Wurde im Ersten Weltkrieg Kavallerie eingesetzt?

Wurde im Ersten Weltkrieg Kavallerie eingesetzt?


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Aufgrund der Natur des Stellungskrieges wäre eine Kavallerie oder ein Reitertrupp im Krieg eher nutzlos gewesen. Aber ich weiß auch, dass die Länder keinen Grabenkrieg erwartet hatten – sie wussten nicht, dass ihre Truppen Löcher in den Boden graben würden, um sich gegen feindliche Maschinengewehre zu verteidigen. Also habe ich mich nur gefragt, ob irgendwelche Länder ihre Kavallerie eingesetzt haben.


Die britische Kavallerie war überraschend erfolgreich, als sie von lokalen Kommandeuren bei kleinen Angriffen eingesetzt wurde, um Lücken in den deutschen Verteidigungslinien auszunutzen, nachdem sich die Deutschen ab Ende 1916 auf die Hindenburg-Linie zurückgezogen hatten. Ungeachtet dessen, was viele schlecht informierte Kommentatoren sagen und viele ziemlich falsche Berichte von Augenzeugen zitieren, die die Grundlagen falsch verstehen, weil sie nicht gesehen haben, was passiert ist, aber dachten, sie wüssten, was hätte passieren sollen, war die Zahl der Todesopfer nicht immer hoch. Angreifende Pferde, die sich schnell bewegten, schafften es, einen Großteil des auf sie gerichteten Maschinengewehrfeuers zu vermeiden. High Wood ist ein gutes Beispiel, obwohl die meisten der oben genannten Verluste noch lange nach der ursprünglichen Ansturmung und Besetzung des High Wood-Hügels erlitten wurden. Der wahre Wert der Kavallerie zeigte sich als Mittel, um eine Lücke auszunutzen und vorzustoßen, um Boden zu besetzen, den die Infanterie zu müde war, um sie zu erreichen. Es funktionierte!

Viele sachkundige Historiker werden auch theoretisieren, dass die deutsche Offensive von 1918 teilweise scheitert, weil den deutschen Generälen keine starken Kavalleriekräfte zur Verfügung standen, um die Briten hart genug zu drängen, um sie vollständig zu brechen. Das Fehlen von Kavallerie auf Brigade- und Divisionsebene führte dazu, dass die deutsche Infanterie vorrückte, ohne die Flanken ihrer Angriffe mit Kavallerie ausreichend schützen zu können.

Vergessen Sie nicht, dass alle modernen Kavalleristen Gewehre trugen und darauf trainiert waren, sie schnell einzusetzen.


Wahrscheinlich ist der einzige große Kavallerieangriff der Australier während der Schlacht von Beer Sheva. Die ANZAC-Streitkräfte waren in der Tat berittene Infanterie und der Angriff wurde mit Infanteriewaffen durchgeführt (keine Lanzen, sondern Gewehre mit Bajonetten), was für türkische Verteidiger überraschend war. Es ging so schnell, dass die Türken keine Brunnen zerstören konnten.

An anderen Fronten (insbesondere in Polen, Russland und Rumänien) übernahm die Kavallerie Aufklärungsaufgaben, spielte aber in keinem Gefecht eine größere Rolle. Viele Kavalleristen wechselten die Kräfte; eines der bemerkenswertesten Beispiele war Manfred von Richthofen, der beste Pilot während des Krieges. Er hatte den Rang Rittmeister, der Kavalleriekapitän ist. Sein Bruder Lothar, ebenfalls ein berühmtes Ass, war ebenfalls Kavallerie.


Jawohl. Siehe Wikipedia.

Alle großen Kämpfer des Ersten Weltkriegs (1914-1918) begannen den Konflikt mit Kavalleriekräften. Die Mittelmächte Deutschland und Österreich-Ungarn hörten kurz nach Kriegsbeginn auf, sie an der Westfront einzusetzen. Sie wurden bis weit in den Krieg hinein in begrenztem Umfang an der Ostfront eingesetzt. Das Osmanische Reich setzte während des Krieges ausgiebig Kavallerie ein. Auf der Seite der Alliierten setzte das Vereinigte Königreich während des gesamten Krieges berittene Infanterie- und Kavallerieangriffe ein, aber die Vereinigten Staaten setzten Kavallerie nur für kurze Zeit ein. Obwohl sie an der Westfront nicht besonders erfolgreich war, hatte die alliierte Kavallerie im Nahen Osten einige Erfolge, möglicherweise weil sie einem schwächeren und technologisch weniger fortgeschrittenen Feind gegenüberstand. Russland setzte Kavalleriekräfte an der Ostfront ein, jedoch mit begrenztem Erfolg.

Obwohl der Grabenkrieg das Bild des Ersten Weltkriegs ist, wurde nicht der gesamte Krieg von oder in Schützengräben geführt.

Zum Beispiel,

Einer der letzten Kavallerieangriffe des Krieges kam 1916 in der Schlacht an der Somme. Der Angriff erfolgte am 14. Juli auf High Wood - einen deutschen Stützpunkt, der den britischen Vormarsch aufhielt. Männer des 20. Deccan Horse, einer indischen Kavallerieeinheit, griffen die deutschen Stellungen an. Bewaffnet mit Lanzen erreichten einige der Männer den Wald, obwohl sie bergauf gingen, was die heranstürmenden Pferde verlangsamte. Einige Deutsche ergaben sich, als sie im Wald auf Kavallerie trafen - etwas, das sie nicht erwartet hatten. Der Angriff war zwar mutig, aber mit 102 getöteten Männern und 130 Pferden sehr kostspielig.

Das sind nur 10 Minuten kursorischer Recherche; ein erfahrenerer Gelehrter könnte zweifellos andere Beispiele hervorbringen.


Kavallerie wurde sicherlich während des Ersten Weltkriegs eingesetzt.

Es sei daran erinnert, dass der Erste Weltkrieg ein Weltkrieg war und sich nicht auf den zermürbenden Grabenkrieg an der Westfront beschränkte, der oft das erste Bild ist, das den Menschen in den Sinn kommt, wenn sie an diesen Krieg denken.


Um nur ein Beispiel von einem anderen Kriegsschauplatz zu nennen: Die Schlacht von Beerscheba im osmanischen Syrien am 31. Oktober 1917 beinhaltete den "letzten erfolgreichen Kavallerieangriff in der Geschichte". Die 4. Brigade der Australian Light Horse griff türkische Stellungen in der Stadt an (unterstützt von britischer Artillerie, die türkische Maschinengewehrstellungen erfolgreich unterdrückte).

Es scheint angemessen, diese Frage heute zu beantworten, anlässlich des 100. Jahrestages des Angriffs der Australian Light Horse, die maßgeblich an der Einnahme der Stadt Beersheba beteiligt war.

Die Einnahme von Beerscheba durchbrach die Verteidigungslinie Gaza-Beerscheba, und die osmanische 7. und 8. Armee wurden zum Rückzug gezwungen. Gaza sollte eine Woche später fallen und am 9. Dezember 1917 marschierten britische Truppen in Jerusalem ein.


Auf die Gefahr hin, hier ein totes Pferd auszupeitschen, müssen wir meiner Meinung nach noch einen anderen Aspekt erwähnen - die Haltung der Spitzenkommandanten. Das krasseste Beispiel, das mir einfällt, ist Haig, der bekanntlich jungen Offizieren erzählt hat (die Bemerkung mag apokryph sein, aber sicherlich seine aufgezeichneten Meinungen widerspiegeln) in Juli 1914:

Ich hoffe, keiner von Ihnen, meine Herren, ist so töricht zu glauben, dass Flugzeuge nützlich für Aufklärungszwecke im Krieg eingesetzt werden. Es gibt nur eine Möglichkeit für Kommandeure, Informationen durch Aufklärung zu erhalten, und das ist durch die Kavallerie

Nun, das mag verständlich sein, aber erstaunlicherweise blieb der Mann bei dieser Meinung und das hatte er auch zu sagen 1926 (ja, neunzehnhundertsechsundzwanzig, acht Jahre nach Kriegsende):

Ich glaube, dass der Wert des Pferdes und die Chancen für das Pferd in der Zukunft wahrscheinlich so groß sein werden wie eh und je. Flugzeuge und Panzer sind nur Beiwerk für die Menschen und das Pferd, und ich bin sicher, dass Sie mit der Zeit genauso viel Verwendung für das Pferd - das wohlerzogene Pferd - finden werden, wie Sie es in der Vergangenheit getan haben.

(zitiert von einer Seite, die einen wirklich bewundernswerten Job macht, Haig aufzuspießen).

Allerdings waren nicht alle Kavalleriekommandanten des Ersten Weltkriegs blutig grausame Schlächter wie Haig. Ein Beispiel für einen Kavalleriegeneral, der sowohl seine Arbeit (an der Ostfront) gut machte und dabei genug lernte, um zu erkennen, dass die Kavallerie vorbei war, ist Mannerheim.

Eine weitere erwähnenswerte Sache: Celaya.


Kavallerie wurde im Ersten Weltkrieg nur sporadisch eingesetzt. An der Westfront gab es nur eine Handvoll Divisionen, die für "Sonderdienste" wie Aufklärung und Transport eingesetzt wurden. http://en.wikipedia.org/wiki/British_cavalry_during_the_First_World_War

An der Ostfront, wo die Entfernungen größer waren, wurde Kavallerie als "Speerspitze" eingesetzt, z.B. von den Deutschen in der Schlacht von Tannenburg und von Russlands General Brusilov.

Kavallerie wurde auch in "peripheren" Gebieten wie der Invasion des Irak (damals vom Osmanischen Reich) eingesetzt.


Sie wurden auf jeden Fall benutzt. Aber siehe John Terraine. Er hielt es für unverantwortlich, eine Offensive zu planen, ohne Kavallerie einzusetzen, um einen Erfolg auszunutzen. Panzer von 1916 konnten einbrechen, aber nicht ausnutzen. Kavallerie konnte ihre traditionelle Rolle der Ausbeutung nicht erfüllen, Stacheldraht und ein Maschinengewehr stoppten sie.

Sie hatten nicht das, was sie brauchten – den Blitzkrieg-Panzer. Die Kriegsführung befand sich in einer technologischen Lücke. 1. Weltkrieg - auch der einzige Krieg, der ohne Sprachbefehl geführt wurde.


Der letzte große Kavallerieangriff des Ersten Weltkriegs: Die Jodhpur Lancers

Während des Ersten Weltkriegs wurde Kavallerie in der Kriegsführung weitgehend bedeutungslos. Maschinengewehre, Repetiergewehre und das Aufkommen des Stellungskrieges machten das Schlachtfeld für berittene Angriffe fast unmöglich. Aber im September 1918 griffen die Jodhpur Lancers, eines der Elite-Kavallerieregimenter Indiens, die deutsche und türkische Verteidigung in der Mittelmeerstadt Haifa an, was als der letzte große Kavallerieangriff der Geschichte beschrieben wurde.

Pratap Singh wurde im Oktober 1845 als dritter Sohn von Maharaja Takhat Singh, dem Herrscher des Fürstenstaates Jodhpur im Nordwesten Indiens, geboren. Pratap Singh lernte als kleiner Junge das Reiten und Schießen und diente während des Zweiten Afghanistankrieges Ende der 1870er Jahre in der britischen Armee.

Singhs Erfahrungen führten dazu, dass er sich für die Idee interessierte, eine Armee für den Staat Jodhpur zu bilden. Der Staat hatte zwar das, was als bewaffnete Streitmacht galt, aber er war schlecht diszipliniert und fast vollständig ohne Ausbildung. Singh beschloss, sein eigenes Regiment von Lanzenreitern zu bilden.

Sir Pratap Singh von Idar

Mit Zustimmung seines Vaters stellte er sechzig seiner Anhänger Pferde, Waffen und Uniformen zur Verfügung, während Singh zum Oberstleutnant der Kavallerie ernannt wurde. Im Jahr 1889 forderte die koloniale indische Regierung, dass jeder Fürstenstaat Militäreinheiten aufstellen sollte, um mit den kaiserlichen Streitkräften zu dienen.

Singhs kleine Streitmacht erweiterte sich schnell zu einem Regiment von dreihundert berittenen Männern, den Sardar Rissala (Jodhpur Lancers).

In den späten 1800er Jahren wurden die Jodhpur Lancers zu einem der bekanntesten und glamourösesten Regimenter in Indien. Sie haben das Motto übernommen Jo Hokum (Ich gehorche) und der Reichtum des Maharadschas sorgten dafür, dass die Einheit immer hervorragend ausgestattet und montiert war.

Kaiserliche Diensttruppen um 1908

Inzwischen war das Poloteam des Regiments sehr erfolgreich und reiste bis nach Großbritannien, um an Wettbewerben teilzunehmen. Darüber hinaus verkehrte Pratap Singh mit einigen der ranghöchsten Offiziere der britischen Armee und mit Mitgliedern der britischen Königsfamilie, die Jodhpur oft besuchten.

Obwohl die Lanciers gelegentlich in Aktionen gegen rebellische Stämme verwickelt waren, wollte Singh vor allem seine Männer zum Einsatz für das Britische Empire führen. Im Jahr 1900 bekam er die Chance, dass die Jodhpur Lancers als Teil einer multinationalen Streitmacht britischer, russischer, japanischer, deutscher und amerikanischer Truppen nach China beordert wurden, um die Boxer-Rebellion zu bekämpfen.

NSW Marinekontingent & 12 pdr 8 cwt gun Boxer Rebellion

Pratap Singh führte, als die Lanciers endlich auf den Feind trafen. Bis er jedoch einen feindlichen Soldaten persönlich tötete, benutzten seine Truppen nur das stumpfe Ende ihrer Lanzen, da es für die Ehre des Regiments wichtig war, dass der Kommandant das erste Blut abnahm.

Dies tat er, und obwohl die Lanciers relativ wenig Gefechte sahen, leisteten sie gute Leistungen. Singh wurde später in den Rang eines Generalmajors befördert und zum Ehrenritterkommandanten des Order of the Bath (KCB) ernannt.

Als der Erste Weltkrieg 1914 begann, bot Sir Pratap Singh sofort an, die Jodhpur Lancers nach Frankreich zu führen, wo er hoffte, gegen die Deutschen kämpfen zu dürfen. Als er erfuhr, dass kaum eine Kavallerieeinheit in den Krieg verwickelt werden könnte, antwortete er: “Ich werde eine Gelegenheit machen!”

Pratap Singh im Jahr 1914

Die Jodhpur Lancers kamen im Oktober 1914 in Flandern an und blieben über drei Jahre an der Westfront. Dort nahmen sie an mehreren erfolglosen Versuchen teil, deutsche Linien zu durchbrechen, unter anderem an der Schlacht von Cambrai, wo sie britischen Panzern folgten.

