Philadelphia Parade verschlimmert Ausbruch der Spanischen Grippe

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Am 28. September 1918 löst eine Parade der Liberty Loan in Philadelphia einen gewaltigen Ausbruch der Spanischen Grippe in der Stadt aus. Bis zum Ende der Pandemie starben weltweit schätzungsweise 20 bis 50 Millionen Menschen.

Influenza ist ein hoch ansteckendes Virus, das die Atemwege angreift und sehr schnell mutieren kann, um nicht vom menschlichen Immunsystem abgetötet zu werden. Im Allgemeinen sind nur die ganz Alten und die ganz Kleinen anfällig für den Tod durch die Grippe. Obwohl eine Pandemie des Virus im Jahr 1889 Tausende auf der ganzen Welt getötet hatte, entdeckte die Welt erst 1918, wie tödlich die Grippe sein kann.

Der wahrscheinlichste Ursprung der Grippepandemie von 1918 war ein Vogel oder ein Nutztier im Mittleren Westen der USA. Das Virus könnte zwischen Vögeln, Schweinen, Schafen, Elchen, Bisons und Elchen gereist sein und schließlich zu einer Version mutiert sein, die in der menschlichen Bevölkerung Einzug hielt. Die besten Beweise deuten darauf hin, dass sich die Grippe in der ersten Jahreshälfte langsam in den Vereinigten Staaten ausbreitete und sich dann über einige der 200.000 amerikanischen Truppen, die dorthin reisten, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen, nach Europa ausbreitete verschwanden größtenteils aus Nordamerika, nachdem sie einen erheblichen Tribut gefordert hatten.

LESEN SIE MEHR: Wie US-Städte versuchten, die Ausbreitung der Spanischen Grippe von 1918 zu stoppen

Im Sommer 1918 breitete sich die Grippe schnell in ganz Europa aus. Eine ihrer ersten Stationen war Spanien, wo sie schließlich weltweit als Spanische Grippe bekannt wurde. Die Spanische Grippe war höchst ungewöhnlich, da sie anscheinend eher starke Menschen in der Blüte ihres Lebens als Babys und ältere Menschen betrifft. Bis zum Ende des Sommers starben etwa 10.000 Menschen. In den meisten Fällen starben die Opfer innerhalb von drei Tagen an Blutungen in Nase und Lunge.

Als der Herbst begann, geriet die Grippeepidemie außer Kontrolle. Häfen auf der ganzen Welt – in der Regel die ersten Orte in einem Land, die infiziert wurden – meldeten ernsthafte Probleme. In Sierra Leone waren 500 von 600 Hafenarbeitern zu krank, um zu arbeiten. Afrika, Indien und der Ferne Osten meldeten Epidemien. Die Verbreitung des Virus unter so vielen Menschen scheint es auch noch tödlicher und ansteckender gemacht zu haben, da es mutiert ist. Als die zweite Grippewelle im September London und Boston traf, waren die Ergebnisse weitaus schlechter als bei der vorherigen Grippewelle.

LESEN SIE MEHR: Inmitten der Grippepandemie von 1918 kämpfte Amerika darum, die Toten zu begraben

Zwölftausend Soldaten in Massachusetts erkrankten Mitte September an der Grippe. Jede Abteilung der Streitkräfte meldete jede Woche Hunderte von Todesfällen aufgrund von Grippe. Philadelphia war die am stärksten betroffene Stadt der Vereinigten Staaten. Nach der Liberty-Loan-Parade (Feiern zur Förderung von Staatsanleihen, die dazu beigetragen haben, die Sache der Alliierten in Europa zu finanzieren) am 28. September infizierten sich Tausende von Menschen. Das Leichenschauhaus der Stadt, das für 36 Leichen gebaut wurde, sah sich nun mit der Ankunft von Hunderten innerhalb weniger Tage konfrontiert. Die gesamte Stadt wurde unter Quarantäne gestellt und fast 12.000 Stadtbewohner starben. Insgesamt fielen in den USA fünf von tausend Menschen der Grippe zum Opfer.

Im Rest der Welt war die Zahl der Todesopfer viel schlimmer. In Lateinamerika starben 10 von tausend Menschen. In Afrika waren es 15 Promille und in Asien sogar 35 Promille. Schätzungen zufolge starben allein in Indien bis zu 20 Millionen Menschen. Zehn Prozent der gesamten Bevölkerung von Tahiti starben innerhalb von drei Wochen. In West-Samoa starben 20 Prozent der Bevölkerung. An der Grippe starben mehr Menschen als an allen Schlachten des Ersten Weltkriegs zusammen.

Sehen Sie hier alle unsere Pandemie-Berichterstattung











Wie zwei US-Städte sehr unterschiedlich auf die Grippepandemie von 1918 reagierten – und was wir aus diesen Fehlern lernen können

Am 28. September veranstaltete die Stadt Philadelphia ihre „Liberty Loan“-Parade inmitten des Grippeausbruchs von 1918-19 – manchmal auch als Spanische Grippe bezeichnet. Kurz darauf waren die Krankenhäuser ausgelastet und 2.600 Menschen starben.

Etwa zur gleichen Zeit schloss die Stadt St. Louis Schulen, Bibliotheken, Gerichtsgebäude, Kirchen, Spielplätze sowie die Anzahl der Menschen in Straßenbahnen und versetzte Arbeitsschichten, um den Kontakt zu minimieren.

Schließlich folgte Philadelphia. Aber laut einer in der veröffentlichten Studie Proceedings of the National Academy of Sciences, es waren nur zwei Tage – vom 5. bis zum 7. Oktober – zwischen dem Auftauchen der ersten Fälle in St. Louis und der Verabschiedung von Schließungen. In Philadelphia waren es über zwei Wochen.

Diese sehr unterschiedlichen Maßnahmen gegen die Grippepandemie in den Jahren 1918-19 führten für die beiden Städte zu sehr unterschiedlichen Ergebnissen. Auf ihrem Höhepunkt lag die Sterblichkeitsrate in St. Louis bei einem Achtel der in Philadelphia. Tatsächlich betrug die Grippetodesrate von September bis Februar dieses Winters ungefähr 358 pro 100.000 Einwohner in St. Louis und 748 pro 100.000 in Philadelphia, so eine Studie in JAMA.

Obwohl wir im Vergleich zu 1918 in anderen Zeiten leben, können wir aus dieser Geschichte lernen, wie wir mit der aktuellen Coronavirus-Pandemie umgehen.

„Die Schließung von Schulen, Theatern und anderen Orten, an denen viele Menschen zusammenkommen, ist unerlässlich, da Atemwegsviren, einschließlich der Grippepandemie von 1918 und SARS-CoV-2, leicht verbreitet werden, wenn sich Menschen in unmittelbarer Nähe befinden und wenn sie die gleichen Oberflächen berühren, sogar im Abstand von Stunden", sagte Jennifer Toller Erausquin, Sozialepidemiologin und Assistenzprofessorin in der Abteilung für Gesundheitserziehung an der UNC Greensboro.

„Das Ziel von sozialer Distanzierung und Isolation besteht darin, die Spitzensterblichkeitsrate zu senken. Ein sekundäres Ziel ist es, die kumulierte Übersterblichkeit zu senken. Zusammengenommen meinen Epidemiologen dies, wenn wir von ‚Abflachung der Kurve‘ sprechen.“ beides tun, sagte sie.


