Die irische Brigade

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Mehr als 150.000 Iren, von denen die meisten erst kürzlich eingewandert und viele noch nicht in den USA waren, schlossen sich aus Loyalität zu ihrer neuen Heimat an. Andere hofften, dass solch ein auffälliger Patriotismus der antiirischen Diskriminierung ein Ende setzen könnte. Als sich der Krieg hinzog und die irischen Verluste stiegen, begann jedoch ihre Sympathie für die Sache der Union zu erlahmen, und am Ende des Krieges hatten viele die Sache des Nordens ganz aufgegeben. Aber zwischen 1861 und 1863 waren die Soldaten, die in den rein irischen Einheiten der „Irischen Brigade“ kämpften, für ihren Mut, ihre Wildheit und ihre Zähigkeit im Kampf bekannt.

Die irische Brigade

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs im Jahr 1861 meldeten sich Tausende irischer und irisch-amerikanischer New Yorker zur Unionsarmee. Einige schlossen sich gewöhnlichen – das heißt nicht-irischen – Regimentern an, andere bildeten drei rein irische freiwillige Infanteristen: das 63. Diese Einheiten würden den Kern der sogenannten Irish Brigade bilden.

Ethnische Einheiten waren eine Möglichkeit für die Unionsarmee, irische Unterstützung für ihre Sache zu gewinnen. Diese Unterstützung war nicht garantiert: Obwohl die meisten irischen Einwanderer im Norden lebten, hatten sie (aus ihrer Sicht) Sympathie für den Kampf der Konföderation um die Unabhängigkeit von einer anmaßenden Regierung – es erinnerte sie an ihren Kampf für die Befreiung von den Briten. Außerdem waren viele Iren und irische Amerikaner nicht gegen die Sklaverei. Im Gegenteil, sie favorisierten ein System, das Schwarze vom bezahlten Arbeitsmarkt und von ihren Arbeitsplätzen fernhielt. Infolgedessen mussten die Gewerkschaftsfunktionäre neben ethnischen Regimentern viele Dinge versprechen – Einberufungsprämien, zusätzliche Rationen, staatliche Subventionen für Soldatenfamilien, katholische Seelsorger –, um sicherzustellen, dass die größte Einwanderergruppe des Nordens mit ihnen kämpft und nicht gegen sie.

Im Februar 1862 wurde ein Hauptmann der Armee namens Thomas Francis Meagher der Brigadegeneral der aufstrebenden irischen Brigade. Meagher wurde in Irland geboren, war dort in der nationalistischen Bewegung „Young Ireland“ aktiv und wurde daraufhin in die britische Strafkolonie in Tasmanien, Australien, verbannt. Er floh 1853 aus Australien und kam in die Vereinigten Staaten, wo er ein bekannter Redner und Aktivist im Namen der irischen nationalistischen Sache wurde. Er trat Anfang 1861 in die Armee ein. Meagher war ehrgeizig, und er wusste, dass die Beamten der Unionsarmee ihn zu ihrem Kommandanten machen mussten, wenn er eine rein irische Infanteriebrigade aufstellen konnte. Er hoffte auch, dass eine irische Brigade in den USA auf die nationalistische Sache im eigenen Land aufmerksam machen würde.

Im Frühjahr 1862 fügten Beamte der Unionsarmee der irischen Brigade ein nicht-irisches Regiment, das 29. Im Oktober schloss sich ein weiteres irisches Regiment, das 116. Pennsylvania Infantry Regiment aus Philadelphia, rechtzeitig zur Schlacht bei Harper's Ferry, Virginia, der Brigade an. Im nächsten Monat tauschten Beamte das nicht-irische 29. Massachusetts Regiment gegen das irische 28. Massachusetts.

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"Furchtlose Söhne von Erin"

Dank ihrer Zähigkeit und Tapferkeit führte die irische Brigade mit fünf Regimentern den Angriff der Union in vielen großen Schlachten der Potomac-Armee. Dies bedeutete, dass sie überproportional viele Opfer erlitten. Bei der Schlacht von Antietam im September 1862 wurden etwa 60 Prozent der Soldaten des 63. und 69. New Yorker Regiments, insgesamt fast 600 Mann, im Kampf getötet. Einige Monate später, in der Schlacht von Fredericksburg, wurden 545 der 1.200 Mann der Brigade getötet oder verwundet. „Irisches Blut und irische Knochen bedecken heute dieses schreckliche Feld“, schrieb ein Soldat. "Wir werden geschlachtet wie Schafe."

Im Juli 1863 wurden in der Schlacht von Gettysburg etwa 320 der verbleibenden 530 Soldaten der irischen Brigade getötet. (Dort auf dem Schlachtfeld steht ein Denkmal für die irische Brigade: ein grünes keltisches Malachitkreuz mit einem Kleeblatt, einer irischen Harfe und den Zahlen der drei irischen New Yorker Regimenter in Bronze auf der Vorderseite. Zu den Füßen des Kreuzes liegt eine Statue eines irischen Wolfshundes, ein Symbol für Standhaftigkeit und Ehre.)

Der New Yorker Draft Riot von 1863

Viele Historiker sagen, dass die Schlacht von Gettysburg der Wendepunkt des Bürgerkriegs zum Sieg der Union war. Es war auch der Wendepunkt für die Irish Brigade. Im Sommer 1863 ließ die tragisch hohe Zahl an Opfern in der Brigade viele irische Soldaten und ihre Familien glauben, dass die Unionsarmee ihre Kampfbereitschaft ausnutzte, indem sie sie als Kanonenfutter einsetzte. Sie wurden durch das im März desselben Jahres verabschiedete National Wehrpflichtgesetz weiter wütend, das jeden unverheirateten Mann im Alter zwischen 21 und 45 Jahren in der Union einer Lotterie unterzog, es sei denn, er konnte einen Ersatz einstellen oder eine Gebühr von 300 US-Dollar zahlen. Wie viele Iren der Arbeiterklasse es sahen, war dies Diskriminierung: Sie waren arme Männer, die gezwungen waren, in einem „Krieg der Reichen“ zu kämpfen. Gleichzeitig waren viele Iren zu der Überzeugung gelangt, dass sich die Gründe der Regierung für den Krieg geändert hatten: Es ging nicht mehr um den Erhalt der Union, sondern um die Beendigung der Sklaverei – eine Sache, die die meisten Iren in den USA nachdrücklich nicht unterstützten .

Diese Spannungen kochten am 13. Juli in New York City über, etwa eine Woche nach der Schlacht von Gettysburg, als Tausende irischer Einwanderer fünf Tage lang gewaltsam gegen den Gesetzesentwurf – und allgemeiner gegen die Schwarzen – auf die Straße gingen sie machten den Krieg verantwortlich. Mobs griffen jeden Schwarzen an, den sie auf der Straße sahen, durchwühlten und brannten Häuser in afroamerikanischen Vierteln und plünderten Geschäfte von Schwarzen und „sympathischen“ Weißen. Bundestruppen trafen am 16. Juli in der Stadt ein, um die Unruhen zu unterdrücken. Mindestens 120 Menschen, die meisten davon Afroamerikaner, starben bei der Gewalt.

Dieser Ausbruch rassistischer Gewalt markierte das Ende der organisierten irischen Beteiligung am Bürgerkrieg, obwohl einzelne Iren weiterhin als Soldaten in der Unionsarmee dienten. Die Irish Brigade verkleinerte sich stark und löste sich 1864 endgültig auf.


Irische Brigade (Erster Weltkrieg)

Die "Irische Brigade" war ein Versuch von Sir Roger Casement, während des Ersten Weltkriegs unter Iren, die in der britischen Armee gedient hatten und in Deutschland Kriegsgefangene wurden, eine irisch-nationalistische Militäreinheit zu bilden. Casement suchte nach einer gut ausgestatteten und gut ausgestatteten -organisierte irische Einheit nach Irland, um gegen Großbritannien zu kämpfen, mit dem Ziel, die Unabhängigkeit Irlands zu erreichen.Eine solche Aktion sollte gleichzeitig mit dem anhaltenden Krieg zwischen Großbritannien und Deutschland erfolgen und so indirekt der deutschen Sache helfen, ohne die Ex- Kriegsgefangene, die in der kaiserlichen deutschen Armee selbst kämpfen.


Die irische Brigade im Bürgerkrieg

Keine Brigade im Bürgerkrieg zeichnete sich mehr durch ihren ethnischen Charakter aus als die bunte, hart kämpfende irische Brigade.

Immer wieder in den heißesten Teil der Kämpfe geschleudert, spielten diese Einheiten, die hauptsächlich aus irischen Einwanderern und irischen Amerikanern bestanden, eine Schlüsselrolle in einigen der entscheidendsten Schlachten des Krieges.

Ursprünglich bestand die Irish Brigade aus drei Regimentern aus New York City, dem 63., 69. und 88. New York. Später kamen die 116. Pennsylvania aus Philadelphia und die 28. Massachusetts aus Boston dazu.

Sie wurden unter dem Kommando von Thomas Francis Meagher vereint, der für seine Beteiligung am gescheiterten Young Irelanders Rising von 1848 zum Tode verurteilt worden war. Seine auf Exil reduzierte Strafe wurde Meagher nach Tasmanien transportiert, wo er seine Flucht organisieren konnte Amerika im Jahr 1852.

Zu Beginn des Bürgerkriegs stellte Meagher eine Kompanie Infanteristen auf und schloss sich der 69. New York State Miliz am Bull Run Creek in Nord-Virginia an.

Diese erste große Schlacht des Bürgerkriegs im Sommer 1861 war für die Unionstruppen eine katastrophale Niederlage. Die 69. machte sich gut, erlitt aber sehr schwere Verluste, und als ihr Anführer, Oberst Corcoran, gefangen genommen wurde, wurde die Einheit außer Dienst gestellt. Viele ihrer Mitglieder traten jedoch später der 69. New York Volunteer Infantry bei und halfen bei der Gründung der Irish Brigade.

Wie Meagher waren viele der Offiziere und Soldaten der Brigade Anhänger der Fenian-Bewegung, deren Ziel es war, Irland von den Fesseln der britischen Kolonisten zu befreien.

Brigadegeneral Thomas Francis Meagher, Kommandant der irischen Brigade.

Leider wurden sie in vielen Schlachten des Bürgerkriegs gegen ihre irischen Landsleute ausgespielt, die in den Süden eingewandert waren und Soldaten der konföderierten Armee waren.

Eine der Geschichten in dem Buch The History of the Irish Brigade lautet wie folgt:

In Malvern Hill, Virginia, deckte die Brigade den Rückzug der Armee nach dem Gemetzel. Der Kompaniechef der Konföderierten leitete jedoch das Feuern seiner Männer mit solcher Kühnheit, dass die Brigade festgenagelt wurde.

Sergeant Driscoll, einer der besten Schützen der Brigade, hob sein Gewehr und zielte. Der Rebellenoffizier fiel und die Konföderierten lösten sich.

"Driscoll, sehen Sie, ob dieser Offizier tot ist – er war ein tapferer Kerl", sagte der irische Kapitän.

Sergeant Driscoll gehorchte, aber als er den Offizier umdrehte, sah er, dass es sein eigener Sohn war, der vor dem Krieg in den Süden gezogen war.

Ein paar Minuten später befohlen, stürmen Driscoll in rasender Trauer weiter und forderte seine Männer auf, ihm zu folgen. Er wurde wenige Minuten später abgeschossen. Seine Männer begruben Vater und Sohn in einem Grab, stellten ein grobes Kreuz auf und kämpften weiter.

Der Ruf der Irish Brigade für harte Kämpfe wurde im Jahr 1862 zur Legende, als sie am Blutbad der Sieben Tage teilnahmen, und in Fair Oaks, Gaines’ Mill, Savage Station und dem oben erwähnten Malvern Hill, wo a Der General der Konföderierten sagte: “Hier kommt die verdammte grüne Flagge wieder.”

Die Brigade erlitt bei jeder Begegnung schwere Verluste, und es sollten noch mehr kommen. Die Schlacht von Antietam, auch bekannt als die Schlacht von Sharpsburg, war der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte. Während zwölf Stunden fielen am 17. September 1862 etwa 26.050 Amerikaner auf den Schlachtfeldern. Im Zentrum dieses Sturms standen die Männer der irischen Brigade.

Der Antietam Creek fließt von Norden nach Süden und in den Potomac River nördlich von Harpers Ferry, Virginia. An diesem Nachmittag markierte es den Punkt, an dem der konföderierte General Robert E. Lee plante, in die Union einzumarschieren. Als er seine zerstreute Armee zusammenzog, griff die Unionsarmee des Potomac im Morgengrauen am nördlichen Ende des Schlachtfeldes an.

Am späten Morgen lagen die Kämpfer an diesem Ende des Feldes erschöpft oder tot, und die Kämpfe verlagerten sich in die Mitte. Schließlich verlagerte sich die Schlacht gegen Ende des Tages nach Süden. Es war gegen die Mitte von Lees Linien, dass Colonel Meagher kurz nach 10.30 Uhr die ursprünglichen drei Regimenter der irischen Brigade anführte.

Die irische Brigade marschierte stetig vorwärts hinter ihren drei flatternden grünen Seidenbannern, gekennzeichnet durch goldene irische Harfen und die Kampfmottos von “Faugh A Ballagh”, übersetzt als Clear the Way, und “Who Never Retreat from the Clash of Spears.& #8221

Ausschließlich mit Glattrohr-Musketen ausgestattet, zu einer Zeit, als die meisten der übrigen Armeen Gewehre hatten (die Feuer aus größerer Entfernung ermöglichen), war Meaghers Plan, sich zu nähern und dann auf eine Entfernung zu sprengen, bei der selbst die Glattrohr-Musketen nicht verfehlen konnten .

Ihre Annäherung führte sie einen langen, langsamen Anstieg zu einem Kamm mitten auf dem Feld eines Bauern hinauf. Als die Iren den Kamm erklommen, wurden sie mit einem heftigen Musketenschuss getroffen. Das erschütternde Feuer kam von einer Linie konföderierter Infanterie, die teilweise in einer leicht eingesunkenen Straße direkt hinter dem Kamm der Anhöhe geschützt war. Anstatt zurückzuweichen oder sich zurückzuziehen, blieben die Iren standhaft und tauschten Schuss um Schuss aus nächster Nähe mit den Alabamans an ihrer Front.

Berichte von Überlebenden sprechen von der Kampfwut, die über einige Männer in einem solchen Ausmaß kam, dass sie begannen, Steine ​​auf den Feind zu werfen, der der Brigade eine solche Strafe zufügte, als ihnen die Kugeln ausgingen. Am Ende der Kämpfe auf diesem Teil der Linie, fast zwei Stunden später, marschierte die irische Brigade davon und ließ etwa 550 Mann tot auf dem Feld zurück.

Der versunkene Farmpfad, auf dem ihre Gegner in Haufen aufgestapelt lagen, ist seither als “Bloody Lane” bekannt

Antietam beschädigte die Brigade so sehr, dass zwei weitere Regimenter, das 28. Massachusetts und das 116. Pennsylvania, ebenfalls größtenteils irische, sich der Brigade vor dem nächsten Einsatz nur drei Monate später anschlossen.

Am 13. Dezember 1862 griff die Unionsarmee erneut die Konföderierten an. Diesmal mühte sich Lee nicht ab, seine weit verstreuten Divisionen wieder zusammenzustellen, er war eingegraben und wartete auf den Angriff der Union.

Die Armee des Potomac unter dem zweifelhaften Befehl von General Ambrose Burnside verpflichtete Lee zu einer Reihe von Frontalangriffen gegen die südlichen Befestigungen auf einem Bergrücken südlich von Fredericksburg, bekannt als Marye’s Heights.

Die Konföderierten hatten entlang der Höhen Artillerie aufgestellt. Am Fuße des Hügels, in einer weiteren halb versunkenen Straße, stand entschlossene Infanterie der Konföderierten.

Offiziere der 69. New Yorker Miliz.

Um sich dieser beeindruckenden Position zu nähern, musste die Infanterie der Union etwa 600 Meter offenes Feld überqueren.

Dem gesunden militärischen Menschenverstand zum Trotz und mancher würde sagen, es sei ein Anstand, schleuderte General Burnside nicht weniger als sechs größere und elf kleinere Angriffe auf die uneinnehmbaren Stellungen der Konföderierten, allesamt katastrophale Fehlschläge.

Nachdem sie den ganzen Morgen unter Waffen gestanden hatte, wurde die irische Brigade von Brigadegeneral Thomas Francis Meagher angesprochen. In beredten Worten erinnerte er seine Soldaten daran, dass sie Iren waren und dass alle Augen in der Union auf sie gerichtet sein würden, um zu sehen, wie sie ihre kämpferische irische Tradition aufrechterhielten.

Die Flaggen der drei New Yorker Regimenter waren in früheren Schlachten so gefummelt worden, dass sie zur Reparatur nach New York City geschickt worden waren. Um sicherzugehen, dass der Feind wusste, dass es sich um die irische Brigade handelte, befahl Meagher, immergrüne Zweige in die Mützen von Offizieren und Männern zu stecken, wobei er selbst mit gutem Beispiel voranging.

Die Iren marschierten unter einem einzigen grünen Banner vor, dem 28. Massachusetts, das ihm kürzlich präsentiert worden war.

Sie zogen in die Hannoverstraße und erreichten unter heftigem Feuer einen Kanal, der überbrückt werden sollte, und die Männer stürzten sich in das eiskalte Wasser, um sie zu überqueren. Der ansteigende Hang von Marye’s Heights lag vor uns. Mit wildem Jubel stürmten die Iren den Hügel hinauf. General Meagher hatte die Brigade auf das Feld geführt, schloss sich dem Angriff jedoch wegen eines verletzten Beins nicht an. Die fünf Infanterieregimenter rückten mit der grünen Flagge der 28. Massachusetts in der Mitte vor, die im Wind wehte und flatterte.

Sie waren noch nicht weit gekommen, als sie von schwerer Artillerie getroffen wurden. Granaten platzen vorne, hinten, oben und in den Reihen. Löcher öffneten sich in ihrer Geldstrafe, aber die Iren drängten vorwärts. Die Verwundeten der Union, die den Boden übersäten, feuerten sie an.

Die Steinmauer wurde teilweise von der Georgia Brigade des konföderierten Generals Thomas R. R. Cobb's Georgia verteidigt, von denen viele irische Einwanderer waren. Als die irische Brigade sich ihrer Position näherte, erkannten diese Konföderierten die grüne Flagge des 18. Massachusetts und die symbolischen grünen Zweige in den Mützen ihrer Gegner.

“Oh Gott, wie schade! Hier kommen Meagher’s Gefährten” war der Schrei in den Reihen der Konföderierten. Trotzdem hielten die Rebellen das unerbittliche Feuer aufrecht. Captain John Donovan, in der 69. New York, bezeichnete das kombinierte Kanonen- und Gewehrfeuer als „mörderisch„ da sich Lücken in den Reihen seiner Einheit öffneten. Immer noch drängte die Brigade weiter, Männer kamen zu zweit, zu dritt und in größeren Gruppen.

Der Soldat William McCleland von der 88. New Yorker Infanterie schrieb später: „Unsere Männer wurden wie Gras vor der Sense des Schnitters niedergemäht.“ Die Männer lagen in alle Richtungen aufgetürmt. Und trotzdem drängten sie voran.”

Über den Schreien der Verwundeten und den explodierenden Artilleriegranaten war ein seltsames Geräusch zu hören. Die Rebellen jubelten der Tapferkeit der Brigade zu. General George Pickett, am besten bekannt für seinen Schützling in Gettysburg, schrieb nach der Schlacht an seine Verlobte: „Das Herz Ihres Soldaten blieb fast stehen, als er zusah, wie diese Söhne von Erin furchtlos in den Tod stürzten. Der brillante Angriff ihrer irischen Brigade auf Marye’s Heights war unbeschreiblich. Also, mein Liebling, wir haben vergessen, dass sie gegen uns kämpfen, und Jubel um Jubel über ihre Furchtlosigkeit stieg auf unserer ganzen Linie

Präsident John F. Kennedy präsentierte dem irischen Volk im Juni 1963 die wiederhergestellte zweite Farbe des 69. New York ’er.

Schließlich, etwa dreißig Meter von der konföderierten Linie entfernt, ging der Befehl, sich hinzulegen und zu schießen, durch die überlebenden Männer. Sie waren an diesem Tag weiter vorgerückt als jede andere Einheit der Union, und weiter, als es irgendjemand tun würde. So konnte ihnen keiner helfen und nur der Schutz der Dunkelheit rettete die Lebenden.

Als die Sonne unter den Horizont sank, warf sie unheimliche Schatten auf einen blauen Teppich – die Leichen von etwa 9.000 Unionssoldaten. Und den verschanzten Stellungen der Konföderierten am nächsten lagen lange Reihen von Iren mit grünen Buchsbaumzweigen in den Hüten.

Die 28. Massachusetts verlor 158 der 416 Männer, die an diesem Wintertag ihren Fahnen den blutigen Hang hinaufzogen. Die Zahl der Todesopfer sank unter allen fünf Regimentern der Brigade mit gleichem Gewicht. Insgesamt erlitten sie insgesamt 535 Verluste oder zwei Drittel der Stärke, die sie in den Kampf trugen.

General Edwin Sumner, Kommandant des II. Korps, ritt am nächsten Morgen während der Reformierung der Einheiten entlang der Linien und tadelte einen Mann des 28. Massachusetts, weil er nicht mit seinen Kameraden in einer Kompanie war. Der irische Gefreite sah zu dem General auf und antwortete: “Das ist alles meine Gesellschaft, Sir.”

Fast ein Jahr ununterbrochener Kämpfe hatte die Reihen dezimiert. Die drei ursprünglichen Regimenter hatten fast 2.500 Mann gezählt, als sie New York City im Jahr 1861 verließen. Am Vorabend des Gettysburg-Feldzugs betrug die kombinierte Stärke der drei Regimenter 240 Mann. Die 28. Massachusetts, die im November 1862 in die Irish Brigade versetzt worden war, zählte nur 224 Mann. Krankheit und Verluste hatten die 116. Pennsylvania, eine Mischung aus irischen Einwanderern und gebürtigen Deutschen, auf 66 Mann reduziert. Insgesamt stellte die irische Brigade am 2. Juli 1863 530 Mann zum Einsatz.

Die irische Brigade hatte nur zwei Monate zuvor ihren Kommandanten und Gründer verloren.

Brigadegeneral Thomas F.Meagher hatte das Hauptquartier wiederholt um Erlaubnis gebeten, Ersatz für die irische Brigade zu rekrutieren. Er trat aus Protest am 8. Mai 1863 von seinem Amt zurück, nachdem die Brigade in der Schlacht von Charncellorsville vom 1. bis 5. Mai hundert weitere Männer verloren hatte.

Offiziere der irischen Brigade im Lager in Fredericksburg.

Colonel Patrick Kelly übernahm nach dem Rücktritt von General Meagher das Kommando über die entmutigte irische Brigade. Kelly war Farmer in der Grafschaft Galway, bevor er 1849 nach Amerika auswanderte.

Der Marsch nach Gettysburg war eine der längsten und schwersten Prüfungen, denen die Soldaten der irischen Brigade ausgesetzt waren. An manchen Tagen marschierten die Männer 15 Meilen und an anderen 18, am 29. Juni, wurde eine Strecke von 54 Meilen zurückgelegt. Unterwegs kamen sie an düsteren Erinnerungen an die Schlachten vorbei, die sie gekämpft hatten. Der Soldat William A. Smith, 116th Pennsylvania, schrieb seinen Eltern: “Ich kam über die Schlachtfelder von Bull Run und Antietam und sah die Gehirne der Toten auf dem Feld, das nicht halb poliert war.”

Am Morgen des 2. Juli marschierten Kelly’s Männer in Richtung Gettysburg ab und erreichten kurz darauf die Verteidigungslinie der Union auf dem Cemetery Ridge in der Nähe von Plum Run.

Der erste Tag der Schlacht war für die Unionsseite schlecht verlaufen, drei ihrer Korps wurden schwer zerrissen und gegen die Stadt zurückgeworfen. Der zweite Tag begann damit, dass sich die Unionssoldaten an der Anhöhe im Süden und Osten der Stadt festhielten. Regiment um Regiment wurde bei ihrer Ankunft in der Gegend stückweise in den Kampf eingespeist, dennoch drohten die Konföderierten, durchzubrechen und die Schlacht und möglicherweise den Krieg zu ihren Gunsten zu wenden.

In diese chaotisch wirbelnde Masse von Männern, Material und Munition schritten die Überreste der stolzen irischen Brigade. Sie sollten einen Gegenangriff über ein offenes Weizenfeld machen. Andere Einheiten waren nicht verfügbar, alle waren bereits verpflichtet oder auf dem Rückzug zurückgeworfen. Nur die Iren standen zwischen den Konföderierten und dem Sieg.

Da sie wusste, dass sie allein hineingehen würden, wusste die Brigade, dass die Chancen gegen sie standen. Ihr Kaplan, Pater William Corby, ließ sie niederknien und erteilte nur wenige hundert Meter vom Feind entfernt eine Massenabsolution. Dann griffen die Iren an.

Kellys Männer fegten in zwei Reihen schnell durch den hüfthohen Weizen, ihre grünen Regimentsflaggen wehten und ihre Waffen auf der rechten Schulter. Lieutenant Colonel Elbert Bland von der 7. South Carolina bemerkte: kein großartiger Anblick?” zu seinem kommandierenden Offizier, als er zusah, wie die irische Brigade sich seiner Position näherte.

Der Angriff war erfolgreich. Es verschaffte der Unionsarmee ein paar verzweifelte Minuten, um noch mehr Einheiten zu bringen, aber der Preis war das Herz und die Seele der irischen Brigade. Nachdem die “Irish Brigade” wieder einmal fast 50 Prozent Verluste erlitten hatte, würde sie nie mehr dieselbe sein. Obwohl Ersatz- und Ergänzungsregimenter die Reihen auffüllen würden, starb die einzigartige irische Natur der Brigade dort auf dem Weizenfeld bei Gettysburg.

Am Ende des Krieges waren mehr als 4.000 Mann der irischen Brigade auf dem Schlachtfeld getötet oder verwundet worden. Mit ihrem Blut und ihrem Mut haben sie sich den Ruf ihrer Tapferkeit so tief in das Herz ihrer Wahlheimat eingebrannt, dass es nie wieder die Frage geben würde, ob die Iren das Recht hatten, sich “Amerikaner” zu nennen


Die irische Brigade: Helden des Bürgerkriegs

Der irisch-amerikanische Schauspieler Martin Sheen kommentierte in einem in Irish America veröffentlichten Interview, dass er sein irisches Erbe zum Teil liebt, weil die Iren ihre Flagge nie auf dem Boden einer anderen Nation gepflanzt haben. Er liebt die Iren, weil Irland schon immer Dichter, Künstler und Geistliche exportiert hat, aber keine Armeen. Er ist stolz darauf, dass Irland noch nie jemanden überfallen hat.

Ja, schon. Obwohl seine Überzeugungen im technischen Sinne richtig sein mögen, könnte fast nichts weiter von der historischen Realität entfernt sein. Es mag stimmen, dass in den letzten 1.000 Jahren die verschiedenen politischen Einheiten, aus denen Irland bestand, nie in eine andere Nation eingefallen sind, aber im selben Zeitraum waren Irlands wichtigste Exportgüter Soldaten. Tatsächlich so viele Soldaten, dass nicht eine, sondern mehrere Nationen in ihrem eigenen militärischen Erbe ganze Einheiten, die ausschließlich aus Iren bestehen, rechnen können. Die Studenten der University of Notre Dame werden aufgrund einer bekannten irischen Vorliebe für Passivität nicht als „Fighting Irish“ bezeichnet. Es sollte daher nicht überraschen, zu erfahren, dass eine der berühmtesten, dekorierten und berühmtesten Einheiten in der gesamten amerikanischen Militärgeschichte eine Brigade war, die während des amerikanischen Bürgerkriegs einfach als "The Irish Brigade" bekannt war.

Der Bürgerkrieg war eine einzigartige amerikanische Tragödie. Es ist nicht nur übertrieben, wenn Historiker und Experten gleichermaßen auf den Krieg verweisen, in dem „Bruder gegen Bruder“ ausgespielt wurden. Amerika riss sich auseinander und wurde nur mit einem dicken Faden, getränkt mit dem Blut einer ganzen Generation, wieder zusammengenäht. Kein Wunder also, dass der Krieg die Amerikaner bis heute fasziniert. Es war und ist für manche noch immer ein Krieg der großen Leidenschaften. Unabhängig von den Gefühlen zu den Ursachen und der Führung des Krieges hallen immer noch bestimmte Namen durch die Hallen der Zeit und tragen den Widerhall des Heldentums fast unverständlich. Namen wie Lee und Grant sind den Amerikanern sofort vertraut, und für diejenigen, die auch nur eine vorübergehende Kenntnis der Geschichte haben, treffen Einheiten wie die berühmte „Eiserne Brigade“ der Unionsarmee und die „Stonewall Brigade“ der Konföderierten immer noch einen Nerv. Doch auch in diesem Pantheon der Helden und heroischen Einheiten. Name, Legende und Geschichte einer Gruppe von Männern stechen hervor: die „Irish Brigade“ der Unionsarmee.