Anfang 1918 wurde das Regiment der 15. Imperial Service Cavalry Brigade zugeteilt. Mit der Brigade wurden sie als Teil einer Expeditionstruppe zuerst nach Ägypten und dann in das britische Mandatsgebiet Palästina (heute Israel) geschickt, wo britische Truppen gegen türkische und deutsche Truppen kämpften.

Ein Mark IV (männlich) Panzer des ‘H’ Battalion, ‘Hyacinth’, graben in einem deutschen Graben während der Unterstützung des 1. Bataillons, Leicestershire Regiment in der Nähe von Ribecourt während der Schlacht von Cambrai, 20. November 1917.

Zu diesem Zeitpunkt war Sir Pratap Singh 73 Jahre alt und viele seiner Untergebenen drängten ihn, eine weniger aktive Rolle bei der Führung des Regiments zu übernehmen. Trotzdem weigerte er sich und verbrachte oft ganze Tage im Sattel und nächtelang mit seinen Männern in der Wüste.

Während des britischen Vormarsches im September 1918 waren die Jodhpur Lancers ununterbrochen im Einsatz. An einem Punkt verbrachte Pratap Singh über dreißig Stunden im Sattel und das Regiment legte in dreißig Tagen mehr als 500 Meilen zurück.

Am 23. September 1918 erhielt die Imperial Service Cavalry Brigade den Befehl, die strategisch wichtige und stark verteidigte Hafenstadt Haifa einzunehmen. Türkische Truppen hatten vor der Stadt Stellung bezogen und wurden auf den Hügeln darüber von deutscher und österreichisch-ungarischer Artillerie unterstützt.

Indische Jodhpur-Lanzenritter marschieren durch Haifa, nachdem es gefangen genommen wurde

Zu diesem Zeitpunkt war Pratap Singh an Fieber erkrankt, das durch Erschöpfung verschlimmert wurde. In seiner Abwesenheit wurden die Lancers von Major Dalpat Singh angeführt.

Eine Einheit der Mysore Lancers wurde geschickt, um deutsche und österreichisch-ungarische Geschützstellungen anzugreifen, während den Jodhpur Lancers befohlen wurde, die Stadt selbst anzugreifen. Die vierhundert Jodhpur Lancers stellten sich in einer Kampfformation im Osten der Stadt auf, 4000 Meter vom Feind entfernt. Sie standen fast eintausend verschanzten türkischen Truppen gegenüber, die durch Stacheldraht geschützt und von mindestens vier Maschinengewehren bedeckt waren.

Mysore Lancer Sowar und Pferd

Unter der Führung von Major Dalpat Singh begann das Regiment auf die türkischen Linien zu traben. Ohne das ständige feindliche Feuer zu ignorieren, beschleunigten sie im Galopp, bis sie, als sie eine enge Schlucht in der Nähe der Schanzen durchquerten, den "Einbruchspunkt" erreichten und beschleunigte in den letzten Galopp. Fast sofort fiel Major Singh, tödlich verwundet durch eine türkische Kugel.

Wütend vor Wut über den Verlust ihres Kommandanten, stürzten sich die verbliebenen Jodhpur Lancers auf die türkischen Stellungen. Viele Männer und Pferde wurden durch den Hagel von Gewehr- und Maschinengewehrfeuer zu Fall gebracht, aber als sie in die Grabenlinie einschlugen, richteten die Überlebenden mit Lanze und Säbel ein schreckliches Gemetzel an.

Schusslinie einer Truppe von Jodhpur Lancers

Betäubt von der Heftigkeit des Angriffs flohen die türkischen Truppen mit den Lanzenreitern auf den Marktplatz. Kurze Zeit später ergaben sich die Verteidiger von Haifa massenhaft.

Nach mehr als vierhundert Jahren türkischer Besatzung war Haifa endlich in britischer Hand. 700 türkische Truppen wurden zusammen mit sechzehn Artilleriegeschützen und zehn Maschinengewehren gefangen genommen. In der offiziellen Geschichte des britischen Feldzugs in Palästina, die 1919 veröffentlicht wurde, hieß es über den Angriff der Jodhpur Lancers, dass “Keine bemerkenswerten Kavallerieaktionen dieser Größenordnung mehr während des gesamten Feldzugs bekämpft wurden.”

Truppen von Jodhpur Lancers in Aktion abgestiegen

Der Angriff war die letzte große Kavallerieaktion der britischen Armee in Kriegszeiten. Die Jodhpur Lancers kämpften im Zweiten Weltkrieg erneut für die Briten, aber bis dahin hatten sie ihre Pferde gegen gepanzerte Fahrzeuge getauscht. Die Einheit wurde später nach der Unabhängigkeit im Jahr 1947 in die indische Armee aufgenommen.

Nach dem Ersten Weltkrieg kehrte Sir Pratap Singh nach Jodhpur zurück, wo er 1922 im Alter von 77 Jahren starb. Zum Zeitpunkt seines Todes war sein voller und ziemlich einschüchternder Titel Generalleutnant Seine Hoheit Maharajadhiraja Maharaja Shri Sir Pratap Singh Sahib Bahadur, GCB, GCSI, GCVO.

Offiziere der Jodhpur Lancers

Seinem Andenken dient jedoch vielleicht am besten eine Beschreibung von Sir Pratap Singh, die General Harbord, ein Freund und Kommandant der Imperial Service Cavalry Brigade, zur Verfügung gestellt hat:

“Ich habe ihn immer als den besten Indianer angesehen, den ich je kennengelernt habe–loy bis ins Mark, ein Sportler bis in die Fingerspitzen, ein galanter Soldat und ein echter Gentleman.”


Eröffnungskämpfe

Bei den ersten Auseinandersetzungen des Krieges wurde die Kavallerie in ihrer traditionellen Rolle eingesetzt. Berittene Männer wurden vorausgeschickt, um das Gelände und die feindlichen Formationen auszukundschaften. Sie bildeten manchmal Brückenköpfe, in die andere Truppen vorstoßen konnten.

Eine der erfolgreichsten Expeditionen wurde vom deutschen Leutnant Hyazinth von Strachwitz, später Panzerkommandant im Zweiten Weltkrieg, angeführt. Der 21-jährige Strachwitz, ein Offizier der Garde-Kavallerie, meldete sich freiwillig zu einer gefährlichen Fernpatrouille. Mit 16 handverlesenen Männern verbrachte er sechs Wochen damit, hinter der französischen Armee herumzustreifen, Informationen zu sammeln, Telegrafenleitungen zu durchtrennen und Eisenbahnschienen in die Luft zu sprengen. Sie schufen in Paris Angst und lenkten Soldaten ab, um sie zu jagen. Sie wurden schließlich gefangen genommen, hatten aber viel erreicht.

Es kam zu Kämpfen zwischen Kavallerie-Truppen. Am 6. September 1914 kämpften die deutschen 1st Guard Dragoner bei Moncel gegen die britischen 9th Lancers.


Anforderung

Vor dem Krieg wurde eine Volkszählung der britischen Pferde durchgeführt, bei der festgestellt wurde, wie viele verfügbar waren, wie viel sie fraßen und für welche Art von Arbeit sie geeignet waren. Ihr nächster Bahnhof wurde ebenfalls aufgeführt.

In den ersten Wochen des Konflikts requirierte die Armee rund 120.000 Pferde von der Zivilbevölkerung. Besitzer, die nicht nachweisen konnten, dass ihre Pferde für wesentliche Transport- oder landwirtschaftliche Aufgaben benötigt wurden, mussten sie abgeben.

Dr. Reginal Hill arbeitete für das Army Remount Department. Auf seinen Reisen durch das Land benutzte er den untenstehenden Briefkasten. Es enthält alles, was er brauchte, um Pferde für die Armee zu kaufen, darunter ein Scheckheft, zahlreiche amtliche Formulare und Etiketten sowie ein Brenneisen.

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Stationäre Box für den Kauf von Pferden, die von Dr. Reginal Hill von der Army Remount Department, c1914

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Abdruckauftrag für die Beschlagnahme von Pferden, um 1914


Kavallerie und Erster Weltkrieg

In den frühen Tagen des Ersten Weltkriegs war Kavallerie eine verheerende Waffe, wenn sie gegen Infanterie eingesetzt wurde. Ein britischer Kavallerieangriff in der Schlacht von Mons reichte aus, um die vorrückenden Deutschen aufzuhalten. Mit dem Aufkommen des statischen Stellungskrieges wurde der Einsatz von Kavallerie jedoch selten. Stacheldraht, Schlamm und Maschinengewehre waren für jeden Kavalleriesoldaten eine tödliche Kombination. Pferde wurden zu Lasttieren, im Gegensatz zu ihren strategischen Auswirkungen auf die Westfront in Bezug auf ihren Einsatz bei Kavallerieangriffen.

Einer der letzten Kavallerieangriffe des Krieges kam 1916 in der Schlacht an der Somme. Der Angriff erfolgte am 14. Juli auf High Wood – einen deutschen Stützpunkt, der den britischen Vormarsch aufhielt. Männer des 20. Deccan Horse, einer indischen Kavallerieeinheit, griffen die deutschen Stellungen an. Mit Lanzen bewaffnet erreichten einige der Männer den Wald, obwohl sie bergauf gingen, was die heranstürmenden Pferde verlangsamte.Einige Deutsche ergaben sich, als sie im Wald auf Kavallerie trafen – was sie nicht erwartet hatten. Der Angriff war zwar mutig, aber mit 102 getöteten Männern und 130 Pferden sehr kostspielig. Nur zwei Monate später wurde der Panzer in der Schlacht eingesetzt und signalisierte damit das Ende aller Erfolgschancen, die ein Kavallerieangriff haben könnte.


Tiere im Ersten Weltkrieg, 1914-1918

Ein einzelner Soldat auf seinem Pferd, während einer Kavalleriepatrouille im Ersten Weltkrieg. Zu Beginn des Krieges verfügte jede größere Armee über eine beachtliche Kavallerie, die zunächst gute Leistungen erbrachte. Die Entwicklung von Stacheldraht, Maschinengewehren und Grabenkriegen machte jedoch Angriffe vom Pferderücken aus an der Westfront bald viel kostspieliger und ineffektiver. Kavallerieeinheiten erwiesen sich während des Krieges jedoch auf anderen Kriegsschauplätzen als nützlich, einschließlich der Ostfront und des Nahen Ostens.

Das Ausmaß des logistischen Apparats, der den Krieg möglich gemacht hat, ist kaum vorstellbar. Unter den ehemaligen Schlachtfeldern Belgiens und Frankreichs sind heute noch Hunderte Tonnen Waffen zu entdecken. Die Zahl und das Gewicht sind enorm: Während der Schlacht von Verdun zum Beispiel wurden etwa 32 Millionen Granaten abgefeuert, während das britische Sperrfeuer vor der Schlacht an der Somme etwa 1,5 Millionen Granaten abfeuerte (insgesamt wurden fast 250 Millionen Granaten von britische Armee und Marine während des Krieges).

Gasangriff an der Westfront, in der Nähe von St. Quentin 1918 - ein deutscher Botenhund wird von seinem Führer losgelassen. Hunde wurden während des gesamten Krieges als Wachen, Kundschafter, Retter, Boten und mehr eingesetzt.

Eisenbahnen, Lastwagen und Schiffe transportierten diese Munition für einen Großteil ihrer Reise, aber sie waren für ihren Transport auch auf Hunderttausende von Pferden, Eseln, Ochsen und sogar Kamelen oder Hunden angewiesen. Feldgeschütze wurden von Gespannen von sechs bis zwölf Pferden in Position gezogen und die Toten und Verwundeten in von Pferden gezogenen Krankenwagen abtransportiert.

Auch die Millionen Mann an der Front und hinter den Linien mussten ernährt und mit Ausrüstung versorgt werden, die wiederum zum großen Teil von vierbeinigen Lasttieren gezogen wurde. Wegen des tiefen Schlamms und der Krater im vorderen Bereich konnte vieles davon nur von Maultieren oder Pferden getragen werden. Sogar die britische Armee, die sich rühmen konnte, die am stärksten mechanisierte der kriegführenden Streitkräfte zu sein, verließ sich für ihren Transport weitgehend auf Pferdestärken, die größtenteils vom Army Service Corps organisiert wurden: Im November 1918 verfügte die britische Armee über fast 500.000 Pferde, die half, jeden Monat 34.000 Tonnen Fleisch und 45.000 Tonnen Brot zu verteilen.

Deutsche Soldaten posieren in der Nähe eines Pferdes, das mit einem speziell angefertigten Rahmen montiert ist, in dem ein erbeutetes russisches Maxim M1910-Maschinengewehr samt Radhalterung und Munitionskiste untergebracht war.

Bandagen aus dem Bausatz eines britischen Hundes, Ca. 1915.

Die Tiere selbst mussten gefüttert und getränkt werden, und britische Pferde mussten jeden Monat etwa 16.000 Tonnen Futter tragen. Insgesamt waren von allen Seiten vielleicht sechs Millionen Pferde im Einsatz. Die Pflege dieser Tiere waren speziell ausgebildete Soldaten, die aus ihren Berufen vor dem Krieg die Pflege solcher Tiere wussten und die auch in modernen Methoden der Tierhaltung geschult wurden (obwohl der Ausbildungsstand von Armee zu Armee unterschiedlich war).

Ohne die Millionen von Pferden, Maultieren und Eseln an den verschiedenen Fronten wäre der Zermürbungskrieg unmöglich gewesen. Die Verluste durch Erschöpfung, Krankheiten (zB Infektion durch die Tsetsefliege in Ostafrika), Hunger und feindliche Aktionen waren hoch. 120.000 Pferde wurden in einem Jahr in britischen Veterinärspitälern behandelt, von denen viele Feldlazarette waren.

Eine Taube mit einer kleinen Kamera. Die trainierten Vögel wurden von dem deutschen Staatsbürger Julius Neubronner vor und während der Kriegsjahre experimentell verwendet, um Luftbilder aufzunehmen, wenn ein Timer-Mechanismus auf den Auslöser klickte.

Die Versorgung mit Pferden und anderen Tieren war der Führung aller Seiten ein großes Anliegen. Bei Kriegsausbruch lag der Pferdebestand Großbritanniens unter 25.000, und so wandte es sich an die Vereinigten Staaten (die während des Krieges rund eine Million Pferde lieferten), Kanada und Argentinien.

Deutschland hatte sich mit einem umfangreichen Zucht- und Registrierungsprogramm auf den Krieg vorbereitet und hatte zu Kriegsbeginn ein Verhältnis von einem Pferd zu drei Männern. Doch während die Alliierten Pferde aus Amerika importieren konnten, konnten die Mittelmächte ihre Verluste nur durch Eroberung ausgleichen und requirierten viele Tausend aus Belgien, aus französischem Invasionsgebiet und aus der Ukraine. Die Schwierigkeit, Pferde zu ersetzen, trug wohl zur letztendlichen Niederlage der Mittelmächte bei.