Die Parade von 1918, die den Tod in Philadelphia verbreitete

Die Grippepandemie von 1918-19 tötete zwischen 50 und 100 Millionen Menschen auf der ganzen Welt, mehr als in den Schlachten des Ersten Weltkriegs. In den Vereinigten Staaten war Philadelphia die am stärksten betroffene Stadt, wo die Ausbreitung der Krankheit vorangetrieben wurde durch das, was als freudiges Ereignis gedacht war: eine Parade.

Einschreiben Pennsylvania Geschichte: Eine Zeitschrift für Mittelatlantikstudien, erklärt der Historiker Thomas Wirth, was passiert ist: “Am 28. September fand trotz der zunehmenden Infiltration der Krankheit unter der Zivilbevölkerung eine Kundgebung für den Fourth Liberty Loan Drive mit minimaler Debatte über die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit statt.” sagte der Leiter des Marinekrankenhauses von Philadelphia Öffentliches Hauptbuch in den Tagen vor der Parade: “Es besteht kein Grund zur weiteren Beunruhigung. Wir glauben, wir haben es gut im Griff.&8221 Also ging die Parade weiter. “In den Straßen der Innenstadt von Philadelphia versammelten sich 200.000 Menschen, um einen bevorstehenden Sieg der Alliierten im Ersten Weltkrieg zu feiern. Innerhalb einer Woche nach der Kundgebung waren schätzungsweise 45.000 Philadelphianer an Grippe erkrankt.”

Obwohl sie häufig als Spanische Grippe bezeichnet wird, stammt die Krankheit nicht aus Spanien. Vielmehr trug die Kriegsneutralität des Landes zu höheren Berichten über seine Eskalation in seinen Zeitungen bei. Wo und wann es 1918 genau begann, wird noch spekuliert. Aber im Herbst dieses Jahres war es in Philadelphia angekommen.

“Die Epidemie in Philadelphia unterschied sich zunächst nicht von der in anderen amerikanischen Großstädten,”, schreibt der Historiker James Higgins in Pennsylvania Vermächtnisse. “ Doch in der ersten Oktoberwoche, ungefähr fünf Wochen nach Ausbruch des Ausbruchs, beschleunigte sich die Sterblichkeitsrate von Philadelphia in einem Anstieg, der von keiner Stadt des Landes erreicht wurde – vielleicht von jeder größeren Stadt der Welt.” Und dieser Anstieg ist auf das patriotische Ereignis zurückgeführt, eine von mehreren Kundgebungen des Liberty Loan, die in Philadelphia organisiert wurden, um Geld für den Krieg zu sammeln. Diesmal gesellte sich ein unheilvoller Gast dazu: “Das Virus, eine unsichtbare Präsenz bei der Parade, hatte eine beispiellose Gelegenheit, sich in der ganzen Stadt auszubreiten, und kündigte in den kommenden Tagen seine Präsenz in einer explodierenden Welle von Krankheit und Tod an.& #8221

Bald waren die Krankenhäuser ausgelastet, ebenso die Leichenschauhäuser und Friedhöfe. In einer 2009 veröffentlichten Studie im Proceedings of the National Academy of Sciences Zu den Inzidenzkurven der Epidemie von 1918 in Philadelphia stellen Forscher fest, dass 72 Stunden nach der Parade alle Betten in den 31 Krankenhäusern der Stadt belegt waren und am Abend des 3. Oktober die Schließung von Schulen, Kirchen, und Orte der öffentlichen Vergnügung wurde vom Stadtrat von Philadelphia angenommen.”

In sechs Wochen waren 12.000 tot. Der Geruch von Leichen, die in Häusern verrottet wurden, während sie darauf warteten, entfernt zu werden, durchdrang die Straßen. Die Ausbreitung des Virus wurde durch die bestehenden Bedingungen in der Stadt verschärft: eine boomende Bevölkerung, die von der Kriegsindustrie angezogen wurde, eine Dichte von Wohnungen sowie ein Mangel an sanitären Einrichtungen und sauberem Trinkwasser in diesen Arbeitervierteln.

Die Liberty Bonds-Parade in Philadelphia, 1918 über Wikimedia Commons

Zu der Krise kam ein Mangel an medizinischem Personal hinzu, da viele im Krieg im Ausland waren. Als immer mehr Menschen erkrankten, kam der Betrieb der Stadt zum Erliegen. “Tausende von Stadtarbeitern waren krank, darunter Straßenbahnfahrer, Telefonrezeptionisten, Ladenbesitzer und Müllsammler,” schreibt die Krankenpflegehistorikerin Arlene W. Keeling in Berichte zur öffentlichen Gesundheit. “In den ohnehin schon überfüllten Mietskasernen wurden die Bedingungen noch schlimmer. Als auch die Schwestern krank wurden, wurde die Situation kritisch.”

Der Gesundheitsdirektor der Stadt, Wilmer Krusen, erklärte: “Wenn Sie mich fragen würden, was Philadelphia am meisten braucht, um die Epidemie zu besiegen, würde ich Ihnen sagen: ‘Krankenschwestern, mehr Krankenschwestern und noch mehr Krankenschwestern Dieser Mangel an Krankenschwestern, Nonnen aus der römisch-katholischen Erzdiözese sprangen ein, um die Pflege anzubieten. Wichtig ist, dass sie nicht nur Krankenhäuser besuchten, sondern in Stadtteile gingen, die lange von der Stadt marginalisiert wurden, wo viele der Kranken – insbesondere diejenigen, die keine medizinischen Leistungen bezahlen konnten, oder Afroamerikaner, die nicht in die getrennten Krankenhäuser durften – starben.

“Die Bedeutung der Arbeit der Schwestern in den afroamerikanischen Gemeinden kann in dieser Zeit der starken Rassentrennung nicht hoch genug eingeschätzt werden,” die Historikerin Christina M. Stetler schreibt in Geschichte von Pennsylvania. “Die Schwestern gingen in die Häuser von Afroamerikanern, um die dringend benötigte Pflege zu leisten, denn afroamerikanische Patienten und Familien hatten nur wenige andere Möglichkeiten der Unterstützung.”

Studenten der katholischen Seminare halfen dabei, die steigenden Toten zu begraben. Im Juni 1919 erinnerte Pfarrer Thomas C. Brennan an die Situation auf dem Holy Cross Cemetery, wie sie im Aufzeichnungen der American Catholic Historical Society of Philadelphia:

Wer kann die Szenen beschreiben, die in diesen erschütternden Tagen aufgefallen sind? Animus meminisse horret luctuque refugit. Wir müssen uns mit kleinen Andeutungen begnügen. Überall, in alle Richtungen fegten frische Gräber den Blicken des Betrachters weg und ließen den gepflegten Friedhof einem von Granaten zerfetzten Schlachtfeld ähneln. Ein ständiger Zug von Leichenwagen drängte an die Tore - Leichenwagen und Leichenwagenersatz: Zeitungswagen, Lastwagen, Kohlenwagen, Aschewagen.

Viele der Bestatteten wurden ohne Grabsteine ​​in langen Gräben beigesetzt. Die Todesfälle müssen sich angefühlt haben, als würden sie nie enden. Aber im November ließ die Virulenz der Krankheit nach. Obwohl es bis 1919 Fälle gab, verlangsamte sich die Infektionshäufigkeit. Gras wuchs über den hastig ausgehobenen Gräbern in Holy Cross. Und als es den Menschen besser ging und das Land von der Euphorie des Endes des Ersten Weltkriegs erfasst wurde, begann der kurze Aufruhr der Epidemie aus dem kollektiven Gedächtnis zu verblassen.

Sogar im März 1919, nur wenige Monate nach dem Ausbruch, sah sich Pfarrer Francis E. Tourscher gezwungen, eine Zusammenstellung mündlicher Überlieferungen der katholischen Nonnen von Philadelphia zu beginnen, mit der Anerkennung der Amnesie der Epidemien:

Nicht erfasste Fakten gehen schnell im neuen Interesse der sich ändernden Zeit verloren. […] Wir haben jetzt wenig übrig, über bloße materielle Statistiken und vage Eindrücke aus “Papierberichten” der Cholera-Epidemie, die Philadelphia 1832 heimsuchte. Wir wissen wahrscheinlich genauso viel über den “Schwarzen Tod“ 8221 von 1348 in Europa oder der “Sweating Sickness” von 1529 in England, wie wir es vom “Yellow Fever” tun, das in unseren Städten des Südens wütete und den Norden 1849 und 1854 bedrohte.

Die Geschichten dieser Zeugen sind jetzt von unschätzbarem Wert, um einen bodennahen Blick auf die Epidemie in Philadelphia zu ermöglichen. Sie erzählen, wie die Nonnen über Klassen- und Rassengrenzen hinweg arbeiteten. Es gibt Szenen, in denen ganze Familien nacheinander sterben. Die Nonnen beschrieben, wie sie Häuser putzen, Krankenhäuser besuchen, den Schwachen sauberes Wasser bringen und in ihren letzten Momenten bei den Sterbenden bleiben. Tourschers Bericht, abgeschlossen in der Septemberausgabe 1919 der Aufzeichnungen der American Catholic Historical Society of Philadelphia, umfasst Schwestern aus St. Anne’s, die “eine Mutter und zwei Kinder finden, [die] vier Tage lang voll bekleidet daliegen und niemand in ihre Nähe kommt.” In einem anderen “‘gut- tun Familie’die Schwestern [von St. Columba’s] fanden fünf Kinder, alle krank, in verschiedenen Teilen des Hauses, und die Mutter völlig bewusstlos im Bett.” Die Schwestern taten, was sie konnten—Bettwäsche wechseln , Essen bringend und manchmal schließlich nach einem Arzt und einem Priester schicken.

Wöchentlicher Newsletter

Kein öffentliches Denkmal oder Denkmal in Philadelphia erinnert an die Taten derer, die sich um Kranke oder Verstorbene kümmerten. Am 28. September 2019 – genau 101 Jahre nach der tödlichen Parade von 1918 – führte die Künstlergruppe Blast Theory in Zusammenarbeit mit dem Mütter Museum des College of Physicians of Philadelphia eine Prozession zum Gedenken an die Toten und zu Ehren derer, die sich um sie kümmerten. Die Teilnehmer trugen die Namen eines Opfers, während die Litanei der Toten gesungen wurde.

Ein Film dieser zeitgenössischen Parade ist Teil des neuen Spucken verbreitet den Tod: Die Influenza-Pandemie von 1918-19 in Philadelphia Ausstellung im Mütter-Museum. Durch Artefakte, persönliche Geschichten, Sterbeurkunden und neuere Forschungen erinnert es an diese oft vergessene Epoche der Geschichte. Es blickt auch voraus, wie sich die Lehren der Vergangenheit auf die Zukunft vorbereiten können, und fragt: Sind wir heute besser auf eine Epidemie vorbereitet und wer wird sich darum kümmern?


Philadelphia Parade verschlimmert Ausbruch der Spanischen Grippe – GESCHICHTE

Die Karikatur auf der Sportfront des Inquirer am 6. Oktober 1918 schilderte, was in Philadelphia während der grimmigen Spanischen Grippe im Herbst und Winter passierte.

Ein zerzauster, Zigarren kauender Fan saß auf einer Sportwelt, die „wegen Krankheit geschlossen“ war.

"Meine Güte", sagte der verärgerte Fan, "das ist eine einsame Müllhalde."

Im Jahr 2020, während Sportfunktionäre hier und anderswo mit dem weltweiten Ausbruch des Coronavirus zu kämpfen haben, könnte die Influenza-Epidemie vor einem Jahrhundert einige Hinweise liefern.

In diesem Herbst und Winter starben weltweit schätzungsweise 50 Millionen Menschen an der Grippe, davon 675.000 in den Vereinigten Staaten. Hier in Philadelphia, wo zeitweise Stadtarbeiter Block um Block Leichen sammelten, starben innerhalb von vier Wochen 12.191 Einwohner. Mehr als 700 starben allein am 16. Oktober.

Überall in der Stadt sangen kleine Mädchen beim Seilspringen einen makabren Reim:

Die Beamten reagierten mit dem Verbot der meisten öffentlichen Versammlungen. Zu den betroffenen Sportereignissen gehörten High-School- und College-Footballspiele, Amateurfußballspiele und ein Kampf zwischen Jack Dempsey und Battle Levinsky.

Der Ausbruch forderte auch einige prominente Sportler aus Philadelphia.

Ein ehemaliger Penn-Footballstar, Tackle William Robinson, starb an der Krankheit, als er sich zum Armeepiloten ausbilden ließ. Chandler Richter, der Sohn des Gründers und Herausgebers von Sporting Life, einer einflussreichen Wochenzeitung aus Philadelphia, war ein weiteres Opfer. Und der Bruder von A-Manager Connie Mack, Tom, starb in seinem Haus in Massachusetts mit seinem berühmten Bruder an seiner Seite an der Grippe.

"Mein Vater war im Delirium", sagte Toms Tochter Helen gegenüber Reportern. „Aber als Onkel Connie kam, richtete er sich auf und sie redeten über Familie und Geschäft und Baseball. Sie verbrachten die letzten Stunden zusammen, bevor mein Vater starb. Onkel Connie war sehr erschüttert.“

In Penn, wo die Quäker 1917 einen Rose Bowl-Auftritt absolvierten, traf die Grippe den Fußball hart. Trainer Bob Folwell musste ins Krankenhaus eingeliefert werden, und Mitte Oktober waren nur 22 seiner Spieler gesund genug, um zu trainieren.

Penns Spiel gegen Georgia Tech wurde abgesagt. Die Quäker verschoben einen Wettbewerb mit den Marines von Navy Yard, und als dieser am 26. Oktober stattfand, wurde er auf einem leeren Franklin Field gespielt.

Eine Campus-Kundgebung für ein mit Spannung erwartetes Spiel gegen den späteren nationalen Meister Pitt wurde abgesagt, ebenso wie eine Spendenaktion für Kriegsanleihen mit Filmstar William S. Hart.

Penn war nicht allein. Die meisten College-Football-Teams, darunter ein ungeschlagener Kader aus Michigan, mussten ihre Zeitpläne wegen der Epidemie kürzen.

Während Pittsburgh sie in leeren Stadien erlaubte, verbot Philadelphia alle High-School-Footballspiele. Als Minneapolis dasselbe tat, ignorierten einige Schulen die Beschränkung und die Polizei musste die illegalen Wettbewerbe einstellen.

Major League Baseball hatte Glück. Wegen des Ersten Weltkriegs war die Saison einen Monat früher, am 2. September, vor dem schlimmsten Ausbruch zu Ende gegangen. Trotzdem starben während des gesamten organisierten Baseballs mindestens sieben Spieler, darunter der Negro League-Star Ted Kimbro, schließlich an der Grippe.

In Philadelphia erspart dieser frühe Saisonabschluss den sechstplatzierten Phillies und den achtplatzierten Athletics jede wirkliche Wirkung. Aber als sich die Red Sox und Cubs in der einzigen World Series trafen, die komplett im September gespielt wurde, nahm die Grippe zu.

Diese Serie wurde trotz der Bitten einiger Bostoner Ärzte angefochten, die davor warnten, dass die großen Menschenmengen im Fenway Park Inkubatoren für Krankheiten sein könnten. Bostons Babe Ruth, damals eine robuste 23-Jährige, wurde zweimal geschlagen, kämpfte jedoch ausreichend, um zwei Spiele für die siegreichen Red Sox zu gewinnen und zu gewinnen.

Baseball würde den Spitball als Gesundheitsvorsorge vorübergehend verbieten, und in mindestens einem Spiel in der Minor League trugen die Spieler Masken, die von einem kleinen Liedchen angestoßen wurden, das sie aufforderte, „die Gesetze zu befolgen und die Gaze zu tragen. Schütze deine Kiefer vor septischen Pfoten.“

Der Nicht-Titelkampf zwischen Dempsey und Levinsky, einem Halbschwergewicht aus Philadelphia, wurde Ende September verschoben. Als es schließlich im November im Olympia Club stattfand, erzielte Dempsey in der dritten Runde den KO.

Philadelphia würde noch 49 Jahre lang kein NHL-Team haben, aber die Auswirkungen der Grippe auf die Hockeyliga sind an ihrem berühmtesten Artefakt, dem Stanley Cup, zu erkennen.

Inmitten der Liste der Champions, die in den Cup eingraviert sind, befindet sich dieser Eintrag:

Die Canadiens hatten am 30. März in Seattle Spiel 5 in die Verlängerung gemacht. Danach brachen mehrere Spieler aus Montreal mit bis zu 105 Fieber zusammen. Einige mussten ins Krankenhaus eingeliefert werden. Anderen wurde in ihre Hotels geholfen.

Da die Serie mit 2-2-1 punktgleich ist, sollte das entscheidende Spiel am 1. April ausgetragen werden. Weniger als sechs Stunden vor dem geplanten Beginn sagte der selbst kranke General Manager von Montreal, George Kennedy, dass sein an Grippe erkranktes Team nicht in der Lage sei fortsetzen. Als die NHL seinen Antrag ablehnte, Spieler eines anderen Teams einzusetzen, kündigte Kennedy an, dass der Pokal an Seattle verfallen müsse.

Die sportlichen Metropolitans wollten seine Großzügigkeit nicht akzeptieren und behaupteten, dass die Krankheit nicht die Schuld der Kanadier sei und dass sie nicht darunter leiden sollten.

Vier Tage später starb einer der betroffenen Kanadier, Verteidiger Joe Hall. Kennedy erholte sich nie vollständig und erlag einige Jahre später.


Philadelphia Parade verschlimmert Ausbruch der Spanischen Grippe – GESCHICHTE

Wie ein schattenhafter Einbrecher schlich er sich im Spätsommer 1918 in die Stadt ein, und als er im März 1919 wieder abfuhr, folgte er einer Reihe von 20.000 Leichen.

Die große Grippepandemie tötete 1918 und 1919 weltweit 50 bis 100 Millionen Menschen und etwa 700.000 in den Vereinigten Staaten. Philadelphia erlitt einen verheerenden Schlag. Irgendwann, während eines Zeitraums von sechs Wochen im Herbst 1918, starb alle fünf Minuten ein Philadelphianer an der Grippe.

Am 12. Oktober 1918 tötete die heimtückische Krankheit 800 Menschen in der Stadt, die höchste Tagesrate.

Bis tief in den Ausbruch hinein postete die Stadt Warnungen an der Straße: „Spucke verbreitet den Tod“.

Und das war so ziemlich die gesamte Anerkennung der Regierung, dass die Dinge nicht gut liefen. Es gab keine wirkliche öffentliche Anerkennung des Ausmaßes der Katastrophe. Es ist einfach verblasst.

Jetzt das Mütter Museum des College of Physicians of Philadelphia – wer sonst? – bereitet ihre ehrgeizigste Ausstellung aller Zeiten vor, um den tödlichen Ausbruch aus dem Schatten zu holen und die Geschichte von Krankheiten, staatlicher Verschleierung, öffentlichem Heldentum und dem Erbe des Todes zu erzählen.

Die Ausstellung mit dem passenden Titel "Spit Spreads Death: The Influenza Pandemic in Philadelphia" wird am 17. Oktober für einen mehrjährigen Lauf eröffnet. Eine Parade zum Gedenken an die Gefallenen und zur Anerkennung des Heldentums der Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens und der vielen Freiwilligen findet am 28. September statt Es wird vom britischen Künstlerkollektiv Blast Theory produziert.

"Es gibt keine Denkmäler für die Grippe", sagte Robert Hicks, Direktor des Museums und der riesigen historischen Bibliothek des Colleges. „Der Krieg ist zu Ende. Der Krieg überschattet alles und die Regierung hatte viel damit zu tun, dass die Grippe nicht anerkannt wird. Präsident Wilson hat sich nie öffentlich über die Grippe geäußert, weil er die öffentliche Aufmerksamkeit nicht vom Ersten Weltkrieg und dem letzten großen Anstoß zum Sieg des Krieges ablenken wollte.“

Für Wilson war nichts wichtiger, als den Krieg zu führen und zu gewinnen, außer vielleicht dafür zu bezahlen. So kam es, dass am 28. September 1918, nachdem die Stadt bereits von der Pest heimgesucht worden war, die vierte Liberty-Loan-Parade in der Broad Street begann, um Gelder für Kriegsanleihen zu sammeln.

Mehr als 200.000 Menschen säumten an diesem Tag die Broad Street, um die Kriegsanstrengungen anzufeuern und unwissentlich Krankheiten zu verbreiten.

Es ist nicht so, dass niemand die Gefahren großer öffentlicher Versammlungen wusste, die inmitten einer Ansteckung einberufen wurden. Ärzte wussten es. Aber die Stadt lehnte es ab, öffentlich über diese Gefahren zu sprechen, vielleicht weil die Bundesregierung die Finanzierungsbemühungen nicht behindern wollte.

Eine Gruppe verzweifelter Ärzte ging zur Presse. Sicherlich würde die Öffentlichkeit durch die Zeitungen alarmiert.

„Es gab Ärzte, die die Stadt warnten, dass die Parade eine schlechte Idee sei, und ihnen wurde gesagt: ‚Wir machen die Parade‘“, sagte Hicks. „Dann sagten die Ärzte: ‚Wir werden öffentliche Bekanntmachungen anbringen in den Zeitungen, die die Leute warnen.' Keine Zeitung würde sie veröffentlichen. Dies alles war Teil des überladenen Patriotismus des Ersten Weltkriegs. Wir haben in diesem Land noch nie eine Zensur wie im Ersten Weltkrieg erlebt, die vom Präsidenten an abwärts ausgeübt wurde. Wir hatten keine Bundesbehörde, die eingegriffen hat, um etwas Großes zu tun oder die große Ankündigung zu machen.“

Die Parade ging wie geplant weiter, und Menschen starben, vielleicht aus Mangel an Vorwarnung. Nancy Hill, Projektmanagerin der Mütter, sagte, dass es nach der Parade einen „dramatischen Anstieg“ der grippebedingten Todesfälle gegeben habe, obwohl es schwer zu sagen ist, dass die Parade an sich die Ursache war.

„Die Parade war ein entscheidender Moment, als sich das Bewusstsein veränderte“, sagte sie. Als die patriotische Raserei, die sich auf Geld für Kriegsanleihen konzentrierte, nachgelassen hatte, sahen sich die Leute um und stellten fest, dass sie in eine "Bring-out your dead-Situation" geraten waren.

Die Mütter wollen der Gefallenen am 28. September, dem 101. Jahrestag der schlecht durchdachten Liberty Loan Parade, mit einem vier Meilen langen Marsch vom Navy Yard zum Rathaus gedenken, produziert von Blast Theory.

Die Parade wird große, beleuchtete Wagen und eine Musikpartitur des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Komponisten David Lang (dessen Familienmitglieder von der Grippe betroffen waren) und der mit dem Grammy ausgezeichneten Chorgruppe Crossing komponiert werden. Die Musik, verschachtelt mit den Namen derer, die am tödlichsten Tag, dem 12. Oktober, gestorben sind, wird über die Mobiltelefone an die Teilnehmer der Parade gestreamt.

Mit dem leuchtenden Schein von Handy-Bildschirmen und leuchtenden beweglichen Bahnsteigwänden soll die Parade in der Abenddämmerung eine düstere Blüte erzeugen – das ist zumindest die Hoffnung.

(Die Öffentlichkeit ist eingeladen, sich für die Teilnahme an der Parade unter www.spitspreadsdeath.com anzumelden.)

Blast Theory dreht auch einen Film von der Veranstaltung, der in der Museumsausstellung zu sehen sein wird, zusammen mit zahlreichen digitalen interaktiven Exponaten, die es ermöglichen, 20.000 Artefakte mit Todesbescheinigungen zu erkunden und zu sortieren (z. B. nach Nachbarschaft oder Block) mehr als 200 Fotografien dokumentiert mündliche Überlieferungen und Informationen zur öffentlichen Gesundheit.

„Jede Sterbeurkunde öffnet ein Fenster in das Leben einer ansonsten unbekannten Person“, sagte Hicks. „Zum Beispiel erfuhren wir von Eliza Boney, einer Afroamerikanerin, die in North Carolina geboren wurde und in Nord-Philadelphia ‚ein Haus für den Ehemann hielt‘. Sie war in den frühen Stadien der Schwangerschaft, als sie kurz vor ihrem 20. Geburtstag starb. Eliza ist eine von vielen, die nicht in den Geschichtsbüchern stehen, aber diese Ausstellung wird ihr Andenken ehren.“

„Blast Theory hat sehr hart gearbeitet, um sicherzustellen, dass dies kein Trauermarsch ist“, sagte Hill, der Projektmanager. „Wir wollen derer gedenken, die 1918 gestorben sind, die oft nicht die Bestattungen, die Beerdigungen, alles, was sie sich gewünscht haben, bekommen haben. Wir möchten auch moderne Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens ehren. Wir wollen sicherstellen, dass wir eine Parallele zwischen dieser Frau auf dem Boden und dem Tragen eines Liberty-Loan-Knopfes im Jahr 1918 und den Krankenschwestern in unseren Notaufnahmen von heute ziehen, die als Erste erfahren werden, wenn dies wieder passiert. Sie bringen sich selbst einem weiteren neuen Virus wie diesem in Gefahr.“

In diesem Sinne veranstalten die Mütter am 7. September eine Gesundheitsmesse im Mifflin Square Park in South Philadelphia. Dort, während der Parade und zu anderen Zeiten während der Ausstellung werden kostenlose Grippeschutzimpfungen angeboten.

Die einzige Spur, die die Grippe in der Stadt hinterlassen hat, bemerkt Hicks, sind die Friedhöfe, wo Grabstein nach Grabstein das Todesdatum eines düsteren Tages im Herbst 1918 trägt.

Die Toten sprechen beredt in ihrem Schweigen, aber hier sprechen sie allein. Infolge der Katastrophe wurden keine Richtlinien für das öffentliche Gesundheitsmanagement geändert. Die Krankenhausprotokolle blieben gleich. Immerhin war die Epidemie im März 1919 vorbei, warum für die Vergangenheit planen?

Nur Mediziner, die unermüdlich nach den Ursachen und der Behandlung der Grippe suchten, hielten daran fest. Sie stellten in den 1930er Jahren fest, dass es sich um ein Virus handelt, und entwickelten in den 1940er Jahren einen Impfstoff. Auf dem Weg dorthin machten sie einige andere Entdeckungen bei der Erforschung von Grippeviren – wir verdanken ihnen Penicillin.

„Der sichtbarste bleibende Effekt sind nur Grabsteine“, sagte Hicks. „Die Leute sollten sich fragen: ‚Gibt es einen Stadtplan, einen Notfallplan?‘ Sie sollten fragen, was das bedeutet.“


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Cholera vs. Grippe: Philadelphias historische epidemische Erfolge und Misserfolge

Inzwischen haben die meisten Amerikaner die warnende Geschichte von Philadelphias Entscheidung gehört, im Herbst 1918 eine riesige patriotische Parade mit fast 100.000 Zuschauern abzuhalten, ein Super-Spread-Event, das für den überwältigenden Ausbruch der Grippe in der Stadt in den folgenden Tagen verantwortlich gemacht wird. Innerhalb von 72 Stunden nach der Parade waren alle Krankenhausbetten in der Stadt voll. Innerhalb von sechs Wochen starben mehr als 12.000 Menschen, alle fünf Minuten ein Todesfall.

Während der aktuellen Pandemie ist Philadelphias Reaktion von 1918 zum Aushängeschild dafür geworden, wie man mit einem Ausbruch nicht umgehen sollte. Aber die „Spanische Grippe“ war sicherlich nicht die erste Infektionskrankheit, mit der die Stadt jemals konfrontiert war, und der Historiker Timothy Kent Holliday argumentiert, dass Philadelphia für Ausbrüche Jahrzehnte und sogar Jahrhunderte zuvor gut gerüstet war.

Holliday promovierte in diesem Frühjahr mit seiner Dissertation mit dem Titel „Morbid Sensations: Intimacy, Coercion, and Epidemic Disease in Philadelphia, 1793-1854“. Seine Forschung befasst sich mit Epidemien in Philadelphia und der Rolle der Intimpflege bei der Behandlung dieser Krankheiten in Institutionen, Krankenhäusern, Gefängnissen und Quarantänestationen wie dem Lazaretto.

Penn heute sprach mit Holliday darüber, warum Philadelphia 1832 seiner Meinung nach besser auf die Cholera vorbereitet war als fast ein Jahrhundert später, als die Grippe im Navy Yard landete, und welche Lehren Bürger und Regierungen aus dem Vergleich der beiden Ausbrüche ziehen können.

Warum wird während des aktuellen COVID-19-Ausbruchs so viel auf die Grippeepidemie von 1918 Bezug genommen?

Die beste Parallele zu dem, was jetzt passiert, wird immer die Pandemie von 1918 sein, nur weil es sich um eine hundertjährige Sache handelt, sie ist viral und in der Luft.

But the 1832 cholera outbreak is also something that you can draw parallels with to COVID because it’s a disease wending its way across the world and people are really frightened by it. The world is tracing its movement, and it is interpreted as a new disease, as was cholera in the mid-1800s.

The place where the cholera outbreak becomes a good foil for the 1918 pandemic is that Philadelphia was really well prepared for cholera. They had hospital care in place to address the excess mortality and excess illness that cholera would bring. There wasn’t the same kind of strain on public health as there was in 1918.

Why was Philadelphia more prepared for cholera than the flu?

For one, cholera spread over the course of years, so cities could brace themselves a little further in advance.

Secondly, and this is kind of a happy accident, Philadelphia had a really good municipal water supply. And they didn’t know it at the time, but cholera was transmitted through water.

What did the city do to gear up for a possible cholera outbreak?

As cholera was spreading throughout Europe, the city government and the board of health established a number of cholera hospitals, sort of temporary locations where cholera of patients could be treated. These are like schoolhouses, carpenter shops, not newly erected buildings. They were places chosen for their airiness that were easily ventilated. Basically, they were whatever buildings fit that criteria they could get their hands on because a lot of places didn’t want to volunteer to house cholera patients out of fear. People didn’t want to be living next to places that were going to be designated as cholera hospitals.

They established about 20 of these temporary hospitals. A lot of them housed just a few patients over the course of the epidemic. Some of them stayed empty the whole time.

So, Philadelphia was really well prepared in terms of having an infrastructure in place to house cholera patients and to take care of them. They also appointed cholera physicians who would be tasked with managing the hospitals and the Sisters of Charity were really important as care providers during this time, too. So, you had religious nurses, you had lay nurses, you had attending physicians, and you had the presiding physicians in these hospitals. They were really very well staffed.

They could be chaotic places, some of the more crowded ones. But I think the point of all this is that Philadelphia prepared itself for the arrival of cholera well in advance.

To compare, in the early 20th century, and maybe the late 19th century, the onus was often placed on individuals to combat disease. There’s a big moral component and an individual component to what’s called ‘the new public health model’ in the era of the 1918 pandemic. As a result of that, at a governmental level, the underlying sort of systemic factors that contributed to the spread of infectious disease were ignored in favor of putting the onus on individual action.

Why was this idea of individual action popular at the time?

I think that it’s connected really strongly to germ theory because one of the side effects of germ theory is that the seat of disease becomes the individual. Disease is transferred from person to person.

So, the focus is on educating the individual, modifying the individual’s habits, and as a result, a lot of public health officials and physicians ignored or just didn’t pay attention to underlying systemic factors that would influence behavior or a range of behaviors available to people. Like we see today, not everybody is in a position where social distancing is an option. It was the same in 1918. You have people who are living in crowded tenement houses and are not able to avoid congregating. You have people whose livelihoods depend on close intimate contact with others. And there’s the focus on, ‘Oh, you need to do this and that and the other as an individual, as a person to make yourself a better person.’ Rather than saying, ‘Here’s what we as a community need to do to fix what is wrong or what needs to be addressed on a systemic level.’

How did the idea of individual action affect the response?

Philadelphia in 1918 is a really good example of an object lesson of how not to do public health.

The city’s public health director, Wilmer Krusen, gets a lot of blame from historians and amateur historians for letting the parade that we’ve all heard about go on in 1918 that led to the spike in cases in Philadelphia. Some historians have started to push back against that and say that it wasn’t necessarily within Krusen’s power to cancel it. Especially because the mayor at the time, Thomas Smith, was such a ‘boss mayor,’ very typical of what you might associate with that era.

Krusen toed a middle line between putting the ball in the court of individuals versus the government. So, when the state government ordered the closure of cinemas, theaters, ice cream parlors, and other places of social gathering, Krusen also added to that the closure of schools and places of worship. So, he recognized in a way that a lot of historians have ignored that there was a role for umbrella government initiatives to enforce what we would call social distancing.

There were things done wrong, and a lot had to do with corrupt politicians. If you look at the mortality rate of the 1918 flu pandemic, the top three cities are Pittsburgh, Scranton, and Philadelphia. Not only are they all in Pennsylvania, which had a lot of government corruption at the time, but they’re all cities with big boss mayors or boss governments.

The most obvious thing that's associated with ‘boss politics’ is corruption, corruption, corruption. Like a mayor who makes nails and sells them to the city and has the city buy them at exorbitant prices. It’s basically just running the government like a machine, like a business. Appointing people to positions based on personal financial interests and operating in ways that might seem pretty familiar on the federal level today.

So, what kind of lessons can citizens and governments take from the cholera epidemic?

Public health organizations, and the government more broadly, need to be invested in preparation for an infectious disease outbreak, even when there is no clear and present danger for such an outbreak.

Philadelphia in 1831 was preparing itself for cholera, but it was also already kind of prepared in the sense that there was already a strong history of public health, stretching back to the 1790s with yellow fever. Public health initiatives in Philadelphia really strengthened in response to that. The really clean municipal water supply is just one example of that.

For today, the big lesson from the cholera response is to be prepared, even in times when there isn’t an imminent risk for an outbreak.


1918 Spanish Influenza Outbreak: The Enemy Within

Horse-drawn carts plied the streets with a call to bring out the dead in the city where bodies lay unburied for days. The afflicted died by the thousands, and survivors lived in fear. But this wasn’t medieval Europe being stalked by the Black Death. This was Philadelphia, October 1918, and the city was under siege from a new variant of one of mankind’s oldest specters: influenza.

The flu lurking in the midst of this patriotic fervor, however, would prove far more lethal than trench warfare and poison gas. Most alarming was the fact that the disease ravaged previously healthy young adults in their 20s and 30s: the men and women who worked the factories, cleaned the streets, tended the sick — and fought the wars.

Many assumed, wrongly, that the flu had originated in Spain, where 8 million fell ill during a wave of relatively mild flu that had swept the globe in the spring of 1918. Because Spain was neutral and its press uncensored during the war, it was one of the few places in Europe where news about the epidemic was being reported. Whatever its origins, the flu was taking a toll on frontline troops. Commander Erich von Ludendorff blamed the disease for the failure of Germany’s major spring offensive.It was a grievous business, he said, having to listen every morning to the chiefs of staff’s recital of the number of influenza cases, and their complaints about the weakness of their troops.

Influenza wasn’t Ludendorff’s only obstacle. General JohnBlack Jack Pershing, commander in chief of the American Expeditionary Forces in Europe, pushed relentlessly to build up troop strength. The U.S. Army had fewer than 100,000 soldiers when it entered the war — the general’s plans called for approximately 4 million. The Americans would not simply plug holes in the British and French lines. The AEF would stand alone, and march to victory under the American flag. To do that, Pershing needed more men, more materiel. Always, endlessly, more.

Back home, the ramp-up hit a snag. On March 4, 1918, the Army installation at Camp Funston, Kan., reported a single case of flu. Before the end of the month, 1,100 men had been hospitalized, and 20 percent of those men developed pneumonia. Flu spread rapidly among Army camps as troops were rushed through on their way to the front. But the outbreak had subsided by summer, and it looked like the worst was over.

Only a Matter of Hours
Camp Devens, 35 miles northwest of Boston, was seriously overcrowded. Built to house 36,000 troops, it contained more than 45,000 in early September 1918. The flu struck there with a suddenness and virulence that had never been seen before.These men start with what appears to be an ordinary attack of LaGrippe or Influenza, and when brought to the Hosp. they very rapidly develop the most vicious type of Pneumonia that has ever been seen, wrote Roy Grist, a doctor at the Camp Devens hospital.Two hours after admission they have the Mahogany spots over the cheek bones, and a few hours later you can begin to see the Cyanosis extending from their ears and spreading all over the face, until it is hard to distinguish the coloured man from the white….It is only a matter of hours then until death comes….We have been averaging about 100 deaths per day….We have lost an outrageous number of Nurses and Drs.

Flu victims were wracked by fevers often spiking higher than 104 degrees and body aches so severe that the slightest touch was torture. Cyanosis was perhaps the most terrifying hallmark of the pneumonia that often accompanied this flu. A lack of oxygen in the blood turned one’s skin a bluish-black — leading to speculation that the Black Death had again come calling.

While Devens tried unsuccessfully to contain the outbreak, a similar situation was developing at Commonwealth Pier, a naval facility in Boston. Flu was reported there in late August, but the war would not wait. Sailors were shipped out to New Orleans, Puget Sound and the Great Lakes Naval Training Station near Chicago. Josie Mabel Brown was a young Navy nurse living in St. Louis, Mo., when she was called to duty at Great Lakes.There was a man lying on the bed dying and one was lying on the floor, she said of her first visit to a sick ward.Another man was on a stretcher waiting for the fellow on the bed to die….We wrapped him in a winding sheet and left nothing but the big toe on the left foot out with a shipping tag on it to tell the man’s rank, his nearest of kin, and hometown….Our Navy bought the whole city of Chicago out of sheets. There wasn’t a sheet left in Chicago. All a boy got when he died was a winding sheet and a wooden box we just couldn’t get enough caskets.

Three hundred sailors from Boston landed at the Philadelphia Navy Yard on September 7 on the 19th the Philadelphia Inquirer reported that 600 sailors and marines had been hospitalized with the flu. It should have been apparent to city officials that a potential crisis loomed. In Massachusetts the flu had spread rapidly from military encampments to the public at large. Medical practitioners in Philadelphia called for a quarantine, but Wilmer Krusen, director of the city’s Department of Public Health and Charities, declined. There was recent precedent for such action: Quarantines were regularly enacted during a terrifying polio epidemic in 1916. But that was in peacetime. No civilian deaths from flu had been reported locally, and a Liberty Loan parade — perhaps the largest parade Philadelphia had ever seen — was scheduled for the end of the month. A quarantine would only cause panic, and the city would most certainly not meet its quota of war-bond sales.

Every American seemingly had a personal stake in winning the war. Even children were eager to do their bit. Anna Milani, who was a child in Philadelphia during the epidemic, remembered the rhyme she and her friends would sing in the street:

Tramp, tramp, tramp the boys are marching
I spied Kaiser at the door
We’ll get a lemon pie
And we’ll squash it in his eye
And there won’t be any Kaiser anymore

The parade stepped off as planned on September 28 with marching bands, military units, women’s auxiliaries and Boy Scout troops. Some 200,000 spectators thronged the two-mile-long parade route in a show of civic pride. Three days later, 635 new civilian cases of flu, and 117 civilian deaths from the disease and its complications, were reported in Philadelphia.

Worry is Useless
October 1918 was brutal in the City of Brotherly Love. Schools, churches, theaters and saloons were closed. So many Bell Telephone operators were home sick that the company placed notices in city newspapers pleading with the public tocut out every call that is not absolutely necessary that the essential needs of the government, doctors and nurses may be met. Krusen authorized Bell to discontinue service to those making unnecessary calls, and 1,000 customers were eventually cut off.

Even if emergency calls did get through, there weren’t enough people to answer them. A quarter of Philadelphia’s doctors and nurses were away serving in the military. Volunteers were called, but many were too sick themselves — or too frightened of contracting the disease — to be of much help. Entire families were stricken, and the prognosis was often grim.My mother called the doctor because the whole family was sick with this flu, said Harriet Hasty Ferrell.And I, being an infant baby, was very sick, to the point that the doctor thought that I would not make it. He told my mother it wasn’t necessary to feed me anymore.

Still, there were those who tried to quell panic. An October 6 editorial in the Inquirer advised:Live a clean life. Do not even discuss influenza….Worry is useless. Talk of cheerful things instead of the disease.

No amount of happy talk could make the nightmare go away. Between October 12 and October 19, 4,597 Philadelphians died of the flu and related respiratory diseases, and survivors struggled to carry out familiar mourning rituals.We couldn’t go inside the church, one city native remembered.The priest would say Mass on the step, and we would all be congregated outside….They figured maybe outside you wouldn’t catch the germ. Another recalled that her 13-year-old cousin, who was sick with the flu, had to be carried to the cemetery wrapped in a blanket in order to say the traditional Jewish prayers at his mother’s funeral service. Hundreds of unburied corpses posed another serious health risk. Caskets were in such short supply that the J.G. Brill Co., which manufactured trolley cars, donated packing crates to fill the need. The Bureau of Highways used a steam shovel to dig mass graves in a potter’s field. By the end of the month, the Spanish flu had claimed 11,000 victims in Philadelphia and 195,000 nationwide.

The tragedy played out with varying degrees of severity across the country. The city of San Francisco, where the flu hit hardest in late October, mandated that gauze masks be worn in public at all times. The mandate was widely followed, though in reality, masks did little to prevent the spread of flu. They were also uncomfortable and inconvenient, and the public would not tolerate them for long. Even officials showed a less than vigilant attitude when the mayor, a city supervisor, a Superior Court judge, a congressman and a rear admiral were photographed at a prizefight sans their protective masks. And there were those who claimed the act was an unconstitutional attack on personal freedom: If the Board of Health can force people to wear masks, said the San Francisco Chronik, then it can force them to submit to inoculations, or any experiment or indignity.

Doctors searched desperately for a cure, or at least a stop-gap measure. But they were on the wrong track. Conventional wisdom held that the flu was caused by bacteria vaccines to fight bacterial infections, however, had no effect on the disease. (Flu was not identified as a virus until 1933.) The epidemic was a crushing blow to medical science, which had only recently come to be seen as a professional discipline.

Government agencies fared no better. Surgeon General Rupert Blue, head of the U.S. Public Health Service, was aware that an outbreak of flu was possible. But in July 1918, he denied a request for $10,000 to be dedicated to pneumonia research, and he made no other preparations. Blue’s first public warning came in mid-September and included such tips as avoid tight clothes, tight shoes, tight gloves — seek to make nature your ally not your prisoner and help by choosing and chewing your food well. Congress appropriated $1 million in emergency funding for USPHS Blue eventually returned $115,000 to the government.

Worse still, the government contributed to the national paranoia surrounding all things German. The USPHS officer for northeastern Mississippi planted stories in the local papers that the Hun resorts to unwanted murder of innocent noncombatants….He has [at]tempted to spread sickness and death thru germs, and has done so in authenticated cases. Lieutenant Colonel Philip Doane, head of the Health and Sanitation Section of the Emergency Fleet Corporation, which oversaw U.S. shipyards, theorized that U-boats had delivered German spies to America to turn loose Spanish influenza germs in a theatre or some other place where large numbers of persons are assembled. So persistent was the belief that Germany had somehow launched a biological attack that USPHS laboratories devoted precious time to investigating claims that Bayer aspirin, which was manufactured in the States under a German-held patent, had been laced with deadly flu germs.

“Let the curse be called the German plague, declared Die New York Times in October.Let every child learn to associate what is accursed with the word German not in the spirit of hate but in the spirit of contempt born of the hateful truth which Germany has proved herself to be.

Da drüben
The death toll mounted at home through September and October even as President Woodrow Wilson was faced with General Pershing’s demands for more soldiers. Through the summer, Americans were being sent to Europe at the rate of 250,000 a month. But flu was running rampant on troopships, and those who survived the interminable voyage simply spread the disease to frontline staging areas. Wilson was urged by several advisers not to dispatch additional troops until the epidemic had been contained. The president consulted with his chief of staff General Peyton March, who conceded that conditions on the overseas transports were hardly ideal. He would not, however, concede anything that might stand in the way of winning the war.Every such soldier who has died [on a troopship], said March, just as surely played his part as his comrade who died in France. Wilson relented. The transports continued.

Wilson had won a second term in 1916 because he had kept the United States out of the war. Once war was declared in 1917, however, he could not afford to waver in his commitment to seeing the conflict through to Allied victory. To shore up public support, Wilson created the Committee on Public Information a week after declaring war on Germany. (One of its lasting contributions was the Uncle Sam “I Want You” recruiting poster.) The CPI’s news division issued thousands of press releases and syndicated features about the war that made their way, often unedited, into newspapers across the country. The CPI also had a pictorial publicity division, an advertising division and a film division. In short, it used every possible media source to influence public opinion.

Wilson’s zeal for advancing democratic ideals abroad was secured by his willingness to suppress them at home. Dissent was not tolerated. Under the 1917 Espionage Act, roundly criticized as being unconstitutional, Socialist leaders Eugene Debs and Victor Berger were sentenced to a combined 30 years in prison for their antiwar protests. The act also gave the postmaster general the right to determine what constituted unpatriotic or subversive reading material and ban it from the U.S. mail. The Justice Department authorized the 200,000 members of a volunteer group called the American Protective League to report on suspected spies, slackers who didn’t buy war bonds and anyone who voiced opposition to the government.

In this hyper-patriotic atmosphere, fighting the flu came second to winning the war. Public officials, and the public itself, downplayed the seriousness of the silent enemy within and focused on the more tangible enemies of a nation at war. The Germans could be defeated on the battlefield overseas and by surveillance at home. Nothing could stop a disease that immobilized great cities for weeks and carried off hundreds of thousands in the prime of life.

And then, it was over. By the end of 1918, deaths from flu and pneumonia nationwide had subsided greatly, and a third wave in the spring of 1919 left far fewer casualties in its wake.In light of our knowledge of influenza and the way it works, explained Dr. Shirley Fannin, an epidemiologist and current director of disease control for Los Angeles County, Calif.,we do understand that it probably ran out of fuel. It ran out of people who were susceptible.

Those who survived their exposure to the flu developed immunity to the disease, but not to its lasting consequences. William Maxwell, writer and longtime editor at Der New Yorker, was a 10-year-old in Lincoln, Ill., when the flu struck his family, killing his mother.I realized for the first time, and forever, that we were not safe. We were not beyond harm, he remembered eight decades later.From that time on there was a sadness, which had not existed before, a deep down sadness that never quite went away….Terrible things could happen — to anybody.

For all the advances in medical science, it is still not clear where the 1918 virus originated, or why it took such a toll on healthy young adults. Flu viruses are extremely adaptable. According to the National Institutes of Health, one new strain of flu appeared in humans between the Hong Kong flu outbreak in 1969 (the last flu pandemic) and 1977. Between 1997 and 2004, five new strains appeared.

Modern researchers agree that it is probably impossible to prevent an outbreak of flu, but it is possible to prepare for one — if the public, health officials and government agencies can agree on a plan of action. Today, as in 1918, a global conflict demands an ever-increasing amount of resources. The government has enacted extraordinary measures in the name of national security. And a public health crisis of the magnitude of the 1918 epidemic is almost incomprehensible. After all, it’s only the flu.

This article was written by Christine M. Kreiser and originally published in the December 2006 issue of American History Magazine. Für weitere tolle Artikel abonnieren American History magazine today!


Not a typical Philly jawn

The parade is a precursor to a Mütter Museum exhibition all about the flu outbreak opening mid-October.

“It’s not like your regular parade, it’s no marching bands, no puppets,” Adams said. “It’s not really for spectators. It’s for participants.”

Participants can go online and pick a person who died of the flu to honor. The list comes from Oct. 12, 1918, the deadliest day of the pandemic when some 750 people died in the city.

The Crossing, Philly’s local Grammy-winning choir, will be heard solemnly singing the names of the victims through parade-goers’ smartphones — Anna Golden (28), Thelma Schumann (1), Marion Bernice Barth Lingle (22), and hundreds of more names.

The piece, written by Pulitzer Prize and Grammy-winning composer David Lang, also offers some practical advice.

“Beware of those who are coughing and sneezing… avoid crowded streetcars… walk to the office if possible…avoid crowds,” sings the choir in slow, spread out sections of music.

Four white 20-foot wide sculptures will also act as speakers. The panels will be illuminated by white light and pushed forward by teams of people.

The event will end with a health fair that celebrates advances made in modern medicine, including the discovery of an effective flu vaccine, which people can get at the fair. It also celebrates the unglamorous profession of public health workers.

“There aren’t many Hollywood films about people working in public health and yet those people save millions of lives year in and year out,” Adams said. “We want to take a moment to publicly honor them.”

“Spit Spreads Death” takes its name from a public health poster that was discouraged spitting at the time of the pandemic.

The exhibit will bring visitors to 1918-1919 Philly, recreating the look and feel of the city at the time while sharing the stories of those who fell ill.

But it’s also meant to get people thinking about how diseases can strike at any moment despite medical advancements. The conversation aims to start conversations about the government and the public’s role in fostering public health.

“We expect anyone coming through this exhibition in its lifetime will have somewhere cooking in their mind some news article they’ve heard of about a disease outbreak,” Hicks said. “It could be Ebola, it could be measles since that’s making a resurgence in places where people have not gotten vaccinated, or it could be the flu.”


Death on parade: How the 1918-20 influenza pandemic ravaged Philadelphia and terrorized the Lehigh Valley

By this time 100 years ago, the pandemic influenza that infected a third of the planet — from teeming cities to tiny towns to paradisaical islands in the remotest stretches of ocean — had done its worst.

In recorded history, no greater mortality from disease had ever occurred in so short a time. The bubonic plague pandemic of the 14th century, the Black Death, may have killed more, but that was over a period of years. The flu, in about a year, reaped a far greater toll than the four years of World War I, in which 16 million died.

In the United States, more than 25 million fell ill and more than 600,000 died. The American city hardest hit by the pandemic was Philadelphia. On Oct. 17, the city’s Mutter Museum is opening an exhibit called “Spit Spreads Death,” recounting a public health calamity in which 20,000 Philadelphians perished — more than 12,000 in just six weeks.

The flu exploded like dynamite there. What lit the fuse was the city’s decision to proceed with the Liberty Loan Parade, a patriotic event to promote the purchase of war bonds, despite the fact that the epidemic was well under way. On Sept. 28, some 200,000 people lined Broad Street, the virus raced among them and, within a day or two, more than 600 fell sick.

Within a week, 2,600 were dead.

Philadelphia would emerge with the highest death rate of any American city. The Lehigh Valley’s municipalities didn’t suffer on that scale, but the flu rampaged here, too, to the extent that one newspaper account called it “the dreaded plague.”

Among the events leading up to the Mutter exhibit is a “parade of light” through city streets on Sept. 28 to commemorate that disastrous decision — a somber musical procession of glowing lights along Broad Street from Marconi Plaza in South Philadelphia to City Hall.

The public is welcome to march in the parade. