Gänseblümchen

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Daisy Lee Gatson wurde 1912 in Huttig, Arkansas, geboren. Als Daisy acht Jahre alt war, wurde ihre Mutter bei einem Vergewaltigungsversuch von drei Weißen getötet.

Im Alter von fünfzehn Jahren lernte Daisy L. C. Bates kennen. Das Paar heiratete schließlich und begann zu veröffentlichen Arkansas State Press. Die Zeitung spielte eine wichtige Rolle in der Bürgerrechtsbewegung und griff die Rassentrennung in Arkansas an.

Daisy Bates war aktives Mitglied der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und wurde 1952 zur Präsidentin des Chapters in Arkansas gewählt.

Nachdem der Oberste Gerichtshof 1954 verkündete, dass getrennte Schulen nicht gleich seien, und sie daher für verfassungswidrig entschied. Einige Staaten akzeptierten das Urteil und begannen, die Rassentrennung aufzuheben. Dies galt insbesondere für Staaten, die eine kleine schwarze Bevölkerung hatten und die Bereitstellung separater Schulen als extrem teuer empfunden hatten.

Mehrere Staaten im tiefen Süden, darunter Arkansas, weigerten sich jedoch, das Urteil des Obersten Gerichtshofs zu akzeptieren. Bates begann nun, für die Aufhebung der Rassentrennung zu werben, und war 1957 eine Schlüsselfigur in der Kampagne, um schwarze Schüler an der Central High School in Little Rock aufzunehmen.

Bates Engagement in der Bürgerrechtsbewegung führte zu einem starken Einbruch der Werbeeinnahmen der Arkansas State Press und es wurde 1959 geschlossen. Ihr Buch, Der lange Schatten von Little Rock, wurde 1962 veröffentlicht. Bates war die einzige Frau, die 1963 beim Marsch auf Washington sprach.

Präsident Lyndon B. Johnson beauftragte Bates mit der Verwaltung seiner Programme zur Armutsbekämpfung. Sie arbeitete auch in Washington für das Democratic National Committee. 1968 wurde Bates zum Direktor des Mitchellville OEO Self-Help Project ernannt.

Daisy Bates starb 1999.

Faubus' angeblicher Grund, die Truppen zu rufen, war, dass er Informationen erhalten hatte, dass Autokarawanen voller weißer Rassisten aus dem ganzen Staat nach Little Rock fuhren. Deshalb erklärte er die Central High School für Neger verboten. Aus unerklärlichen Gründen fügte er hinzu, dass Horace Mann, eine Neger High School, für Weiße tabu sei.

Dann überbrachte Gouverneur Orval Eugene Faubus vom Vorsitzenden des höchsten Amtes des Staates Arkansas die berüchtigten Worte: "Blut wird auf den Straßen laufen", wenn Negerschüler versuchen sollten, die Central High School zu betreten.

In einem halben Dutzend falsch gewählter Worte leistete Faubus seinen Beitrag zu der Massenhysterie, die die Stadt Little Rock für mehrere Monate erfassen sollte.

Die Bürger von Little Rock versammelten sich am 3. September, um das unglaubliche Schauspiel eines leeren Schulgebäudes zu bestaunen, das von 250 Soldaten der Nationalgarde umgeben war. Gegen acht Uhr fünfzehn Uhr morgens begannen die Central-Studenten, die Reihe der Nationalgardisten zu passieren – alle außer den neun Neger-Studenten.

Ich hatte den ganzen Tag Kontakt mit ihren Eltern. Sie waren verwirrt und hatten Angst. Als die Eltern

Ihre Befürchtungen äußerten, wiederholten sie immer wieder die Worte von Gouverneur Faubus, dass "Blut in den Straßen von Little Rock fließen würde", sollten ihre Teenager versuchen, die Central zu besuchen - die Schule, der sie von der Schulbehörde zugewiesen worden waren.

Daisy Bates, eine Bürgerrechtlerin, die 1957 den Kampf um die Aufnahme von neun schwarzen Schülern in die Central High School in Little Rock, Ark., anführte, starb gestern in einem dortigen Krankenhaus. Sie war 84.

Im Integrationskampf wurden Steine ​​durch ihr Fenster geworfen, ein brennendes Kreuz auf ihr Dach gelegt und die von ihr und ihrem Mann L C. Bates herausgegebene Zeitung letztlich finanziell zerstört. Aber sie pflegte die neun schwarzen Kinder, die bösartigen Beleidigungen und körperlichen Einschüchterungen ausgesetzt waren. Sie ermutigte sie, mutig zu sein, während sie sich bemühte, sie vor dem heulenden weißen Mob zu schützen.

Das Ergebnis war einer der ersten großen Siege in der Bürgerrechtsbewegung. Die Aufhebung der Rassentrennung an der Central High School mit Hilfe von Bundestruppen signalisierte, dass Washington die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954, Brown gegen Board of Education, durchsetzen würde, die die Schultrennung für verfassungswidrig erklärte.

Mrs. Bates war als Arkansas Präsidentin der National Association for the Advancement of Coloured People eine zentrale Figur in dem Rechtsstreit, der zur Konfrontation vor der Central High führte, sowie in den knurrenden Szenen, die sich davor abspielten.

Der Erfolg der Little Rock-Kampagne, sagte sie später, "hatte viel damit zu tun, die Angst der Leute zu nehmen, sich zu engagieren."


Daisy Bates 1914(?) –

Daisy Bates ist vor allem für ihre Beteiligung am Kampf um die Integration der Central High School in Little Rock, Arkansas, bekannt. Als Beraterin von neun schwarzen Schülern, die versuchten, eine zuvor ausschließlich weiße Schule zu besuchen, war sie eine Schlüsselfigur in diesem bahnbrechenden Moment der Bürgerrechtsbewegung. Als Verlegerin und Journalistin war sie auch Zeugin und Fürsprecherin in größerem Umfang. Ihre Erinnerungen an den Konflikt, Der lange Schatten von Little Rock, ist ein Haupttext in der Geschichte der amerikanischen Rassenbeziehungen. Bates musste zahlreiche Härten ertragen, aber in den folgenden Jahren hat ihr unermüdlicher Einsatz für die Chancengleichheit zahlreiche Lorbeeren eingebracht.

Sie wurde als Daisy Lee Gatson in Huttig geboren, einer winzigen Stadt in Arkansas, die von einem Sägewerk dominiert wird. “ Huttig hätte man als Sägewerksplantage bezeichnen können, ” behauptete sie in ihrem Buch, “ für alle, die für die Mühle arbeiteten, in Häusern wohnten, die der Mühle gehörten, und im Gemischtwarenladen der Mühle handelten. ” Als ich dort aufwuchs, “ wusste ich, dass ich ein Neger bin, aber ich verstand erst mit sieben Jahren wirklich, was das bedeutete. ” Sie ging damals in einen Laden, um für ihre Mutter Fleisch zu kaufen, und wurde vom Metzger grob brüskiert. “ Nigger müssen warten, bis ich auf die Weißen warte, ” informierte er sie brüsk.

Der Vorfall hatte einen starken Einfluss auf die junge Daisy, aber ihre Wut über die Diskriminierung verwandelte sich in Entsetzen, als sie etwas später erfuhr, dass die Eltern, die sie ihr ganzes Leben lang gekannt hatte, in Wirklichkeit Freunde ihrer richtigen Eltern waren, die ihre Mutter, wie sich herausstellte, hatte wurde ermordet, als er sich einer Vergewaltigung durch drei weiße Männer widersetzte. Die Männer wurden nie vor Gericht gestellt und Daisys richtiger Vater verließ die Stadt. “ Jung wie ich war, so seltsam es auch erscheinen mag, ” schrieb sie, “ mein Leben hatte nun ein geheimes Ziel —, die Männer zu finden, die meiner Mutter diese schreckliche Sache angetan hatten. Einst so glücklich, jetzt war ich wie ein kleiner Bäumchen, der nach einem heftigen Sturm nur noch knorrige und verdrehte Äste hervorbringt. ”

Im Alter von 15 Jahren wurde Daisy zum Objekt der Aufmerksamkeit eines älteren Mannes. L. C. Bates, ein Versicherungskaufmann, der auch für Zeitungen im Süden und Westen gearbeitet hatte. L. C. umwarb sie mehrere Jahre lang, und sie heirateten 1942 und gründeten den Haushalt in Little Rock. Obwohl die niedrige Bezahlung und die fehlende Arbeitsplatzsicherheit für ihn als Journalist eine Konstante gewesen waren, sehnte er sich danach, das Versicherungsgeschäft zu verlassen und eine eigene Zeitung zu führen. Die Batesen beschlossen, diesen Traum zu verwirklichen, und pachteten eine Druckerei, die zu einer kirchlichen Publikation gehörte


Brief von Daisy Bates über "Little Rock Nine", 17. Dezember 1957

Daisy Bates, Bürgerrechtlerin, Journalistin und Dozentin, schrieb am 17. Dezember 1957 einen Brief an den damaligen NAACP-Exekutivsekretär Roy Wilkins. Der Brief konzentrierte sich auf die Behandlung der neun afroamerikanischen Kinder, die als "Little Rock Nine" an der Central High School in Little Rock, Arkansas, bekannt sind. Diese Schüler waren die ersten, die an der Schule eingeschrieben wurden, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA die Trennung öffentlicher Schulen für verfassungswidrig erklärt hatte. Sie beschreibt, wie die Behandlung der Kinder durch Gleichaltrige, Erzieher und Demonstranten immer schlimmer wurde und sie eine Reihe von Misshandlungen wie Anspucken, Tritte und Zwischenrufe erlitten haben.


Daisy Lee Gatson Bates (1914-1999)

Die Zeitungsverlegerin und Bürgerrechtlerin Daisy Lee Gatson Bates war einflussreich an der Integration der Little Rock Nine in die Little Rock, Arkansas Central High School im Jahr 1957. Sie wurde am 11. November 1914 in Huttih, Arkansas, als Daisy Lee Gatson geboren. Ihre Mutter Millie Riley wurde als Säugling von drei Weißen getötet. Aus Angst floh ihr Vater John Gatson aus der Stadt und überließ seine Tochter den Freunden Orlee und Susie Smith. Daisy Gatson besuchte in ihrer Jugend die örtlichen getrennten Schulen.

Im Jahr 1928, als sie fünfzehn war, lernte sie Lucius Christopher Bates, einen Handelsreisenden aus Memphis, Tennessee, kennen. Gemeinsam zogen sie 1941 nach Little Rock, Arkansas und heirateten am 4. März 1942. Das Paar gründete sich Die Arkansas State Press, eine landesweite Wochenzeitung, die sich für die Bürgerrechte der schwarzen Arkanser einsetzte. Bates trat auch dem Zweig der Little Rock National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) bei und wurde 1952 zur Präsidentin der Arkansas Conference of Branches gewählt. Sie blieb für die nächsten zwanzig Jahre aktiv und Mitglied des National NAACP Board.

Bates und ihr Mann zeichneten die 1954 auf Brown gegen Bildungsausschuss Fall, der zu der Entscheidung des Untergerichts führte, die Little Rock Central High School zu integrieren. Ihr Zuhause, nicht weit von der Central High entfernt, wurde zum Organisations- und Strategiezentrum für neun afroamerikanische Schüler, bekannt als die Little Rock Nine, die 1957 ausgewählt wurden, die Schule aufzulösen. Bates ging ein ganzes Schuljahr lang täglich mit den Kindern in die Schulen (1957-58). Sie erhielt zahlreiche Morddrohungen und sie und ihr Mann waren gezwungen, das Geschäft zu schließen Arkansas State Press.

Sie wurde 1957 vom National Council of Negro Women zur Frau des Jahres ernannt. Zusammen mit den Little Rock Nine erhielt Bates 1958 die Spingarn-Medaille, die höchste Auszeichnung der NAACP. Bates schrieb später in einer Memoiren mit dem Titel Der lange Schatten von Little Rock, veröffentlicht im Jahr 1962. Die Einführung wurde von der ehemaligen First Lady Eleanor Roosevelt geschrieben.

Während des jahrelangen Kampfes in Little Rock wurde Bates auch der Freund von Dr. Martin Luther King. Er lud sie 1958 ein, die Sprecherin des Women’s Day in der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama, zu sein. Anschließend wurde sie in den Exekutivausschuss der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) gewählt. Bates sprach beim Marsch 1963 über Washington für Arbeitsplätze und Freiheit.

1964 zog Bates nach Washington D.C., um für das Democratic National Committee zu arbeiten. Sie diente auch kurz in der Regierung von Präsident Lyndon B. Johnson und arbeitete an Programmen zur Armutsbekämpfung. Nach einem Schlaganfall im Jahr 1965 kehrte sie nach Little Rock, Arkansas, zurück, aber 1968 zog sie mit ihrem Mann in die kleine afroamerikanische Gemeinde Mitchellville im Desha County. Bates gründete und leitete sie das Mitchellville Office of Equal Opportunity Self Help, ein Programm, das für ein Wasser- und neue Abwassersystem, ein Gemeindezentrum und gepflasterte Straßen verantwortlich war.

Bates kehrte nach dem Tod ihres Mannes 1980 nach Little Rock zurück und belebte die Arkansas State Press. 1984 wurde ihr die Ehrendoktorwürde der University of Arkansas, Fayetteville, verliehen und sie wurde zum Ehrenmitglied der Delta Sigma Theta Sorority ernannt. Die Universitätspresse veröffentlichte ihre Memoiren 1986 neu und wurde als erste nachgedruckte Ausgabe mit einem American Book Award ausgezeichnet. 1987 verkaufte sie Zeitungen, war aber noch mehrere Jahre als Beraterin tätig. Ebenfalls 1987 wurde die Daisy Bates Elementary School in Little Rock eingeweiht, und der Staat nannte den dritten Montag im Februar George Washingtons Geburtstag und Daisy Gatson Bates Day. Bates trug die Fackel für die Olympischen Spiele 1996 in Atlanta, Georgia.

Daisy Lee Gatson Bates starb am 4. November 1999 in Little Rock an einem Herzinfarkt. Sie war die erste Afroamerikanerin, die sich „In State“ im Arkansas State Capitol Building ausruhte. Die Congressional Gold Medal wurde ihr posthum von Präsident Bill Clinton verliehen und ein Dokumentarfilm mit dem Titel „Daisy Bates: First Lady of Little Rock“ ausgestrahlt PBS im Februar 2012.


Arkansas Frauen in der Geschichte – Louise Thaden & Daisy Bates

März ist der Monat der Frauengeschichte und Arkansas hat seinen Anteil an erstaunlichen Frauen, die sowohl die Geschichte unseres Staates als auch die Nation beeinflusst haben – Louise Thaden und Daisy Bates.

Louise Thaden

Wenn Sie Flugzeuge und Frauen erwähnen, springen die meisten sofort zu Amelia Earhart als berühmteste Pilotin der Luftfahrt. Louise McPhetridge Thaden aus Bentonville war jedoch ebenso bekannt als Fliegerin wie Earhart und vollbrachte viele Leistungen, die Earhart nicht gelang.

Louise wurde 1905 in Bentonville geboren. Sie wuchs auf einer Farm auf, besuchte die University of Arkansas und begann für einen Kohlekonzern zu arbeiten. Als ihr ein Job von der Travel Air Corporation angeboten wurde, ergriff Louise die Chance und zog nach San Francisco, wo als Vorteil ihrer Anstellung kostenlose Pilotenstunden angeboten wurden. Sie erwarb 1928 ihre Pilotenlizenz mit der Nummer 850, unterzeichnet von Orville Wright.

In den nächsten 10 Jahren gewann Louise eine Reihe von Rennen und Auszeichnungen. Sie stellte Rekorde in der Höhe, Soloausdauer und Geschwindigkeit der Frauen auf. Sie gewann 1929 das Women’s Air Derby, ein transkontinentales Rennen, und schlug 19 andere Frauen, darunter Amelia Earhart.

Frauen wurden für die nächsten sechs Jahre von Luftrennen ausgeschlossen. Aber 1936 tat sich Louise mit ihrer Pilotin Blanche Noyes zusammen, um um die Bendix Trophy zu kämpfen, eines von mehreren damals beliebten Cross-Country-Luftrennen. Thaden und Noyes gewannen und schlugen viele männliche Piloten.

Während ihrer Karriere als Flieger und ihres Lebens schrieb Louise Artikel über die Luftfahrt. Kurz nachdem sie sich 1938 offiziell vom Rennsport zurückgezogen hatte, veröffentlichte sie eine Autobiografie. Hoch, weit und ängstlich, ist erhältlich von der Universität Arkansas Drücken Sie.

Louise unterstützte Frauen in der Luftfahrt als Schatzmeisterin und Vizepräsidentin der Ninety-Nine, einer Organisation für Frauen in der Luftfahrt. Sie diente auch als Nationale Sekretärin der National Aeronautics Association. Vor ihrem Tod 1979 sah sie den Flughafen Bentonville in Louise Thaden Field umbenannt. 1980 wurde sie in die Arkansas Aviation Hall of Fame aufgenommen Arkansas Das Luft- und Militärmuseum in Fayetteville unterhält eine Ausstellung, die Louise Thadens erstaunlichen Leistungen gewidmet ist.

Gänseblümchen

Die Bürgerrechtsbewegung und die Aufhebung der Rassentrennung an Schulen hatten einen großen Einfluss auf Arkansas, und Daisy Bates war die Frau inmitten einer Zeit des Umbruchs und der Unsicherheit.

Daisy wurde 1914 als Daisy Gatson geboren und kämpfte schon früh mit Widrigkeiten. Ihre Mutter wurde ermordet und ihr Vater überließ Daisy bald in der Obhut von Freunden der Familie. Sie heiratete 1941 L. C. Bates und ihre Karriere als Bürgerrechtlerin begann. Die Batesen schufen die Zeitung, die Arkansas State Press, das selbe Jahr. Sie widmeten ihre Wochenzeitung den Bürgerrechten in Arkansas, insbesondere in Little Rock. Jeden Donnerstag präsentierte die Zeitung schwarze Arkansans im ganzen Bundesstaat. Die Statuspresse wurde die größte afroamerikanische Zeitung in Arkansas, die Kopien an Hot Springs, Pine Bluff, Texarkana, Jonesboro, Helena, Forrest City und in ganz Little Rock verteilte.

Die Aufhebung der Rassentrennung an Schulen wurde zum Katapult, um Daisy Bates ins nationale Rampenlicht zu rücken. Mit dem Brown gegen Bildungsausschuss Entscheidung, die Segregation an Schulen in den USA zu beenden, die Statuspresse forderte ein sofortiges Ende der Rassentrennung in Little Rock. Sowohl Bates als auch ihr Mann waren in der NAACP aktiv. 1952 wurde sie Präsidentin der Arkansas Conference of Branches. Als sich 1957 die ersten neun afroamerikanischen Schüler an der Little Rock Central High School einschrieben, war Daisy ihre Leiterin, Mentorin und Sprecherin.

Die neun Schüler trafen sich vor und nach der Schule in ihrem Haus. Bates beriet die Studenten bei diesen Treffen und setzte sich weiterhin für Bürgerrechte ein, insbesondere im Bildungsbereich. Das Haus erhielt Polizeischutz, aber die Batesen entgingen Drohungen und Gewalt nicht, da Steine ​​und manchmal auch Kugeln durch die Fenster fielen und Kreuze an der Stelle zweimal verbrannt wurden.

1960, nach den stürmischen Ereignissen der Aufhebung der Rassentrennung, zog Daisy Bates nach New York und schrieb eine Memoiren: Der lange Schatten von Little Rock. Sie diente auch in der Regierung von Lyndon Johnson mit dem Schwerpunkt Armut, bevor sie 1968 nach Arkansas zurückkehrte. Obwohl sie einen Schlaganfall erlitt, setzte sie sich weiterhin für die Rechte der Afroamerikaner in Arkansas ein. Ihre Memoiren wurden neu veröffentlicht und 1988 mit einem American Book Award ausgezeichnet.

Die Auswirkungen des Lebens von Daisy Bates’ sind heute in Little Rock und Arkansas zu sehen, von einer nach ihr benannten Straßen- und Grundschule bis hin zu dem Erbe, das sie im Kampf um die Integration der Schulen in Arkansas hinterlassen hat.

Sie können die Memoiren von Daisy Bates’ von der University of . finden Arkansas Drücken Sie. Ihr Haus in Little Rock ist heute ein National Historic Landmark.

Sowohl Daisy Bates als auch Louise Thaden waren Pioniere im Bundesstaat und wir feiern sie als Frauen in der Geschichte von Arkansas.


Profile in Ausdauer

In jedem Black History Month feiern wir die gleiche Besetzung historischer Persönlichkeiten. Sie sind die Bürgerrechtler und Abolitionisten, deren Gesichter wir auf Kalendern und Briefmarken sehen. Sie tauchen jedes Jahr im Februar wieder auf, wenn die Nation der Afroamerikaner gedenkt, die Amerika verändert haben.

Sie verdienen all ihre Auszeichnungen. Aber diesen Monat konzentrieren wir uns stattdessen auf 28 bahnbrechende schwarze Figuren – eine für jeden Tag im Februar – die nicht oft in die Geschichtsbücher eingehen.

Jeder hat Amerika tiefgreifend verändert. Viele entsprechen nicht der herkömmlichen Definition eines Helden. Einige waren schlecht gelaunt, von persönlichen Dämonen belastet und von ihren Zeitgenossen missverstanden.

Einer war ein Mystiker, ein anderer ein Spion, der sich als Sklave ausgab, und ein anderer war ein brillanter, aber unruhiger Dichter, der als „Godfather of Rap“ bezeichnet wurde. Nur wenige waren bekannte Namen. Sie alle waren Pioniere.

Es ist Zeit, dass diese amerikanischen Helden ihr Recht bekommen.

20. Februar

Daisy Gatson Bates

Sie half den Little Rock Nine, eine High School zu integrieren

Als die Little Rock Nine 1957 in die Central High School kamen, sah das ganze Land zu.

Viele sahen eine Menge höhnischer weißer Studenten, die ein einsames schwarzes Mädchen umringten, dessen Augen von einer Sonnenbrille geschützt waren. Ein Foto von diesem Moment wurde zu einem der ikonischsten Bilder der Bürgerrechtsbewegung.

Was die Amerikaner jedoch nicht sahen, war die Frau, die diese schwarzen Studenten organisierte: Daisy Gatson Bates.

Der damalige Präsident der NAACP von Arkansas, Bates, plante die Strategie zur Aufhebung der Rassentrennung im Bundesstaat. Sie wählte die neun Schüler aus, fuhr sie zur Schule und beschützte sie vor Menschenmassen.

Nachdem Präsident Eisenhower interveniert hatte, durften sich die Studenten einschreiben – ein großer Sieg für die Aufhebung der Rassentrennung im ganzen Süden. Und das ist nur ein Teil von Bates’ Vermächtnis.

Sie wurde in einer kleinen Stadt im Süden von Arkansas geboren. Ihre Kindheit wurde von einer Tragödie überschattet, als ihre Mutter von drei weißen Männern sexuell missbraucht und getötet wurde. Ihr Vater verließ sie später und ließ die junge Daisy von Freunden der Familie aufwachsen.

Als Erwachsene zog Bates mit ihrem Mann nach Little Rock, wo sie ihre eigene Zeitung The Arkansas State Press gründeten, die über die Bürgerrechtsbewegung berichtete. Schließlich half sie bei der Planung der Strategie der NAACP zur Aufhebung der Rassentrennung an Schulen, was zu ihrer Beteiligung an den Little Rock Nine führte.

In den 1960er Jahren zog Bates nach Washington D.C., wo sie für das Democratic National Committee und für Projekte zur Armutsbekämpfung in der Regierung von Präsident Lyndon B. Johnson arbeitete. Ihre Erinnerung lebt weiter mit dem Daisy Gatson Bates Day, einem staatlichen Feiertag, der jeden Februar in Arkansas gefeiert wird.

—Leah Asmelash, CNN Foto: Bettmann Archive/Getty Images

Fritz Pollard

Er war der erste schwarze Trainer in der NFL

Als Sohn eines Boxers hatte Fritz Pollard Sand im Blut.

Mit 5 Fuß, 9 Zoll und 165 Pfund war er klein für Fußball. Aber das hat ihn nicht davon abgehalten, Absperrungen auf und neben dem Spielfeld niederzureißen.

Pollard besuchte die Brown University, wo er Chemie studierte und als Halfback in der Footballmannschaft spielte. Er war der erste schwarze Spieler der Schule und führte Brown 1916 zum Rose Bowl, obwohl sich Träger weigerten, ihm auf der Zugfahrt des Teams nach Kalifornien zu dienen.

Nachdem er im Ersten Weltkrieg in der Armee gedient hatte, schloss er sich den Akron Pros der American Professional Football Association an, aus der später die NFL wurde. Er war einer von nur zwei schwarzen Spielern in der neuen Liga.

Fans verspotteten ihn mit rassistischen Beleidigungen, und gegnerische Spieler versuchten, ihn zu verstümmeln. Aber Pollard, ein schneller und schwer fassbarer Läufer, hatte oft das letzte Lachen.

„Ich wurde nicht sauer auf sie und möchte sie bekämpfen“, sagte er einmal. "Ich würde sie nur ansehen und grinsen und in der nächsten Minute für einen 80-Yard-Touchdown rennen."

Im Jahr 1921, als er noch Spieler war, ernannte ihn das Team auch zu seinem Trainer – dem ersten afroamerikanischen Cheftrainer in der Geschichte der Liga.

In den nächsten sieben Jahren trainierte Pollard vier verschiedene Teams und gründete eine Chicagoer Football-Mannschaft aus rein afroamerikanischen Spielern. Später gründete er eine Zeitung und leitete eine erfolgreiche Investmentfirma. Pollard wurde 2005 in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen.

—Amir Vera, CNN Foto: Pro Football Hall Of Fame/NFL/AP

Gil Scott-Heron

Er sagte: „Die Revolution wird nicht im Fernsehen übertragen“

Gil Scott-Heron war ein New Yorker Dichter, Aktivist, Musiker, Gesellschaftskritiker und Spoken-Word-Performer, dessen Songs in den 70er Jahren dazu beitrugen, den Grundstein für Rap-Musik zu legen.

Ob Sie es merken oder nicht, Sie sind wahrscheinlich schon auf eine seiner poetischen Wendungen gestoßen.

Einige haben Scott-Heron den „Godfather of Rap“ genannt, obwohl er diesen Titel immer nur ungern annahm. Dennoch ist der Eindruck, den er dem Genre – und der Musik im weiteren Sinne – hinterlassen hat, unverkennbar.

Seine Arbeit wurde von Common, Drake, Kanye West, Kendrick Lamar, Jamie xx, LCD Soundsystem und Public Enemy gesampelt, referenziert oder neu interpretiert, um nur einige zu nennen.

Als Liebling der kulturellen Linken erreichte Scott-Heron nie die Mainstream-Popularität. Aber auch Jahre nach seinem Tod sind seine sozialen und politischen Kommentare immer noch in der Popkultur und in Protestbewegungen auf der ganzen Welt vertreten.

Sein Spoken-Word-Stück "Whitey on the Moon" von 1970, in dem er die US-Regierung dafür kritisierte, massive Investitionen in das Weltraumrennen zu tätigen, während sie ihre afroamerikanischen Bürger vernachlässigte, wurde 2018 im Film "First Man" und in der jüngsten HBO-Serie " Lovecraft-Land.“

Aber er ist vielleicht am besten bekannt für "The Revolution Will Not Be Televised", ein Gedicht über die Kluft zwischen Fernsehkonsum und Demonstrationen auf den Straßen. Der Slogan inspiriert auch heute noch Aktivisten für soziale Gerechtigkeit.

—Harmeet Kaur, CNN Foto: Ian Dickson / Shutterstock

Marsha P. Johnson

Sie kämpfte für Schwulen- und Transgender-Rechte

Die verstorbene Marsha P. Johnson wird heute als Veteranin der Stonewall-Inn-Proteste, als wegweisende Transgender-Aktivistin und als Schlüsselfigur in der schwulen Befreiungsbewegung gefeiert. In New York City und ihrer Heimatstadt Elizabeth, New Jersey, sind Denkmäler für ihr Leben geplant.

Zu Lebzeiten wurde sie jedoch nicht immer mit der gleichen Würde behandelt.

Als die Polizei 1969 die New Yorker Schwulenbar namens Stonewall Inn durchsuchte, soll Johnson einer der ersten gewesen sein, die sich ihnen widersetzten. Im nächsten Jahr marschierte sie bei der ersten Gay-Pride-Demonstration der Stadt.

Aber Johnson kämpfte immer noch um die volle Akzeptanz in der breiteren Schwulengemeinschaft, die Transgender oft ausschloss.

Der Begriff „Transgender“ war damals nicht weit verbreitet und Johnson bezeichnete sich selbst als schwul, Transvestit und Dragqueen. Sie trug Blumen im Haar und erzählte den Leuten, dass das P in ihrem Namen für „Pay It No Mind“ stehe – eine Erwiderung, die sie gegen Fragen zu ihrem Geschlecht richtete.

Ihr Aktivismus machte sie zu einer kleinen Berühmtheit unter den Künstlern und Ausgestoßenen von Lower Manhattan. Andy Warhol nahm Polaroids von ihr für eine Serie über Drag Queens.

Johnson selbst oft obdachlos, eröffnete zusammen mit ihrer Trans-Aktivistin Sylvia Rivera eine Unterkunft für LGBTQ-Jugendliche. Sie setzte sich auch offen für Sexarbeiterinnen und Menschen mit HIV/AIDS ein.

1992 wurde Johnsons Leiche im Hudson River treibend gefunden. Die Polizei hielt ihren Tod zunächst für Selbstmord, stimmte jedoch später zu, den Fall wieder aufzunehmen. Es bleibt bis heute geöffnet.

—Harmeet Kaur, CNN Foto: Diana Davies-NYPL/Reuters

Jane Bolin

Die erste schwarze Richterin in den USA

Jane Bolin hat immer wieder Geschichte geschrieben.

Sie war die erste schwarze Frau, die die Yale Law School abschloss. Die erste schwarze Frau, die der New Yorker Anwaltskammer beigetreten ist. Die erste schwarze Richterin der Nation.

Als Tochter eines einflussreichen Anwalts bewunderte Bolin die in Leder gebundenen Bücher ihres Vaters, während er bei Fotos von Lynchmorden in der Zeitschrift NAACP zurückschreckte.

Sie strebte eine Karriere in der sozialen Gerechtigkeit an, schloss ihr Studium an der Wellesley and Yale Law School ab und machte sich in New York City als Privatpraxis auf.

1939 ernannte der New Yorker Bürgermeister Fiorello La Guardia sie zur Familienrichterin. Als erste schwarze Richterin des Landes machte sie landesweit Schlagzeilen.

Für den mitfühlenden Bolin passte der Job gut. Sie trug vor Gericht keine Gerichtsroben, damit sich die Kinder wohler fühlten, und setzte sich dafür ein, dass alle, die vor ihr auftauchten, gleich behandelt werden, ungeachtet ihres wirtschaftlichen oder ethnischen Hintergrunds.

In einem Interview, nachdem sie Richterin geworden war, sagte Bolin, sie hoffe, "ein breites Mitgefühl für das menschliche Leiden" zu zeigen.

Sie diente 40 Jahre lang auf der Bank. Vor ihrem Tod im Alter von 98 Jahren blickte sie auf ihr Leben mit zertrümmernden Glasdecken zurück.

„Alle anderen machen viel Aufhebens darum, aber ich habe nicht daran gedacht und tue es immer noch nicht“, sagte sie 1993. „Es ging mir nicht darum, Erster, Zweiter oder Letzter zu sein. Meine Arbeit war mein Hauptanliegen.“

—Faith Karimi, CNN Foto: Bill Wallace/NY Daily News über Getty Images

Frederick McKinley-Jones

Er war der Pionier des modernen Kühlsystems

Frederick McKinley Jones wurde im Alter von 8 Jahren verwaist und von einem katholischen Priester aufgezogen, bevor er die High School abbrach.

Das hielt ihn jedoch nicht davon ab, seiner Berufung als Erfinder nachzugehen, dessen Werk die Welt veränderte.

Als neugieriger Jugendlicher mit einer Leidenschaft für das Basteln an Maschinen und mechanischen Geräten arbeitete er als Automechaniker und brachte sich die Elektronik selbst bei. Nachdem er im Ersten Weltkrieg gedient hatte, kehrte er in seine Stadt in Minnesota zurück und baute einen Sender für den neuen Radiosender.

Dies erregte die Aufmerksamkeit eines Geschäftsmanns, Joseph Numero, der Jones einen Job anbot, um Tonanlagen für die junge Filmindustrie zu entwickeln.

In einer heißen Sommernacht 1937 fuhr Jones, als ihm eine Idee kam: Was wäre, wenn er ein tragbares Kühlsystem erfinden könnte, mit dem Lastwagen verderbliche Lebensmittel besser transportieren könnten?

1940 patentierte er ein Kühlsystem für Fahrzeuge, ein Konzept, das plötzlich einen globalen Markt für frische Produkte eröffnete und die Definition saisonaler Lebensmittel veränderte. Er und Numero setzten seine Erfindung in ein erfolgreiches Unternehmen ein, Thermo King, das noch heute floriert.

Es half auch, neue Grenzen in der Medizin zu öffnen, da Krankenhäuser Blut und Impfstoffe liefern konnten.

Vor seinem Tod erwarb Jones mehr als 60 Patente, darunter eines für ein tragbares Röntgengerät. 1991, lange nach seinem Tod, erhielt er als erster Afroamerikaner die National Medal of Technology.

—Faith Karimi, CNN Foto: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Max Robinson

Der erste schwarze Anker einer Netzwerknachrichtensendung

Als Vorreiter im Rundfunk und Journalismus war Max Robinson 1978 der erste Schwarze, der die nächtlichen Netzwerknachrichten verankerte.

Aber sein Weg zum Ankerstuhl war nicht einfach.

Robinson begann 1959, als er angestellt wurde, um die Nachrichten an einer Station in Portsmouth, Virginia, zu lesen. Sein Gesicht war hinter einer Grafik verborgen, auf der „NEWS“ stand. Eines Tages sagte er dem Kameramann, er solle das Dia entfernen.

"Ich dachte, es wäre gut für alle meine Leute und Freunde, mich zu sehen, anstatt diese dummen Nachrichten dort anzumelden", sagte Robinson einmal einem Interviewer. Am nächsten Tag wurde er entlassen.

Robinsons Bekanntheitsgrad begann, nachdem er nach Washington gezogen war, wo er als TV-Reporter arbeitete und später die Abendnachrichten beim beliebtesten Sender der Stadt mit moderierte – dem ersten schwarzen Moderator in einer großen US-Stadt.

Er zog Raves für seine reibungslose Darbietung und seine Beziehung zur Kamera. ABC News bemerkte es, verlegte ihn nach Chicago und ernannte ihn zu einem von drei Co-Moderatoren bei „World News Tonight“, in dem auch Frank Reynolds in Washington und Peter Jennings in London zu sehen waren.

Später in seiner Karriere wurde Robinson immer offener gegenüber Rassismus und der Darstellung von Afroamerikanern in den Medien. Er suchte auch als Mentor für junge schwarze Sender und war einer der 44 Gründer der National Association of Black Journalists.

—Amir Vera, CNN Foto: ABC/Getty Images

Bessie Coleman

Die erste schwarze Frau, die Pilotin wurde

Elizabeth „Bessie“ Coleman wurde in einer kleinen Stadt in Texas als Teilhaberin geboren und interessierte sich für das Fliegen, während sie in Chicago lebte, wo Geschichten über die Heldentaten der Piloten des Ersten Weltkriegs ihr Interesse weckten.

Aber Flugschulen in den USA ließen sie wegen ihrer Rasse und ihres Geschlechts nicht ein.

Unbeirrt lernte Coleman Französisch, zog nach Paris und schrieb sich an einer renommierten Flugschule ein, wo sie 1921 als erste Schwarze Frau einen Pilotenschein machte.

Zurück in den USA begann Coleman, auf der Barnstorming-Rennstrecke aufzutreten und erhielt Jubel für ihre gewagten Loops, akrobatischen Achterfiguren und anderen Luft-Stunts. Fans nannten sie „Queen Bess“ und „Brave Bessie“.

Coleman träumte davon, eine Flugschule für Afroamerikaner zu eröffnen, aber ihre Vision hatte keine Chance.

Am 30. April 1926 übte sie für eine Maifeier in Jacksonville, Florida, als ihr Flugzeug, das von ihrem Mechaniker gesteuert wurde, während eines Tauchgangs überschlug. Coleman trug keinen Sicherheitsgurt und stürzte in den Tod. Sie war erst 34.

Aber ihre kurze Karriere inspirierte andere schwarze Piloten, sich ihre Flügel zu verdienen, und 1995 gab der Postdienst eine Briefmarke zu ihren Ehren heraus.

—Leah Asmelash, CNN Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images

Fannie Lou Hamer

Sie fesselte die Zuschauer im DNC

Die meisten Führer der Bürgerrechtsbewegung waren schwarze männliche Prediger mit beeindruckenden Abschlüssen und großen Kirchen. Fannie Lou Hamer war eine arme, ungebildete Schwarze, die zeigte, dass eine Person keine ausgefallenen Zeugnisse brauchte, um andere zu inspirieren.

Sie war so charismatisch, dass sogar der Präsident der Vereinigten Staaten auf sie aufmerksam wurde.

Hamer war das jüngste von 20 Kindern einer Bauernfamilie in Mississippi. Sie hatte eine starke Sprech- und Gospelstimme, und als Aktivisten Mitte der 1960er-Jahre Wählerregistrierungsaktionen starteten, rekrutierten sie sie, um zu helfen.

Sie zahlte einen Preis für ihren Aktivismus. Hamer wurde von ihrem Job entlassen, weil er versucht hatte, sich zur Wahl zu registrieren. Sie wurde geschlagen, festgenommen und ständigen Morddrohungen ausgesetzt.

Dennoch waren erfahrene Bürgerrechtler von ihrem Mut beeindruckt. Hamer hat sogar eine neue politische Partei in Mississippi mitgegründet, um die Demokratische Partei des Staates aufzuheben.

Hamer sprach auf dem Demokratischen Parteitag 1964 über die brutalen Bedingungen, mit denen Schwarze konfrontiert waren, als sie versuchten, in Mississippi zu wählen. Ihre im Fernsehen übertragene Zeugenaussage war so fesselnd, dass Präsident Lyndon B. Johnson die Netzwerke zwang, sich zu lösen, indem er in letzter Minute eine Pressekonferenz anrief. Johnson befürchtete, Hamers Beredsamkeit würde die Demokraten im Süden entfremden, die die Rassentrennung unterstützten.

“I guess if I’d had any sense, I’da been a little scared,” Hamer said later about that night.

“But what was the point of being scared?” Sie hat hinzugefügt. “The only thing the whites could do was kill me, and it seemed like they’d been trying to do that a little bit at a time since I could remember.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: William J. Smith / Associated Press

Paul Robeson

One of Broadway’s most acclaimed Othellos

Paul Robeson was a true Renaissance man – an athlete, actor, author, lawyer, singer and activist whose talent was undeniable and whose outspokenness almost killed his career.

An All-American football star at Rutgers University, where he was class valedictorian, Robeson earned a law degree at Columbia and worked for a New York City law firm until he quit in protest over its racism.

In the 1920s, he turned to the theater, where his commanding presence landed him lead roles in Eugene O’Neill’s “All God’s Chillun Got Wings” and “The Emperor Jones.” He later sang “Ol’ Man River,” which became his signature tune, in stage and film productions of “Show Boat.”

Robeson performed songs in at least 25 different languages and became one of the most famous concert singers of his time, developing a large following in Europe.

He was perhaps best known for performing the title role in Shakespeare’s “Othello,” which he reprised several times. One production in 1943-44, co-starring Uta Hagen and Jose Ferrer, became the longest-running Shakespeare play in Broadway history.

Robeson also became a controversial figure for using his celebrity to advance human rights causes around the world. His push for social justice clashed with the repressive climate of the 1950s, and he was blacklisted. He stopped performing, his passport was revoked and his songs disappeared from the radio for years.

“The artist must elect to fight for freedom or slavery,” Robeson once said. “I have made my choice. I had no alternative.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: Keystone Features/Hulton Archive/Getty Images

Constance Baker Motley

The first Black woman to argue before the Supreme Court

Constance Baker Motley graduated from her Connecticut high school with honors, but her parents, immigrants from the Caribbean, couldn’t afford to pay for college. So Motley, a youth activist who spoke at community events, made her own good fortune.

A philanthropist heard one of her speeches and was so impressed he paid for her to attend NYU and Columbia Law School. And a brilliant legal career was born.

Motley became the lead trial attorney for the NAACP Legal Defense Fund and began arguing desegregation and fair housing cases across the country. The person at the NAACP who hired her? Future Supreme Court Justice Thurgood Marshall.

Motley wrote the legal brief for the landmark Brown vs. Board of Education case, which struck down racial segregation in American public schools. Soon she herself was arguing before the Supreme Court – the first Black woman to do so.

Over the years she successfully represented Martin Luther King Jr., Freedom Riders, lunch-counter protesters and the Birmingham Children Marchers. She won nine of the 10 cases that she argued before the high court.

“I rejected any notion that my race or sex would bar my success in life,” Motley wrote in her memoir, “Equal Justice Under Law.”

After leaving the NAACP, Motley continued her trailblazing path, becoming the first Black woman to serve in the New York state Senate and later the first Black woman federal judge. Vice President Kamala Harris, a former prosecutor, has cited her as an inspiration.

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Charles Richard Drew

The father of the blood bank

Anyone who has ever had a blood transfusion owes a debt to Charles Richard Drew, whose immense contributions to the medical field made him one of the most important scientists of the 20th century.

Drew helped develop America’s first large-scale blood banking program in the 1940s, earning him accolades as “the father of the blood bank.”

Drew won a sports scholarship for football and track and field at Amherst College, where a biology professor piqued his interest in medicine. At the time, racial segregation limited the options for medical training for African Americans, leading Drew to attend med school at McGill University in Montréal.

He then became the first Black student to earn a medical doctorate from Columbia University, where his interest in the science of blood transfusions led to groundbreaking work separating plasma from blood. This made it possible to store blood for a week – a huge breakthrough for doctors treating wounded soldiers in World War II.

In 1940, Drew led an effort to transport desperately needed blood and plasma to Great Britain, then under attack by Germany. The program saved countless lives and became a model for a Red Cross pilot program to mass-produce dried plasma.

Ironically, the Red Cross at first excluded Black people from donating blood, making Drew ineligible to participate. That policy was later changed, but the Red Cross segregated blood donations by race, which Drew criticized as “unscientific and insulting.”

Drew also pioneered the bloodmobile — a refrigerated truck that collected, stored and transported blood donations to where they were needed.

After the war he taught medicine at Howard University and its hospital, where he fought to break down racial barriers for Black physicians.

—Sydney Walton, CNN Photo: Alfred Eisenstaedt/The LIFE Picture Collection via Getty Images


Central High School Crisis: A Timeline

The following events occurred in 1957, three years after the decision of Brown vs. Board of Education, which declared racial segregation in public schools unconstitutional.

Aug. 27: The Mother's League of Central High School, a group of women from Broadmoor Baptist Church with ties to a segregationist group, has its first public meeting. After discussing "inter-racial marriages and resulting diseases which might arise," they decide to petition the governor to prevent integration. Lawyer Amis Guthridge draws up the document and Arkansas Gov. Orval Faubus supports it. Mrs. Clyde Thompson, recording secretary of the Mother's League of Little Rock Central High School, files a motion seeking a temporary injunction against school integration. Her suit also asks for clarification on the "segregation" laws.

Aug. 29: Pulaski County Chancellor Murray Reed grants the injunction, on the grounds that integration could lead to violence.

Aug. 30: Federal District Judge Ronald Davies orders the Little Rock School Board to proceed with its plan of gradual integration and the opening of the school on Sept. 3, and nullifies Reed's injunction.

Sept. 2: (Labor Day) Gov. Faubus orders the Arkansas National Guard to prohibit nine black students from entering Central High School. In a televised speech, he states that he did so to prevent violence. Afterward, the school board orders the nine black students who had registered at Central not to attempt to attend school.

Sept. 3: Judge Ronald Davies orders desegregation to start Sept. 4, while Gov. Faubus orders the National Guard to remain at Central.

Sept. 4: Nine black students attempt to enter Central High School, but are turned away by the National Guard. One of the nine, Elizabeth Eckford, does not have a telephone and so was not notified ahead of time of the change in plans. She arrives alone at the school to face the Guardsmen alone. She is able to reach a bus stop bench and Mrs. Grace Lorch, a white woman, stays with her and boards the bus with her to help take her to her mother's school.

Sept. 5: None of "the nine" try to attend school. The school board asks Judge Davies to temporarily suspend its integration plan.

Sept. 7: Federal Judge Davies denies the school board's request.

Sept. 8: Gov. Faubus goes on national television to re-affirm his stand and insists that the federal government halt its demand for integration. When confronted to produce evidence of reported violence, Faubus refuses.

Sept. 9: Judge Davies begins injunction proceedings against Gov. Faubus and two National Guardsmen for interfering with integration.

Sept. 10: Judge Davies tells the United States Justice Department to begin injunction proceedings against Faubus. He schedules a hearing for Sept. 20 for a preliminary injunction.

14. September: Gov. Faubus meets with President Eisenhower in Newport, R.I., to discuss issues of the prevention of violence and the desegregation of Arkansas' public schools. "I have assured the president of my desire to cooperate with him in carrying out the duties resting upon both of us under the Federal Constitution," Faubus says in a statement. "In addition, I must harmonize my actions under the Constitution of Arkansas with the requirements of the Constitution of the United States."

Sept. 20: Judge Davies rules Faubus has not used the troops to preserve law and order and orders them removed, unless they protect the nine black students as they enter the school. Faubus removes the Guardsmen and the Little Rock police move in.

Sept. 23: An angry mob of more than 1,000 white people curses and fights in front of Central High School, while the nine black children are escorted inside. A number of white students, including Sammie Dean Parker, jump out of windows to avoid contact with the black students. Parker is arrested and taken away. The Little Rock police cannot control the mob and, fearing for their safety, remove the nine children from the school. Three black journalists covering the story are first harassed and then physically attacked and chased by a mob. They finally run to safety in a black section of town. President Eisenhower calls the rioting "disgraceful" and orders federal troops into Little Rock.

Sept. 24: Members of the 101st Airborne Division, the "Screaming Eagles" of Fort Campbell, Ky., roll into Little Rock. The Arkansas National Guard is placed under federal orders.

Sept. 25: Under troop escort, the nine black children are escorted back into Central High School. Gen. Edwin Walker, U.S. Army, addresses the white students in the school's auditorium before the nine students arrive.

Oct. 1: The 101st Airborne turns over most duties to the federalized Arkansas National Guard. Discipline problems resurface at Central for the remainder of the school year.


Daisy Bates married insurance salesman and journalist Lucius Christopher Bates in 1941, and the couple moved to Little Rock, Arkansas. Her husband launched a newspaper in 1941, and 1942 Bates began working for the paper as a reporter. The publication, the Arkansas State Press, was a weekly pro-civil rights newspaper which reported on the plight of black residents in the state including issues such as police brutality, social problems, and segregated education.

In 1953 Daisy Bates as elected as president of the Arkansas branch of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Her husband was the regional director of the organization. The U.S. Supreme Court&rsquos 1954 ruling which declared racial segregation unconstitutional resulted in the Little Rock&rsquos school board attempt to slow integration of the public school system. Bates and her husband were both involved in protesting against this policy and demanded immediate integration. With their activism and involvement, Bates and her husband, L.C. Bates, helped end racial segregation in Arkansas.

Bates rose to prominence when she started talking African American children to the white public schools, with the media reporting the refusal of the schools to admit the children. In 1957 the Arkansas School Board issued a statement saying that desegregation would commence at Central High School, Little Rock. Bates accompanied nine pupils when they went to enroll at the school, despite white opposition and threats of violence. Around this time she had bricks with threatening messages thrown through her window. After some attempts to enroll the nine pupils, on the 25 September 1957, the president sent in the Arkansas National Guard and paratroopers to commence the integration of the school. Bates was then able to escort the pupil's safety to education.

In 1959, the Arkansas State Press was closed down. Bates then relocated to Washington D.C. where she worked for the Democratic National Committee. She was also involved in social programmes, particularly initiatives to combat poverty.
During 1965 Daisy Bates had a stroke and returned home to Arkansas where she continued her community work. Her husband died in 1980 and 1984 she re-started the Arkansas State Press and kept it running for a few years before selling it.


Sacrifice & Determination: Lessons from Daisy Bates

We reflect on how Bates played a pivotal role in the desegregation of Central High School in Little Rock, Arkansas, and the Civil Rights movement.

In September 1957, a group of nine black students left for their first day of school in Little Rock, Arkansas. As they made their way to Central High School, a crowd of angry white students followed behind them shouting, &aposTwo, four, six, eight, we don&apost want to integrate!&apos. When the black students finally reached the doors of the school, they were blocked by armed men of the Arkansas National Guard. But none of this discouraged them. Because they knew the importance of their mission and the strength and determination of the woman that led them there. 

The Roots of Activism

Daisy Lee Gatson was born on November 11, 1914, in the small town of Huttig, Arkansas. When she was just three years old, her mother was attacked and murdered by three white men. Her father left, so Daisy went to live with a foster family. At the age of fifteen, she met a man named Lucious Christopher Bates, affectionately known as "L.C.". He was a journalist and nearly ten years her senior. 

Following the death of her foster father, Daisy moved to Memphis, Tennessee to live with Bates.਍r. Misti Nicole Harper, a Visiting Assistant Professor at theꃞpartment of Historyਊt Gustavus Adolphus College, said this move was pivotal in Daisy&aposs journey. "She&aposs gone from a horribly violent little backwards town to Memphis where there is a degree of autonomy for a black country girl, that she&aposs never experienced before," Harper said. "And I argue that this is so profoundly important for her. That it&aposs Memphis where young Daisy Gatson becomes a more politically savvy, more engaged person with a real interest in grassroots activism."

Daisy and L.C. married in the early 1940&aposs and moved to Little Rock, Arkansas where they started their own newspaper,Die Arkansas State Press. It was one of the few African American newspapers that championed the civil rights movement. As the seeds of her activism grew, Bates was selected as the President of the Arkansas chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). She soon became a central figure in the fight against the Jim Crow laws that kept whites and blacks separated in so many elements of daily life – including schools. 

A Turning Point

In 1954, the Supreme Court declared school segregation unconstitutional in its landmark case known as Brown v. Board of Education. However, even after the historic ruling, black students were still being turned away from white schools. Bates and her husband used their newspaper to publicize the ongoing battle and efforts surrounding the issue. 

Three years later, with the resistance to school integration still persisting, Bates took a bold step. She and other members of the NAACP recruited a group of black students who would become known as the Little Rock Nine. After intense vetting and counseling, Bates determined the nine high schoolers were ready to face the anger and hostility surrounding them. It would take weeks of harassment and rejection for Bates and the Little Rock Nine to finally catch the attention of President Dwight D. Eisenhower. He sent federal troops to help enforce the law and protect the nine students from their opposers. On September 25th, 1957, the Little Rock Nine successfully entered the doors and attended their first day of school at the all-white Central High School. 

Gewonnene Erkenntnisse

Bates&apos push for racial integration in Little Rock made her the target of many threats and violence. But despite the many hurdles, Bates kept going. Harper said her tenacity was undeniable. "I have a hard time thinking that anybody except Daisy could have risen to that challenge because it was so dangerous, it required so much effort, it required so much just plain old stubbornness," explained Harper.

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After decades of tireless activism and hard work across so many civil rights issues, Daisy Gatson Bates died on November 4th, 1999. That same year, she was posthumously awarded the Medal of Freedom. Harper said Bates&apos life and legacy is one we can all learn from. "Daisy Bates sacrificed so much to make Arkansas and to make the country a more democratic, equitable place. She offers us a lesson in what it takes to maintain and protect democratic systems or to build them where they never existed in the first place," said Harper. "She shows us what is required to make sure that this country works for everyone. Daisy offers us a lesson, I think, basically in how to be an American."


Daisy Bates: The First Lady of Little Rock, Arkansas

“Well, I think I’ve been angry all my life about what has happened to my people. [Mrs. Bates refers here to the rape and murder of her mother by a group of white men] finding that out, and nobody did anything about it. I think it started back then. I was so tight inside. There was so much hate. And I think it started then without my knowing it. It prepared me, it gave me the strength to carry this out.” – Daisy Bates (1976 SOHP Interview, around 2 minutes)

Despite the fact that the Supreme Court decision declaring racial segregation in schools to be unconstitutional occurred sixty five years ago, segregation is still an issue in the United States’ public school system today. Racial segregation has become deeply embedded within the economic infrastructure of communities and has resulted in great disparities between wealthy and poor students as well as white students and children of color. 4 Discrepancies between school systems can be observed all over the map, but especially in New York. In 2015, thousands of parents, teachers, and students rallied in Brooklyn and demanded an end to what they described as “separate and unequal education throughout the New York City school system”. Although The Brown v. Board of Education decision deemed racial segregation in schools as both illegal and evidence of history’s past struggles, it also stands as an effective tool that can be used to support the issue of segregation that continues to infiltrate the nation’s public school system today.

Daisy Bates entering NAACP office

Many interviews related to the history of school segregation are easily accessible through the Southern Oral History Program archive. Below, I highlight an interview conducted with Daisy Bates, a noted journalist and civil rights activist, as she shares her experience with civil rights activism and school desegregation in Little Rock, Arkansas. This interview offers some insights into the intensity of civil rights organizing and the personal courage and drive necessary in civil rights workers who strive to make change happen.

Daisy Bates was an American civil rights activist, publisher, and journalist who played a leading role in the Little Rock Integration Crisis of 1957. Bates was born on November 11th, 1914 in Huttig, Arkansas. As a child, Daisy was exposed to immense amounts of turmoil and tragedy when she was left by her father after her mother was raped and killed by a group of white men. In 1942, Daisy married LC Bates, the man who would stand by her side throughout periods of unmatched adversity. The Bates’ operated a weekly African-American newspaper called The Arkansas Press for seventeen years. The paper focused on civil rights and was had significant influence throughout The Little Rock movement.

Daisy Bates with four members of The Little Rock Nine in front of her home in Little Rock, Arkansas

Daisy became the president of the Arkansas branch of the National Association for the Advancement of Colored People in 1952. This role was crucial in making her voice in the fight against segregation known and heard. In 1957, Daisy advised the nine students selected as the first to attend the all-white Central High School in Little Rock. On September 4th, 1957, Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Thelma Mothershed, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas and Carlotta Walls all walked into Central High School. As they were yelled at and spit on, the US soldiers designated by President Einsenhower to protect the nine brave souls could only do so much as the white students, parents, and individuals from the surrounding community let it be known that they were not welcome. During The Little Rock Nine’s integration process, Daisy’s home served as a safe space for the students to return to at the end of their school days. She became a mentor, friend, and spokesperson for the students as well as a nationally recognized advocate for civil rights.

The SOHP Interview with Daisy Bates’ was conducted by Elizabeth Jacoway from Daisy’s home in Little Rock. In the course of the interview, Daisy discusses her personal biography, the desegregation process of Central High School, and the methods that white officials used to avoid desegregation in Little Rock. She also describes the retaliation that parts of the African American community exhibited in response to Daisy’s activism, specific struggles that certain members of The Little Rock Nine had to face once they started attending Central High School, and the societal changes that have occurred in Little Rock since the 1950’s.

If you’re interested in learning more about the life of Daisy Bates or the civil rights movements that took place throughout the 1950’s, here are some other resources to check out:


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