Demeter & Persephone

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Erklärer: Die Geschichte von Demeter und Persephone

Der Student der griechischen Mythologie ist oft von der Tatsache beeindruckt, dass einige Götter und Göttinnen umfangreiche Rollen in den mythischen Erzählungen haben und andere nur sehr begrenzte Rollen spielen. Die Göttin Demeter ist ein interessanter Fall dafür. Als olympische Göttin und Fruchtbarkeitsfigur war sie in der antiken griechischen Religion und im Leben sehr wichtig, spielte jedoch in der Literatur und Mythologie eine eher geringe Rolle.

Sie wurde ein wenig im homerischen Epos erwähnt, insbesondere in der Ilias, hatte aber weder in der Ilias noch in der Odyssee eine wirkliche Rolle. Sie wurde auch in bestehenden griechischen Dramen überhaupt nicht als Figur dargestellt.

Es gibt jedoch ein ziemlich schönes Gedicht namens Homerische Hymne an Demeter in dem Demeter und ihre Tochter Persephone im Mittelpunkt stehen. Es stammt wahrscheinlich aus der ersten Hälfte des 6. Jahrhunderts v. Es ist 495 Zeilen lang und in Hexametern komponiert, dem gleichen poetischen Metrum wie die Ilias und Odyssee. Trotz ihrer Verbindungen zur epischen Poesie und des Titels „Homeric“ ist die Hymne jedoch von ungewisser Autorschaft.


Die große Göttin Demeter hatte eine junge, schöne Tochter, Persephone. Persephones Vater war der große Sohn von Cronus selbst, dem Donnerer Zeus. Einst spielte die schöne Persephone zusammen mit ihren ozeanischen Freunden unbeschwert im blühenden Nise-Tal. Wie ein Schmetterling mit leichten Flügeln kam die junge Tochter des Demetrius von Blüte zu Blüte gerannt. Sie pflückte wunderschöne Rosen, duftende Veilchen, schneeweiße Lilien und rote Hyazinthen. Persephone war sorglos verrückt, weil sie nicht wusste, welches Schicksal ihr Vater Zeus für sie bestimmt hatte. De konnte denken, dass sie das klare Sonnenlicht nicht bald wieder sehen würde, dass sie die Blumen nicht bald genießen und ihren süßen Duft einatmen würde. Zeus gab sie seinem düsteren Bruder Hades, dem Herrscher über das Reich der Totenschatten, zur Frau, und mit ihm sollte sie in der Dunkelheit der Unterwelt leben, des Lichts der sengenden Sonne des Südens beraubt.

Hades sah, wie Persephone im Nise-Tal verrückt wurde, und beschloss sofort, sie zu stehlen. Er bat die Göttin Gaia, eine ungewöhnlich schöne Blume zu schaffen. Die Göttin Gaia stimmte zu, und im Nisetal erblühte eine wundervolle Blume, deren berauschendes Aroma sich nach allen Seiten ausbreitete. Persephone sah die Blume, sie streckte die Hand aus, packte den Stiel und riss ihn ab. Doch plötzlich löst sich die Erde auf und in einem goldenen Wagen, gezogen von schwarzen Pferden, erscheint der Herrscher über das Reich der Totenschatten, der düstere Hades. Er packte die junge Persephone, setzte sie auf seinen Wagen und verschwand im Nu mit seinen schnellen Pferden in den Eingeweiden der Erde. Persephone schaffte es kaum zu schreien. Der Schreckensschrei von Demeters kleiner Tochter verbreitete sich weit und breit, er erreichte sowohl die Abgründe des Meeres als auch den hohen hellen Olymp. Niemand sah, wie der düstere Hades Persephone entführte, nur der Gott Helios, die Sonne, sah es.

Hades entführt Persephone, Luca Giordano

Die Göttin Demeter hörte den Schrei von Persephone. Sie fand sich schnell im Nise-Tal wieder, suchte überall nach ihrer Tochter, fragte ihre Freunde, die Ozeaniden, aber sie war nirgendwo zu finden. Die Ozeaniden sahen nicht, wo Persephone verschwunden war.

Schwere Trauer über den Verlust ihrer einzigen geliebten Tochter packte Demeters Herz. Neun Tage lang dunkel gekleidet, fremd und gleichgültig gegenüber allem anderen, wanderte die große Göttin Demeter über die Erde und vergoss bittere Tränen. Sie suchte überall nach Persephone und flehte alle um Hilfe an, aber niemand konnte ihr in ihrer Trauer helfen. Schließlich, erst am zehnten Tag, ging sie zum Gott Helios – die Sonne und fragte ihn mit Tränen in den Augen:

“Oh, strahlender Helios! Du fährst in einem goldenen Wagen hoch am Himmel über die ganze Erde und alle Meere du siehst alles, nichts kann dir verborgen bleiben, wenn du wenigstens ein bisschen Erbarmen mit mir hast, einer unglücklichen Mutter, sag mir, wo meine Tochter Persephone ist , sag mir, wo ich sie suchen soll! Ich hörte sie weinen, sie haben sie mir gestohlen. Ich habe sie überall gesucht, aber ich konnte sie nirgendwo finden!”
Der strahlende Helios antwortete Demeter:

“Große Göttin, du weißt, wie ich dich respektiere und du siehst, wie ich trauere, während ich deine Trauer beobachte. Wissen Sie: Der große Wolkenmann Zeus gab Ihre Tochter seinem düsteren Bruder, dem Herrscher Hades, der Persephone stahl und sie in sein entsetztes Königreich entführte. Überwinde deinen schweren Kummer, Göttin groß ist der Ehemann deiner Tochter, sie wurde die Frau des mächtigen Bruders des großen Zeus

Das machte die Göttin Demeter noch trauriger. Sie war wütend auf den Donnerer Zeus, weil er ohne ihre Zustimmung Persephone an Hades' Frau gegeben hatte. Sie verließ die Götter, verließ den hellen Olymp, nahm die Gestalt eines gewöhnlichen Sterblichen an und wanderte in dunkler Kleidung lange Zeit unter den Sterblichen umher und vergoss bittere Tränen.

Alles Wachstum auf dem Boden gestoppt. Die Blätter der Bäume verdorrten und fielen. Die Wälder standen kahl. Das Gras brannte, die Blumen lösten ihre bunten Kränze und verdorrten. Es gab keine Früchte in den Obstgärten, keine grünen Reben, keine schweren, saftigen Trauben, die darin reiften. Die einst fruchtbaren Felder waren öde, kein einziger Halm darin. Das Leben auf der Erde ist gestorben. Überall herrschte Hunger, Weinen und Stöhnen war überall zu hören. Der Untergang bedrohte die gesamte Menschheit. Aber in Trauer um ihre zärtlich geliebte Tochter versunken, sah Demeter nichts, hörte nichts.

Schließlich kam Demeter in die Stadt Eleusis. Dort, an der Stadtmauer, saß sie im Schatten unter einem Olivenbaum auf dem ‚Stein der Trauer‘ neben dem ‚Brunnen der Jungfrauen‘. Demeter saß regungslos wie eine echte Statue. Ihr dunkles Gewand fiel in geraden Falten herab. Ihr Kopf war entspannt, und Tränen und Tropfen rannen nacheinander aus ihren Augen. Demeter saß lange Zeit so, einsam und untröstlich.

Die Töchter des eleusinischen Königs Kelei sahen sie. Sie waren überrascht, eine weinende Frau in dunkler Kleidung am Brunnen zu sehen, näherten sich ihr und fragten sie mitfühlend, wer sie sei. Aber die Göttin Demeter hat sich ihnen nicht offenbart. Sie sagte, sie heiße Deo, stamme aus Kreta, sei von Räubern entführt worden, aber sie entkam ihnen und erreichte nach langem Umherirren Eleusis. Demeter bat die Töchter von Kelei, sie in das Haus ihres Vaters zu bringen. Sie erklärte sich bereit, das Dienstmädchen ihrer Mutter zu werden, sich um die Kinder zu kümmern und in Keleis Haus zu arbeiten.

Keleis Töchter brachten Demeter zu ihrer Mutter Metaneira. Es kam ihnen nie in den Sinn, dass sie eine große Göttin in das Haus ihres Vaters brachten. Aber als Demeter ins Haus gebracht wurde, berührte sie mit dem Kopf die oberste Schwelle der Tür, und das ganze Haus wurde von einem wunderbaren Licht erleuchtet. Metaneira erhob sich, um die Göttin zu treffen, und sie erkannte, dass der Fremde, den ihre Töchter zu ihr gebracht hatten, kein gewöhnlicher Sterblicher war. Kellys Frau verneigte sich tief vor ihr und lud sie ein, sich auf den Platz ihrer Königin zu setzen. Demeter weigerte sich, schweigend am üblichen Platz des Dienstmädchens zu sitzen, immer noch gleichgültig gegenüber allem, was um sie herum vorging. Aber Metaneiras Dienstmädchen, die fröhliche Yamba, versuchte, sie aufzumuntern, als sie die tiefe Trauer des Fremden sah. Sie bediente sowohl sie als auch ihre Herrin Metaneira flink, ihr Lachen klang laut und ihre Witze brachen aus. Demeter lächelte zum ersten Mal, seit ihr grimmiger Hades ihre Tochter gestohlen hatte, und stimmte zu, zum ersten Mal Essen zu kosten.

Demeter blieb bei Kelei. Sie kümmerte sich um die Erziehung seines Sohnes Demophont. Die Göttin beschloss, Demophont unsterblich zu machen. Sie hielt den Jungen an der Brust ihrer Göttin, auf ihren Knien atmete er den unsterblichen Atem der Göttin. Demeter bestrich ihn mit Ambrosia, und nachts, als alle in Keleis Haus schliefen, wickelte sie Demophont in Windeln und steckte ihn in den heißen Ofen. Aber Demophont erhielt keine Unsterblichkeit. Als Metaneira ihren Sohn im Ofen liegen sah, erschrak sie fürchterlich und begann Demeter anzuflehen, dies nicht zu tun. Demeter war wütend auf Metaneira, zog Demophont aus dem Ofen und sagte:

“Oh, unvernünftige Frau! Ich wollte deinem Sohn Unsterblichkeit verleihen, ihn unverwundbar machen. Wisse, dass ich Demeter bin, die Sterblichen und Unsterblichen Kraft und Freude schenkt.”

Demeter enthüllte Kelei und Metaneira, wer sie war und nahm ihr gewöhnliches Bild einer Göttin. Göttliches Licht breitete sich über Keleis Kammern aus. Die Göttin Demeter stand aufrecht, majestätisch und schön, ihr goldenes Haar fiel ihr auf die Schultern, die göttliche Weisheit leuchtete in ihren Augen, der Duft strömte aus ihren Kleidern. Metaneira und ihr Mann fielen vor ihr auf die Knie.

Göttin Demeter befahl in Eleusis in der Nähe der Quelle von Calichora einen Tempel zu bauen und blieb darin zu leben. An diesem Tempel begann Demeter selbst feierliche Feiern.