Um die irische Brigade zu verstehen, muss man vor dem Krieg zurückblicken. Wie die meisten Leute wissen, nahm die irische Einwanderung in die Vereinigten Staaten in den 1840er Jahren als Reaktion auf die Kartoffelfäule und die Hungersnot in Irland zu. Zwischen 1846 und 1854 wanderten mehr als eine Million Iren in die Vereinigten Staaten aus. Den meisten irischen Amerikanern ist auch bewusst, dass die Mehrheit der irischen Einwanderer bei ihrer Ankunft hier auf etwas weniger als ein enthusiastisches Begrüßungskomitee traf. Einwanderungsfeindliche und insbesondere antiirische Stimmungen waren in einigen Gegenden der Vereinigten Staaten stark ausgeprägt, insbesondere in einer Splittergruppe namens „Know-Nothings“. (Der Name stammt von ihrer Standardantwort auf die Frage nach der Mitgliedschaft oder den Aktivitäten ihrer geheimen politischen Partei.) Ein Nebenprodukt dieser offenkundigen Feindseligkeit war ironischerweise die Festigung der einzigartigen Identität der irisch-amerikanischen Gemeinschaft. Zusammengedrängt in den Slums von Städten der Mitte des 19. Jahrhunderts wie New York und Boston, reagierten die Iren, indem sie eine neue politische Identität zusammenschweißten und auf Akzeptanz durch die Entwicklung politischer Macht hinarbeiteten. Gleichzeitig versuchte die Mehrheit der in den Städten festsitzenden „durchschnittlichen“ Irisch-Amerikaner, sich auf andere Weise in die amerikanische Gesellschaft einzufügen.

Ein offensichtlicher Weg zur kulturellen Assimilation ist die Nachahmung. Mitte der 1850er Jahre war einer der merkwürdigsten Trends, die Amerika eroberten, das „Rage Militaire“. Dies war eine zivile Faszination für alles Militärische. Die Wut manifestierte sich in Damenmode und gesellschaftlichen Titeln, aber vor allem in der wahren Horde von sozialen Clubs, die zu Milizen-Einheiten wurden, die im ganzen Land aus dem Boden schossen. In New York und Philadelphia, von Cleveland bis Boston, schlossen sich Männer diesen „Miliz“-Einheiten nicht in der Erwartung eines echten Militärdienstes an, sondern wegen der Kameradschaft und des Prunks. Sie rüsteten sich in feinsten Uniformen (nach eigenem Entwurf) mit den besten Gewehren, Musketen und Bajonetten aus und übten Woche für Woche die ausgefallenen „Evolutionen“ (Formationen und Bewegungen) der damaligen Taktik.

Die besten dieser Einheiten, von denen einige bis zu tausend Mann hatten, gingen tatsächlich auf Multi-City-Touren und zeigten ihre Fähigkeit, in komplizierten Formationen zu marschieren und zu paradieren. Drill-and-Zeremonie-Wettbewerbe zwischen diesen Einheiten fanden in riesigen Jamborees statt, die Tausende von Männern zusammenführten, um zu marschieren und um die Rechte zu prahlen. Als besuchende Würdenträger auf amerikanischem Boden eintrafen und eine Parade erforderlich war, traten die verschiedenen staatlichen Milizen an, um die Lücke zu füllen, die dadurch entstand, dass es in der Nation wirklich nicht viel von einer „regulären“ Armee gab.

Eine dieser Milizeinheiten war die 69. New York State Militia (NYSM). Selbst ausgerüstet und in den schärfsten Uniformen des Tages gekleidet, war das 69. ein vollständig irisches Regiment. Abgesehen von einer angenehmen Abwechslung hoffte man auch, dass die Teilnahme an Einheiten wie der 69. einen großen Beitrag zur Verbesserung des Ansehens der Irisch-Amerikaner in der größeren Gemeinschaft von New York leisten würde. Dann, im Sommer 1859, kam der zukünftige König von England auf einer Reise an. Natürlich plante der Staat New York eine Parade, an der alle verschiedenen Einheiten der New York State Miliz teilnehmen sollten.

Die Geschichte hat den Namen des Genies nicht aufgezeichnet, das die zündende Idee hatte, 500 bis 800 bewaffnete irische Auswanderer vor dem Prinzen von Wales zu paradieren. Alles in allem war es wahrscheinlich eine gute Sache für die angelsächsischen Beziehungen in den nächsten hundert Jahren, dass der Kommandant der 69 der 69., um an diesem Nachmittag zu marschieren. Man kann sich nur vorstellen, was die Folgen sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Irland gewesen sein könnten, wenn eine der Musketen des 69. „versehentlich“ abgeschossen und Seine Königliche Hoheit getroffen hätte. Dennoch waren die Männer des 69. mit der anschließenden Verhaftung ihres Obersten nicht allzu erfreut. Dies hätte zu größeren Problemen führen können, wäre da nicht das größte „Problem“ von allen, der amerikanische Bürgerkrieg, ausgebrochen.

DER BÜRGERKRIEG war Amerikas blutigster Konflikt. Etwa 620.000 Mann starben während des vierjährigen Krieges im Dienst. Zum Vergleich: In den acht Jahren des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges starben nur etwa 25.000. Regionalismus und Sklaverei rissen die Nation so gründlich auseinander, dass sie nur mit Waffengewalt wieder zusammengeführt werden konnte. Es war in jedem Fall eine nationale Tragödie. Doch es trug die Saat der Legende in sich.

Ende 1861 war es unter den aufstrebenden politischen Führern der irisch-amerikanischen Gemeinschaft weithin anerkannt, dass ein sicherer Weg zur sozialen Akzeptanz in ihrer Wahlheimat der Militärdienst war. Einige sahen in der Anwesenheit irischer Einwanderer auf den Schlachtfeldern des sich entwickelnden Krieges eine Methode, um das alte Konzept der „bürgerlichen Tugend“ zu zeigen. Dementsprechend und trotz ihrer anfänglichen politischen Opposition gegen die republikanische Regierung von Lincoln warf das irische Amerika sein volles Gewicht in den Krieg. Das sichtbarste Ergebnis davon war die Irish Brigade, die zur berühmtesten Einheit der Unionsarmee des Potomac und wohl zu einer der berühmtesten Einheiten in der gesamten amerikanischen Geschichte wurde.

Die Geschichte der irischen Brigade ist untrennbar mit der Geschichte ihres ersten und berühmtesten Kommandanten, Oberst, später Brigadegeneral Thomas Francis Meagher, verbunden. Abhängig von den Quellen, auf die man sich stützt, war Meagher unterschiedlich ein inspirierter Führer, ein hoffnungsloser Betrunkener, ein patriotischer Amerikaner, ein glühender irischer Nationalist, ein heimlicher Fenianer oder ein eingefleischter Politiker. Die komplexe Realität war, dass er zu verschiedenen Zeiten und unter verschiedenen Umständen all diese Dinge war.

Thomas Francis Meagher wurde 1823 in Waterford, Irland, geboren und war sicherlich ein glühender Verfechter der Idee des irischen Nationalismus. Als Sohn eines wohlhabenden Kaufmanns erhielt er eine solide Ausbildung im 19. Jahrhundert. Während seines Jurastudiums in Dublin wurde er Mitglied der „Young Ireland“-Bewegung. Diese Splittergruppe der Irish Brotherhood-Bewegung befürwortete den Einsatz aller notwendigen Mittel, einschließlich gewaltsamer Opposition, um die Unabhängigkeit von Großbritannien zu erreichen. Meagher, sowie mehrere andere Führer der Bewegung, nahmen an der Aufstandsverschwörung von 1848 teil. Meagher wurde erwischt und zunächst zum Tode verurteilt. Seine Abschiebung nach Tasmanien war eine relativ angenehme Haft, so dass er seine „Flucht“ ganz offen gestalten konnte. Er landete 1852 in den Vereinigten Staaten und begann sofort, sich in einflussreiche Positionen in der sich entwickelnden politischen Maschinerie der irisch-amerikanischen Gemeinschaft zu manövrieren.

Als der Bürgerkrieg ausbrach, stellte Meagher sofort eine Kompanie Infanteristen auf (von denen er natürlich zum Kapitän gewählt wurde). Diese separate Kompanie von Männern, bekannt als Meaghers Zuaven, ist der zweite Strang bei der Gründung der Irish Brigade. (Ein Zouave war eine besondere Art der französischen Militäreinheit, die für eine Uniform bekannt war, die aus kurzen blauen Jacken, einem Fez und roten Pantalons bestand. Dieser Uniformstil galt 1861 als der Höhepunkt des Militär-Chic und war nur selbsternannte „Elite“. Einheiten trugen diese Art von Kleidung.) Meagher's Zouaves traten der 69. NYSM als "Company K" in der allerersten großen Schlacht des Bürgerkriegs im Sommer 1861 am Bull Run Creek in Nordvirginia bei. Obwohl die Schlacht eine abgrundtiefe Niederlage war für die Unionstruppen schnitten die Iren der 69. an diesem Nachmittag ziemlich gut ab, und Meagher kam auf die Idee, dass, wenn ein Regiment von Iren gut abschneiden könnte, eine Brigade von ihnen (bestehend aus drei bis fünf Regimentern) viel besser abschneiden könnte. So entstand die Idee der „Irischen Brigade“.

Beobachter erkannten von Anfang an, dass diese Brigade etwas Besonderes sein würde. Dies war eine Ära, in der sich ganze Gruppen en masse freiwillig meldeten und zusammen mit ihren Freunden und Nachbarn dienten. Diese Praxis führte dazu, dass einige Einheiten nicht nur nach Region oder Staat, sondern auch nach Beruf identifiziert wurden. Mindestens zwei Einheiten, die 11. New York State Volunteers und die 72. Pennsylvania State Volunteers, waren inoffiziell als „Feuerzuaven“ bekannt. Dieser Spitzname kam von der Tatsache, dass beide Regimenter, jeweils etwa 1.000 Mann, aus den Reihen der Feuerwehren von New York und Philadelphia gemeldet wurden. Die meisten Einheiten behielten jedoch ihre besondere regionale Unterscheidung. Die Irish Brigade hingegen rekrutierte von oben und unten an der Ostküste und suchte Iren, um sich den Reihen anzuschließen, unabhängig von der amerikanischen Stadt, in der sie wohnten.

Ursprünglich bestand die Irish Brigade aus drei Regimentern aus New York City, dem 63., 69. und 88. New York. Diese Einheiten waren, obwohl sie sich stark auf die Mitglieder der früheren 69. New York State Miliz stützten, eine separate Kategorie von Truppen, die als "State Volunteers" bekannt sind. (Die überwiegende Mehrheit aller Soldaten, die im Bürgerkrieg kämpften, befanden sich in Einheiten dieses Typs.) Das bedeutete, dass sie im Ermessen der Bundesregierung und nicht der Staaten dienten. Auf der anderen Seite durften sie immer noch etwas von ihrem individuellen Charakter behalten, und dies taten sie unter anderem durch ihre Kampfflaggen.

Während des Bürgerkriegs benutzten Anführer Flaggen, um die Männer durch den Rauch und die Verwirrung der Schlacht zu führen. Jedes Regiment der Unionsarmee hatte zwei Flaggen, eine amerikanische Flagge und eine, die das Regiment selbst repräsentierte. Die Flaggen der Infanterie-Regiments waren blau. Als sie sich in New York zu Kräften versammelten, erhielten alle drei ursprünglichen Regimenter der irischen Brigade feine neue Regimentsstandards, um die Einheiten im Kampf zu führen. Aber eine Sache war an ihren Flaggen anders. Anstelle des vorgeschriebenen Blaus der Infanterie waren alle drei leuchtend grün. Vor diesem grünen Seidenhintergrund standen die Symbole einer gestickten Harfe und einer geballten Faust, aus der eine Wolke Blitze schießt. Außerdem ist das Motto „Faugh au Ballaghs“ eingraviert, das sie mit „Clear the Way!“ übersetzt haben. Als einzige Einheiten im Norden oder Süden, die unter grünen Bannern kämpften, ragten die Iren der Irish Brigade weit und breit heraus. Später schlossen sich andere Regimenter wie das 116. Pennsylvania aus Philadelphia und das 28. Massachusetts aus Boston der Brigade an, da ihre Zahl aufgrund von Verlusten und Krankheiten immer geringer wurde. Auch sie kämpften unter grünen Bannern, die ihnen von ihren Heimatstädten gegeben wurden, aber als die Kämpfe vergingen, verblasste der Charakter des Regiments als ausgesprochen irische Einheit langsam. Verluste und Tragödien forderten ihren Tribut. Auf dem Höhepunkt der Brigade versammelten sich etwa 3.500 Mann in den Reihen. Am Ende ihres Dienstes konnte die gesamte Brigade kaum ein Zehntel dieser Zahl nachschicken. Während sie von der höheren zur niedrigeren Zahl übergingen, würden sie eine Legende in der amerikanischen Militärgeschichte schaffen, die bis heute widerhallt.

VON ALLEN SCHLACHTEN, die von der irischen Brigade ausgetragen wurden, ragen drei heraus, die die größte Bereitschaft erfordern, höchste Opfer für die Sache der Freiheit zu bringen: Antietam, Fredericksburg und Gettysburg.

In Antietam Creek in der Nähe von Sharpsburg, Maryland, leistete die Irish Brigade Mitte September 1862 ihre erste Anzahlung für die Unsterblichkeit.

Die Schlacht von Antietam, auch bekannt als die Schlacht von Sharpsburg, war der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte. Um diesen Kampf zu relativieren, können Sie ihn mit den Verlusten am D-Day im Zweiten Weltkrieg vergleichen. Während der gesamten Invasion und im Laufe der nächsten zwei Wochen wurden 24.162 Amerikaner Opfer. Im Vergleich dazu fielen während der zwölf Stunden der Schlacht von Antietam etwa 26.050 Amerikaner auf den Schlachtfeldern. Im Zentrum dieses Stahlsturms standen die Männer der irischen Brigade. Am 17. September 1862 katapultierte die bloße Verfluchung dieser Iren sie zu internationalem Ruhm, allerdings mit einem enormen Preis.

Der Antietam Creek verläuft von Norden nach Süden und in den Potomac River nördlich von Harper's Ferry, Virginia. An diesem Nachmittag markierte es den Punkt, an dem der konföderierte General Robert E. Lee plante, über den Shenandoah in die Union einzudringen, den Punkt, an dem das Cumberland River Valley endete. Als Lee seine verstreute Armee zusammenzog, griff die Unionsarmee des Potomac an. Die Angriffe begannen im Morgengrauen am nördlichen Ende des Schlachtfeldes. Am späten Morgen lagen die Kämpfer an diesem Ende des Feldes erschöpft oder tot, und die Kämpfe verlagerten sich in die Mitte. Schließlich, gegen Ende des Tages, verlagerte sich die Schlacht wieder nach Süden. Es war gegen die Mitte von Lees Linien, dass Colonel Meagher um kurz nach halb zehn die ursprünglichen drei Regimenter der irischen Brigade anführte.

Die irische Brigade marschierte hinter ihren drei flatternden grünen Seidenbannern stetig vorwärts. Zu einer Zeit, als die meisten anderen Armeen über Gewehre verfügten (was ein Feuer aus größerer Entfernung ermöglichte), war Meaghers Plan nur mit glatten Musketen ausgestattet, um den Feind buchstäblich einen Steinwurf entfernt zu schließen. Da er wusste, dass dies zu Verlusten führen würde, aber auf den Mut seiner Männer vertrauend, hoffte er, sich zu nähern und dann aus einer Entfernung zu schießen, in der selbst die Glattrohre nicht verfehlen konnten. Ihre Annäherung führte sie einen langen, langsamen Anstieg hinauf zu einem Kamm mitten auf einem Bauernfeld.

Als die Iren den schmalen Grat des Feldes erklommen, wurden sie mit einem heftigen Musketenschuss empfangen. Das erschütternde Feuer kam von einer Linie konföderierter Infanterie, die teilweise in einer leicht eingesunkenen Straße direkt hinter dem Kamm der Anhöhe geschützt war. Anstatt zurückzuweichen oder sich angesichts des vernichtenden Feuers einen Schritt zurückzuziehen, blieben die Iren standhaft und tauschten Schuss um Schuss aus nächster Nähe mit den Alabamans an ihrer Front. Sekunde für Sekunde, Minute für Minute häuften sich die Opfer. Berichte von Überlebenden sprechen von der Kampfwut, die einige Männer in einem solchen Maße überkam, dass sie begannen, Steine ​​​​auf den Feind zu werfen, als ihnen die Kugeln ausgingen. Alles, um den Männern Schmerzen zuzufügen, die der Brigade eine solche Bestrafung zufügten. Am Ende der Kämpfe auf diesem Teil der Linie, fast zwei Stunden später, marschierte die irische Brigade ab und ließ etwa 550 Söhne von Erin auf den Feldern liegen. Der versunkene Farmpfad, auf dem ihre Gegner auf Haufen lagen, ist seither einfach als „Bloody Lane“ bekannt.

Die Schlacht von Antietam beschädigte die Brigade so sehr, dass zwei weitere Regimenter, das 28. Massachusetts und das 116. Pennsylvania, ebenfalls größtenteils irische, sich der Brigade vor dem nächsten Gefecht im Dezember anschlossen.

In Fredericksburg, Virginia, war die Lage, wenn irgend möglich, noch schlimmer.

Nur drei Monate später, am 13. Dezember 1862, griff die Unionsarmee unter dem Kommando von Robert E. Lee erneut die Konföderierten an. Diesmal war Lee nicht zerstreut und mühte sich ab, seine weit verstreuten Divisionen wieder zusammenzustellen, sondern er war eingegraben und wartete auf den Angriff der Union. Die Armee des Potomac unter dem zweifelhaften Kommando von General Ambrose Burnside (dem Mann, dem wir das Wort „Koteletten“ verdanken) verpflichtete Lee mit einer Reihe von Frontalangriffen gegen die südlichen Befestigungen auf einem Kamm südlich von Fredericksburg, bekannt als Maryes Höhen.

Die Konföderierten hatten Artillerie, fast Radnabe an Radnabe, auf allen Höhen aufgestellt. Am Fuße des Hügels, in einer weiteren halb versunkenen Straße, stand entschlossene Infanterie der Konföderierten. Tragischerweise waren einige dieser Männer auch irische Einwanderer, deren Weg in die Neue Welt sie in den Süden geführt hatte. Um sich dieser beeindruckenden Position zu nähern, musste die Infanterie der Union etwa 600 Meter offenes Feld überqueren, eine herzzerreißende Aufgabe. Schon damals hofften die Soldaten, dass ein Frontalangriff nicht nötig sein würde, dass Lee durch ein gewisses Maß an Generalität anderswo ausmanövriert und gezwungen werden könnte, diese starke Position aufzugeben. So sollte es nicht sein.
In Vorbereitung auf den Kampf befahl Meagher, jetzt Brigadegeneral, den Männern der irischen Brigade, als Symbol der Brigade Buchsbaumzweige in ihre Mützen zu legen. Die Brigade würde unter einem einzigen grünen Banner, dem des 28. Massachusetts, vorrücken, da die der drei New Yorker Regimenter bei Antietam so von Kugeln zerrissen worden waren, dass Meagher befohlen hatte, sie zur Reparatur nach New York zu schicken. Niemand zweifelte daran, dass es im Falle eines Angriffs wirklich hart werden würde.

Dem gesunden militärischen Menschenverstand zum Trotz, und man könnte sagen, auch dem Anstand, schleuderte General Burnside nicht weniger als sechs größere und elf kleinere Angriffe auf die uneinnehmbaren Stellungen der Konföderierten. Alle tödlich, alle klägliche Misserfolge. Wieder schritten die Iren in einen wahren Hagel aus Blei und Feuer. Von Stolz und Ego motiviert, marschierten sie in einen Schrapnell- und Kugelhagel, der an diesem Tag bereits Einheit um Einheit zurückgeworfen hatte. Sie marschierten in geraden Linien, standen aufrecht hinter dem Banner von Erin, bis sie einen Punkt ungefähr zwanzig Meter von den Infanteriestellungen der Konföderierten erreichten, und dort blieben sie und schlugen sie aus. Das Gerät wurde geschreddert. Sie waren weiter vorgerückt als jede andere Einheit der Union an diesem Tag und weiter, als es irgendjemand tun würde.

Obwohl Zehntausende es versuchen würden, schaffte es keine andere Unionseinheit so weit, und so konnte keine den Druck auf die Iren nehmen. Sie wurden die doppelten Opfer ihrer eigenen Tapferkeit. Nur die untergehende Sonne würde die Überlebenden retten.

Als die Sonne an diesem Nachmittag unter den Horizont sank, warf sie unheimliche Schatten auf etwas, das wie ein blauer Teppich aussah. Auf dem Schlachtfeld von Fredericksburg lagen insgesamt etwa 9.000 Unionssoldaten als Opfer. In der Mitte des Feldes, das den verschanzten Stellungen der Konföderierten am nächsten lag, standen lange Reihen von Unionstoten mit grünen Buchsbaumzweigen in den Hüten.

Die 28. Massachusetts zum Beispiel verlor 158 Mann. Dies entspricht etwa 38% der 416, die an diesem Wintertag ihren Farben den blutigen Hang hinauf folgten. Die Metzgerrechnung fiel unter allen fünf Regimentern der irischen Brigade mit gleichem Gewicht. Insgesamt erlitten diese „Wildgänse“ bei dem fruchtlosen Angriff insgesamt 535 Verluste oder zwei Drittel der Stärke, die sie in den Kampf trugen. In der Abenddämmerung schlossen sich die Überlebenden des Regiments noch auf dem Feld mit den übrigen Kameraden der irischen Brigade in die Sicherheit der Stadt Fredericksburg zurück.

Ein Unionsoffizier, General Edwin Sumner, Kommandant des II. Korps, ritt am nächsten Morgen entlang der Linien, während sich die Einheiten reformierten. Sumner war als strenger Zuchtmeister der regulären Armee bekannt. Irgendwann ritt er heran und tadelte einen Mann aus dem 28. Massachusetts, weil er herumstand und nicht mit seinen Kameraden in einer Kompanie war. Sumner konnte nichts sagen, als der irische Gefreite zu dem General zu Pferd aufblickte und in einem dicken Brogue antwortete: "Das ist alles meine Kompanie, Sir."

DIE IRISCHE BRIGADE hörte nach ihrer nächsten Schlacht, der größten des gesamten Krieges, ziemlich auf zu existieren: Gettysburg. Gettysburg wird von manchen als Wendepunkt im Krieg angesehen. Gettysburg war Robert E. Lees zweiter Versuch, den Kampf in den Norden zu tragen und den Druck auf die Union zu erhöhen, den Süden abspalten zu lassen. Diese dreitägige Schlacht, die vom 1. bis 3. Juli 1863 ausgetragen wurde, wird von vielen als „High Water Mark“ der Konföderation bezeichnet. Ob es ein „Wendepunkt“ war oder nicht, lässt sich streiten. Sicherlich würde der Süden nie wieder in den Norden eindringen können, und selten, wenn überhaupt, würden die Armeen der Konföderation die Stärke erreichen, die sie in diesem Sommer hatten. Eines stand jedoch zweifelsfrei fest: Die Unionsarmee konnte gewinnen.

In Bezug auf die rohen Zahlen waren beide Armeen ziemlich gleichauf. Der Sieg der Union war daher keine sichere Sache. Dies galt insbesondere am zweiten Tag der Schlacht. Der erste Tag war für die Union schlecht gelaufen, drei ihrer Korps wurden schwer zerrissen und durch die Stadt Gettysburg zurückgeworfen. Obwohl der erste Tag der Schlacht in konventioneller Hinsicht definitiv ein Sieg der Konföderierten war, begann der zweite Tag damit, dass die Union sich an der Anhöhe im Süden und Osten der Stadt festhielt. Wenn sie den ganzen Tag durchhalten könnten, während die Konföderierten angriffen, aber weiterhin Verstärkungen der Union eintrafen, könnte die Dynamik zu Gunsten der Union schwingen.

Obwohl die Iren also erst am zweiten Tag der Schlacht eintrafen, war ihr Beitrag dort entscheidend. Dies war die Situation, als das Erste Konföderierte Korps unter dem Kommando von General James Longstreet die Union rechts angriff.

Ein Unionsregiment nach dem anderen wurde stückweise in den Kampf eingespeist, als sie in der Gegend ankamen, dennoch drohten die Konföderierten, die Schlachtlinien der Union zu durchbrechen. Wenn sie könnten, würden sie die Schlacht und möglicherweise den Krieg zu ihren Gunsten wenden. In diese chaotisch wirbelnde Masse von Männern, Material und Munition schritten die Überreste der stolzen irischen Brigade. Dezimiert durch die Auswirkungen von Kampf, Krankheit und Erschöpfung waren sie nur noch ein Schatten der Streitmacht, die in Antietam angegriffen hatte, und dennoch standen sie aufrecht unter ihren erneuerten grünen Bannern. In einem Moment der Krise auf der rechten Seite der Union galoppierte ein Bote heran und überbrachte ihre Befehle: Sie sollten über ein offenes Weizenfeld, das sie in der Ferne zu ihrer linken Front sehen konnten, einen Gegenangriff durchführen.

Andere Einheiten standen nicht zur Verfügung, alle anderen waren entweder schon eingesetzt oder auf dem Rückzug zurückgeworfen worden. Zu diesem Zeitpunkt in der amerikanischen Geschichte standen nur die Iren zwischen den Konföderierten und dem Sieg.

Da sie wussten, dass sie alleine antreten würden, ohne Regimenter oder Brigaden zu ihrer Linken oder Rechten zu unterstützen, wussten die Männer der irischen Brigade genau, dass die Wahrscheinlichkeit nicht gut war, dass die Mehrheit von ihnen, wenn überhaupt, als ganze Männer aus der Schlacht herauskäme . Der Kaplan der Brigade, kein Geringerer als Pater William Corby (von der University of Notre Dame berühmt), ließ sie niederknien und erteilte genau dort, nur wenige hundert Meter vom Feind entfernt, eine Massenabsolution. Dann griffen die Iren an.

Der Angriff war erfolgreich. Es verschaffte der Unionsarmee ein paar verzweifelte Minuten, um noch mehr Einheiten zu bringen, aber der Preis war das Herz und die Seele der irischen Brigade. Nachdem die „Irish Brigade“ erneut fast 50 Prozent Verluste erlitten hatte, würde sie nie mehr dieselbe sein.

Obwohl Ersatz- und Ergänzungsregimenter die Reihen wieder auffüllen würden, starb die einzigartige irische Natur der Brigade dort auf dem Wheatfield bei Gettysburg.

Bis Kriegsende starben mehr als 950 Mann der Brigade auf dem Schlachtfeld. Insgesamt sah die irische Brigade mehr als 4.000 getötete und verwundete Männer, als jemals zuvor zur Brigade gehörten. Gleichzeitig haben sie sich aber auch einen Namen in die Geschichte geschrieben. Mit ihrem Blut und ihrem Mut haben sie sich einen Namen gemacht, der sich so tief in das Herz der Amerikaner eingebrannt hat, dass es nie wieder die Frage geben würde, ob die Iren das Recht hatten, sich selbst als „Amerikaner“ zu bezeichnen.


James A. Mulligan und die Westirische Brigade

Ich war erfreut zu erfahren, dass das Camp #66 der Söhne der Unionsveteranen des Bürgerkriegs dieses Jahr, 2008, Spenden sammelte, um ein Denkmal zu Ehren von Col. James A. Mulligan und den Unionssoldaten zu errichten, die die US-Position in der Schlacht verteidigten von Lexington, Missouri, wurden die Teilnehmer der Konföderierten im Jahr 2000 so geehrt. Mulligan, einer der weniger bekannten irisch-amerikanischen Helden des Bürgerkriegs, wurde endlich anerkannt. Ich kannte den Umriss der Schlacht, nachdem ich die Stätte besucht hatte und auch an der letzten großangelegten Nachstellung der Schlacht teilgenommen hatte.

Ich wusste, dass Col. Mulligan berühmt dafür war, ein Regiment aus Iren und Irisch-Amerikanern zu organisieren, das verschiedentlich als "The Chicago Irish Brigade", "The Western Irish Brigade" und "Mulligan's Irish Brigade" bekannt war, das als 23. Illinois Infantry bezeichnet wurde. Ich wusste auch, dass er in Lexington gezwungen war, sich zu ergeben, als keine Hilfe eintraf und seinen Männern die Munition ausging und ihnen und ihren Pferden das Wasser ausging.

In Lexington gehörten zu den Unionsstreitkräften die Lafayette County (MO) Home Guard, die 23. Illinois (Irish Brigade) Infantry, die 1st Illinois Cavalry, die 13. Missouri Infantry, die 14. Missouri Home Guard Infantry, die 27. Missouri Mounted Infantry und das Van Horn’s Battalion, und Berrys Kavallerie-Bataillon mit insgesamt etwa 2.780 Mann. Als ranghöchster Offizier hatte Col. Mulligan das Kommando, die irische Brigade war geschickt worden, um die Einheiten in Lexington zu verstärken. Ihnen wurde befohlen, die als College Hill bekannte Anhöhe zu halten. Ihnen gegenüber standen die konföderierte Missouri State Guard unter General Sterling Price mit bis zu 28.000 Mann und dreizehn Artilleriegeschützen. In den ersten Tagen hielten Mulligan und seine Soldaten gegen überwältigende Widrigkeiten stand und drängten sogar die Sezessionisten zurück. Die Arithmetik und ihre zunehmend isolierte Lage reduzierten die Kämpfe bald zu einer Belagerung.

Die Männer von Price führten eine innovative Taktik ein, die der Schlacht von Lexington ihren "nom de guerre", "Die Schlacht der Hanfballen", verlieh. Auf den Plantagen entlang des Missouri River wurde Hanf zur Herstellung von Seilen angebaut. Diese Plantagen wurden mit Sklavenarbeit betrieben, und die Besitzer waren für einen Mann Unterstützer des Südens. In einem Moment, der an Andrew Jacksons Beschlagnahme von Baumwollballen zum Bau seiner Wälle in der Schlacht von New Orleans während des Krieges von 1812 erinnerte, beschlagnahmten die konföderierten Truppen Hanfballen von den Feldern und Lagerhäusern in Lexington. Die Hanfbauern protestierten ebenso wie die Baumwollbauern in New Orleans. Diese Ballen waren Rundzylinder und mannshoch. Sie tränkten die Ballen im Missouri und benutzten sie als bewegliche Brüstungen, die immer näher an Mulligans Linien kamen. Am 20. September ergab sich Mulligan, nachdem alle Hoffnung auf Erleichterung verflogen war und seinen Soldaten weder Munition noch Wasser fehlten und sie nicht in der Lage waren, den Kampf fortzusetzen. Er und seine Männer wurden nur auf Bewährung entlassen, um nach einem Austausch wieder in den Krieg einzutreten.

Der Bürgerkrieg war einer der letzten großen Konflikte, um Bewährung und Austausch zu nutzen. Dabei handelte es sich um ein ausgeklügeltes System, bei dem Einheiten auf Bewährung entlassen wurden, um sie in ihren eigenen Linien zu halten, mit dem Versprechen, dass die Einheit den Feind nicht bekämpfen würde, bis Vorkehrungen für den „Austausch“ einer gleichwertigen feindlichen Einheit getroffen wurden, mit anderen Worten, freigelassen aus Bewährung. Es gab eine Kommission mit Vertretern der Vereinigten Staaten und der Konföderation, die den Austausch arrangierte.

In einem dieser anekdotischen Bruder-gegen-Bruder-Momente, für die der Bürgerkrieg bekannt ist, verteidigten die Soldaten der Western Irish Brigade die Position der Union, während sie von „Kelly’s Irish Brigade“ von Price’s Army angegriffen wurden. Kellys Einheit war der Teil des Washington Blues, der mit Price in den Dienst der Konföderierten ging. Die Blues waren eine in St. Louis ansässige „irische“ Milizeinheit, deren Farben verkündeten: „Was Washington für Amerika getan hat – wir werden für Irland tun“. Die Union-Anhänger in den Blues bildeten den Kern der 7. Missouri-Infanterie, bekannt als „Irish Seventh“.

Für Mulligan, der bis dahin immer erfolgreich gewesen war, war es eine unglückliche Feuertaufe. Geboren als James Adelbert Mulligan im Jahr 1830 in Utica, NY, zog er als Junge nach Chicago. Seine Familie florierte, und er wurde der erste Absolvent der ersten Universität Chicagos, der St. Mary's of the Lake. 1851 als Rechtsanwalt zugelassen, engagierte er sich in der demokratischen Politik und war ein enger Freund und Vertrauter von Stephen Douglas. Als junger und abenteuerlustiger schloss er sich Stevensons Expedition nach Panama an, in der Hoffnung, 1857 den Isthmus für die Vereinigten Staaten zu sichern. Als fähiger Schriftsteller war er der erste Herausgeber der ersten katholischen Zeitung in Chicago, Die westliche Tafel. Die irische Unabhängigkeit war eine alles verzehrende Leidenschaft, die ihn zu einem der führenden Befürworter Irlands im Westen machte.

Wie viele irische Patrioten der damaligen Zeit trat er einer „irischen“ freiwilligen Milizkompanie „Chicago ‚Shields‘ Guard“ bei und wurde bald zum Kapitän gewählt. Die „Shields“ waren James Shields, ein in Irland geborener Veteran des Black Hawk War, ein Held des mexikanischen Krieges, der für seinen Dienst in diesem Krieg zum Generalmajor der Freiwilligen ernannt wurde. Shields war ein prominenter demokratischer Politiker in Illinois und forderte Abraham Lincoln einst zu einem Duell heraus. Er war Inhaber zahlreicher angesehener politischer Ämter, darunter US-Senator aus Illinois, Minnesota und Missouri. Während des Bürgerkriegs bekleidete er den Rang eines Brigadegenerals und kämpfte im Osten.

Als der Krieg der Rebellion (der offizielle Titel des Bürgerkriegs) ausbrach, schaltete Mulligan eine Anzeige in der Chicago Tribun am 20. April 1861 und rief zu einer Kundgebung an diesem Abend auf. Hunderte nahmen daran teil. 32 Männer wurden eingezogen, und drei Tage später war die Chicago Irish Brigade 1000 Mann stark, die Anzahl der Mannschaften musste als Regiment organisiert werden.

Nach der Kapitulation Mulligans und seiner Männer versuchte General John Fremont, der republikanische Präsidentschaftskandidat im Jahr 1856 als Kommandeur des Missouri-Departements, Mulligan seines Kommandos und seiner irischen Brigade zu entziehen. General George McClellan stellte mit Unterstützung und Ermutigung von Präsident Lincoln das Regiment wieder her.

Während er darauf wartete, ausgetauscht zu werden, wurde Mulligan das Kommando über das berüchtigte Camp Douglas übertragen, wo er und seine Männer daran arbeiteten, die Bedingungen für die südlichen Gefangenen zu verbessern. Er tourte auch durch das Land und wurde von irischen und einheimischen Bürgern gleichermaßen als Held gefeiert. Im Juni 1862 ausgetauscht, zogen Mulligan und seine Männer nach Harper’s Ferry und waren an zahlreichen Schlachten im Shenandoah Valley beteiligt. Die Westirische Brigade zog dann weiter zur Belagerung von Richmond und Petersburg, und schließlich befanden sie sich am 9. April 1865 im Appomattox Court House, als Lee die Potomac-Armee kapitulierte. Die Einheit musterte am 24. Juli 1865 in Richmond, Virginia, aus und wurde am 30. Juli in Chicago, IL, entlassen. Die Gesamtverluste durch Kampf und Krankheit betrugen 149 Offiziere und Männer.

Leider war James Mulligan nicht bei seiner geliebten irischen Brigade, um den endgültigen Sieg zu genießen oder den süßesten Traum eines jeden Soldaten zu verwirklichen, der nach Hause kommt.

Am 19. September 1864 verstand Jubal Early, der die Truppen der Konföderierten im Shenandoah Valley befehligte, die Handlungen von General Phil Sheridan falsch. Sheridan war von Grant befohlen worden, in der Defensive zu bleiben, bis die von Lee nach Early geschickten Verstärkungen nach Richmond zurückgekehrt waren. Früh sah nur eine Zurückhaltung seines Gegners zu kämpfen. Vielleicht "glaubte er seinen eigenen Pressemitteilungen", war er als aggressiver und knallharter General bekannt, und er griff an und löste die dritte Schlacht auf Winchester aus. Das Kommando von Col. James A. Mulligan, eine Brigade, zu der auch seine geliebten Iren gehörten, trug die Hauptlast des Angriffs. Die anderen Regimenter der Brigade begannen unter dem Druck von Earlys Angriff zu kollabieren, den Mulligan's Irish Brigade hielt. Mulligan wurde verwundet und seine Iren eilten an seine Seite und begannen, ihn nach hinten zu ziehen. Mulligan sah, dass die Farben der 23. Illinois erobert werden sollten, und er gab seinen Männern den Befehl: „Lasst mich nieder und rette die Flagge“. Die Farben wurden gerettet Mulligan wurde gefangen genommen und starb bald an seinen Wunden in konföderierter Gefangenschaft. Er ruht unter einem von einem keltischen Kreuz gekrönten Denkmal am Haupttor des Katholischen Friedhofs Calvary in Chicago. Er wurde posthum zum Brigadegeneral der US-Freiwilligen befördert.

Robert F. McNamara würdigt James Mulligan in Rockwells Bürgerkrieg „Henry“, seltsamerweise ein Buch über die Entwicklung des Henry-Repetiergewehrs gegenüber Frauen war Col. Mulligan ein anspruchsvoller charismatischer Führer der Männer.“

AOH Vater Tim Dempsey Div #1

N. B. Neben der Anerkennung der US-Einheiten, die in Lexington für die Union gekämpft haben, und George Henry Palmer, einem Musiker der 1.

Dieses Denkmal erinnert an Colonel James Adelbert Mulligan und die Mitglieder seines Kommandos, die während der Belagerung von Lexington, Missouri, vom 12. bis 20. September 1861 kämpften und starben verteidigte das Gebiet gegen die Missouri State Guard Army von General Sterling Price.Da ihre Vorräte an Munition, Wasser und Rationen aufgebraucht waren und Verstärkungen nicht in der Lage waren, sie zu erreichen, mussten sich Mulligans Männer ergeben. Möge das Volk der Vereinigten Staaten niemals die Verteidiger der Union von Lexington vergessen, die gelitten und gestorben sind, damit diese Nation für immer frei leben kann. "Sie entschlossen sich, ihre Pflicht unter allen Umständen zu erfüllen." — Oberst James A. Mulligan Dieser Artikel wurde in der März-April 2008-Ausgabe von . veröffentlicht Das Schrapnell, dem Newsletter der Turner-Brigade. Für Informationen über Das Schrapnell, kontaktieren Sie Kapitän Randy Baehr, Herausgeber.


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Einer dieser eingewanderten Katholiken war Sgt. John Riley mit Kompanie K der 5. US-Infanterie, ein gebürtiger Ire, möglicherweise Veteran der britischen Armee, der sich in den Vereinigten Staaten niedergelassen hatte und später der Armee beigetreten war, bevor er an der Grenze als Drill Sergeant in West Point diente.

An einem Sonntagmorgen überquerte Riley unter dem Vorwand, zur Messe zu gehen, die Grenze und trat in die Reihen der mexikanischen Armee ein.

Im Laufe der Wochen und Monate verließ auch ein Rinnsal von Deserteuren die US-Seite. Die Konten reichen von 175 bis 265 oder mehr Soldaten, die desertierten und sich der anderen Seite anschlossen, von denen mehr als die Hälfte irische Einwanderer, ein Drittel Deutsche und der Rest hauptsächlich katholische Einwanderer aus anderen Nationen waren.

Im Laufe des Krieges desertierten mehr als 5.000 US-Soldaten von einer Streitmacht von mehr als 40.000, obwohl die meisten einfach in Mexiko verschwanden, so die Schwesterpublikation Historynet.com.

Die irischen Überläufer nannten sich St. Patrick’s Battalion oder Batallón de San Patricio auf Spanisch. Ihre mexikanischen Kameraden nannten sie „San Patricios“ oder manchmal „The Red Company“, da viele von ihnen rote Haare oder einen „rötlichen“ Teint hatten.

Die Flagge des Bataillons hatte einen grünen Hintergrund mit einer geflügelten Winkelharfe, dreiblättrigen Kleeblättern und dem Begriff „Erin Go Bragh“ oder „Irisch bis zum Ende der Zeit“ auf Gälisch. Eine der Flaggen wurde gefangen genommen und eine Zeit lang in der Kapelle in West Point ausgestellt, bis sie entweder verloren oder gestohlen wurde, so das 2011 erschienene Buch „Irish Soldiers of Mexico“ von Michael Hogan.

Ein mexikanischer Kommandant war offiziell für das Bataillon verantwortlich, aber Riley, der zum Leutnant befördert worden war, leitete die Einheit tatsächlich. Das Bataillon kämpfte an der Seite der mexikanischen Armee in einer Art rollender Nachhut und verteidigte Schlüsselgebiete, während die US-Armee während der fast zweijährigen Kampagne, die schließlich zur Besetzung von Mexiko-Stadt führte, tiefer in Mexiko vordrang.

Sie dienten in erster Linie entweder als Artillerie oder als Mischung aus Infanterie mit verstärkter Artillerie.

Einige Berichte, schrieb Wallace, stellen fest, dass sich die San Patricios in der Schlacht darauf konzentrierten, Offiziere der Armee zu töten, anstatt ihre ehemaligen Kameraden.

Mit steigenden Verlusten versuchten die mexikanischen Militärführer weiterhin, Deserteure der US-Armee anzulocken, sogar gegen Ende des Krieges in Puebla in Zentralmexiko, und boten der ursprünglichen Proklamation zusätzliche 200 Hektar und Geldbelohnungen an, wenn sie mehr Rekruten auf ihre Seite brachten.

Aber dann war die Dynamik auf der US-Seite und nur wenige verließen weiterhin die Reihen. Diejenigen, die desertiert waren, hatten keine andere Wahl, als weiterzukämpfen.

Und anscheinend taten sie es, Wallace schrieb:

„In Churubusco haben die San Patricios ihre Spuren in der Geschichte hinterlassen. Sie und zwei Bataillone Mexikaner verteidigten das stark befestigte Kloster San Pablo und leisteten den verzweifeltsten und hartnäckigsten Widerstand, dem die Amerikaner während des gesamten Krieges begegneten. Selbst als ihre Munition erschöpft war, zogen die San Patricios dreimal eine weiße Flagge, die General Rincon, der mexikanische Kommandant, gehisst hatte, um ein nutzloses Massaker zu verhindern.“

Schätzungsweise 65 Deserteure wurden nach dieser letzten Schlacht um das Bataillon gefangen genommen. Der Rest starb entweder in früheren Kämpfen, in dieser Schlacht oder entkam. Die Strafe für Desertion während des Krieges war der Tod durch ein Erschießungskommando.

Fünfzig Gefangene wurden im Abstand von wenigen Tagen hingerichtet, 16 am 10. September 1847, vier am 11. September 1847 und Soldaten erhängten am 13. September 1847 30 Männer, so das Buch „Army of Manifest Destiny“ von 1994 von James M . ... McCaffrey.

Obwohl mexikanische Kameraden um Gnade für ihren San Patricios baten, wurden nur eine Handvoll, die entweder zum Dienst gezwungen oder desertiert waren, bevor der Krieg offiziell begann, wie Lt. John Riley, begnadigt.

Aber bevor sie befreit wurden, mussten die Männer 50 Schläge auf den Rücken ertragen, während sie auf dem Platz von Churubusco an Bäume gefesselt waren und ihre Gesichter mit einem "D" für Deserteur gebrandmarkt wurden. Ein paar Monate später stellt ein Todesregister in der großen Hafenstadt Vera Cruz in Mexiko fest, dass Riley aufgrund von Alkohol gestorben ist.

Aber trotz ihrer Mühen und des Verlustes des Krieges werden die San Patricios jedes Jahr im September auf Festivals in Mexiko und in Irland geehrt. Die Stadt Clifden in Irland, Geburtsort von John Riley, hisst ihm zu Ehren jeden 12. September die mexikanische Flagge.

Bronzetafeln schmücken Schlachtfelder in Mexiko mit den Namen der hingerichteten San Patricios in der Nähe von von Kanonenkugeln pockennarbigen Gebäudewänden.


