Freiwillige im Bürgerkrieg

Freiwillige im Bürgerkrieg

Bis zur Militärreform nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg wurde die reguläre US-Armee in Kriegszeiten durch Freiwilligenregimenter ergänzt, die von den Staaten organisiert wurden, aber unter der Leitung der regulären Armee standen. Während des Bürgerkriegs waren 97 % der Unionstruppen in diesen Freiwilligenregimenten.

Als Präsident Abraham Lincoln 1861 mehr Truppen benötigte, um den Bürgerkrieg zu bekämpfen, rekrutierte er sie nicht direkt mit Bundesagenten. Stattdessen verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das jeden Bundesstaat dazu aufforderte, eine Truppenquote zu erfüllen, für deren Einhaltung es seine eigene Verantwortung war.

Auch die Eidgenossenschaft stützte sich in erster Linie auf Freiwillige. Die resultierenden Armeen waren gefüllt mit Männern, die keine Ahnung hatten, für welche Art von Kampf sie bestimmt waren, und wurden von Männern mit geringer militärischer Ausbildung kommandiert, insbesondere im Norden. Die Wehrpflicht wurde von beiden Seiten versucht, war jedoch zutiefst verärgert und nicht sehr effektiv.


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