Entladen eines Maultiers in Alexandria, Ägypten, im Jahr 1915. Der eskalierende Krieg trieb Großbritannien und Frankreich dazu, Pferde und Maultiere zu Hunderttausenden aus Übersee zu importieren. Verwundbare Transportschiffe waren häufige Ziele der deutschen Marine und schickten Tausende von Tieren auf den Meeresgrund.

Trotz Maschinengewehr, Stacheldraht und Gräben (oder dichten Büschen in der Levante) erwies sich die Kavallerie während des Konflikts als bemerkenswert effektiv, wo mobile Kämpfe stattfinden konnten. Kavallerie erlebte bei Mons beträchtliche Aktionen, und russische Kavallerie drang in den frühen Phasen des Krieges tief in Deutschland ein. Kavallerie wurde auch später im Krieg noch gelegentlich in ihrer traditionellen Rolle als Stoßtrupp eingesetzt.

Kavallerie war in Palästina wirksam, wurde jedoch durch dichtes Gebüsch ebenso behindert wie durch Stacheldraht. Kavalleristen aus Großbritannien und ihren Kolonien wurden für den Kampf zu Fuß und zu Pferd ausgebildet, was möglicherweise darauf zurückzuführen ist, dass Pferde während des Konflikts häufiger von diesen Armeen als von anderen europäischen Streitkräften eingesetzt wurden. Aber die meisten Militärtaktiker hatten bereits erkannt, dass die Bedeutung der berittenen Soldaten im Zeitalter des mechanisierten Krieges nachgelassen hatte, eine Verschiebung, die sich bereits im amerikanischen Bürgerkrieg abzeichnete.

Sergeant Stubby war der meistdekorierte Kriegshund des Ersten Weltkriegs und der einzige Hund, der im Kampf zum Sergeant befördert wurde. Der Boston Bull Terrier begann als Maskottchen der 102. Infanterie der 26. Yankee-Division und wurde schließlich zu einem vollwertigen Kampfhund. An die Front gebracht, wurde er früh bei einem Gasangriff verletzt, was ihm eine Gassensibilität verlieh, die es ihm später ermöglichte, seine Soldaten durch Laufen und Bellen vor ankommenden Gasangriffen zu warnen. Er half dabei, verwundete Soldaten zu finden, nahm sogar einen deutschen Spion gefangen, der versuchte, die Schützengräben der Alliierten zu kartieren. Stubby war der erste Hund, der jemals einen Rang in den Streitkräften der Vereinigten Staaten erhielt, und wurde für seine Teilnahme an siebzehn Gefechten und zweimal verwundet hoch dekoriert.

Wo Kavallerieregimenter an der Westfront unterhalten wurden, hielten sie viele für eine Belastung für Männer und Ressourcen und für sinnlos angesichts von Maschinengewehren. Dies geschah trotz der Wertschätzung, die solche Regimenter in der traditionellen militärischen Vorstellung noch genoss, und der öffentlichen Popularität des Bildes des schneidigen Kavalleristen.

Mitglieder des Kavallerieregiments Royal Scots Grays ruhen ihre Pferde am Straßenrand in Frankreich aus.

Tiere spielten nicht nur als Lastentiere oder Kampfteilnehmer, sondern auch in der Kommunikation eine wichtige Rolle. Vor allem von den deutschen Streitkräften wurden ausgebildete Hunde verwendet, um Nachrichten von den Frontlinien zu überbringen, und beide Seiten setzten besonders intensiv auf Tauben. Trainierte Vögel, die mit 40 km/h oder schneller fliegen konnten, leiteten Nachrichten von den Frontlinien an die Zentrale zurück, oft zuverlässiger oder sicherer als Telekommunikation oder Funk.

Marineschiffe, U-Boote und Militärflugzeuge beförderten routinemäßig mehrere Tauben, die im Falle eines Untergangs oder einer Bruchlandung eingesetzt wurden. Mobile Brieftauben-Einheiten fungierten als Kommunikationsknotenpunkte, und in Großbritannien halfen Taubenzüchter bei der Zucht und Ausbildung für die Kriegsanstrengungen. Die Franzosen setzten rund 72 Taubenschläge ein.

Tauben erregten auch die allgemeine Vorstellungskraft, wobei ein amerikanischer Vogel, "Cher Ami", eine französische Medaille für ihre Verdienste im amerikanischen Sektor in der Nähe der Stadt Verdun erhielt. Bei ihrem letzten Einsatz hat sie trotz Brustschuss ihre Botschaft erfolgreich überbracht und mit ihrer Nachricht angeblich 194 amerikanischen Soldaten das Leben gerettet.

In Kemmel, Westflandern, Belgien. Die Wirkung des feindlichen Artilleriefeuers auf deutsche Krankenwagen im Mai 1918.

Tiere erfüllten auch während des Krieges wichtige psychologische Funktionen. Das Militär hatte schon lange eine enge Verbindung zu Tieren, entweder als Symbol des Mutes (wie Löwen) oder durch das Bild des Kriegers und seines Pferdes. Ebenso könnte der Feind als wütendes Tier dargestellt werden, wie die alliierte Propaganda die deutsche Kriegsmaschinerie präsentierte. Die Mittelmächte genossen es, das Britische Empire als einen doppelzüngigen, kolonisierenden „Oktopus“ darzustellen, ein Bild, das wiederum von den Franzosen gegen sie verwendet wurde.

Regimenter und andere Militärgruppen verwendeten oft Tiere als ihr Symbol, um Wildheit und Tapferkeit zu betonen, und adoptierten auch Maskottchen, sowohl als Mittel, um Kameradschaft zu schmieden und die Moral aufrechtzuerhalten. Ein kanadisches Bataillon brachte sogar einen Schwarzbären mit nach Europa, der dem Londoner Zoo übergeben wurde, wo die Kreatur die fiktive Figur von Winnie the Pooh inspirierte.

Krankenhaus des Roten Halbmonds in Hafir Aujah, 1916.

Es gibt viele Geschichten über die enge Beziehung zwischen Mensch und Tier, sei es als Erinnerung an ein friedlicheres Leben zu Hause auf dem Bauernhof oder als Quelle der Kameradschaft angesichts der Unmenschlichkeit des Menschen. Es wird behauptet, dass Kommunikationshunde bei britischen Soldaten von geringem Nutzen waren, da sie zu viel gestreichelt wurden und zu viele Rationen von Männern in den Schützengräben erhielten.

Die Nähe brachte auch den Männern an der Front Gefahren mit sich. Dung brachte Krankheiten mit sich, ebenso wie die verwesenden Körper toter Pferde und Maultiere, die nicht aus dem Schlamm oder dem Niemandsland entfernt werden konnten.

Ein Korporal, wahrscheinlich Mitarbeiter des 2nd Australian General Hospital, hält 1915 in Kairo einen Koala, ein Haustier oder Maskottchen.

Auch die Tiere zu Hause litten. Viele in Großbritannien wurden bei einer Invasionsangst getötet, und anderswo führte Nahrungsmittelknappheit zu Hunger und Tod. Der Mangel an Pferden und anderen Lasttieren führte manchmal zum genialen Einsatz von Zirkus- oder Zootieren wie Lizzie, der Elefanten, die Kriegsdienst für die Fabriken von Sheffield leistete. Insgesamt führte der Erste Weltkrieg, bei dem 10 Millionen Soldaten starben, auch zum Tod von 8 Millionen Militärpferden.

Türkische Kavallerieübungen an der Front von Saloniki, Türkei, März 1917.

Ein Botenhund mit einer an einem Geschirr befestigten Spule zum Verlegen einer neuen elektrischen Leitung im September 1917.

Ein indischer Elefant aus dem Hamburger Zoo, der 1915 von Deutschen in Valenciennes, Frankreich, verwendet wurde, um Baumstämme zu transportieren. Als sich der Krieg hinzog, wurden Lasttiere in Deutschland knapp, und einige Zirkus- und Zootiere wurden für die Armee requiriert.

Deutsche Offiziere in einem Auto auf der Straße mit einem Konvoi von Waggons Soldaten entlang der Straße.

“Diese Brieftauben tun viel, um das Leben unserer Jungen in Frankreich zu retten. Sie fungieren als effiziente Boten und Entsendungsträger nicht nur von Division zu Division und von den Schützengräben ins Hinterland, sondern werden auch von unseren Fliegern verwendet, um die Ergebnisse ihrer Beobachtungen zurückzugeben”.

Tauben der belgischen Armee. Hinter den Frontlinien wurden Brieftaubenstationen eingerichtet, die Tauben selbst nach vorn geschickt, um später mit an die Beine gebundenen Botschaften zurückzukehren.

Zwei Soldaten mit Motorrädern, jedem ein Weidenkorb auf den Rücken geschnallt. Ein dritter Mann legt eine Taube in einen der Körbe. Im Hintergrund gibt es zwei mobile Taubenschläge und einige Zelte. Der Soldat in der Mitte hat das Granatenabzeichen der Royal Engineers über den Chevrons, die zeigen, dass er ein Sergeant ist.

Eine Brieftaube wird von britischen Truppen an der Westfront, 1917, an eine Brieftaube angehängt. Eine der Brieftauben Frankreichs, namens Cher Ami, wurde mit dem französischen “Croix de Guerre mit Palm” für heldenhaften Dienst mit 12 wichtigen Botschaften ausgezeichnet während der Schlacht von Verdun.

Ein Zugpferd, das an einen Pfosten gehängt wurde, sein Partner wurde gerade von einem Granatsplitter getötet, 1916.

Das katzenartige Maskottchen des leichten Kreuzers HMAS Encounter, das aus der Mündung einer 6-Zoll-Kanone späht.

General Kamio, Oberbefehlshaber der japanischen Armee beim offiziellen Einzug in Tsing-Tau, Dezember 1914. Der Einsatz von Pferden war während des Ersten Weltkriegs für Armeen auf der ganzen Welt von entscheidender Bedeutung.

Belgische Flüchtlinge verlassen Brüssel, ihr Hab und Gut in einem von einem Hund gezogenen Wagen, 1914.

Australisches Kamelkorps, das im Dezember 1917 bei Sharia in der Nähe von Beersheba in Aktion trat. Der Colonel und viele dieser Männer wurden ungefähr eine Stunde später getötet.

Ein Soldat und sein Pferd in Gasmasken, Ca. 1918.

Die Hunde des Deutschen Roten Kreuzes gehen nach vorne.

Eine Episode in der Walachei, Rumänien.

Belgische Jäger passieren die Stadt Daynze, Belgien, auf dem Weg von Gent, um der deutschen Invasion zu begegnen.

Der Durchbruch westlich von St. Quentin, Aisne, Frankreich. Von Pferden gezogene Artillerie rückt am 26. März 1918 durch eroberte britische Stellungen vor.

Westfront, Granaten zu Pferd getragen, 1916.

Kamele säumen eine riesige Wasserstation, Asluj, Palästinenserfeldzug, 1916.

Ein britischer Mark-V-Panzer fährt 1918 in Peronne, Frankreich, an einem toten Pferd vorbei.

Ein Hundeführer liest eine Nachricht von einem Botenhund, der im Ersten Weltkrieg gerade durch einen Kanal in Frankreich geschwommen war.

Pferde requiriert für die Kriegsanstrengungen in Paris, Frankreich, Ca. 1915. Bauern und Familien an der Heimatfront erlitten große Härten, als ihre besten Pferde für den Krieg eingesetzt wurden.

In Belgien wird nach der Schlacht von Haelen ein überlebendes Pferd bei der Beseitigung von toten Pferden verwendet, die im Konflikt 1914 getötet wurden.

Ein Hund, der darauf trainiert wurde, unter Beschuss nach verwundeten Soldaten zu suchen, 1915.

Algerische Kavallerie, die der französischen Armee angeschlossen ist und eine Gruppe deutscher Gefangener eskortiert, die im Westen Belgiens Kämpfe gefangen genommen haben.

Ein russischer Kosak, in Schussposition, hinter seinem Pferd, 1915.

Serbische Artillerie im Einsatz an der Front in Saloniki im Dezember 1917.

Ein Pferd angeschnallt und in Position abgesenkt, um von 1st LT Burgett wegen einer Schusswunde operiert zu werden. Le Valdahon, Doubs, Frankreich.

6. australisches Leichtpferdregiment, das 1918 in Sheikh Jarrah auf dem Weg zum Mount Scopus in Jerusalem marschiert.

Französische Kavalleriepferde schwimmen über einen Fluss in Nordfrankreich.

Tote Pferde und ein kaputter Karren auf der Menin Road, Truppen in der Ferne, Ypern-Sektor, Belgien, 1917. Pferde bedeuteten Kraft und Beweglichkeit, schleppten Waffen, Ausrüstung und Personal und wurden von feindlichen Truppen anvisiert, um die andere Seite zu schwächen &# 8212 oder wurden gefangen genommen, um von einer anderen Armee eingesetzt zu werden.

Kriegstiere, die Kriegstiere tragen — an einer Brieftauben-Kommunikationsschule in Namur, Belgien, ein Versandhund, der mit einem Taubenkorb ausgestattet ist, um Brieftauben an die Front zu transportieren.

(Bildnachweis: Library of Congress / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Text: Matthew Shaw).


Von einem Die Engel von Mons gerettet: ein Wunder Gottes

Drei Soldaten wurden separat vom Pfarrer einer Kirche in der Nähe von Keswick im Norden Englands befragt. Alle waren sich einig, dass ein Wunder sie vor einer massiven deutschen Streitmacht gerettet hatte, die kurz davor stand, ihre Einheit zu überrennen. Als sich die hart bedrängten britischen Truppen auf den Kampf bis zum Ende vorbereiteten, wichen die Deutschen plötzlich zurück. Deutsche Häftlinge erklärten, dass der Angriff abgebrochen wurde, weil sie starke britische Verstärkungen herannahen sahen. Tatsächlich war der Boden hinter der britischen Einheit leer. Die befragten Männer hatten keinen Zweifel, wer ihre Errettung verfasst hatte: „Gott hat es getan“, sagten sie.

Ein Lanzenkorporal erzählte seiner Amme vom Erscheinen von Engeln während des Mons-Retreats. Er konnte, sagte er, „ganz deutlich in der Luft ein seltsames Licht sehen, das ganz klar umrissen zu sein schien und kein Spiegelbild des Mondes war, noch waren Wolken da. Das Licht wurde heller und ich konnte ganz deutlich drei Formen erkennen, eine in der Mitte hatte etwas, das wie ausgebreitete Flügel aussah. Die anderen beiden waren nicht so groß, unterschieden sich aber deutlich vom mittleren. Sie standen uns gegenüber über der deutschen Linie. Wir standen ungefähr eine Dreiviertelstunde da und beobachteten sie. Alle Männer mit mir haben sie gesehen. Ich habe fünfzehn Jahre gute Dienste geleistet, und es würde mir sehr leid tun, mich lächerlich zu machen, indem ich nur eine Geschichte erzähle, um jemandem zu gefallen.“

Der Soldat erzählte seine Geschichte auch einer anderen Frau, einer Krankenhausleiterin des Roten Kreuzes, die den Mann interviewte und ihm implizit glaubte. So auch Harold Begbie, ein Schriftsteller über das Übernatürliche, der diese Geschichte in seinem Buch von 1916 erzählte: Auf der Seite der Engel. Begbie war beeindruckt von der transparenten Ehrlichkeit des Soldaten. Begbie interviewte auch einen anderen Soldaten, der von einem „hellen Licht am Himmel“ sprach. Ein anderer erzählte Begbie, er habe in Frankreich Männer über die himmlischen Erscheinungen reden hören. „Er war sich definitiv einer übernatürlichen Präsenz bewusst“, schrieb Begbie. Der fragliche Soldat war ein Unteroffizier der Grenadier-Garde, kaum ein Typ, der Hysterie und Wahnvorstellung zugeneigt war.

