fasste die Lehren aus Tarawa ziemlich bescheiden zusammen, indem er sagte: "Wir haben weniger Fehler gemacht als die Japaner."

Die Militärhistoriker Jeter A. Isely und Philip A. Crowl verwendeten unterschiedliche Einschätzungsworte: "Die Einnahme von Tarawa hat trotz Mängeln in der Ausführung schlüssig gezeigt, dass die amerikanische Amphibiendoktrin gültig war, dass selbst die stärkste Inselfestung eingenommen werden konnte."

Die nachfolgenden Landungen in den Marshalls nutzten diese Doktrin, die durch die Tarawa-Erfahrung modifiziert wurde, um Ziele gegen ähnliche Ziele mit weniger Verlusten und in kürzerer Zeit zu erreichen. Die Vorteile der Operation Galvanic überwogen schnell die hohen Anschaffungskosten.

Mit der Zeit wurde Tarawa zu einem Symbol für rohen Mut und Opferbereitschaft von Angreifern und Verteidigern gleichermaßen. Zehn Jahre nach der Schlacht huldigte General Julian Smith beiden Seiten in einem Aufsatz in Naval Institute Proceedings. Er grüßte den Heldenmut der Japaner, die fast bis zum letzten Mann sterben wollten. Dann wandte er sich an seine geliebte 2d Marine Division und ihre Schiffskameraden in der Task Force 53 in Betio:

Für die Offiziere und Mannschaften, Marines und Matrosen, die dieses Riff überquerten, entweder als Angriffstruppen, oder mit Vorräten oder Verwundeten evakuieren, kann ich nur sagen, dass ich für immer mit Ehrfurcht und größtem Respekt an sie denken werde.


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