Die Anklage der irischen Brigade

Im Dezember 1862 trafen sich Truppen der Union und der Konföderierten in Fredericksburg, Virginia. Am Ende der viertägigen Kämpfe gab es keine Unklarheit darüber, welche Seite gewonnen hatte: Fredericksburg gilt als einer der einseitigsten Siege der Konföderierten des gesamten Konflikts. Insbesondere eine Anklage der Union – der Angriff auf einen von den Konföderierten geschützten Hügel hinter einer Steinmauer- würde mehr oder weniger einer Selbstmordmission für die Einheit gleichkommen, die ausgewählt wurde, um sie zu führen – eine Einheit, die hauptsächlich aus irischen Einwanderern besteht, genannt die Irish Brigade, bekannt durch die entsprechend smaragdgrüne Flagge

Eine Gruppe der Irish Brigade, Harrison’s Landing, Virginia, Juli 1862. Credit: Library of Congress.

Soldaten in die Schlacht getragen.

An diesem Wintertag in Fredericksburg kehrte die kampferprobte Flagge der Brigade für dringend benötigte Reparaturen nach New York zurück. Fast die Hälfte der Brigade war in Fredericksburg verwundet (545 von 1.200 Männern wurden getötet, verwundet oder vermisst), aber in den Jahren nach dem Krieg wurde allgemein gesagt, dass niemand im Angesicht des sicheren Todes mehr Tapferkeit bewies als die Truppen, die mit dem Grün im Hut auf den Hügel marschiert.

Für die Irisch-Amerikaner zu dieser Zeit war die Schlacht jedoch nicht nur eine Geschichte des irischen Heldentums, sondern auch ein Beispiel für irische Misshandlungen – von irischen Einwanderern, die von eingeborenen Generälen als Kanonenfutter verwendet wurden. Wir sprachen mit Craig Warren, einem Professor an der Penn State Erie, über die Auswirkungen der Schlacht und wie man sich später daran erinnerte.

Über irische Unzufriedenheit und wie sie zu Unruhen in New York City führte

„Viele Irisch-Amerikaner entschieden, dass die irische Brigade während der Schlacht mutwillig von Generälen geopfert wurde, die sie einfach als Kanonenfutter betrachteten. Die Kriegsanstrengungen brachten die Menschen nicht dazu, die Iren als echte Amerikaner zu sehen, und so kehrten sie diesen Kriegsanstrengungen den Rücken und entschieden, dass es sich nicht lohnte, weitere Zeit, Energie, Leben und Geld zu investieren. Es ist nicht zu viel zu sagen, dass Sie eine gerade Linie zwischen der Schlacht von Fredericksburg und den Einberufungsunruhen von 1863 in New York City ziehen können.

[Während dieser Unruhen] gab es eine Menge weißer Demonstranten, die eine Reihe zerstörerischer Dinge taten, Gebäude zertrümmerten, afroamerikanische Freigelassene auf den Straßen fanden und eine Reihe von ihnen lynchten. Es brauchte tatsächlich eine Abteilung von Soldaten der Potomac-Armee, um in die Stadt einzudringen und die Ordnung wiederherzustellen. Und am Ende dieser Begegnung war die überwiegende Mehrheit der Randalierer, die getötet oder inhaftiert wurden, irischer Abstammung. Dies war wirklich ein blaues Auge für die irisch-amerikanische Bevölkerung während des Krieges und überzeugte eine Reihe anderer Amerikaner, dass sie den Kriegsanstrengungen tatsächlich nicht treu waren.“

Wie die Geschichten, die nach der Schlacht über die irische Brigade erzählt wurden, die Erfahrungen der Soldaten romantisierten

‘Der Kampf im Maisfeld Die irische Brigade vertreibt die Rebellen.’ Bleistiftzeichnung der Schlacht von Antietam 1862. Kredit: Kongressbibliothek.

„Nach dem Krieg schufen die Veteranen der Irish Brigade eine bemerkenswerte Literatur, die den Tiefpunkt der Geschichte der Irish Brigade, die Schlacht von Fredericksburg, nach der sie praktisch aufhörten, als Brigade zu operieren, und sie in den glorreichsten Moment der Brigade verwandelte . Sie taten dies, indem sie eine Reihe von Memoiren veröffentlichten, die den irischen Soldaten verteidigten, ihn im bestmöglichen Licht darstellten und die sein Leiden und seine Opfer an Orten wie Antietam und insbesondere in Fredericksburg als sein ultimatives Opfer im Namen seiner amerikanischen Nation zeigten . Sie alle wollen in Erinnerung an die irische Kriegsteilnahme an die Soldaten der irischen Brigade auf dem Feld gedenken und nicht an die randalierenden Iren zu Hause in der Stadt. Und so taten sie alles, um den irischen Soldaten während des Bürgerkriegs zu erheben und sogar zu mythologisieren.

Einer der Schwerpunkte, die wir in den Memoiren der Veteranen der irischen Brigade finden, ist die Geschichte der irischen Brigade, die auf eine vollständige Brigade von Konföderierten Iren traf, die ihre Landsleute angeblich an den Buchsbaumzweigen in ihren Mützen erkannten und, obwohl sie widerstrebend schossen, auf diese Reihen, die zu ihren südlichen Überzeugungen stehen. Und das wurde in den Nachkriegserinnerungen verstärkt und verschönert, um als dieser tragische, ergreifende, ironische Konflikt zwischen Nord- und Südiren zu gelten.“

Zur Bedeutung dieser neuen irischen Mythologie

“Werden Sie heute bei der 69. Infanterie eingezogen! ” Rekrutierungsplakat aus dem Ersten Weltkrieg, das auf dem Ruhm der irischen Kämpfer im Bürgerkrieg basiert. Kredit: Kongressbibliothek.

„Die Botschaft [dieser Geschichten war] im Gegensatz zu den Vorkriegsglauben, dass die Iren keine echten Amerikaner waren, dass sie sich nur für den Staat Irland jenseits des Atlantiks interessierten. Stattdessen waren diese Männer bereit, für ihre Wahlheimat und ihre Heimat, sei es im Norden oder Süden, zu kämpfen und zu sterben, und das war letztlich eine stärkere Verbindung als das gemeinsame Erbe.

Ich denke, dass ihre Strategie [um die amerikanische Akzeptanz irischer Einwanderer zu gewinnen] funktioniert hat. Während des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts wurde der Veteran des Bürgerkriegs in großem Umfang gefeiert, und es gab ein empfängliches Publikum für Geschichten über Soldaten in Uniform und ihre Abenteuer, Errungenschaften und Opfer. Diese Geschichte verbindet die irisch-amerikanische Geschichte mit der größeren Geschichte, die wir so oft über den Bürgerkrieg hören, und zwar, dass es sich um einen Brüderkrieg handelte. Irische Memoiren betonten dies, um zu zeigen, dass sie genauso wahre Amerikaner waren wie alle anderen Bürger der Vereinigten Staaten.“


Sie können diesen Abschnitt oder unsere gesamte Show über die Farbe Grün durch die amerikanische Geschichte hier hören. Craig Warrens Artikel über die Irish Brigade ist unter diesem Link verfügbar.


Prozesse, Hinrichtungen und Folgen

Insgesamt wurden 85 San Patricios gefangen genommen. 72 von ihnen wurden wegen Desertion vor Gericht gestellt (vermutlich waren die anderen nie der US-Armee beigetreten und konnten daher nicht desertieren). Diese wurden in zwei Gruppen aufgeteilt und alle wurden vor ein Kriegsgericht gestellt: einige in Tacubaya am 23. August und die anderen in San Angel am 26. August. da es oft eine erfolgreiche Verteidigung für Deserteure war. Diesmal funktionierte es jedoch nicht: Alle Männer wurden verurteilt. Mehrere der Männer wurden von General Scott aus verschiedenen Gründen begnadigt, unter anderem wegen ihres Alters (einer war 15 Jahre alt) und weil sie sich weigerten, für die Mexikaner zu kämpfen. Fünfzig wurden gehängt und einer erschossen (er hatte die Offiziere überzeugt, dass er nicht wirklich für die mexikanische Armee gekämpft hatte).

Einige der Männer, darunter Riley, waren vor der offiziellen Kriegserklärung zwischen den beiden Nationen übergelaufen: Dies war per Definition ein viel weniger schweres Vergehen und sie konnten dafür nicht hingerichtet werden. Diese Männer erhielten Peitschenhiebe und wurden mit einem D (für Deserteur) auf ihren Gesichtern oder Hüften gebrandmarkt. Riley wurde zweimal im Gesicht gebrandmarkt, nachdem die erste Marke „versehentlich“ verkehrt herum aufgetragen wurde.

Sechzehn wurden am 10. September 1847 in San Angel gehängt. Vier weitere wurden am nächsten Tag in Mixcoac gehängt. Dreißig wurden am 13. September in Mixcoac erhängt, in Sichtweite der Festung Chapultepec, wo Amerikaner und Mexikaner um die Kontrolle über die Burg kämpften. Als gegen 9.30 Uhr die amerikanische Flagge über der Festung gehisst wurde, wurden die Gefangenen gehängt: Es sollte das letzte sein, was sie je sahen. Einer der Männer, die an diesem Tag gehängt wurden, Francis O'Connor, hatte am Vortag aufgrund seiner Kampfwunden beide Beine amputiert. Als der Chirurg Colonel William Harney, den verantwortlichen Offizier, sagte, sagte Harney: "Bring den verdammten Hurensohn raus! Mein Befehl war, 30 zu hängen und bei Gott, ich werde es tun!"

Die nicht gehängten San Patricios wurden für die Dauer des Krieges in dunkle Kerker geworfen und danach befreit. Sie formierten sich neu und existierten etwa ein Jahr lang als Einheit der mexikanischen Armee. Viele von ihnen blieben in Mexiko und gründeten Familien: Eine Handvoll Mexikaner kann heute ihre Abstammung auf einen der San Patricios zurückführen. Diejenigen, die blieben, wurden von der mexikanischen Regierung mit Renten und dem angebotenen Land belohnt, um sie zum Überlaufen zu verleiten. Einige kehrten nach Irland zurück. Die meisten, einschließlich Riley, verschwanden in der mexikanischen Dunkelheit.

Heute sind die San Patricios immer noch ein heißes Thema zwischen den beiden Nationen. Für die Amerikaner waren sie Verräter, Deserteure und Abtrünnige, die aus Faulheit überliefen und dann aus Angst kämpften. Sie waren zu ihrer Zeit sicherlich verabscheut: Michael Hogan weist in seinem ausgezeichneten Buch zu diesem Thema darauf hin, dass von Tausenden von Deserteuren während des Krieges nur die San Patricios dafür bestraft wurden (natürlich waren sie auch die einzigen, die gegen ihre ehemaligen Kameraden zu den Waffen greifen) und dass ihre Bestrafung ziemlich hart und grausam war.

Mexikaner sehen sie jedoch in einem ganz anderen Licht. Für die Mexikaner waren die San Patricios große Helden, die übergelaufen waren, weil sie es nicht ertragen konnten, dass die Amerikaner eine kleinere, schwächere katholische Nation schikanierten. Sie kämpften nicht aus Angst, sondern aus einem Gefühl von Rechtschaffenheit und Gerechtigkeit. Jedes Jahr wird in Mexiko der St. Patrick's Day gefeiert, insbesondere an den Orten, an denen die Soldaten gehängt wurden. Sie haben viele Ehrungen von der mexikanischen Regierung erhalten, darunter Straßen, die nach ihnen benannt sind, Plaketten, Briefmarken, die ihnen zu Ehren ausgestellt wurden usw.

Was ist die Wahrheit? Irgendwo dazwischen, sicherlich. Tausende irische Katholiken haben während des Krieges für Amerika gekämpft: Sie haben gut gekämpft und waren ihrer Wahlnation gegenüber loyal. Viele dieser Männer desertierten (Männer aller Gesellschaftsschichten während dieses harten Konflikts), aber nur ein Bruchteil dieser Deserteure schloss sich der feindlichen Armee an. Dies verleiht der Vorstellung Glaubwürdigkeit, dass die San Patricios dies aus Gerechtigkeitsgefühl oder Empörung als Katholiken getan haben. Einige mögen dies einfach aus Anerkennungsgründen getan haben: Sie haben bewiesen, dass sie sehr geschickte Soldaten waren - wohl die beste Einheit Mexikos während des Krieges -, aber Beförderungen für irische Katholiken waren in Amerika dünn gesät. Riley zum Beispiel machte Colonel in der mexikanischen Armee.

1999 wurde ein großer Hollywood-Film namens "One Man's Hero" über das St. Patrick's Battalion gedreht.


Der Kampf um Sinogogga

Am 16. begann die Schlacht um 9 Uhr morgens mit einem gewaltigen Artilleriefeuer von mehreren hundert großen Geschützen. Die Londoner Iren stürmten die Straße nach Sinogogga entlang – einem befestigten Dorf, das Teil der Gustav-Linie war. Einige wurden von Deutschen aufgehalten, die aus den Kellern der Häuser schossen, aber andere Schützen strömten mit Bajonetten in die feindlichen Unterstände, um die Deutschen zu erledigen, bevor das Sperrfeuer kaum über sie hinweggegangen war.

Als die London Irish angehalten wurden, sprengten Unterstützungspanzer der 16/5 Lancers die feindlichen Stellungen mit hochexplosiven Granaten aus ihren 75-mm-Geschützen. Viele der Deutschen wurden vom Artilleriefeuer von ihren Panzerabwehrgeschützen weggefangen und diejenigen, die es schafften, zu ihren Geschützen zu gelangen, wurden durch Infanteriefeuer abgeschossen. „Die Show sah nie wirklich danach aus, aufzuhören“, heißt es im Bataillonsbericht.

Die Londoner Iren waren auf ihrer offenen linken Flanke über den Piopetto am verwundbarsten, als Deutsche schwere Maschinengewehre und Mörser auf sie feuerten. Die Lancers halfen, indem sie mehrere direkte Treffer auf deutsche Panzerfahrzeuge erzielten und zwei Munitionsdeponien in die Luft jagten. Die H Company of the London Irish brach schließlich in das Dorf Sinogogga ein, wo sie sich über eine Stunde lang erbitterte Nahkämpfe liefern mussten, während die Deutschen die zerstörten Gebäude mit Granaten, MG 34-Maschinengewehren und „Schmeisser“ beharrlich verteidigten. Maschinenpistolen MP 40.

Eine selbstfahrende 75-mm-Kanone erwies sich als die tödlichste aller deutschen Waffen, und Corporal Jimmy Barnes aus der Grafschaft Monaghan ging allein vor, nur von einem Bren-Schützen bedeckt, um sich mit dem Fahrzeug zu befassen. Er tötete einen der deutschen Besatzungsmitglieder mit einer Granate, bevor er selbst getötet wurde. Kurz darauf ergaben sich die Deutschen im Dorf. Barnes wurde erfolglos für das Victoria Cross empfohlen.

Es dauerte eine weitere Stunde harter Kämpfe, bis der Rest der Londoner Iren ihre Ziele erreichte. Insgesamt wurden fünf Offiziere und 60 weitere Dienstgrade getötet. Die Deutschen verloren 100 Tote und 120 Gefangene, darunter Hermann Göring-Fallschirmjäger – ihre alten Rivalen aus Tunesien. Es folgten zwei weitere Tage harter Kämpfe, bis die Deutschen erkannten, dass ihre Position verloren war und sie sich zurückzogen – das Kloster von Monte Cassino fiel am 18.

Ein weiteres Opfer der Kämpfe auf der Gustav-Linie war Oberstleutnant Humphrey „Bala“ Bredin, Bataillonsführer der Royal Inniskilling Fusiliers. Durch beide Beine geschossen, blieb er während der gesamten Schlacht das Kommando, gestützt auf einen Jeep.

Bredin wurde 1936 bei den Royal Ulster Rifles in Dienst gestellt und war während der früheren Kämpfe bei Cassino zweiter Kommandant der Royal Irish Fusiliers. Er wurde dann versetzt, um die Inniskillings zu befehligen. Nach seiner Genesung von seiner Wunde übernahm er das Kommando über die London Irish Rifles. Damit hatte er das Oberkommando aller drei Bataillone der Irish Brigade inne.

Bredin, der bereits vor dem Krieg das Militärkreuz in Palästina erhielt, gewann einen Distinguished Service Order für seine Führung in Italien. „Während dieser Operation kommandierte er sein Bataillon mit größtem Geschick und inspirierte seine Männer durch seine Beispiele persönlicher Tapferkeit unter Beschuss“, lautete das Zitat. Bekanntlich trug er nie einen Stahlhelm und zog es vor, den irischen Kaubeen zu tragen und einen Stock in die Schlacht zu tragen.


Die irischen Brigaden

Die in Irland geborenen Kommandanten David Power Conyngham (Foto links) geboren Crohane, Killenaule Thurles, Co.Tipperary 1825-1883 war ein Cousin von Charles Kickham: Beteiligt am Young Ireland Rising von 1848 und am US-Bürgerkrieg. Er nahm Journalismus auf, nach dem Major der US-Bürgerkriegsarmee schrieb er viele Werke über irische und amerikanische Themen. Romane erschienen in Boston und NY inkl. Sarsfield (1871), und Der O'Mahoney, Chef der Comeraghs (1879) verfolgte Shermans Vormarsch in Richtung Atlanta als Korrespondent des New York Herald und zeitweise als Mitglied des Stabes von Brigadegeneral Henry M. Judah. Zuvor hatte er als freiwilliger Helfer bei der Irish Brigade gearbeitet und nach dem Konflikt den berühmtesten Bericht dieser Einheit verfasst. Die irische Brigade und ihre Kampagnen. Er hielt auch seine Erfahrungen mit Sherman in seinem Buch von 1865 fest Shermans Marsch durch den Süden. Conyngham schreibt Sherman selbst zu, das Feuer auf die Offiziere der Konföderierten geleitet zu haben, das zu Polks Tod führte. Der Mann aus Tipperary sah später die Stelle, an der Major Polk fiel, und beschreibt die Aktivitäten, die er und andere an der Stätte ausübten:

Er schreibt: „Als wir diesen Hügel [Pine Mountain] eroberten, zeigten uns zwei Artilleristen, die sich versteckt hatten, bis wir aufkamen, und dann in unsere Linien kamen, wo seine [Polks] Leiche lag, nachdem sie getroffen worden war. Dort war eine Pfütze aus geronnenem Blut, als ob ein Tier ausgeblutet worden wäre. Die Granate war von der linken Seite durch seinen Körper gedrungen und hatte Gliedmaßen und Körper in Stücke gerissen. Doktor M – und ich durchsuchten diese Blutmasse und entdeckten Stücke von Rippen und Armknochen, die wir als Souvenirs aufbewahrten. Die Männer tauchten auch ihre Taschentücher hinein, ob als heilige Reliquie oder um sie an einen Verräter zu erinnern, ich weiß es nicht.“

Conynghams ist ein faszinierender Bericht über die angeblichen Aktionen von Unionssoldaten an dem Ort, an dem Major Leonidas Polk (10. April 1806 – 14. Juni 1864 (Foto rechts) Kommandant der konföderierten Brigade starb. Die Idee, fragmentierte Körperteile als Souvenirs aufzubewahren und Taschentücher in das Blut ihres gefallenen Feindes zu tauchen, ist mir noch nie begegnet – sind einem Leser ähnliche Berichte aus dem Bürgerkrieg begegnet?

Irische Brigade und ihre Kampagnen (1866). … mit einem Bericht von [Col. Michael] Corcorans Legion und Skizzen der Hauptoffiziere, Cpt. D. P. Conyngham, Autor von Frank O’Donnell Sherman’s March, etc. (Glasgow). „War stolz darauf, ihre Vorfahren auf einen alten keltischen Stamm zurückzuverfolgen. Nur diejenigen, die ihr Land zum Wohl ihres Landes verlassen haben, sind niedrig und snobistisch genug, ihr Heimatland zu verleugnen. Kein wahrer Mann verleugnet sein Land.“ Der Autor diente mit Sherman in Georgia. Meaghers Zuaven bei Bull Run sein Pferd unter ihm getötet Irish Brigade entstand aus der New York State Miliz 69 Graf Lally ein General auf dem Schlachtfeld, König George, sagte: „Verflucht seien die Gesetze, die mir solche Untertanen beraubt haben.“ Generäle im Unionsdienst, John Logan, Geary und Burney Sweeney, Lalor, Doherty, Gorman, Magennis, Sullivan, Reilly, Mulligan, Stevenson, Mager, Minze, Schilde, Corcoran, PH Jones, Kiernan. „Der irische Soldat fragte nicht, ob die farbigen Rassen als Leibeigene oder Freigelassene besser dran seien, er würde nicht für eine abstrakte Idee kämpfen. Er fühlte, dass die Sicherheit und das Wohlergehen seiner Wahlheimat und seine glorreiche Verfassung gefährdet waren … der irische Soldat war daher ein Patriot und kein Söldner.’ [Exemplar in der Zentralbibliothek von Belfast aufbewahrt.]

Nationalismus ist per Definition: das eigene Land lieben und vom eigenen Volk regiert werden wollen. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts gab es in Irland eine zunehmende Zunahme nationalistischer Gefühle. Aufgrund dieses Gefühls stiegen revolutionäre Gruppen mit physischer Gewalt an, wobei die größte organisierte Gruppe die Fenianer waren. Obwohl die Fenians in Irland begannen, etablierten sie sich auch in Amerika, indem sie eine große Anzahl der neuen irischen Einwanderer rekrutierten. Dies war leicht zu bewerkstelligen, da die neuen Iren die Engländer dafür verantwortlich machten, ihre Heimat im alten Land verlassen zu müssen. (1) Die fenianische Bewegung war auf dem Höhepunkt ihrer Popularität, als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach. Also entschieden ihre Reihen, dass die Kämpfe in diesem Krieg die Bewegung ankurbeln und eine gute Übung für den eventuellen Aufstand in Irland darstellen würden. Selbst diejenigen, die nicht die Absicht hatten, nach Irland zurückzukehren, fühlten sich der Fenian-Bewegung verbunden und wurden von ihr beeinflusst. Ganz zu schweigen davon, dass viele der Kommandeure der irischen ethnischen Regimenter respektierte Fenianer waren. Diese Kommandeure waren große Motivatoren für die irischen Kämpfe im Krieg, da viele ihnen einfach wegen ihrer Loyalität zu Irland folgten. Diese einzigartige irische Qualität war ein weiterer Grund, warum diese tapferen Soldaten aus Erin so erbitterte Kämpfer waren.

Einer dieser Kommandanten war John O’Mahony, einer der Gründer der Fenian-Bewegung. O’Mahony wurde 1816 in Irland geboren. 1848 nahm er an der gescheiterten Ballingarry-Rebellion teil und floh nach Frankreich. Von dort aus machte er sich 1854 auf den Weg in die Vereinigten Staaten. Nach seiner Ankunft schloss er sich vielen Gruppen an, um die Sache der irischen Freiheit voranzutreiben, darunter die 69. New York, wo er zum Oberst aufstieg. Während des amerikanischen Bürgerkriegs war O’Mahonys Rang hauptsächlich politisch, da er durch die Nation reiste und über die Sache der Fenianer sprach. Er änderte jedoch seine Meinung und glaubte, dass der Kampf den Fenianern helfen würde, noch mehr zu bewirken. Deshalb gründete er die Phoenix-Brigade. Zu der Zeit, als die Brigade gegründet wurde, war sie nicht als Militärmacht des Staates New York anerkannt. Es wurde jedoch schließlich zu einer formellen Miliz des Staates New York verschmolzen, die als 99. New York State Miliz bezeichnet wurde. Dies machte es zu einer irisch-republikanischen Militäreinheit, die von einem unabhängigen Staat subventioniert wurde. Diese Einheit würde bald aktiviert werden, um gegen die Konföderierten Staaten zu kämpfen.

John O’Mahoney (Foto rechts) plante auch, sie nach dem Krieg zu verwenden, um in Kanada einzufallen und den Engländern auf fremdem Boden einen Schlag zu versetzen.

Einer der angesehensten Fenianer, der die Iren mit seinem wilden irischen Nationalismus inspirierte, war Thomas F. Meagher. Meagher gelang es, sich auf beiden Seiten des Atlantiks in Schwierigkeiten zu bringen. Geboren in County Waterford, Irland und gegen die britische Herrschaft, schloss er sich der Young Irelanders-Bewegung an, die ein Zweig der Fenians war. Meagher stieg schnell zu einer Machtposition auf, die seine großen rednerischen Fähigkeiten ausmachte. Seine bekannteste Rede war die am 28. Juli 1846 in Dublin gehaltene „Schwertrede“.

Dies festigte seine Macht und er erhielt den Spitznamen "Meagher of the Sword". Meaghers Prestige in der Bewegung machte ihn zu einem idealen Kandidaten für eine diplomatische Mission in Frankreich, was dazu führte, dass er eine Flagge zurückbrachte, die schließlich zur irischen Tri-Color, der heutigen irischen Nationalflagge, werden sollte.

Thomas Francis Meagher (Foto links) wie O’Mahony war an dem gescheiterten Aufstand der Young Irelanders in Ballingarry, County Tipperary, beteiligt. Er wurde gefangen genommen, vor Gericht gestellt, verurteilt und zur Verbannung nach Tasmanien verurteilt.

Meagher wagte eine waghalsige Flucht aus seiner Strafkolonie und landete als Held der irischen Bevölkerung in Amerika. Er machte dort weiter, wo er als Redner für die irische Sache aufgehört hatte. Es war keine Überraschung, dass Meagher, als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach, seinen Status nutzte, um 1861 eine irische Zouave-Gesellschaft zu gründen und selbst der Unionsarmee beizutreten.

Er diente als Kommandant dieser Kompanie und stieg schließlich in den Rang eines Brigadegenerals in der irischen Brigade auf. Aufgrund seiner Popularität, die er durch seine Aktionen in Irland gewonnen hatte, kämpften seine Männer hart für ihn. Ein Beispiel dafür war die Schlacht von Bull Run. Die Brigade rückte nach rechts vor und drängte den Feind zunächst zurück. Die konföderierten Streitkräfte stoppten mit rechtzeitiger Hilfe von Verstärkungen den Vormarsch der irischen Brigade und begannen, die Unionstruppen zurückzuziehen. Die Iren des 69. New York würden nicht so leicht untergehen. Sie sammelten sich und stürmten mehrmals unter schwerem Artilleriefeuer, nur um gestoppt zu werden. Während dieses Abschnitts der Schlacht ließ General Meagher sein Pferd unter ihm wegschießen. Sofort sprang er auf, schwenkte sein Schwert und rief: „Jungs! Schaut euch diese Flagge an, erinnert euch an Irland und Fontenoy.“

Mit seinem nationalistischen Schlachtruf in ihren Ohren unternahm die Brigade einen letzten Stoß und erlitt erhebliche Verluste. Eines dieser Opfer war Lieutenant Colonel James Haggerty, ein Eingeborener von Co. Donegal Ireland, der von dem in Tipperary geborenen Kapitän David Power Conyngham gestylt wurde „so ein schönes Exemplar eines Kelten, wie es Irland hervorbringen konnte“.

James Haggerty war nur einer von vielen Männern, die an diesem Tag tapfer ums Leben kamen. Nach der Schlacht ritt der Kommandant der Unionsarmee, General Irving McDowell, der den Angriff beobachtete, bis zum 69. vor und dankte ihnen persönlich. Meagher führte die Irish Brigade in jeder Schlacht bis einschließlich der Schlacht von Fredericksburg. Dem 69. gelang es, sich dem Hauptangriff anzuschließen, und viele weitere des Regiments würden sterben, als sie die Stellungen der Konföderierten auf Henry Hill erfolglos angriffen. Der Tag endete mit einer Niederlage für die Union, und der Krieg würde vier blutige Jahre dauern. Wir können nur spekulieren, warum James Haggerty sich so entblößt hat, um die fliehenden Rebellen zu fangen. Vielleicht war er zuversichtlich, dass sie die Flucht ergreifen würden, oder er hatte in seinem ersten Kampf einen Blutfluss in den Kopf. Vielleicht war er, wie er es in der Vergangenheit gezeigt hatte, bestrebt, seinen Männern ein Beispiel zu geben.

James Haggerty war der erste Mann der 69. New York State Miliz, der in der Schlacht von Bull Run starb. Seine Kampferfahrung dauerte nur wenige Minuten, bevor er getötet wurde und eine Witwe und eine kleine Tochter zurückließ. Später im Jahr sagte Thomas Francis Meagher, Kapitän der Kompanie K (Meagher's Zouaves) der 69 seinen großen, eisernen Rahmen und die kühn gemeißelten Züge, auf denen der Eindruck großer Willenskraft und Intellekts durch ein ständiges Spiel von Humor und die Güte und große Einfachheit seines Herzens gemildert wurde, eingehüllt in seinen rauen alten Mantel, mit seinem Schwert auf seiner Brust gekreuzt, seine Stirn kühn erhoben, als ob er immer noch das Kommando hätte, und das Bewusstsein, seine Pflicht bis zuletzt streng getan zu haben, belebte immer noch das römische Gesicht – da liegt James Haggerty – ein tapfererer Soldat als das Land Sarsfield und Schilde nicht hervorgebracht hat, und deren Name, in Gold in die Farben der Neunundsechzig eingearbeitet, von nun an mit all der Eifersucht und dem Stolz bewacht werden sollte, die ein Regiment einflößt, wo immer seine Ehre auf dem Spiel steht und d seine Standards sind in Gefahr.

Obwohl Meaghers Militärdienst bei der Irish Brigade nicht die Dauer des Krieges dauerte, führte seine Führung und Inspiration die Brigade hervorragend durch viele ihrer härtesten Schlachten.
Ein weiterer irischer Nationalist, der den Kampfgeist der Iren im amerikanischen Bürgerkrieg positiv beeinflusste, war Michael Corcoran. Corcoran wurde in Carrowkeel, County Sligo, Irland, geboren und war ein Mitglied der irischen nationalistischen Guerilla-Truppe, bekannt als Ribbonman. Seine Verbindungen zu dieser Gruppe wurden schließlich 1849 entdeckt, so dass er nach New York City auswanderte, um einer Gefangennahme zu entgehen.

Um eine Position in der Gesellschaft zu erlangen, trat er als Gefreiter der 69. New York State Miliz bei. Dies würde nicht von Dauer sein, da "seine militärische Leidenschaft und seine Vorkenntnisse in militärischer Taktik für ihn ein großer Vorteil waren".

Michael Corcoran (Foto links) stieg im Rang auf und wurde Oberst. In dieser Eigenschaft wurde Corcoran zu einem Helden des irischen Nationalisten sowie der gesamten irischen Einwandererbevölkerung von New York. Er entschied sich, seine Männer bei seinem Besuch nicht vor dem Prinzen von Wales zu zeigen, und sagte, dass "er als Ire in Irland geborene Bürger nicht konsequent zu Ehren des Sohnes eines Herrschers vorführen konnte, unter dessen Herrschaft Irland eine Wüste blieb". und ihre besten Söhne verbannt oder verbannt.“

Seine Aktion führte zu einem Kriegsgericht. Es wurde jedoch wegen des Bedarfs an guten Offizieren für den Bürgerkrieg umgeworfen. Corcoran nahm seinen Rang in der 69. New York wieder auf und war bei der Schlacht von First Manassas anwesend, wo er gefangen genommen wurde. Corcoran sprach später davon, indem er sagte: „Ich habe mich nicht ergeben, bis ich mich selbst gefunden habe, nachdem ich mein Regiment erfolgreich vom Feld genommen hatte, mit nur sieben Mann zurückgelassen und vom Feind umgeben.“

Corcoran wurde schließlich über ein Jahr später ausgetauscht und mit Beifall zurückerhalten. Er erhielt den Rang eines Brigadegenerals und übernahm das Kommando über seine eigenen Truppen, bekannt als Corcorans "Irische Legion". Die erste Schlacht der Legion fand während der Schlacht von Deserted House Virginia statt. Obwohl es sich nicht um eine der größten Schlachten des Krieges handelte, demonstrierte Corcoran unter Beschuss Ruhe und seine Männer zeigten, wie sie Corcoran bewunderten, indem sie seinen Befehlen unter intensiven Kampfbedingungen folgten.

Leider war dies Corcorans letzte große Schlacht, da er später in diesem Jahr getötet wurde, als er von seinem Pferd fiel. Obwohl Corcorans Leben verkürzt wurde, inspirierten seine Legende und der Vorfall mit dem Prinzen von Wales weiterhin Männer, insbesondere diejenigen seiner Legion, die für Uncle Sam und den irischen Stolz kämpften.

Thomas Alfred Smyth (25. Dezember 1832 – 9. April 1865 Foto rechts) war während des amerikanischen Bürgerkriegs Brigadegeneral der Unionsarmee. Er war der letzte im Krieg gefallene General der Union. Im März 1867 wurde er zum Brevet Generalmajor der Freiwilligen ernannt und posthum im Rang vom 7.

Smyth wurde in Ballyhooly in Cork County, Irland, geboren und arbeitete als Jugendlicher auf der Farm seines Vaters. Er wanderte 1854 in die Vereinigten Staaten aus und ließ sich in Philadelphia, Pennsylvania, nieder. Er nahm an der Expedition von William Walker nach Nicaragua teil. Smyth war als Holzschnitzer und Kutschenbauer angestellt. 1858 zog er nach Wilmington, Delaware.

Vom 31. Juli 1864 bis 22. August 1864 und vom 23. Dezember 1864 bis 25. Februar 1865 kommandierte Smyth die 2. Division des Korps. Im April 1865 wurde Smyth in der Nähe von Farmville, Virginia, von einem Scharfschützen durch den Mund geschossen, wobei die Kugel seinen Halswirbel zertrümmerte und ihn lähmte. Smyth starb zwei Tage später in Burke’s Tavern, gleichzeitig mit der Kapitulation von Robert E. Lee und seiner Armee im Appomattox Court House.

Am 18. März 1867 nominierte der Präsident der Vereinigten Staaten Andrew Johnson Smyth für die posthume Ernennung zum Brevet Generalmajor der Freiwilligen, die ab dem 7. am 26. März 1867. Smyth war der letzte Unionsgeneral, der während des Krieges getötet oder tödlich verwundet wurde, und ist auf dem Brandywine Cemetery in Wilmington, Delaware, begraben.

Die Union war nicht der einzige Nutznießer der irischen nationalistischen Führung, da viele Iren im Süden der Meinung waren, dass die Situation in Amerika die Situation in Irland mit Großbritannien widerspiegelte. Sie waren der Meinung, dass eine aggressive große Regierung es mit dem kleineren unabhängigen Staat aufgenommen hatte, und das war etwas, gegen das sie kämpfen konnten. Einer dieser Führer war Patrick Ronayne Cleburne. Cleburne wurde in den späten 1820er Jahren in einer irischen protestantischen Familie der Mittelschicht in der Grafschaft Cork, Irland, geboren. Er hatte den Ehrgeiz, Apotheker zu werden, scheiterte aber bei der Aufnahmeprüfung für das Medizinstudium. Aus wirtschaftlichen Gründen trat er der britischen Armee bei, obwohl er sie für „ein Symbol für Tyrannei“ hielt.

Patrick Cleburnes (Foto links) Die Zeit in der Armee wurde in einer Einheit abgeleistet, die im von einer Hungersnot heimgesuchten Irland zivile Pflichten erfüllte. 1849 holte die Hungersnot schließlich ihn und seine Familie ein, so dass er und seine Schwester nach Amerika auswanderten.

Cleburne ließ sich schließlich in Arkansas nieder, wo er vielen sozialen Clubs beitrat, darunter einer Miliz-Kompanie namens Yell Rifles, und wurde bald zum Kapitän gewählt.

Als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach, war Cleburne für die Yells verantwortlich und führte sie in den Krieg. Bald wurde sein militärisches Können von dem konföderierten Kommandeur William J. Hardee bemerkt und er wurde zum Brigadekommandeur befördert.

Cleburne diente mit Auszeichnung, vor allem mit seinem Stand in Ringgold Gap, wo seine 4.000 Mann die Übermacht der Truppen der General Hooker's Union abwehrten.

Während der Schlacht übernahm Cleburne persönlich das Kommando über seine Batterieeinheiten und wartete darauf, dass die Bundesstreitkräfte auf kurze Distanz kamen. Er hielt seine Männer ruhig, bis der Feind in der genauen Position war, in der seine Geschütze den größten Schaden anrichten konnten. Cleburne rief dann: „JETZT!! Lieutenant, gib es ihnen!“

Der Kanisterschuss verwüstete die Unionslinie und trieb sie zurück. Für diese Tat erhielt Commander Cleburne vom Kongress der Konföderierten eine Citation des Kongresses und erhielt den Spitznamen "Stonewall of the West".

Im November 1864 traf Cleburne sein Schicksal während der Schlacht von Franklin, Tennessee. Während der Schlacht ließ Cleburne zwei Pferde unter sich hervorschießen, zog dann weiter zu Fuß sein Schwert und stürmte kopfstark auf die Bundeslinien zu. Als er seine Männer vorwärts drängte und sich den Brustwehren der Union näherte, wurde ihm durchs Herz geschossen.

Cleburne starb den Heldentod für seine Wahlheimat. Nach dem Lesen seiner Worte kann man jedoch leicht vermuten, dass er in Gedanken auch für Irland sein letztes volles Maß gegeben hat. Dies kann in Cleburnes Vorschlag zur Bewaffnung von Sklaven gesehen werden. In diesem Brief an die Kommandeure der Konföderierten schreibt er: „Zwischen dem Verlust der Unabhängigkeit und dem Verlust der Sklaverei gehen wir davon aus, dass jeder Patriot die letztere freiwillig aufgeben wird – eher den Negersklaven aufgeben, als selbst ein Sklave zu sein. Wenn wir mit dieser Annahme richtig liegen, bleibt nur noch zu zeigen, wie dieses große nationale Opfer aller Wahrscheinlichkeit nach dazu dient, den Erfolgskurs zu ändern und den Eindringling aus unserem Land zu fegen.“

Aus diesem Zitat kann man leicht schließen, dass Cleburne die Parallelen zwischen dem Kampf des Südens im amerikanischen Bürgerkrieg und Irlands Kampf gegen die englische Unterdrückung sah. Er war wie andere Südirländer, die mit einer leidenschaftlichen Leidenschaft dazu inspiriert wurden, sich den Kriegsanstrengungen anzuschließen, um ihre nördlichen Aggressoren zu besiegen.

Die Iren, die die Ähnlichkeiten zwischen dem Süden und den irischen Nationalisten spürten, kämpften mit großer Kraft gegen die Federales und erklärten ihren Wunsch, ihren unterdrückerischen Feind zu unterwerfen, als sie die Namen für ihre Regimenter wählten. Eine Einheit der 1. Missouri-Brigade erinnerte an den Namen des kühnen Robert Emmet und irischen Rebellen und Patrioten, als sie sich dafür entschieden, Emmet Guards genannt zu werden.

Die Emmet Guards haben sich in der Schlacht von Champion Hill, Mississippi, ausgezeichnet.Die Handlung der Schlacht wurde als solche beschrieben: „Mit wehenden Fahnen und dem Schrei der Rebellen aus ihren Mündern. Die Konföderierten von Missouri rückten vor, trieben die Blauröcke zurück, eroberten verlorene Batterien zurück und gewannen viel Boden. Erbitterter Nahkampf wirbelte über das unwegsame Gelände, zwischen den Magnolien, tiefen Schluchten und dichten Wäldern von Champion Hill.“

Die Iren aus Missouri teilten fast die Unionslinie in zwei Teile, bevor Bundesverstärkungen eintrafen und die Rebellen zurücktrieben. Die Iren der Emmet Guards machten ihren Namensvetter stolz, litten aber schwer für ihren Einsatz.

Schlacht von Champion Hill von Kurz & Allison veröffentlicht im Jahr 1887

Ein weiteres südliches Bataillon, das aus dem irischen Nationalismus hervorgegangen war, war Teil des 1. Virginia und benannte die Montgomery Guards nach dem in Irland geborenen amerikanischen revolutionären Kriegshelden General Richard Montgomery.

Darüber hinaus hat diese Einheit eine weitere starke Verbindung zum irischen Patriotismus und Nationalstolz. William Henry Mitchel, der Sohn von John Mitchel Senior, einem im Exil lebenden irischen Revolutionär und Führer der Junge Ire Bewegung, diente in seinen Reihen. John C. Mitchel brachte seinem Sohn die Ideen des irischen Nationalismus bei und erklärte, dass Irlands Kampf fast identisch mit dem des Südens war.

Der junge William nahm diese Ideen in Gettysburg mit in die Schlacht. William wurde zum Farbbarren des 1. Virginia gewählt und führte sie in das, was für immer als Pickett's Charge in Erinnerung bleiben sollte. Er wurde schwer verwundet und sollte nach hinten eskortiert werden, weigerte sich jedoch, mit irischem Stolz die Standarte seines Regiments zu erhöhen. „Es tut uns leid zu erfahren, dass Wm. Mitchel, der jüngste Sohn von John Mitchell, Esq., Herausgeber des Enquirer, der nach der Schlacht von Gettysburg als vermisst gemeldet wurde, soll nun in diesem harten Kampf getötet worden sein. Der junge Mitchel war erst achtzehn Jahre alt und soll ein junger Gentleman von feinen Fähigkeiten und ein ausgezeichneter Soldat gewesen sein, der sich in Gattysburg mit besonderer Tapferkeit benahm. Er hat zwei Brüder im Konföderierten Dienst.“

Der New Yorker Irisch-Amerikaner, obwohl er eine gewerkschaftsfreundliche Nordzeitung war, schloss sich der Trauer um den Sohn des irischen Nationalisten an, obwohl er Konföderierter war. Am 12. September schrieben sie folgende Laudatio:

JOHN MITCHELS JÜNGSTER SOHN
„Wir haben mit aufrichtiger Betroffenheit die Nachricht erhalten, dass William Mitchel, der jüngste von John Mitchels Söhnen, auf dem Schlachtfeld von Gettysburgh tödlich verwundet wurde, durch den unteren Teil des Bauches geschossen. Er war in der Farbgarde des 1. Virginia-Regiments und fiel beim letzten verzweifelten Angriff, den Longstreets Truppen auf die Position machten, in der Nähe der vom 3. Korps gehaltenen Brustwehr. Er war ein junger Bursche von höchstem Versprechen und versäumte es nie, sich bei denjenigen, mit denen er in Kontakt kam, durch die steinerne Güte seines Wesens und die vielen hervorragenden Charakterzüge, die er an den Tag legte, beliebt zu machen. Nur wenige, die sich an den aufgeweckten, aufgeschlossenen Jungen erinnern, der noch vor drei Jahren das Leben eines noch ununterbrochenen Familienkreises in der Nähe dieser Stadt war, werden sich aber dem Bedauern anschließen, mit dem wir jetzt seinen vorzeitigen Sturz auf eine Feld, wo Bruder mit Bruder in tödlichen Konflikten kämpfte, die beiden nichts Gutes bringen konnten. Die Familie von Herrn Mitchel wurde innerhalb weniger Monate schwer getroffen. Erst neulich mussten wir den Tod seiner ältesten Tochter in Paris aufzeichnen, und nun ist eines seiner Kinder zu seiner letzten Ruhe gegangen, weit weg von zu Hause und von den Freunden, deren Fürsorge zumindest die Erleichterung hätte erleichtern können Schritte, die zum Grab führen.'

Die Iren des 1. Virginia kämpften an diesem Tag „nicht nur mit Stolz auf das jahrhundertelange irische revolutionäre Erbe und das Erbe ihrer irischen Rebellen-Vorfahren, sondern auch auf die reichen Traditionen ihres Regiments“.

Der Einsatz des irischen Nationalismus erwies sich als erfolgreiche Motivation für keltische Männer auf beiden Seiten des amerikanischen Bürgerkriegs. Es war eine Quelle der Begeisterung, die andere Regimenter in dem Konflikt nicht hatten. Daher kann man sagen, dass dies eine einzigartige Eigenschaft der Iren war, die sie auf dem Schlachtfeld mächtiger gemacht hätte.

Links: Colonel Patrick Robert Guiney Rechts: Die Farben des 9. Regiments Massachusetts Volunteer Infantry

Links: Pater Thomas Scully Rechts: Pater Scully bereitet sich darauf vor, die Messe zu Bostons Irish 9th in Camp Cass, Arlington Heights, Virginia zu sagen.

Denkmal der irischen Brigade in Antietam


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