Eine andere Geschichte wurde von einer Einheit der Coldstream Guards erzählt, die in der Dunkelheit des frühen Morgens verloren ging. Ein Mann sah ein Leuchten in der Dunkelheit, ein Leuchten, das zur Gestalt eines weiblichen Engels wurde, weiß gekleidet, mit einem goldenen Band um ihr Haar. Sie deutete auf die müden Gardisten und führte sie durch die Nacht zu einer versunkenen Straße, einem Ausweg aus der Gefahr, den Coldstream-Patrouillen nicht finden konnten – und auch später auf keiner Karte wiederfinden konnten.

Eine Engländerin, die in Frankreich pflegte, schrieb von einem verwundeten Lancashire Fusilier, der sie um eine religiöse Medaille bat. War er katholisch, fragte sie? Nein, sagte er, er sei Methodist, aber er habe St. George auf einem weißen Pferd gesehen, der die Briten gegen überwältigende Widrigkeiten zum Einsatz führte. „In der nächsten Minute“, sagte er, „kommt diese komische Lichtwolke, und als sie sich auflöst, ist da ein großer Mann mit gelben Haaren, in goldener Rüstung auf einem weißen Pferd, der sein Schwert hochhält und den Mund offen hält, als ob er … sagte: ‚Kommt schon, Jungs! Ich gebe den Teufeln den Kibosh.‘ Dann, bevor man ‚Messer‘ sagen konnte, hatten sich die Deutschen umgedreht, und wir waren hinter ihnen her und kämpften wie neunzig.“

Berichte über himmlische Hilfe gab es in Großbritannien im Überfluss. Die Zeitschrift Hell veröffentlichte im Oktober 1914 eine Geschichte mit dem Titel „Die unsichtbaren Verbündeten“ und folgte im nächsten April einer weiteren Kolumne, in der berichtet wurde, dass während des Rückzugs von Mons mehrere Offiziere und Männer eine Wolke zwischen ihnen und den Deutschen auftauchen sahen. Die katholische Zeitung Das Universum berichtete über einen Bericht eines katholischen Offiziers, in dem eine isolierte britische Partei beschloss, den Feind frontal anzugreifen. Jemand rannte ins Freie und rief: „St. George für England im guten alten Stil“, und rings um die Briten erschien eine gespenstische Schar von Bogenschützen. Die Briten trugen den deutschen Graben, und ein deutscher Gefangener fragte später den Offizier, wer der „Offizier auf einem großen weißen Pferd“ gewesen sei, denn die deutschen Schützen hätten ihn nicht treffen können.


Inhalt

Ein grundlegendes Prinzip der equinen Konformation ist "Form to Function".Daher hing die Art des Pferdes, das für verschiedene Formen der Kriegsführung verwendet wurde, von der geleisteten Arbeit, dem Gewicht, das ein Pferd zum Tragen oder Ziehen benötigte, und der zurückgelegten Entfernung ab. [1] Gewicht beeinflusst Geschwindigkeit und Ausdauer, was zu einem Kompromiss führt: Panzerung bietet zusätzlichen Schutz, [2] aber zusätzliches Gewicht verringert die maximale Geschwindigkeit. [3] Daher hatten verschiedene Kulturen unterschiedliche militärische Bedürfnisse. In einigen Situationen wurde ein primärer Pferdetyp allen anderen vorgezogen. [4] An anderen Orten waren mehrere Krieger erforderlich, die auf einem leichteren Pferd mit größerer Geschwindigkeit und Ausdauer in die Schlacht reisten und dann zu einem schwereren Pferd mit größerer Tragfähigkeit wechselten, wenn sie im tatsächlichen Kampf schwere Rüstungen trugen. [5]

Ein durchschnittliches Pferd kann bis zu 30 % seines Körpergewichts tragen. [6] Während alle Pferde mehr Gewicht ziehen können, als sie tragen können, variiert das maximale Gewicht, das Pferde ziehen können, stark, je nach Körperbau des Pferdes, Fahrzeugtyp, Straßenbedingungen und anderen Faktoren. [7] [8] [9] Pferde, die auf einer befestigten Straße an ein Radfahrzeug angespannt sind, können bis zum Achtfachen ihres Gewichts ziehen, [10] jedoch weit weniger, wenn radlose Lasten über unbefestigtes Gelände gezogen werden. [11] [12] Pferde, die gefahren wurden, waren also unterschiedlich groß und mussten einen Kompromiss zwischen Geschwindigkeit und Gewicht eingehen, ebenso wie Reittiere. Leichte Pferde konnten einen kleinen Kriegswagen mit hoher Geschwindigkeit ziehen. [13] Schwere Versorgungswagen, Artillerie und Hilfsfahrzeuge wurden von schwereren Pferden oder einer größeren Anzahl von Pferden gezogen. [14] Auch die Methode, mit der ein Pferd an ein Fahrzeug angehängt wurde, spielte eine Rolle: Pferde konnten mit einem Pferdehalsband mehr Gewicht ziehen als mit einem Brusthalsband und noch weniger mit einem Ochsenjoch. [fünfzehn]

Leichtes Bearbeiten

Leichte, orientalische Pferde wie die Vorfahren des modernen Arabers, Barb und Achal-Tekkiner wurden für Kriegsführungen eingesetzt, die Schnelligkeit, Ausdauer und Beweglichkeit erforderten. [16] Solche Pferde reichten von etwa 12 Händen (48 Zoll, 122 cm) bis knapp unter 15 Händen (60 Zoll, 152 cm) und wogen ungefähr 360 bis 450 Kilogramm (800 bis 1.000 lb). [17] Um sich schnell zu bewegen, mussten die Reiter leichtes Zaumzeug verwenden und relativ leichte Waffen wie Bögen, leichte Speere, Speere oder später Gewehre tragen. Dies war das ursprüngliche Pferd, das für den frühen Streitwagenkrieg, Raubzüge und leichte Kavallerie verwendet wurde. [18]

Relativ leichte Pferde wurden von vielen Kulturen verwendet, darunter die alten Ägypter, [19] die Mongolen, die Araber [20] und die amerikanischen Ureinwohner. Im gesamten Alten Orient wurden kleine, leichte Tiere verwendet, um Streitwagen zu ziehen, die nicht mehr als zwei Passagiere, einen Fahrer und einen Krieger, befördern sollten. [21] [22] Im europäischen Mittelalter wurde ein leichtes Kriegspferd als Rouncey bekannt. [23]

Mittelschwer Bearbeiten

Mittelschwere Pferde entwickelten sich bereits in der Eisenzeit mit dem Bedarf verschiedener Zivilisationen, schwerere Lasten zu ziehen, wie Streitwagen, die mehr als zwei Personen aufnehmen können, [22] und als sich leichte Kavallerie zu schwerer Kavallerie entwickelte, um schwer gepanzerte zu tragen Reiter. [24] Die Skythen gehörten zu den frühesten Kulturen, die größere, schwerere Pferde hervorbrachten. [25] Größere Pferde wurden auch benötigt, um Versorgungswagen und später Artilleriegeschütze zu ziehen. In Europa wurden Pferde in begrenztem Umfang auch zum Manövrieren von Kanonen auf dem Schlachtfeld als Teil von dedizierten berittenen Artillerieeinheiten verwendet. Mittelschwere Pferde hatten den größten Größenbereich, von etwa 14,2 Händen (58 Zoll, 147 cm), aber stämmig, [24] [26] bis zu 16 Händen (64 Zoll, 163 cm), [27] mit einem Gewicht von ungefähr 450 bis 540 Kilogramm (1.000 bis 1.200 lb). Im Allgemeinen waren sie im Kampf ziemlich wendig, [28] obwohl sie nicht die rohe Geschwindigkeit oder Ausdauer eines leichteren Pferdes hatten. Im Mittelalter wurden größere Pferde dieser Klasse manchmal Destrier genannt. Sie können modernen Barock- oder schweren Warmblutrassen geähnelt haben. [Anmerkung 1] Später trugen Pferde, die dem modernen Warmblut ähnlich waren, oft europäische Kavallerie. [30]

Schwergewicht Bearbeiten

Große, schwere Pferde von 680 bis 910 Kilogramm Gewicht, die Vorfahren der heutigen Zugpferde, wurden seit dem Mittelalter vor allem in Europa eingesetzt. Sie zogen schwere Lasten wie Versorgungswagen und waren geneigt, im Kampf ruhig zu bleiben. Einige Historiker glauben, dass sie die schwersten gepanzerten Ritter des Spätmittelalters getragen haben könnten, obwohl andere diese Behauptung bestreiten, was darauf hindeutet, dass der Destrier oder das Kampfpferd des Ritters ein mittelschweres Tier war. Umstritten ist auch, ob die Destrier-Klasse Zugtiere umfasste oder nicht. [31] Zu den Rassen am kleineren Ende der Schwergewichtskategorie gehörten möglicherweise die Vorfahren des Percheron, die für ihre Größe wendig und physisch in der Lage waren, im Kampf zu manövrieren. [32]

Ponys Bearbeiten

Die 2. Dragoner der britischen Armee im Jahr 1813 hatten 340 Ponys von 14,2 Händen (58 Zoll, 147 cm) und 55 Ponys von 14 Händen (56 Zoll, 142 cm) [33] die Lovat Scouts, gegründet 1899, wurden auf Highland-Ponys [ 34] rekrutierte die britische Armee im Zweiten Weltkrieg 200 Dales-Ponys für den Einsatz als Pack- und Artillerietiere [35] Job. [36]

Andere Equiden Bearbeiten

Pferde waren nicht die einzigen Equiden, die zur Unterstützung der menschlichen Kriegsführung eingesetzt wurden. Esel wurden von der Antike [37] bis heute als Lasttiere eingesetzt. [38] Maultiere wurden auch häufig verwendet, vor allem als Lasttiere und zum Ziehen von Wagen, aber auch gelegentlich zum Reiten. [39] Da Maultiere oft sowohl ruhiger als auch robuster sind als Pferde, [40] waren sie besonders nützlich für anstrengende Unterstützungsaufgaben, wie zum Beispiel das Transportieren von Vorräten über schwieriges Gelände. Unter Beschuss waren sie jedoch weniger kooperativ als Pferde und wurden daher im Allgemeinen nicht verwendet, um Artillerie auf Schlachtfeldern zu transportieren. [8] Die Größe eines Maultiers und die Arbeit, die ihm gestellt wurde, hing weitgehend von der Zucht der Stute ab, die das Maultier hervorbrachte. Maultiere können leicht, mittelschwer oder sogar, wenn sie aus Zugpferdestuten hergestellt werden, von mäßigem Gewicht sein. [41]

Das älteste bekannte Handbuch zur Ausbildung von Pferden für den Streitwagenkrieg wurde ca. 1350 v. Chr. von dem hethitischen Reiter Kikkuli. [42] Ein altes Handbuch zum Thema Reitpferdeausbildung, insbesondere für die antike griechische Kavallerie, ist Hippie (Auf Horsemanship) geschrieben um 360 v. Chr. von dem griechischen Kavallerieoffizier Xenophon. [43] und ein weiterer früher Text war der von Kautilya, der um 323 v. Chr. geschrieben wurde. [42]

Ob Pferde darauf trainiert wurden, Streitwagen zu ziehen, als leichte oder schwere Kavallerie geritten zu werden oder den gepanzerten Ritter zu tragen, es war viel Training erforderlich, um den natürlichen Instinkt des Pferdes zu überwinden, vor Lärm, Blutgeruch und Verwirrung des Kampfes zu fliehen. Sie lernten auch, plötzliche oder ungewöhnliche Bewegungen von Menschen zu akzeptieren, während sie eine Waffe benutzten oder einer solchen auswichen. [44] Pferde, die im Nahkampf eingesetzt wurden, wurden möglicherweise gelehrt oder zumindest erlaubt, zu treten, zu schlagen und sogar zu beißen, wodurch sie selbst zu Waffen für die Krieger wurden, die sie trugen. [45]

In den meisten Kulturen wurde ein als Reittier eingesetztes Kriegspferd darauf trainiert, mit begrenztem Einsatz von Zügeln kontrolliert zu werden und hauptsächlich auf die Beine und das Gewicht des Reiters zu reagieren. [46] Das Pferd gewöhnte sich an alle notwendigen Zaumzeug und Schutzrüstungen und lernte, unter einem Reiter zu balancieren, der auch mit Waffen und Rüstungen beladen war. [44] Die Entwicklung des Gleichgewichts und der Beweglichkeit des Pferdes war entscheidend. Die Anfänge der Dressurdisziplin entspringen der Notwendigkeit, Pferde so zu trainieren, dass sie sowohl gehorsam als auch wendig sind. [30] Die Haute-Ecole oder "High School"-Bewegungen der klassischen Dressur, die heute an der Spanischen Hofreitschule unterrichtet werden, haben ihre Wurzeln in Manövern, die für das Schlachtfeld konzipiert sind. Allerdings ist die Luft über dem Boden Es war unwahrscheinlich, dass sie im tatsächlichen Kampf eingesetzt worden wären, da die meisten den ungeschützten Unterbauch des Pferdes den Waffen von Fußsoldaten ausgesetzt hätten. [47]

Pferde für den Streitwagenkrieg wurden nicht nur für Kampfbedingungen trainiert, sondern da viele Streitwagen von einem Gespann von zwei bis vier Pferden gezogen wurden, mussten sie auch lernen, unter chaotischen Bedingungen auf engem Raum mit anderen Tieren zusammenzuarbeiten. [48]

Pferde wurden wahrscheinlich in der Vorgeschichte geritten, bevor sie getrieben wurden. Die Beweise sind jedoch spärlich, meist einfache Bilder von menschlichen Figuren auf pferdeähnlichen Tieren, die auf Felsen oder Ton gezeichnet sind. [49] [50] Die ersten Werkzeuge zur Kontrolle von Pferden waren Zaumzeug verschiedener Art, die fast unmittelbar nach der Domestikation des Pferdes erfunden wurden. [51] An den Zähnen von Pferden, die an den archäologischen Stätten der Botai-Kultur in Nordkasachstan ausgegraben wurden, finden sich Beweise für Gebissabnutzung, die auf 3500–3000 v. Chr. datiert werden. [52]