Die Trauer um ihre zärtlich geliebte Tochter verließ Demeter nicht, sie vergaß ihre Wut auf Zeus nicht. Die Erde war noch unfruchtbar. Die Hungersnot wurde immer intensiver, da auf den Feldern der Bauern kein einziges Gras wuchs. Umsonst zogen die Ochsen ihrer Besitzer den schweren Pflug auf sie – ihre Arbeit war umsonst. Ganze Stämme starben aus. Die Schreie der Hungrigen stiegen in den Himmel, aber Demeter ignorierte sie. Schließlich hörten die rauchenden Opfer auf Erden zu Ehren der unsterblichen Götter auf. Der Untergang bedrohte alle Lebewesen. Aber der große Wolkenmann Zeus wollte nicht, dass Sterbliche sterben. Er schickte zu Demeter die Götterbotin Iris. Sie flog schnell auf ihren Regenbogenflügeln nach Eleusis, zum Tempel der Demeter. Und er rief sie, bat sie, in den hellen Olymp der Götter zurückzukehren. Demeter blieb taub gegenüber ihren Bitten. Andere Götter wurden vom großen Zeus zu Demeter geschickt, aber die Göttin wollte nicht zum Olymp zurückkehren, bevor Hades ihre Tochter Persephone zurückgab.

Dann schickte der große Zeus seinem düsteren Bruder Hades Hermes, so schnell wie ein Gedanke. Hermes stieg in das entsetzte Königreich des Hades hinab, erschien vor dem Herrscher der Seelen der Toten, der auf einem goldenen Thron saß, und übergab ihm den Willen des Zeus.

Hades stimmte zu, Persephone zu ihrer Mutter gehen zu lassen, aber zuvor ließ er sie ein Granatapfelkorn schlucken, ein Symbol der Ehe. Persephone stieg in ihrem goldenen Streitwagen auf, begleitet von Hermes, die unsterblichen Pferde des Hades flogen – es gab keine Hindernisse für sie und erreichte im Handumdrehen Eleusis.

Demeter vergaß vor Freude alles, eilte ihrer Tochter entgegen und nahm sie in die Arme. Ihre geliebte Tochter Persephone war wieder bei ihr. Demeter kehrte mit ihr zum Olymp zurück. Dann beschloss der große Zeus, dass Persephone zwei Drittel des Jahres bei ihrer Mutter leben und ein Drittel zu ihrem Ehemann Hades zurückkehren sollte.

Pinax von Persephone und Hades, Reggio Kalabrien

Die große Demeter stellte die Fruchtbarkeit der Erde wieder her und wieder wurde alles grün und begann zu blühen. Die Wälder waren mit zartem Frühlingslaub bedeckt, Blumen bunter grüner Rasen in den Wiesen. Bald wurden die Getreidefelder gepflanzt, Obstgärten blühten und begannen, das Grün der Weinberge zu riechen, das in der Sonne glänzte. Die ganze Natur ist aufgewacht. Alle Lebewesen freuten sich und verherrlichten die große Göttin Demeter und ihre Tochter Persephone.

Aber jedes Jahr verlässt Persephone ihre Mutter, und jedes Mal versinkt Demeter in Trauer und kleidet sich wieder in dunkle Kleider. Und die ganze Natur trauert um die Vergangenheit von Persephone. Die Blätter der Bäume werden gelb und der Herbstwind verweht sie, die Blumen blühen, die Felder sind menschenleer, der Winter kommt. Die Natur schläft, um im freudigen Frühlingsglanz zu erwachen – als sie aus dem unglücklichen Königreich Hades Persephone zu ihrer Mutter zurückkehrt. Und wenn ihre Tochter zu Demeter zurückkehrt, dann gießt die große Fruchtbarkeitsgöttin mit großzügiger Hand ihre Gaben an das Volk aus und segnet die Arbeit der Bauern mit einer reichen Ernte.


Eine Plage auf dem Land

Ihre Mutter hörte sie weinen und begann auf der ganzen Welt nach ihr zu suchen. Während Persephone fehlte, verursachte Demeter eine Verderbnis auf dem Land, in dem nichts keimte und nichts wuchs. Sie hätte die Menschheit komplett zerstört, wenn Zeus nicht darauf aufmerksam geworden und entsprechend gehandelt hätte.

Ein Völkermord an den Menschen lag eindeutig nicht im Interesse der Götter. Es würde ihnen die Ehre nehmen, die sie von den Sterblichen erhielten. Ihre Existenz ohne Ehrung durch die Menschen wäre unerträglich, und Zeus als Herrscher der Welt konnte das nicht zulassen.

Doch Demeter ließ ihre Wut über den Verlust ihrer Tochter nicht los. Sie würde nicht in den Olymp gehen, die Heimat der Götter, und sie würde keine Früchte auf der Erde wachsen lassen, bis sie Persephone wiedersah.

Zeus musste nachgeben und schickte den Boten Hermes in die Unterwelt, um das Mädchen zurückzubekommen. Aber gerade als sie ging, überredete Hades sie, den Samen eines Granatapfels zu essen, um sie daran zu hindern, all ihre Tage bei ihrer Mutter über der Erde zu bleiben. Persephone war daher gezwungen, ein Drittel jedes Jahres mit dem Hades unter der Erde zu verbringen, und zwei Drittel mit ihrer Mutter und der Göttergemeinschaft auf dem Olymp.

Die Rückkehr von Persephone zu Demeter. (Shuishouyue / Gemeinfrei )

Persephones Übergang von der feminisierten Welt einer Blumenwiese in die unerbittliche Männerwelt des Hades könnte fundamentaler kaum sein.

Die männlichen Götter, die die Tat begangen haben, Zeus und Hades, hatten in der Hymne keinerlei erlösende Züge und wurden durch die schiere Kraft von Demeters Liebe zu ihrer Tochter wirklich zunichte gemacht. Die Haupterzählung der Hymne weist einige Ähnlichkeiten mit Achilles‘ Reaktion auf den Verlust von Patroklos in der Ilias auf, aber Demeters Zorn war universell mit einer Art kosmischer mütterlicher Kraft.


Die Geschichte von Demeter und Persephone

Demeter, die Schwester des Zeus, hatte eine schöne Tochter namens Persephone, die sie über alles liebte. Der Legende nach war ihre Heimat in der Nähe des Ätna auf Sizilien.

An einem sonnigen Tag, als Persephone mit ihren Freundinnen unterwegs war, um Rosen, Lilien und Hyazinthen von einer blühenden Wiese zu sammeln, sah sie plötzlich aus der Ferne die schönste Blume, die sie je gesehen hatte. Sie lief dorthin, um es einzusammeln und wurde so von ihren Gefährten getrennt. Gerade als sie die Blume pflückte, hörte sie ein lautes Geräusch wie Donner. Direkt vor ihr brach der Boden auf, und aus der Tiefe tauchte ein schwarzer Streitwagen auf, der von vier schwarzen Pferden gezogen wurde. Auf dem Wagen saß eine dunkle Gestalt, eine Art König, weil er eine Krone auf dem Kopf trug. Sein Gesicht war schattenhaft und sein Blick düster und ernst.

Persephone wurde von Angst gepackt und versuchte zu fliehen. Doch bevor es ihr gelang zu entkommen, näherte sich ihr der schattenhafte König hastig mit seinem schwarzen Streitwagen, packte sie heftig und stellte sie an seine Seite. Ihre Schreie waren so laut, dass sie sofort die Aufmerksamkeit ihrer Begleiter erregten. Sie betete, schrie und weinte, aber vergebens, der schattenhafte König peitschte seine Pferde und sie stürzten schnell in die Tiefe zurück, aus der sie kamen, und die Erde schloss sich über ihren Köpfen. Die Freunde von Persephone riefen an und suchten nach ihr, aber sie war weg. Demeter war am Boden zerstört und voller Verzweiflung. Sie ging überall hin und durchsuchte ganz Sizilien, aber von ihrer Tochter waren keine Spuren zu finden.

Da keine Optionen mehr übrig blieben, flehte sie die Mondgöttin Hecate an und fragte sie, ob sie wisse, wo Persephone sei. Hekate verwies Demeter auf den allsehenden Sonnengott Apollon. Von Apollo erfuhr sie, dass es so war Hades, der König der Unterwelt, die ihre Tochter entführt hatte und nun in der dunklen und tiefen Nacht neben ihm in der Unterwelt lebte.

Demeters Wut über das heimtückische Brautpaar des Hades kannte keine Grenzen. Sie zog sich von ihren Pflichten der Pflege der Felder und Gärten zurück. Das Gras auf den Feldern verdorrte und die Bäume in den Gärten vertrockneten und daraus entstand Not und Armut in allen Ländern der Welt.

Dies beunruhigte Zeus, den König der Götter, der von seinem allsehenden Thron auf dem Olymp beschloss, seine Bote Iris zu Demeter hinabzusenden, um sie in ihren Sorgen zu versöhnen und zu trösten. Aber es funktionierte nicht, Demeter wollte nichts anderes, als ihre Tochter zurück zu haben. Zeus schickte daher seinen anderen Sohn Hermes in die Unterwelt, um Hades zu treffen und ihm zu befehlen, Persephone zurück zu ihrer Mutter zu schicken. Hades, der Zeus untergeordnet war, tat, was ihm gesagt wurde. Bevor er jedoch Persephone an Hermes übergab, gelang es ihm, Persephone davon zu überzeugen, einen Granatapfel zu essen, der aus dem Boden der Unterwelt wuchs. Nachdem sie von dieser Frucht gegessen hatte, wurde ihr die Rückkehr in die obere Welt, die Erde, gewährt.

Demeter war überglücklich, als sie ihre Tochter sah und umarmte sie wie nie zuvor. Doch diese Freude verwandelte sich schnell in Angst, als sie ihre Tochter fragte, ob sie in der Unterwelt etwas gegessen habe. Persephone gestand ihrer Mutter, dass sie einen Granatapfel gegessen hatte und Demeter war erneut von Entsetzen gepackt. Sie wusste, dass jeder, der aus der Unterwelt aß, ihren eigenen Weg zurück in diese Welt versperrt hatte.

Nach dieser Wendung der Ereignisse beschlossen die Götter des Olymp, einen Deal mit dem Hades und den Göttern der Unterwelt zu machen, was bedeutete, dass Persephone einen bestimmten Teil des Jahres mit ihrer Mutter auf der Erde verbringen durfte, und der anderen Teil, um mit ihrer Gemahlin Hades in den Tiefen der Unterwelt zu leben. Als Persephone ihre Mutter verlassen muss, um in die Unterwelt zurückzukehren, zieht sich Demeter zutiefst in Einsamkeit und Isolation zurück. Wenn dies geschieht, werden alle Länder dunkel und kalt und die Vegetation hört auf zu wachsen, aber als Persephone zu ihrer Mutter zurückkehrt, scheint die Sonne wieder ihr nährendes Licht über die Länder der Erde und es herrschen Frühling und Sommer.


Inhalt

Geburt

Demeter war nach Hestia und vor Hera das zweitgeborene Kind von Kronos und Rhea. Nach ihrer Geburt verschlang Kronos sie und sie würde dort bleiben und wachsen, denn sie war unsterblich und würde niemals sterben. Als Zeus erwachsen war, fütterte er Kronos mit einer Mischung aus Wein und Senf, was ihn dazu brachte, seine Kinder auszufressen. Demeter war die vorletzte Person, die erbrochen wurde. Sie kämpfte auch in der Titanomachy, bis die Götter gewannen. Sie würde dann Olympionikin werden. Poseidon und Zeus wollten sie beide heiraten, obwohl sie sich weigerte. Sie würde jedoch später Affären mit ihnen haben.

Poseidon war eines Tages gekommen, um zu versuchen, sie dazu zu bringen, bei ihm zu liegen. Bei dem Versuch, ihm zu entkommen, verwandelte sie sich in eine Stute. Poseidon war zunächst verwirrt, verwandelte sich dann aber in einen Hengst, dann als Ergebnis Arion und Despoina.


Die Geschichte von Demeter und Persephone

Demeter, die Schwester des Zeus, hatte eine schöne Tochter namens Persephone, die sie über alles liebte. Der Legende nach war ihre Heimat in der Nähe des Ätna auf Sizilien.

An einem sonnigen Tag, als Persephone mit ihren Freundinnen unterwegs war, um Rosen, Lilien und Hyazinthen von einer blühenden Wiese zu sammeln, sah sie plötzlich aus der Ferne die schönste Blume, die sie je gesehen hatte. Sie lief dorthin, um es einzusammeln und wurde so von ihren Gefährten getrennt. Gerade als sie die Blume pflückte, hörte sie ein lautes Geräusch wie Donner. Direkt vor ihr brach der Boden auf, und aus der Tiefe tauchte ein schwarzer Streitwagen auf, der von vier schwarzen Pferden gezogen wurde. Auf dem Wagen saß eine dunkle Gestalt, eine Art König, weil er eine Krone auf dem Kopf trug. Sein Gesicht war schattenhaft und sein Blick düster und ernst.

Persephone wurde von Angst gepackt und versuchte zu fliehen. Doch bevor es ihr gelang zu entkommen, näherte sich ihr der schattenhafte König hastig mit seinem schwarzen Streitwagen, packte sie heftig und stellte sie an seine Seite. Ihre Schreie waren so laut, dass sie sofort die Aufmerksamkeit ihrer Begleiter erregten. Sie betete, schrie und weinte, aber vergebens, der schattenhafte König peitschte seine Pferde, und sie stürzten schnell in die Tiefe zurück, aus der sie kamen, und die Erde schloss sich über ihren Köpfen. Die Freunde von Persephone riefen an und suchten nach ihr, aber sie war weg. Demeter war am Boden zerstört und voller Verzweiflung. Sie ging überall hin und durchsuchte ganz Sizilien, aber von ihrer Tochter waren keine Spuren zu finden.

Da keine Optionen mehr übrig blieben, flehte sie die Mondgöttin Hecate an und fragte sie, ob sie wisse, wo Persephone sei. Hekate verwies Demeter auf den allsehenden Sonnengott Apollon. Von Apollo erfuhr sie, dass es so war Hades, der König der Unterwelt, die ihre Tochter entführt hatte und nun in der dunklen und tiefen Nacht neben ihm in der Unterwelt lebte.

Demeters Wut über das heimtückische Brautpaar des Hades kannte keine Grenzen. Sie zog sich von ihren Pflichten der Pflege der Felder und Gärten zurück. Das Gras auf den Feldern verdorrte und die Bäume in den Gärten vertrockneten und daraus entstand Not und Armut in allen Ländern der Welt.

Dies beunruhigte Zeus, den König der Götter, der von seinem allsehenden Thron auf dem Olymp beschloss, seine Bote Iris zu Demeter hinabzusenden, um sie in ihren Sorgen zu versöhnen und zu trösten. Aber es funktionierte nicht, Demeter wollte nichts anderes, als ihre Tochter zurück zu haben. Zeus schickte daher seinen anderen Sohn Hermes in die Unterwelt, um Hades zu treffen und ihm zu befehlen, Persephone zurück zu ihrer Mutter zu schicken. Hades, der Zeus untergeordnet war, tat, was ihm gesagt wurde. Bevor er jedoch Persephone an Hermes übergab, gelang es ihm, Persephone davon zu überzeugen, einen Granatapfel zu essen, der aus dem Boden der Unterwelt wuchs. Nachdem sie von dieser Frucht gegessen hatte, wurde ihr die Rückkehr in die obere Welt, die Erde, gewährt.

Demeter war überglücklich, als sie ihre Tochter sah und umarmte sie wie nie zuvor. Doch diese Freude verwandelte sich schnell in Angst, als sie ihre Tochter fragte, ob sie in der Unterwelt etwas gegessen habe. Persephone gestand ihrer Mutter, dass sie einen Granatapfel gegessen hatte und Demeter war erneut von Schrecken gepackt. Sie wusste, dass jeder, der aus der Unterwelt aß, ihren eigenen Weg zurück in diese Welt versperrt hatte.

Nach dieser Wendung der Ereignisse beschlossen die Götter des Olymp, einen Deal mit dem Hades und den Göttern der Unterwelt zu machen, was bedeutete, dass Persephone einen bestimmten Teil des Jahres mit ihrer Mutter auf der Erde verbringen durfte, und der anderen Teil, um mit ihrer Gemahlin Hades in den Tiefen der Unterwelt zu leben. Als Persephone ihre Mutter verlassen muss, um in die Unterwelt zurückzukehren, zieht sich Demeter tieftraurig in Einsamkeit und Isolation zurück. Wenn dies geschieht, werden alle Länder dunkel und kalt und die Vegetation hört auf zu wachsen, aber als Persephone zu ihrer Mutter zurückkehrt, scheint die Sonne wieder ihr nährendes Licht über die Länder der Erde und es herrschen Frühling und Sommer.


Mutterliebe

Im Mittelpunkt des Gedichts steht eine der bekanntesten Erzählungen der griechischen Mythologie – die Vergewaltigung von Persephone durch Hades, den Gott der Unterwelt, und die Reaktion von Demeter auf ihren Verlust. Es ist eine bemerkenswerte Erzählung, die im Wesentlichen auf der Kraft der Liebe einer Mutter zu ihrem einzigen Kind aufgebaut ist.

Das altgriechische Wort für „Mutter“ [Meter] ist tatsächlich in Demeters Namen eingebettet. Die “Hymne” beschreibt die mütterliche Urkraft, die auf den männlichen Himmelsgott Zeus ausgeübt wurde, der heimlich (dh ohne Demeters Wissen) seine Tochter Persephone zur Ehe mit seinem Bruder Hades gegeben hatte.

Demeter gehört zur „älteren“ Generation olympischer Götter. Ihre Geschwister sind Zeus, Poseidon und Hades auf der männlichen Seite und Hera und Hestia auf der weiblichen Seite. Zeus, der Himmelsgott, hat sexuelle Beziehungen mit zwei seiner Schwestern – Hera, die eine Art leidende Himmelskönigin ist, und Demeter, die mehr auf die Erde fokussiert ist. In einer berühmten Passage im “Ilias”-Buch 14 erzählt Zeus Hera selbst von einigen seiner sexuellen Heldentaten, und er nennt Demeter in seiner langen Liste von Lieben.

Persephone wird in der Passage nicht als Produkt dieser besonderen sexuellen Begegnung erwähnt, aber das ist definitiv die Idee. Demeter und Persephone werden oft zusammen als „Die zwei Göttinnen“ bezeichnet. Dieser Name trägt dazu bei, die Kraft ihrer Bindung und die Schwere von Zeus 'Aktion, sie gewaltsam zu trennen, zu betonen.

Die “Hymn” erzählt die Geschichte von Persephone und anderen jungen Mädchen, die auf einer Wiese Blumen sammeln. Als sie sich bückt, um eine schöne Blume zu pflücken, öffnet sich die Erde und Hades taucht auf seinem von Pferden gezogenen Wagen auf. Sie schreit, aber er trägt sie in die Tiefen der Erde.


Persephone-Kulte

Einige Kulte widmeten sich ausschließlich Persephone ohne Demeter, wenn auch oft in Verbindung mit ihrem Unterwelt-Ehemann Hades, während andere ihre Mutter mit einschlossen, aber nur in einer sporadischen oder marginalen Rolle. Unter diesen ist der Magna-Grecia-Kult in Locri von besonderer Bedeutung, dessen Blüte einige wenige literarische Quellen und umfangreiche archäologische Zeugnisse belegen. Während seine Blütezeit zwischen dem Ende des 6. Jahrhunderts und der Mitte des 5. Jahrhunderts v. Sie zeichnete sich durch die begeisterte Beteiligung der Einheimischen und durch einen reichen mythischen Hintergrund mit entsprechender ritueller Praxis aus, deren Rekonstruktion ganz auf die Exegese der komplexen Ikonographie angewiesen ist. Das Votiv pinakes (Tabletten), die in großer Zahl in den favissae (unterirdische Kammern für heilige Ablagerungen) des Heiligtums zeigen zahlreiche Szenen, in denen die göttliche und mythische Ebene tief mit dem menschlichen Leben und Ritual verflochten ist. Die Szenen werden von den majestätischen Gestalten der Persephone und des Hades auf ihren Thronen dominiert, oft begleitet von anderen göttlichen Figuren (Dionysos, Hermes, Ares) und vor allem von Menschenbildern wie Jungfrauen mit verschiedenen Attributen (Ball, Hahn) und engagierten Frauen beim Obstpflücken, bei rituellen Prozessionen und bei Opfer- oder Hochzeitsszenen. Eine besonders interessante Darstellung ist die einer weiblichen Figur (Göttin oder Frau?), die an einem Tisch sitzt, auf dem ein Korb steht, den sie offen hält, um darin einen Jungen zu enthüllen. Eine weitere Szene, die durch die Häufigkeit und Vielfalt der figurativen Motive hervorsticht, ist die eines von geflügelten Pferden gezogenen Wagens, der ein Mädchen trägt, das oft mit Gewalt von einem Entführer geführt wird, der manchmal ein junger und manchmal ein älterer Mann ist. Die beiden Ebenen des Göttlichen und des Menschlichen sind untrennbar miteinander verwoben, denn das Szenario der mythischen Ehe wird überlagert durch den Hinweis auf die gemeinsame weibliche Erfahrung der Ehe, die als die Trennung eines Mädchens von ihrer Familie wahrgenommen wird, und ihre Übernahme der neuen Rolle der erwachsenen Frau. Ehefrau und Mutter.

Schließlich zeigte die vielfältige antike religiöse Literatur, die dem mythischen thrakischen Dichter Orpheus zugeschrieben wird, ein großes Interesse an den Mythen und Ritualen, die sich um das Mutter-Tochter-Paar drehen. Obwohl die These eines Einflusses orphischer Lehren in Eleusis von Fritz Graf (1974) überzeugend widerlegt wurde, belegen zahlreiche Zeugnisse die Existenz bestimmter mythischer Versionen der Entführung, die die Orphic Argonautika explizit auf die Thesmophoria verlinken. In einigen Formeln, die sich auf die jenseitige Reise der Seele beziehen, die in den bekannten goldenen Blättern aus Thurii (viertes – drittes Jahrhundert v. Chr.) “ (in Kern, 1922, fr. 32 cf), und Demeter wird auch erwähnt.


Die Geschichte der Göttin Persephone und warum sich die Jahreszeiten weiter ändern

Haben Sie sich jemals gefragt, warum sich die Jahreszeiten überhaupt geändert haben? Nun, ich denke, der Grund dafür kann variieren, je nachdem, wen Sie fragen.

Der griechischen Mythologie zufolge ist der Grund für den Wechsel der Jahreszeiten der Hades und sein Bedürfnis, die Frau, in die er verliebt war, wegzusperren. Für alle, die sich vielleicht nicht ganz so bewusst sind, war/ist der Hades in der griechischen Mythologie der Gott der Unterwelt. Er war ein Sohn der Titanen Cronus und Rhea.

Persephone, in die sich Hades verliebte, war die Tochter von Zeus und Demeter (die beide zufällig auch Hades-Geschwister waren). Demeter hatte eine besessene Liebe zu ihrer Tochter und würde alle Männer von ihr fernhalten, aber eines Tages beschloss Hades, sie zu stehlen und in der Unterwelt einzusperren. Eines Tages, während sie mit ihren Freunden in einem Tal spielte und Blumen pflückte, begann sich die Erde unter ihren Füßen zu öffnen und Hades fuhr auf seinem Streitwagen hindurch, um sie in die Unterwelt zu bringen. Dies geschah so schnell, dass ihre Freunde nichts sahen und sie war weg, bevor sie auch nur einen Schrei ausstoßen konnte.

Es wird vermutet, dass ihr Vater Zeus und sein Bruder Helios in der Ferne dieses Ereignis miterlebten, aber nichts taten, um keinen Streit auszulösen, aber einige Leute glauben, dass sie es erst später bemerkten. Demeter, die verzweifelt war, als sie vom Verschwinden ihrer Tochter erfuhr, wanderte auf der Suche nach ihr um die Erde, bis ihr enthüllt wurde, dass Hades sie tatsächlich entführt hatte. Demeter war so aufgebracht, dass sie ihren Pflichten als Göttin der Ernte und Fruchtbarkeit nicht mehr nachkam. Dies bedeutet, dass die Erde selbst zu vertrocknen begann und die Ernten fehlschlugen.

Nachdem er entschieden hatte, dass dies nicht länger ignoriert werden konnte, machte sich Zeus daran, die Dinge richtig zu machen. Während ihres Aufenthalts in der Unterwelt wurde Persephone in einem kunstvoll dekorierten Raum aufbewahrt und brachte alle Arten von Lebensmitteln mit, weigerte sich jedoch, zu essen. Sie hatte gehört, dass man, wenn man etwas aus dem Reich des Hades isst, nie mehr verlassen kann. Sie wollte zurück zu ihrer Mutter und hielt so lange durch, bis der Hunger einfach zu groß war.

Persephone aß nur ein paar Granatapfelkerne, aber das war mehr als genug, um ihr Schicksal in irgendeiner Form zu besiegeln und sie an die Unterwelt selbst zu binden. Zeus konnte am Ende einen Kompromiss ausarbeiten. Persephone verbrachte die Hälfte der Monate mit ihrer Mutter und die andere Hälfte mit ihrem Mann. Dies bedeutete, dass die Zeit, die sie in der Unterwelt verbrachte, der Winter auf der Erde sein würde. Sie würde von der Unterwelt und der Erde hin und her gehen. Persephone wurde zwar die Frau von Hades, konnte aber auch die Unterwelt zumindest für kurze Zeit verlassen, so dass am Ende nicht alles verloren war.

Was denkst du darüber? Ich für meinen Teil finde es ein bisschen faszinierend. Persephone ist einfach eine meiner Lieblings-‘griechischen Göttinnen.’


Demeters Name bedeutete, dass sie eine Muttergöttin war

Historiker und Linguisten diskutieren seit langem, wie Demeter zu ihrem Namen kam. Von den vielen Möglichkeiten stimmen jedoch fast alle darin überein, dass es sich um eine Muttergöttin handelt.

Wie bei vielen griechischen Göttern und Göttinnen ist die genaue Herkunft des Namens Demeter unbekannt. Linguisten wissen, dass das Wort wahrscheinlich älter ist als die in der Antike gesprochenen Formen des Griechischen, können jedoch nicht genau sagen, wie der Name in die Sprache einging.

Es ist möglich, dass eine frühe Form von Demeters Namen in erhaltenen Schriften aus der minoischen Kultur erwähnt wird. Das phonetische Wort da-ma-te, scheint sich jedoch nicht auf eine Göttin zu beziehen.

Anstatt nach einer direkten Quelle des Namens zu suchen, haben sich Historiker und Linguisten darauf verlassen, die möglichen Wurzeln des Namens zu interpretieren. Demeters Name scheint älter als die griechische Mythologie zu sein.

Die meisten glauben, dass die letzten beiden Silben ihres Namens, -Meter, waren ursprünglich -mater. Dies hat klare Verbindungen zu Sprachen in ganz Europa und Indien.

Das Wort -mater is the root for “mother” in many languages. It is the basis for the English word, modern Greek “mitera,” German “Mutter,” and similar words in many other languages.

Linguists believe that this is one of the oldest roots in Indo-European languages. It is possibly one of the oldest roots from even before Proto-Indo-European developed.

Many non-Indo-European languages have similar words. From the Zulu “umama” to the Thai “mae,” many languages use similar sounds in their words for “mother.”

The inclusion of -materin the name of a goddess that was associated with motherhood and agriculture is, therefore, hardly surprising. Demeter’s name in Greek mythology points to the fact that she was revered as a mother goddess, likely well before many of the familiar myths were told.

Linguists are less certain, however, about the other element in Demeter’s name. Die de- before “mother” has been a source of debate.

Some have suggested that it may be related to an archaic word for “earth.” In this case, Demeter’s name would have literally signalled that she was the Mother Earth.

Others doubt this interpretation, however, as there is little evidence that de- denoted the earth in languages closely related to Greek.

Some believe that it was instead related to the name Despoina. That goddess’s name came from the ancient root Dem-, or house.

Supporters of this interpretation believe that Demeter’s name was originally sometime like Demsmater, the “Mother of the House.”

Demeter, however, was always associated with agriculture more than the household.

Instead, a likely theory is that her name contains the archaic deo, a general word for a god or goddess. This common root word influenced the names of Greek gods like Zeus, the Roman Jupiter, and deities from further away like the Irish Danu.

If Demeter’s name does come from the deo- root, this would indicate that she was more broadly thought of as a mother goddess. Before she was specifically associated with grain, Demeter may have been a mother figure much like Gaia.

She Had a Surprising Flower Symbol

Like most gods and goddesses in Greek mythology, Demeter had certain symbols that were closely associated with her. They identified her in art and were seen as signs of her presence on earth.

As could be expected, Demeter was closely identified with the grains that she made grow. She was often shown carrying sheaves of grain or the cornucopia, a sign of agricultural bounty.

Aside from plants that were useful as food, however, Demeter also had a botanical symbol that is less obviously associated with her domain. Her sacred flower was the poppy.

Demeter was sometimes shown in art holding a poppy or with the flowers near her. Additionally, some ancient writers mentioned poppies as part of the regalia of Demeter’s priestesses.

Such symbols were not chosen randomly. The people of ancient Greece had a reason to associate the goddess of grain with poppies.

Many species of poppies grew in the ancient world. The most common in much of Europe grew as a weed in cultivated fields.

Before the invention of modern herbicides, poppies were plentiful in fields across Europe. While they grew wild, they thrived where the land had been cleared.

For this reason, the bright red flowers were associated with agriculture. Poppies were Demeter’s symbol because they grew among the grains she oversaw.

Some historians believe, however, that there may have been another reason for the goddess to be associated with poppies.

In Minoan Crete, images were made of a goddess adorned with red poppies. She not only wore the flowers, but also the seed capsules.

The use of such capsules in medicine had been discovered long before. While not all species of poppy have the same effects, some are used to make opium.

Historians believe that the Cretan goddess may indicate that opium was produced for medicinal or ritual purposes on the island. Their goddess may have been associated with the narcotic effects of the plant.

This symbolism is fitting with Demeter’s role as an Underworld goddess. Particularly in the mystery cults, she was a goddess who bridged life and death.

The effects of opium on dulling the senses and producing sleep made it a fitting symbol for a goddess with links to the Underworld. As Demeter’s flower, it may have been an ancient symbol of her dominion over the cycle of death and rebirth.

Demeter Burned a Child

One of the less well-known stories about Demeter in Greek mythology is similar to another famous tale.

Whenever the gods appeared on earth, there were several stories about what they did there. Different groups and cities often claimed that they had a personal connection to the deity from their time on earth.

Demeter’s most famous visit to the human world was after the abduction of her daughter, Persephone. After Persephone was taken by Hades, Demeter spent days wandering the world in search of her.

One of the cities that claimed to have been visited by Demeter during her search was Eleusis. Disguised as an older woman, she was welcomed by King Celeus and his wife, Queen Metaneira.

The queen had given birth to two sons late in life and the youngest, Demophon, was still a baby. When she saw the guest that had arrived at her palace, Metaneira saw an opportunity for her son.

Despite her disguise, the king and queen recognized Demeter’s divinity. They asked her to care for their son and, thus, to pass some of her power on to him.

Children who were nursed by goddesses received some amount of divinity from them. If Demeter nursed their son, the king and queen knew, he would grow to be more noble, stronger, and more handsome than other men.

Demeter agreed, happy to bless the infant in exchange for his parents’ hospitality. She promised that her charms would keep him safe from witchcraft and childhood illnesses.

During her stay in Eleusis, Demeter became attached to young Demophon. She came to love the baby and decided that, instead of simple charms and blessings, she would confer full divinity onto him.

To do this, Demeter anointed the child with ambrosia. She then held him over a fire to slowly burn away his mortality.

As she was doing this, however, Metaneira walked in. She screamed when she saw her infant son being held over the flames.

Demeter was angry that the queen had interrupted her, and that Metaneira thought she would harm the baby. She pulled the baby away from the fire and scolded the queen.

Witless are you mortals and dull to foresee your lot, whether of good or evil, that comes upon you. For now in your heedlessness you have wrought folly past healing for–be witness the oath of the gods, the relentless water of Styx–I would have made your dear son deathless and unaging all his days and would have bestowed on him everlasting honour, but now he can in no way escape death and the fates. Yet shall unfailing honour always rest upon him, because he lay upon my knees and slept in my arms. But, as the years move round and when he is in his prime, the sons of the Eleusinians shall ever wage war and dread strife with one another continually.

-Homeric Hymn 2 to Demeter 212 ff (trans. Evelyn-White)

Having cursed the city, Demeter angrily left to continue her search. Demophon did not become a god, but he did grow up with the blessings that had been conferred upon him as the foster son of a goddess.

This story dates back to at least the 6th or 7th century BC. This makes it older than the first known telling of a similar but more well-known tale.

Demeter’s attempt to make Demophon immortal is almost identical to the story of how Thetis attempted to make her son Achilles immortal. Both anointed and burned infants but were interrupted before they could complete the process.

Historians believe that this story was taken from a folktale that existed before the legends were written. It was so popular and enduring that the story of Demeter’s favor toward the prince of Eleusis became part of the legend of one of the Trojan War’s most famous heroes.

The Eleusians claimed that Demeter came to regret her hasty anger against the city. After Persephone was found, the goddess decided to grant a boon to the king’s family after all.


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