Gurtzeug und Fahrzeuge Bearbeiten

Die Erfindung des Rades war eine bedeutende technologische Innovation, die zum Streitwagenkrieg führte. Zunächst wurden Pferde, sowohl Pferde als auch Onager, ähnlich wie Ochsen mit einem Joch um den Hals an Radkarren angehängt. [53] Ein solches Design ist jedoch mit der Anatomie des Pferdes nicht vereinbar und schränkt sowohl die Kraft als auch die Beweglichkeit des Tieres ein. Zur Zeit der Hyksos-Invasionen in Ägypten, c. 1600 v. Chr. zogen Pferde Streitwagen mit einem verbesserten Geschirrdesign, das ein Brusthalsband und eine Breeching nutzte, die es einem Pferd ermöglichten, sich schneller zu bewegen und mehr Gewicht zu ziehen. [54]

Auch nachdem der Streitwagen als Kriegswerkzeug obsolet geworden war, bestand noch Bedarf an technologischen Innovationen in der Zugtechnik Pferde wurden benötigt, um schwere Vorräte und Waffen zu ziehen. Die Erfindung des Pferdehalsbandes in China während des 5. [55] Das Pferdehalsband gelangte im 9. Jahrhundert nach Europa, [56] und verbreitete sich im 12. Jahrhundert. [57]

Reitausrüstung Bearbeiten

Zwei wichtige Innovationen, die die Effektivität berittener Krieger im Kampf revolutionierten, waren der Sattel und der Steigbügel. [58] Reiter lernten schnell, den Rücken ihres Pferdes zu polstern, um sich vor der Wirbelsäule und dem Widerrist des Pferdes zu schützen, und kämpften jahrhundertelang zu Pferd mit wenig mehr als einer Decke oder einem Polster auf dem Rücken des Pferdes und einem rudimentären Zaumzeug. Um das Gewicht des Reiters zu verteilen und den Rücken des Pferdes zu schützen, haben einige Kulturen gefüllte Polster geschaffen, die den Platten des heutigen englischen Sattels ähneln. [59] Sowohl die Skythen als auch die Assyrer verwendeten Polster mit zusätzlichem Filz, die mit einem Gurt oder einem Gurt um den Lauf des Pferdes herum befestigt wurden, um die Sicherheit und den Komfort zu erhöhen. [60] Xenophon erwähnte bereits im 4. Jahrhundert v. Chr. die Verwendung eines gepolsterten Tuches auf Reitern der Kavallerie. [43]

Der Sattel mit einem festen Rahmen oder "Baum" bot eine Auflagefläche, um das Pferd vor dem Gewicht des Reiters zu schützen, war aber erst im 2. Jahrhundert n. Chr. verbreitet. [43] Es machte jedoch einen entscheidenden Unterschied, da Pferde mehr Gewicht tragen konnten, wenn sie über einen festen Sattelbaum verteilt wurden. Ein massiver Baum, der Vorgänger des heutigen Westernsattels, ermöglichte auch eine stärker aufgebaute Sitzfläche, um dem Reiter mehr Sicherheit im Sattel zu geben. Den Römern wird die Erfindung des Massivbaumsattels zugeschrieben. [61]

Eine Erfindung, die die Kavallerie besonders effektiv machte, war der Steigbügel. Eine Zehenschlaufe, die den großen Zeh hielt, wurde in Indien möglicherweise schon um 500 v. Chr. verwendet [62] und später wurde ein einzelner Steigbügel als Montagehilfe verwendet. Der erste Satz gepaarter Steigbügel erschien in China um 322 n. Chr. während der Jin-Dynastie. [63] [64] Nach der Erfindung der gepaarten Steigbügel, die einem Reiter eine größere Hebelwirkung mit Waffen sowie eine erhöhte Stabilität und Mobilität beim Reiten ermöglichten, übernahmen Nomadengruppen wie die Mongolen diese Technologie und entwickelten einen entscheidenden militärischen Vorteil. [62] Bis zum 7. Jahrhundert verbreitete sich die Steigbügeltechnologie hauptsächlich durch Eindringlinge aus Zentralasien von Asien nach Europa. [65] Die Avar-Eindringlinge werden als hauptsächlich verantwortlich für die Verbreitung des Steigbügels in Mitteleuropa angesehen. [66] [67] Während jedoch Steigbügel in Europa im 8. Jahrhundert bekannt waren, stammen bildliche und literarische Hinweise auf ihre Verwendung erst aus dem 9. Jahrhundert. [68] Die weit verbreitete Verwendung in Nordeuropa, einschließlich England, wird den Wikingern zugeschrieben, die den Steigbügel im 9. und 10. Jahrhundert in diese Gebiete verbreiteten. [68] [69] [70]

Die ersten archäologischen Zeugnisse von Kriegspferden stammen aus der Zeit zwischen 4000 und 3000 v. Chr. in den Steppen Eurasiens, in der heutigen Ukraine, Ungarn und Rumänien. Nicht lange nach der Domestikation des Pferdes begannen die Menschen an diesen Orten, in großen befestigten Städten zusammenzuleben, um sich vor der Bedrohung durch reitende Räuber zu schützen, [61] die schneller angreifen und fliehen konnten, als Menschen sesshafterer Kulturen folgen konnten. [71] [72] Nomaden auf Pferden der Steppe und des heutigen Osteuropas verbreiteten indoeuropäische Sprachen, als sie andere Stämme und Gruppen eroberten. [73]

Der Einsatz von Pferden in der organisierten Kriegsführung wurde früh in der aufgezeichneten Geschichte dokumentiert. Eine der ersten Darstellungen ist die "Kriegstafel" der Standarte von Ur, in Sumer, datiert c. 2500 v. Chr., Pferde (oder möglicherweise Onager oder Maultiere) zeigend, die einen vierrädrigen Wagen ziehen. [53]

Streitwagenkrieg Bearbeiten

Zu den frühesten Beweisen für die Verwendung von Streitwagen gehören die Bestattungen von Pferde- und Streitwagenresten der Andronovo (Sintashta-Petrovka)-Kultur im modernen Russland und Kasachstan, die auf etwa 2000 v. Chr. Datiert werden. [74] Der älteste dokumentarische Beweis für den wahrscheinlichen Streitwagenkrieg im Alten Orient ist der althethitische Anitta-Text aus dem 18. Jahrhundert v. Chr., der 40 Pferdegespanne bei der Belagerung von Salatiwara erwähnt. [75] Die Hethiter wurden in der ganzen antiken Welt für ihre Fähigkeiten mit dem Streitwagen bekannt. Die weit verbreitete Verwendung des Streitwagens in der Kriegsführung in den meisten Teilen Eurasiens fällt ungefähr mit der Entwicklung des Verbundbogens zusammen, der aus c. 1600 v. Chr. Weitere Verbesserungen bei Rädern und Achsen sowie Innovationen bei der Bewaffnung führten bald dazu, dass Streitwagen von bronzezeitlichen Gesellschaften von China bis Ägypten im Kampf gefahren wurden. [52]

Die Hyksos-Invasoren brachten den Streitwagen im 16. Jahrhundert v. [76] [77] [78] Der älteste erhaltene Text zum Umgang mit Kriegspferden in der Antike ist das hethitische Handbuch von Kikkuli, das um 1350 v. Chr. datiert und die Konditionierung von Streitwagen beschreibt. [42] [79]

Streitwagen existierten in der minoischen Zivilisation, da sie auf Lagerlisten aus Knossos auf Kreta [80] aus der Zeit um 1450 v. Chr. inventarisiert wurden. [81] Streitwagen wurden auch in China bereits in der Shang-Dynastie (ca. 1600–1050 v. Chr.) verwendet, wo sie bei Bestattungen vorkommen. Der Höhepunkt der Verwendung von Streitwagen in China war im Frühjahr und Herbst (770–476 v. Chr.), obwohl sie bis zum 2. Jahrhundert v. Chr. verwendet wurden. [82]

Beschreibungen der taktischen Rolle von Streitwagen im antiken Griechenland und Rom sind selten. Die Ilias, die sich möglicherweise auf mykenische Praktiken bezieht, die c verwendet wurden. 1250 v. Chr., beschreibt die Verwendung von Streitwagen für den Transport von Kriegern zum und vom Kampf, anstatt für den eigentlichen Kampf. [80] [83] Später bemerkte Julius Caesar, der 55 und 54 v. [84] [85]

Kavallerie Bearbeiten

Einige der frühesten Beispiele für Pferde, die im Krieg geritten wurden, waren berittene Bogenschützen oder Speerwerfer, die auf die Herrschaft der assyrischen Herrscher Assurnasirpal II. und Salmanassar III. [50] Diese Reiter saßen jedoch weit hinten auf ihren Pferden, eine prekäre Position, um sich schnell zu bewegen, und die Pferde wurden von einem Führer am Boden gehalten, um den Bogenschützen frei zu halten, um den Bogen zu benutzen. Somit waren diese Bogenschützen eher eine Art berittene Infanterie als echte Kavallerie. [43] Die Assyrer entwickelten die Kavallerie als Reaktion auf die Invasionen von Nomaden aus dem Norden, wie den Kimmerern, die im 8. [86] Auch berittene Krieger wie die Skythen hatten im 7. Jahrhundert v. Chr. Einfluss auf die Region. [60] Unter der Herrschaft von Asurbanipal im Jahr 669 v. Chr. hatten die Assyrer gelernt, in der noch heute bekannten klassischen Reitposition vorwärts auf ihren Pferden zu sitzen und konnten als wahre leichte Kavallerie bezeichnet werden. [43] Die alten Griechen setzten sowohl leichte Kundschafter als auch schwere Kavallerie ein, [43] [50] wenn auch nicht ausgiebig, möglicherweise aufgrund der Kosten für die Pferdehaltung. [80]

Es wurde angenommen, dass schwere Kavallerie von den alten Persern entwickelt wurde, [50] obwohl andere für die Sarmaten argumentieren. [87] Zur Zeit von Darius (558–486 v. [24] Der Kataphrakt war eine Art schwer gepanzerte Kavallerie mit unterschiedlichen Taktiken, Rüstungen und Waffen, die von der Zeit der Perser bis zum Mittelalter verwendet wurden. [88]

Im antiken Griechenland wird Phillip von Makedonien die Entwicklung von Taktiken zugeschrieben, die massive Kavallerieangriffe ermöglichen. [89] Die berühmtesten griechischen schweren Kavallerieeinheiten waren die Begleitkavallerie von Alexander dem Großen. [90] Die Chinesen des 4. Jahrhunderts v. Chr. begannen während der Zeit der Streitenden Staaten (403–221 v. Chr.) Kavallerie gegen rivalisierende Staaten einzusetzen. [91] Um nomadische Räuber aus dem Norden und Westen zu bekämpfen, entwickelten die Chinesen der Han-Dynastie (202 v. Chr. – 220 n. Chr.) effektive berittene Einheiten. [92] Kavallerie wurde von den Römern während der Zeit der Römischen Republik nicht ausgiebig eingesetzt, aber zur Zeit des Römischen Reiches setzten sie schwere Kavallerie ein. [93] [94] Das Rückgrat der römischen Armee war jedoch die Infanterie. [95]

Pferdeartillerie Bearbeiten

Nach der Erfindung des Schießpulvers wurden Pferde auch als Zugtiere für schwere Artillerie oder Kanonen verwendet. Neben der Feldartillerie, bei der Pferdegeschütze von Schützen zu Fuß begleitet wurden, verfügten viele Armeen über Artilleriebatterien, bei denen jeder Schütze mit einem Reittier ausgestattet war. [96] Berittene Artillerieeinheiten verwendeten im Allgemeinen leichtere Geschütze, die von sechs Pferden gezogen wurden. "9-Pfünder" wurden von acht Pferden gezogen, und schwerere Artilleriegeschütze brauchten ein Team von zwölf. Mit den einzelnen Reitpferden, die für Offiziere, Chirurgen und sonstiges Hilfspersonal sowie für die Artilleriegeschütze und Versorgungswagen erforderlich sind, könnte eine Artilleriebatterie von sechs Geschützen 160 bis 200 Pferde erfordern. [97] Die berittene Artillerie wurde normalerweise von Kavalleriedivisionen kommandiert, aber in einigen Schlachten wie Waterloo wurde die berittene Artillerie als schnelle Eingreiftruppe eingesetzt, um Angriffe abzuwehren und die Infanterie zu unterstützen. [98] Beweglichkeit war wichtig das ideale Artilleriepferd war 1,5 bis 1,6 Meter (15 bis 16 Hände) hoch, kräftig gebaut, aber in der Lage, sich schnell zu bewegen. [8]

Zentralasien Bearbeiten

Die Beziehungen zwischen Steppennomaden und der sesshaften Bevölkerung in und um Zentralasien waren oft von Konflikten geprägt.[99] [100] Der nomadische Lebensstil war gut für die Kriegsführung geeignet, und die Steppenkavallerie wurde zu einer der militärisch stärksten Kräfte der Welt, nur durch den häufigen Mangel an innerer Einheit der Nomaden eingeschränkt. Von Zeit zu Zeit organisierten starke Anführer mehrere Stämme zu einer Streitmacht und schufen so eine fast unaufhaltsame Macht. [101] [102] Zu diesen vereinten Gruppen gehörten die Hunnen, die in Europa einfielen, [103] und unter Attila in zwei aufeinanderfolgenden Kampagnensaisonen Kampagnen in Ostfrankreich und Norditalien über 500 Meilen voneinander entfernt führten. [72] Andere vereinte nomadische Kräfte umfassten die Wu-Hu-Angriffe auf China [104] und die mongolische Eroberung eines Großteils Eurasiens. [105]

Indien Bearbeiten

Die Literatur des alten Indiens beschreibt zahlreiche Pferdenomaden. Einige der frühesten Hinweise auf den Einsatz von Pferden in der südasiatischen Kriegsführung sind puranische Texte, die sich auf eine versuchte Invasion Indiens durch die gemeinsamen Kavalleriekräfte der Sakas, Kambojas, Yavanas, Pahlavas und Paradas beziehen, die als "fünf Horden" bezeichnet werden. (pañca.ganah) oder "Kśatriya"-Horden (Kśatriya ganah). Um 1600 v. Chr. eroberten sie den Thron von Ayodhya, indem sie den vedischen König Bahu entthronten. [106] Spätere Texte, wie das Mahābhārata, c. 950 v. [107] [108] [109]

In der technologischen Innovation wird der frühe Zehenschlaufensteigbügel den Kulturen Indiens zugeschrieben und wurde möglicherweise bereits um 500 v. Chr. verwendet. [62] Nicht lange danach kollidierten die Kulturen Mesopotamiens und des antiken Griechenlands mit denen Zentralasiens und Indiens. Herodot (484–425 v. Chr.) schrieb, dass gandarianische Söldner des Achämenidenreiches in die Armee des Kaisers Xerxes I. [110] Ein Jahrhundert später dienten die "Männer des Berglandes" nördlich des Kabul-Flusses [Anm. 2] in der Armee von Darius III. von Persien, als er 331 v. Chr. gegen Alexander den Großen bei Arbela kämpfte. [111] In der Schlacht gegen Alexander bei Massaga im Jahr 326 v. Chr. umfassten die Assakenoi-Truppen 20.000 Kavallerie. [112] Die Mudra-Rakshasa berichtete, wie die Kavallerie der Shakas, Yavanas, Kambojas, Kiratas, Parasikas und Bahlikas Chandragupta Maurya (ca. 320–298 v Mauryan-Dynastie in Nordindien. [113]

Die Mogulkavallerie verwendete Schießpulverwaffen, ersetzte jedoch nur langsam den traditionellen Verbundbogen. [114] Unter dem Einfluss europäischer militärischer Erfolge in Indien übernahmen einige indische Herrscher das europäische System der massierten Kavallerieangriffe, andere jedoch nicht. [115] Bis zum 18. Jahrhundert fuhren indische Armeen fort, Kavallerie aufzustellen, aber hauptsächlich von der schweren Sorte.

Ostasien Bearbeiten

Die Chinesen verwendeten Streitwagen für die Kriegsführung auf Pferden, bis während der Ära der Streitenden Staaten (402-221 v. Chr.) leichte Kavalleriekräfte verbreitet wurden. Ein Hauptbefürworter des Wechsels zu Reitpferden von Streitwagen war Wu Ling, c. 320 v. Konservative Kräfte in China lehnten jedoch häufig Veränderungen ab, und Kavallerie wurde nie so dominant wie in Europa. Die Kavallerie in China profitierte auch nicht von dem zusätzlichen Gütesiegel, das damit verbunden ist, der vom Adel dominierte militärische Zweig zu sein. [116]

Die japanischen Samurai kämpften viele Jahrhunderte lang als Kavallerie. [117] Sie waren besonders geschickt in der Kunst des Bogenschießens vom Pferderücken aus. Die Bogenschießenfähigkeiten berittener Samurai wurden durch Training wie Yabusame entwickelt, das im Jahr 530 n. Chr. entstand und seinen Höhepunkt unter Minamoto no Yoritomo (1147–1199 n. Chr.) in der Kamakura-Zeit erreichte. [118] Während der Sengoku-Zeit (1467–1615 n. Chr.) wechselten sie von einem Schwerpunkt auf berittenen Bogenschützen zu berittenen Speerkämpfern.

Naher Osten Bearbeiten

Während der Zeit, in der verschiedene islamische Reiche einen Großteil des Nahen Ostens sowie Teile Westafrikas und der Iberischen Halbinsel kontrollierten, bestanden muslimische Armeen hauptsächlich aus Kavallerie, bestehend aus Kämpfern verschiedener lokaler Gruppen, Söldnern und turkmenischen Stammesangehörigen. Letztere galten sowohl als Lanzenreiter als auch als Bogenschützen vom Pferderücken aus als besonders geschickt. Im 9. Jahrhundert wurde der Einsatz von Mamelucken, Sklaven, die zu Soldaten verschiedener muslimischer Herrscher erzogen wurden, immer häufiger. [119] Mobile Taktiken, fortschrittliche Pferdezucht und detaillierte Trainingshandbücher machten die Kavallerie der Mamluken zu einer hocheffizienten Streitmacht. [120] Der Einsatz von Armeen, die hauptsächlich aus Kavallerie bestanden, setzte sich unter den Türken fort, die das Osmanische Reich gründeten. Ihr Bedarf an großen berittenen Streitkräften führte zur Gründung der Sipahi, Kavalleriesoldaten, denen Land als Gegenleistung für den Militärdienst in Kriegszeiten gewährt wurde. [121]

Berittene muslimische Krieger eroberten im 7. und 8. Jahrhundert n. Chr. Nordafrika und die Iberische Halbinsel nach der Hegira oder Hijra von Mohammed im Jahr 622 n. Chr. Bis 630 n. Chr. weitete sich ihr Einfluss auf den Nahen Osten und das westliche Nordafrika aus. Um 711 n. Chr. hatte die leichte Kavallerie muslimischer Krieger Spanien erreicht und um 720 den größten Teil der iberischen Halbinsel kontrolliert. [122] Ihre Reittiere waren von verschiedenen orientalischen Typen, einschließlich der nordafrikanischen Barb. Einige arabische Pferde mögen mit den Ummayaden gekommen sein, die sich im Guadalquivir-Tal niederließen. Eine andere Pferderasse, die mit islamischen Eindringlingen kam, war das turkmenische Pferd. [123] Muslimische Invasoren reisten vom heutigen Spanien nach Norden nach Frankreich, wo sie 732 n. Chr. von dem fränkischen Herrscher Charles Martel in der Schlacht von Tours besiegt wurden. [124]

Antike Bearbeiten

Mittelalter Bearbeiten

Während des europäischen Mittelalters gab es drei Haupttypen von Kriegspferden: den Destrier, den Renner und den Rouncey, die sich in Größe und Verwendung unterschieden. Ein allgemeines Wort, das verwendet wurde, um mittelalterliche Kriegspferde zu beschreiben, war Ladegerät, die mit den anderen Begriffen austauschbar erscheint. [125] Das mittelalterliche Kriegspferd war von mäßiger Größe und überschritt selten 15,2 Hände (157 cm). Schwere Pferde waren logistisch schwierig zu pflegen und weniger anpassungsfähig an unterschiedliche Terrains. [126] Der Destrier des frühen Mittelalters war mäßig größer als der Renner oder Rouncey, zum Teil, um schwerere gepanzerte Ritter aufzunehmen. [127] Destrier waren jedoch nicht so groß wie Zugpferde und durchschnittlich zwischen 14,2 Händen (58 Zoll, 147 cm) und 15 Händen (60 Zoll, 152 cm). [26] Auf dem europäischen Kontinent führte die Notwendigkeit, mehr Rüstungen gegen berittene Feinde wie die Langobarden und Friesen zu tragen, dazu, dass die Franken schwerere und größere Pferde entwickelten. [128] Als die Menge an Rüstungen und Ausrüstung im späteren Mittelalter zunahm, stieg die Höhe der Pferde. Einige spätmittelalterliche Pferdeskelette waren von Pferden über 1,5 Meter (15 Hände). [127]

Hengste wurden aufgrund ihrer natürlichen Aggression oft als Destrier eingesetzt. [129] Es mag jedoch eine gewisse Verwendung von Stuten durch europäische Krieger gegeben haben drang von 700 n. Chr. bis zum 15. Jahrhundert in verschiedene Teile Südeuropas ein. [130] Wallache wurden vom Deutschen Orden im Krieg eingesetzt und sind als "Mönchspferde" bekannt Mönchpferde oder Mönchhengste). Ein Vorteil bestand darin, dass sie, wenn sie vom Feind erobert wurden, nicht zur Verbesserung des lokalen Blutbestands verwendet werden konnten, wodurch die Überlegenheit der Ritter im Pferdefleisch erhalten blieb. [131]

Verwendet Bearbeiten

Der schwere Kavallerieangriff war zwar effektiv, kam aber nicht häufig vor. [132] Schlachten wurden selten an Land ausgetragen, das für schwere Kavallerie geeignet war. Während berittene Reiter für anfängliche Angriffe wirksam blieben, [133] war es gegen Ende des 14. [135] Offensive Kriege wurden nach Möglichkeit vermieden, wobei die meisten offensiven Kriege im frühen Mittelalter in Form von Belagerungen [136] und im späteren Mittelalter als berittene Überfälle genannt wurden Chevauchées, mit leicht bewaffneten Kriegern auf schnellen Pferden. [Notiz 3]

Das Kriegsross war auch in Hastiudes zu sehen – kriegerische Kriegsspiele wie das Turnier, das im 11. Jahrhundert sowohl als Sport als auch als Training für den Kampf begann. [139] Zu diesem Zweck wurden spezialisierte Destrier gezüchtet, [140] obwohl die Kosten für ihre Haltung, Ausbildung und Ausrüstung die Mehrheit der Bevölkerung davon abhielten, einen zu besitzen. [141] Während einige Historiker vermuten, dass das Turnier im 15. und 16. Jahrhundert zu einem Theaterereignis geworden war, argumentieren andere, dass Ritterspiele bis zum Dreißigjährigen Krieg die Kavallerie weiterhin für die Schlacht trainieren halfen. [142]

Übergang Bearbeiten

Der Niedergang des Panzerritters war wahrscheinlich mit sich verändernden Heeresstrukturen und verschiedenen wirtschaftlichen Faktoren verbunden und nicht mit der Veralterung durch neue Technologien. Einige Historiker schreiben jedoch den Tod des Ritters der Erfindung des Schießpulvers [143] oder dem englischen Langbogen zu. [144] Einige verbinden den Niedergang mit beiden Technologien. [145] Andere argumentieren, dass diese Technologien tatsächlich zur Entwicklung von Rittern beigetragen haben: Plattenrüstungen wurden zuerst entwickelt, um frühmittelalterlichen Armbrustbolzen zu widerstehen, [146] und das vollständige Geschirr, das zu Beginn des 15. Jahrhunderts getragen wurde, wurde entwickelt, um Langbogenpfeilen zu widerstehen. [147] Ab dem 14. Jahrhundert wurden die meisten Platten aus gehärtetem Stahl hergestellt, der der frühen Musketenmunition widerstand. [146] Darüber hinaus machten stärkere Designs die Platte nicht schwerer. Ein vollständiger Harnisch aus musketensicherer Platte aus dem 17. Jahrhundert wog 32 kg, deutlich weniger als Turnierrüstungen aus dem 16. Jahrhundert. [148]

Der Übergang zu überwiegend Infanterie-basierten Schlachten von 1300 bis 1550 war sowohl mit verbesserten Infanterietaktiken als auch mit Änderungen in der Bewaffnung verbunden. [149] Bis zum 16. Jahrhundert hatte sich das Konzept einer Berufsarmee mit kombinierten Waffen in ganz Europa verbreitet. [147] Berufsarmeen legten Wert auf Ausbildung und wurden über Verträge bezahlt, eine Abkehr von Lösegeld und Plünderung, die Ritter in der Vergangenheit erstatteten. In Verbindung mit den steigenden Kosten für die Ausrüstung und Wartung von Rüstungen und Pferden begannen die traditionellen Ritterklassen, ihren Beruf aufzugeben. [150] Leichte Pferde, oder Stacheln, noch zur Aufklärung und Aufklärung verwendet wurden, dienten sie auch als Abwehrschirm für marschierende Armeen. [135] Große Gespanne von Zugpferden oder Ochsen zogen die schweren frühen Kanonen. [151] Andere Pferde zogen Wagen und trugen Vorräte für die Armeen.

Frühe Neuzeit Bearbeiten

Während der frühen Neuzeit setzte sich der Wandel von der schweren Kavallerie und dem gepanzerten Ritter zur ungepanzerten leichten Kavallerie fort, darunter Husaren und Chasseurs à cheval. [152] Leichte Kavallerie erleichterte eine bessere Kommunikation, indem sie schnelle, agile Pferde verwendet, um sich schnell über die Schlachtfelder zu bewegen. [153] Das Verhältnis von Lakaien zu Reitern nahm im Laufe der Zeit ebenfalls zu, da sich die Infanteriewaffen verbesserten und Lakaien beweglicher und vielseitiger wurden, insbesondere nachdem das Musketenbajonett den umständlicheren Hecht ersetzte. [154] Während der elisabethanischen Ära umfassten berittene Einheiten Kürassiere, schwer gepanzert und mit Lanzen ausgestattet leichte Kavallerie, die Kettenhemden trugen und leichte Lanzen und Pistolen und "Petronels" trugen, die einen frühen Karabiner trugen. [155] Als der Einsatz schwerer Kavallerie nachließ, wurde die Rüstung zunehmend aufgegeben und Dragoner, deren Pferde selten im Kampf eingesetzt wurden, wurden häufiger: berittene Infanterie sorgte für Aufklärung, Eskorte und Sicherheit. [155] Viele Generäle verwendeten jedoch immer noch den schweren berittenen Angriff, vom späten 17. waren angestellt. [157]

Leichte Kavallerie spielte weiterhin eine große Rolle, insbesondere nach dem Siebenjährigen Krieg, als die Husaren eine größere Rolle in den Schlachten spielten. [158] Obwohl einige Anführer hohe Pferde für ihre berittenen Truppen bevorzugten, diente dies sowohl dem Prestige als auch der erhöhten Stoßfähigkeit und viele Truppen verwendeten typischere Pferde, durchschnittlich 15 Hände. [126] Die Taktik der Kavallerie änderte sich mit weniger montierten Ladungen, mehr Vertrauen auf geübte Manöver im Trab und den Einsatz von Schusswaffen, sobald sie in Reichweite waren. [159] Immer ausgeklügeltere Bewegungen wie Wheeling und Caracole wurden entwickelt, um den Gebrauch von Schusswaffen vom Pferderücken aus zu erleichtern. Diese Taktiken waren im Kampf nicht sehr erfolgreich, da Pikeniere, die von Musketieren geschützt wurden, der Kavallerie den Spielraum verwehren konnten. Die erforderliche fortgeschrittene Reitkunst überlebt jedoch in der modernen Welt als Dressur. [160] [161] Während die Kavallerie eingeschränkt war, wurde sie nicht obsolet. Da sich Infanterieformationen in Taktik und Fähigkeiten entwickelten, wurde die Artillerie wiederum unerlässlich, um Formationen zu brechen. Somit hing eine erfolgreiche Kriegsführung von einem Gleichgewicht der drei Waffen ab: Kavallerie, Artillerie und Infanterie. [162]

Als Regimentsstrukturen entwickelten viele Einheiten ausgewählte Pferde einheitlichen Typs und einige, wie die Royal Scots Greys, sogar mit einer bestimmten Farbe. Trompeter ritten oft markante Pferde, damit sie auffielen. Regionale Armeen entwickelten Typpräferenzen wie britische Jäger, Hannoveraner in Mitteleuropa und Steppenponys der Kosaken, doch einmal im Feld führte der kriegstypische Mangel an Nachschub dazu, dass Pferde aller Art eingesetzt wurden. [163] Da Pferde ein so wichtiger Bestandteil der meisten Armeen im frühneuzeitlichen Europa waren, richteten viele staatliche Gestüte ein, um Pferde für das Militär zu züchten. In Kriegszeiten entsprach das Angebot jedoch selten der Nachfrage, was dazu führte, dass einige Kavallerietruppen zu Fuß kämpften. [126]

19. Jahrhundert Bearbeiten

Im 19. Jahrhundert verlor die Unterscheidung zwischen schwerer und leichter Kavallerie am Ende des Halbinselkrieges an Bedeutung, schwere Kavallerie übernahm die Aufklärungs- und Vorpostenaufgaben, die zuvor von der leichten Kavallerie übernommen wurden, und bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren die Rollen effektiv verschmolzen. [164] Die meisten Armeen zu dieser Zeit bevorzugten Kavalleriepferde, um 15,2 Hände (62 Zoll, 157 cm) zu stehen und 990 bis 1.100 Pfund (450 bis 500 kg) zu wiegen, obwohl Kürassiere häufig schwerere Pferde hatten. Leichtere Pferde wurden zum Auskundschaften und Überfallen verwendet. Kavalleriepferde wurden im Allgemeinen im Alter von 5 Jahren erhalten und waren von 10 bis 12 Jahren im Dienst, abgesehen von Verlusten. Verluste von 30–40% waren jedoch während einer Kampagne aufgrund der Marschbedingungen sowie der feindlichen Aktionen üblich. [165] Stuten und Wallache wurden gegenüber weniger leicht geführten Hengsten bevorzugt. [166]

Während der Französischen Revolutionskriege und der Napoleonischen Kriege war die Hauptoffensive der Kavallerie als Stoßtruppen. In der Verteidigung wurde Kavallerie verwendet, um die Infanterieflanken des Feindes anzugreifen und zu belästigen, während sie vorrückten. Kavallerie wurde häufig vor einem Infanterieangriff eingesetzt, um eine Infanterielinie zu zwingen, zu brechen und sich in Formationen zu reformieren, die für Infanterie oder Artillerie anfällig sind. [167] Infanterie folgte häufig hinterher, um gewonnenen Boden zu sichern [168] oder die Kavallerie konnte verwendet werden, um feindliche Linien nach einer erfolgreichen Infanterieaktion aufzulösen.

Berittene Ladungen wurden sorgfältig verwaltet. Die Höchstgeschwindigkeit einer Ladung betrug 20 km/h, eine schnellere Bewegung führte zu einem Formationsbruch und ermüdeten Pferden. Angriffe erfolgten über klar ansteigendem Boden und waren sowohl auf dem Marsch als auch in einer Linie oder Kolonne wirksam gegen Infanterie. [169] Ein in einer Linie gebildetes Fußbataillon war anfällig für Kavallerie und konnte durch einen wohlgeformten Angriff gebrochen oder zerstört werden. [170] Traditionelle Kavalleriefunktionen bis zum Ende des 19. Jahrhunderts verändert. Viele Kavallerieeinheiten wurden in Titel und Rolle auf "berittene Gewehre" übertragen: Truppen, die für den Fußkampf trainiert wurden, aber Reittiere für einen schnellen Einsatz sowie für Patrouillen, Aufklärung, Kommunikation und Verteidigungsüberwachung behalten. Diese Truppen unterschieden sich von der berittenen Infanterie, die Pferde für den Transport einsetzte, aber nicht die alten Kavallerieaufgaben der Aufklärung und Unterstützung ausübte. [171]

Seit dem 9. Jahrhundert wurden im Zentralsudan Pferde zur Kriegsführung eingesetzt, wo sie als „das kostbarste Gut nach dem Sklaven“ galten. [172] Der erste schlüssige Beweis dafür, dass Pferde eine wichtige Rolle in der Kriegsführung Westafrikas spielten, stammt aus dem 11. Jahrhundert, als die Region von den Almoraviden, einer muslimischen Berber-Dynastie, kontrolliert wurde. [173] Im 13. und 14. Jahrhundert wurde die Kavallerie zu einem wichtigen Faktor in der Gegend. Dies fiel mit der Einführung größerer Pferderassen und der weit verbreiteten Einführung von Sätteln und Steigbügeln zusammen. [174] Erhöhte Mobilität spielte eine Rolle bei der Bildung neuer Machtzentren, wie dem Oyo-Reich im heutigen Nigeria. Die Autorität vieler afrikanischer islamischer Staaten wie des Bornu-Reiches beruhte auch zu einem großen Teil auf ihrer Fähigkeit, benachbarte Völker mit Kavallerie zu unterwerfen. [175] Trotz rauer klimatischer Bedingungen, endemischer Krankheiten wie Trypanosomiasis, der Afrikanischen Pferdepest und ungeeignetem Gelände, das die Leistungsfähigkeit von Pferden in vielen Teilen Afrikas einschränkte, wurden Pferde kontinuierlich importiert und waren in einigen Gebieten ein lebenswichtiges Kriegsinstrument . [176] Die Einführung von Pferden verschärfte auch bestehende Konflikte, wie die zwischen den Herero und Nama in Namibia im 19. Jahrhundert. [177]

Der afrikanische Sklavenhandel war eng mit dem Import von Kriegspferden verbunden, und als die Verbreitung der Sklaverei abnahm, wurden weniger Pferde für Raubzüge benötigt. Dies verringerte die Menge an berittener Kriegsführung in Westafrika erheblich. [178] Zur Zeit des Scramble for Africa und der Einführung moderner Feuerwaffen in den 1880er Jahren hatte der Einsatz von Pferden in der afrikanischen Kriegsführung den größten Teil seiner Wirksamkeit verloren. [178] Dennoch waren in Südafrika während des Zweiten Burenkrieges (1899–1902) Kavallerie und andere berittene Truppen die wichtigsten Kampftruppen für die Briten, da die berittenen Buren sich zu schnell bewegten, als dass die Infanterie angreifen konnte. [179] Die Buren präsentierten eine mobile und innovative Herangehensweise an die Kriegsführung, die auf Strategien zurückgriff, die erstmals im amerikanischen Bürgerkrieg aufgetaucht waren. [180] Das Gelände war für die britischen Pferde nicht gut geeignet, was zum Verlust von über 300.000 Tieren führte. Im weiteren Verlauf der Kampagne wurden die Verluste durch haltbarere afrikanische Basuto-Ponys und Waler-Pferde aus Australien ersetzt. [126]

Das Pferd war in der westlichen Hemisphäre vor der Ankunft der spanischen Konquistadoren im frühen 16. Jahrhundert etwa 10.000 Jahre lang ausgestorben. Folglich verfügten die indigenen Völker Amerikas über keine Kriegsführungstechnologien, die den beträchtlichen Vorteil europäischer Pferde und Schießpulverwaffen überwinden könnten. Dies führte insbesondere zur Eroberung des Azteken- und Inkareiches.[181] Die Geschwindigkeit und die erhöhte Wirkung der Kavallerie trugen zu einer Reihe von frühen Siegen europäischer Kämpfer im offenen Gelände bei, obwohl ihr Erfolg in bergigeren Regionen begrenzt war. [182] Die gut ausgebauten Straßen der Inkas in den Anden ermöglichten schnelle Überfälle, wie sie die Spanier 1536–37 gegen die Belagerung von Cuzco unternahmen. [182]

Indigene Bevölkerungen Südamerikas lernten bald, Pferde zu benutzen. In Chile begannen die Mapuche im Arauco-Krieg 1586 mit dem Einsatz von Kavallerie. Sie vertrieben die Spanier zu Beginn des 17. Jahrhunderts aus Araukanien. Später führten die Mapuche bis weit ins 19. [183] ​​In Nordamerika lernten die amerikanischen Ureinwohner auch schnell den Umgang mit Pferden. Vor allem die Bewohner der Great Plains, wie die Comanche und die Cheyenne, wurden zu berühmten Reitern. Im 19. Jahrhundert stellten sie eine beeindruckende Streitmacht gegen die US-Armee dar. [184]

Während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges (1775–1783) setzte die Kontinentalarmee relativ wenig Kavallerie ein und stützte sich hauptsächlich auf Infanterie und einige Dragoner-Regimenter. [185] Der Kongress der Vereinigten Staaten genehmigte schließlich 1855 speziell als Kavallerie bezeichnete Regimenter. Die neu gebildete amerikanische Kavallerie übernahm eine Taktik, die auf den Erfahrungen basierte, die während des mexikanischen Krieges (1846-1848) über weite Entfernungen und gegen indigene Völker an der Westgrenze gekämpft hatten einige europäische Traditionen. [186]

Während des Amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) hatte die Kavallerie die wichtigste und angesehenste Rolle, die sie jemals im amerikanischen Militär spielen würde. [186] [Anmerkung 4] Die Feldartillerie im amerikanischen Bürgerkrieg war ebenfalls sehr mobil. Sowohl Pferde als auch Maultiere zogen die Geschütze, obwohl auf dem Schlachtfeld nur Pferde eingesetzt wurden. [8] Zu Beginn des Krieges stammten die meisten der erfahrenen Kavallerieoffiziere aus dem Süden und schlossen sich der Konföderation an, was zur anfänglichen Überlegenheit der Konföderierten Armee auf dem Schlachtfeld führte. [186] Das Blatt wendete sich 1863 in der Schlacht von Brandy Station, Teil des Gettysburg-Feldzugs, wo die Unionskavallerie in der größten jemals auf dem amerikanischen Kontinent ausgetragenen Kavallerieschlacht [Anmerkung 5] die Vorherrschaft des Südens beendete. [188] Bis 1865 war die Kavallerie der Union entscheidend für den Sieg. [186] Pferde waren für einzelne Soldaten so wichtig, dass die Kapitulationsbedingungen bei Appomattox es jedem Kavalleristen der Konföderierten erlaubten, sein Pferd mit nach Hause zu nehmen. Dies lag daran, dass im Gegensatz zu ihren Kollegen aus der Union die Kavalleristen der Konföderierten ihre eigenen Pferde für den Dienst zur Verfügung stellten, anstatt sie von der Regierung abzuziehen. [189]

Obwohl die Kavallerie im 19. Jahrhundert weltweit in großem Umfang eingesetzt wurde, verloren Pferde zu Beginn des 20. Jahrhunderts in der Kriegsführung an Bedeutung. Leichte Kavallerie war immer noch auf dem Schlachtfeld zu sehen, aber die formelle berittene Kavallerie wurde während und unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg für den Kampf eingestellt, obwohl Einheiten, die Pferde enthielten, bis weit in den Zweiten Weltkrieg hinein militärisch genutzt wurden. [190]

Weltkrieg Bearbeiten

Der Erste Weltkrieg sah große Veränderungen im Einsatz der Kavallerie. Die Kriegsführung änderte sich und der Einsatz von Grabenkrieg, Stacheldraht und Maschinengewehren machte die traditionelle Kavallerie fast obsolet. Panzer, die 1917 eingeführt wurden, übernahmen die Rolle des Schockkampfes. [191]

Zu Beginn des Krieges waren Kavalleriegefechte üblich, und berittene Truppen wurden häufig zur Aufklärung eingesetzt. [192] An der Westfront war die Kavallerie während des "Rennens zum Meer" 1914 eine effektive flankierende Kraft, aber weniger nützlich, als der Grabenkrieg etabliert wurde. [193] [194] Es gibt einige Beispiele für erfolgreiche Stoßkämpfe, und auch Kavallerie-Divisionen lieferten wichtige mobile Feuerkraft. [157] Kavallerie spielte eine größere Rolle an der Ostfront, wo Grabenkriege weniger verbreitet waren. [194] An der Ostfront und auch gegen die Osmanen war die "Kavallerie buchstäblich unverzichtbar". [157] Die Kavallerie des Britischen Empire erwies sich als anpassungsfähig, da sie sowohl zu Fuß als auch auf dem Pferd trainiert wurde, während sich andere europäische Kavallerie hauptsächlich auf Schockaktionen verließ. [157]

An beiden Fronten wurde das Pferd auch als Lasttier eingesetzt. Da Eisenbahnlinien Artilleriebeschuss nicht standhalten konnten, transportierten Pferde Munition und Vorräte zwischen den Schienenköpfen und den hinteren Gräben, obwohl die Pferde im Allgemeinen nicht in der eigentlichen Grabenzone eingesetzt wurden. [195] Diese Rolle der Pferde war von entscheidender Bedeutung, und so war Pferdefutter die größte Einzelware, die von einigen Ländern an die Front geliefert wurde. [195] Nach dem Krieg wurden viele Kavallerieregimenter in mechanisierte, gepanzerte Divisionen umgewandelt, wobei leichte Panzer entwickelt wurden, um viele der ursprünglichen Rollen der Kavallerie zu erfüllen. [196]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Mehrere Nationen setzten während des Zweiten Weltkriegs Pferdeeinheiten ein. Die polnische Armee setzte während der Invasion 1939 berittene Infanterie ein, um sich gegen die Armeen Nazi-Deutschlands zu verteidigen. [197] Sowohl die Deutschen als auch die Sowjetunion unterhielten während des Krieges Kavallerieeinheiten, [163] insbesondere an der Ostfront. [157] Die britische Armee setzte zu Beginn des Krieges Pferde ein, und der letzte britische Kavallerieangriff war am 21. März 1942, als die Burma Frontier Force auf japanische Infanterie in Zentralburma traf. [198] Die einzige amerikanische Kavallerieeinheit während des Zweiten Weltkriegs war die 26. Kavallerie. Sie forderten die japanischen Invasoren von Luzon heraus, hielten während der Invasion der Philippinen Panzer- und Infanterieregimenter zurück, schlugen eine Panzereinheit in Binalonan zurück und hielten erfolgreich Boden für den Rückzug der alliierten Armeen nach Bataan. [199]

Während des Krieges waren Pferde und Maultiere ein unverzichtbares Transportmittel, insbesondere für die Briten im unwegsamen Gelände Südeuropas und des Nahen Ostens. [200] Die US-Armee setzte während des Krieges einige Kavallerie- und Versorgungseinheiten ein, aber es gab Bedenken, dass die Amerikaner nicht oft genug Pferde einsetzten. In den Feldzügen in Nordafrika beklagten Generäle wie George S. Patton ihren Mangel und sagten: "Hätten wir in Tunesien und in Sizilien eine amerikanische Kavalleriedivision mit Packartillerie besessen, wäre kein Deutscher entkommen." [190]

Die deutsche und die sowjetische Armee setzten bis Kriegsende Pferde zum Transport von Truppen und Vorräten ein. Die deutsche Armee, die für den motorisierten Transport festgeschnallt war, weil ihre Fabriken für die Herstellung von Panzern und Flugzeugen benötigt wurden, setzte rund 2,75 Millionen Pferde ein – mehr als im Ersten Weltkrieg. [195] Eine deutsche Infanteriedivision in der Normandie hatte 1944 5.000 Pferde. [163] Die Sowjets verwendeten 3,5 Millionen Pferde. [195]

Während viele Statuen und Denkmäler für menschliche Kriegshelden errichtet wurden, oft mit Pferden gezeigt, wurden einige auch speziell zu Ehren von Pferden oder Tieren im Allgemeinen geschaffen. Ein Beispiel ist das Horse Memorial in Port Elizabeth in der Provinz Eastern Cape in Südafrika. [201] Sowohl Pferde als auch Maultiere werden im Animals in War Memorial im Londoner Hyde Park geehrt. [202]

Pferde haben auch manchmal Medaillen für außergewöhnliche Taten erhalten. Nach dem Angriff der Leichten Brigade während des Krimkrieges erhielt ein überlebendes Pferd namens Drummer Boy, das von einem Offizier der 8. Krim, eingraviert mit dem Namen des Pferdes und einer Inschrift seines Dienstes. [203] Eine formellere Auszeichnung war die PDSA Dickin Medal, ein Tieräquivalent des Victoria Cross, die von der People's Dispensary for Sick Animals Wohltätigkeitsorganisation im Vereinigten Königreich an drei Pferde verliehen wurde, die im Zweiten Weltkrieg dienten. [202]

Heute haben sich viele der historischen militärischen Verwendungen des Pferdes zu Friedensanwendungen entwickelt, darunter Ausstellungen, historische Nachstellungen, die Arbeit von Friedensoffizieren und Wettkampfveranstaltungen. Formale Kampfeinheiten der berittenen Kavallerie gehören größtenteils der Vergangenheit an, mit berittenen Einheiten innerhalb des modernen Militärs, die für Aufklärungs-, Zeremonien- oder Massenkontrollzwecke verwendet werden. Mit dem Aufkommen der mechanisierten Technologie wurden Pferde in formellen nationalen Milizen durch Panzer und gepanzerte Kampffahrzeuge verdrängt, die oft noch als "Kavallerie" bezeichnet werden. [204]

Aktives Militär Bearbeiten

Gelegentlich sieht man organisierte bewaffnete Kämpfer zu Pferd. Die bekanntesten aktuellen Beispiele sind die Janjaweed, Milizengruppen in der Region Darfur im Sudan, die für ihre Angriffe auf unbewaffnete Zivilbevölkerung im Darfur-Konflikt berüchtigt wurden. [205] Viele Nationen unterhalten noch immer eine geringe Anzahl von berittenen Militäreinheiten für bestimmte Arten von Patrouillen- und Aufklärungsaufgaben in extrem unwegsamem Gelände, einschließlich des Konflikts in Afghanistan. [206]

Zu Beginn der Operation Enduring Freedom wurden am 19. Oktober 2001 Teams des Operational Detachment Alpha 595 heimlich in Afghanistan eingesetzt. [207] Pferde waren das einzige geeignete Transportmittel im schwierigen bergigen Gelände Nordafghanistans. [208] Sie waren die ersten US-Soldaten, die seit dem 16. Januar 1942 auf Pferden in die Schlacht ritten, als das 26. [209] [210] [211]

Das einzige verbleibende einsatzbereite, vollständig berittene reguläre Regiment der Welt ist die 61. Kavallerie der indischen Armee. [212]

Strafverfolgung und öffentliche Sicherheit Bearbeiten

Berittene Polizei wird seit dem 18. Jahrhundert eingesetzt und wird immer noch weltweit eingesetzt, um Verkehr und Menschenmengen zu kontrollieren, öffentliche Parks zu patrouillieren, bei Prozessionen und Zeremonien für Ordnung zu sorgen und allgemeine Straßenpatrouillenaufgaben durchzuführen. Auch heute noch haben viele Städte berittene Polizeieinheiten. In ländlichen Gebieten werden Pferde von den Strafverfolgungsbehörden für berittene Patrouillen über unwegsames Gelände, zur Kontrolle von Menschenmengen an religiösen Schreinen und für Grenzpatrouillen eingesetzt. [213]

In ländlichen Gebieten können Strafverfolgungsbehörden, die außerhalb von Städten tätig sind, auch berittene Einheiten haben. Dazu gehören speziell vertretene, bezahlte oder freiwillig berittene Such- und Rettungseinheiten, die zu Pferd in straßenlose Gebiete geschickt werden, um vermisste Personen zu finden. [214] Die Strafverfolgungsbehörden in Schutzgebieten können Pferde an Orten einsetzen, an denen der mechanisierte Transport schwierig oder verboten ist. Pferde können ein wesentlicher Bestandteil einer gesamten Teamleistung sein, da sie sich am Boden schneller bewegen können als ein Mensch zu Fuß, schwere Ausrüstung transportieren und einen ausgeruhteren Rettungskräften bieten können, wenn ein Objekt gefunden wird. [215]

Zeremonielle und pädagogische Zwecke Bearbeiten

Viele Länder auf der ganzen Welt unterhalten traditionell ausgebildete und historisch uniformierte Kavallerieeinheiten für zeremonielle, Ausstellungs- oder Bildungszwecke. Ein Beispiel ist die Horse Cavalry Detachment der 1. Kavallerie-Division der US-Armee. [216] Diese Einheit von Soldaten im aktiven Dienst ähnelt den Waffen, Werkzeugen, Ausrüstung und Techniken, die von der US-Kavallerie in den 1880er Jahren verwendet wurden. [39] Es wird bei Befehlswechselzeremonien und anderen öffentlichen Auftritten gesehen. [39] Eine ähnliche Abteilung ist die Horse Guards des Generalgouverneurs, Kanadas Household Cavalry Regiment, die letzte verbleibende berittene Kavallerieeinheit der kanadischen Streitkräfte. [217] [218] Nepals King's Household Cavalry ist eine zeremonielle Einheit mit über 100 Pferden und ist der Rest der nepalesischen Kavallerie, die seit dem 19. Jahrhundert existierte. [219] Eine wichtige zeremonielle Verwendung ist bei militärischen Beerdigungen, die oft ein geschmücktes Pferd als Teil der Prozession haben, "um zu symbolisieren, dass der Krieger nie wieder reiten wird". [220]

Pferde werden auch in vielen historischen Nachstellungen verwendet. [221] Reenactors versuchen, die Bedingungen der Schlacht oder des Turniers mit möglichst authentischer Ausrüstung nachzubilden. [222]

Pferdesport Bearbeiten

Moderne olympische Reitsportveranstaltungen wurzeln in Kavallerie und klassischer Reitkunst. [223] Die ersten Reitturniere bei den Olympischen Spielen wurden 1912 eingeführt, und bis 1948 war der Wettbewerb auf Offiziere im aktiven Dienst auf Militärpferden beschränkt. [224] Erst nach 1952, als die Mechanisierung der Kriegsführung die Zahl der militärischen Reiter verringerte, durften zivile Reiter antreten. [225] [226] Die Dressur geht auf Xenophon und seine Arbeiten über Kavallerie-Trainingsmethoden zurück und entwickelte sich während der Renaissance als Reaktion auf den Bedarf an anderen Taktiken in Schlachten, in denen Schusswaffen verwendet wurden, weiter. [227] Der als Vielseitigkeit bekannte Drei-Phasen-Wettbewerb entwickelte sich aus dem Bedarf der Kavallerieoffiziere nach vielseitigen, gut ausgebildeten Pferden. [228] Obwohl sich das Springreiten weitgehend aus der Fuchsjagd entwickelte, betrachtete die Kavallerie das Springen als gutes Training für ihre Pferde, [229] und Führer in der Entwicklung moderner Reittechniken über Zäune, wie Federico Caprilli, kamen aus militärischen Reihen. [230] Jenseits der olympischen Disziplinen gibt es andere Veranstaltungen mit militärischen Wurzeln. Wettkämpfe mit Waffen, wie berittenes Schießen und Zeltabstecken, stellen die Kampfkünste der berittenen Reiter auf die Probe. [231]


Warum waren einige Tiere im Ersten Weltkrieg so wichtig?

Während des Krieges wurden Millionen von Pferden in vielen verschiedenen Rollen eingesetzt. Kavalleriepferde wurden in den ersten Schlachten eingesetzt, aber beide Seiten erkannten bald, dass Männer auf Pferden den Krieg in den Schützengräben nicht gewinnen konnten. Der schlammige Boden, Stacheldraht und Maschinengewehre machten es den Pferden sehr schwer, daher wurden sie stattdessen zum Transport verwendet. Insgesamt starben während des Krieges rund 8 Millionen Pferde von allen Seiten. Esel und Maultiere wurden manchmal verwendet, um schweres Gerät, einschließlich Artillerie, zu ziehen. Sogar Elefanten wurden aus Zirkussen und Zoos geholt, um schwere Geschütze zu ziehen. Hunde waren einige der härtesten und vertrauenswürdigsten Arbeiter im Ersten Weltkrieg. Diese Hunde blieben bei einem Soldaten oder einer Wache und wurden gelehrt, ein Warngeräusch wie Knurren oder Bellen von sich zu geben, wenn sie einen Fremden in der Gegend oder in der Nähe des Lagers spürten oder medizinische Ausrüstung trugen, damit sich ein verletzter Soldat im Niemandsland behandeln konnte. Sie würden auch neben einem sterbenden Soldaten bleiben, um ihm Gesellschaft zu leisten. Hunde halfen auch dabei, Nachrichten über die Frontlinie von einer Basis zur anderen zu transportieren. Über 100.000 Brieftauben wurden auch verwendet, um Nachrichten von einem Militärstützpunkt zum anderen zu übermitteln.

Die Kinder können über andere berühmte Tiere recherchieren und schreiben, die in schwierigen Zeiten geholfen haben, darunter die vielen anonymen Pferde, Tauben, Ponys, Esel und Hunde, die an vorderster Front eingesetzt werden. Diese könnten auch im Rahmen von Gedenkveranstaltungen, Aktivitäten oder Diensten an der Schule in Erinnerung bleiben. Ein Display, das die vielen unbesungenen Tierhelden des Ersten Weltkriegs feiert, könnte geschaffen werden.


Der Tag, an dem die Armee ihr letztes Pferd absattelte

Ein Stadtkind, das Reiten lernen musste, John Dvergsten, verließ das Land, und ein Freund entspannte sich in den Black Hills von South Dakota, während er 1941 bei der 4. Kavallerie stationiert war. (Foto: Foto mit freundlicher Genehmigung von David Dvergsten)

Die meisten Leute denken, es dauerte nicht lange, nachdem George Custer die Farm in Little Big Horn gekauft hatte, als die Armee ihre Pferde gegen modernere Transportmittel eintauschte.

Aber es war tatsächlich fast 66 Jahre später, an einem stürmischen Tag im April 1942 auf einer baumlosen Prärie in der Nähe von Crawford, Neb.

Ich weiß es, weil mein verstorbener Freund John Dvergsten einer von ihnen war.

Drei Tage zuvor war John durch die Straßen von Omaha geritten, als eine Menschenmenge von 60.000 die berittenen Truppen des 4. Kalvarienbergs bei ihrem letzten öffentlichen Paradeauftritt wild bejubelte. Dann galoppierten er und seine Kameraden in Crawford zum letzten Mal im Rückblick, stiegen ab, nahmen ihre Rosse ab und gaben sie der Armee zur Auktion ab.

„Einige dieser alten Kavalleristen weinten und weinten nur, weil sie so an ihren Pferden gewachsen waren und das ist alles, was sie wussten“, erzählte mir John.

"Ich konnte es kaum erwarten, meine alte Ziege loszuwerden", witzelte er, aber Familienmitglieder sagten, er habe sich heimlich an Bomber gehangen, das Pferd, das ihm zuerst zugeteilt wurde.

Der Kommentar war typisch für diesen langjährigen Storm Lake-Geschäftsführer, der für seine fesselnden Geschichten und seinen messerscharfen Sinn für Humor bekannt war, als unsere Familie dort lebte.

John wuchs im Gemischtwarenladen seines Vaters auf, bevor er 1941 als erster Wehrpflichtiger aus Chippewa County, Minnesota, ausgewählt wurde, nachdem die Nation in den Zweiten Weltkrieg gestürzt war. Er sagt, er habe schnell erfahren, dass diese einzigartige berittene Infanterieeinheit, der er in Fort Mead, S.D.

In den letzten Monaten ihres Dienstes reiten die Mitglieder der 4. Kavallerie in enger Formation über die verschneiten Ebenen von South Dakota. (Foto: Foto mit freundlicher Genehmigung von David Dvergsten)

Ob Sie es glauben oder nicht, berittene Soldaten wurden immer noch darauf trainiert, sich hinter die feindlichen Linien zu schleichen, um sie auszukundschaften und zu schikanieren.

„Natürlich gab es damals noch keine Geländewagen“, sagte John. „Mit Pferden konnte man Bäche überqueren, Berge erklimmen – überall hingehen.“

Einige Kavallerieeinheiten trugen sogar Maschinengewehre zu Pferd.

„Ich erinnere mich an Demonstrationen, wie man schnell hochfährt, anhält, abspringt und das Ding aufstellt“, erzählte er mir.

Obwohl er ein Stadtkind unter pferdeerfahrenen Farmboys aus dem Mittleren Westen war, sagte John, er habe „OK gemacht, aber es war nicht einfach. Diese Pferde waren nicht das, was man als ‚gut pleite‘ bezeichnen würde, als wir sie bekamen.“

Seine Pferdekarriere war nur von kurzer Dauer. Bald sickerte die Nachricht aus dem Messing durch, dass die Pferde gehen müssten. Es wäre das Ende einer stolzen Institution im US-Militär, die trotz der Erfindung von Panzern und Jeeps bis ins 20. Jahrhundert an Traditionen festhielt.

Bei der historischen Abschlussparade in Omaha trottete die Kavallerie in Präzisionskolonnen durch die Stadt und ritt auf Tiere, die je nach Truppe farblich abgestimmt waren. „Der Pferdezug hat die Show gestohlen“, schrieb der Omaha World-Herald.

John hat seinem Land gute Dienste geleistet, nachdem er abgestiegen war. Er wurde an das Europäische Kriegsschauplatz geschickt und schließlich zum Hauptmann befördert.

Er mochte Pferde vielleicht nicht so sehr, aber er war ein unermüdlicher Organisator, und Ende der 1980er Jahre beschloss er, dass die Kavallerie wieder reiten sollte.

47 Jahre nach der Auflösung der Einheit überzeugte John 200 ehemalige Kavalleriemitglieder, nach Omaha zurückzukehren und Pferde für ein Wiedersehen und einen weiteren Paradeauftritt zu besteigen. Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten Jungs 65 bis 70 Jahre alt.

„Es hat Spaß gemacht“, erzählte er mir später in Storm Lake. „Wir hatten sogar unseren Hornisten. Ich sagte ihm, er solle ihm ‚den Sauger blasen‘, also hob er ihn hoch und blies eine Note – und ein paar der Pferde erschraken und das war das Ende des Hornissens.“

Für einige Oldtimer war es die erste Rückkehr zum Sattel seit 1942.

„Erfahrene Reiter? Ha!" Johannes lachte. „Wir hörten, wie einer der Jungs sagte ‚Whoa Horsey! Schönes Pferd!’“

John blieb bis zu seinem Tod vor sieben Jahren im Alter von 93 Jahren eine wundervolle Figur in Storm Lake. Seine Geschichten, wie diese, leben weiter.


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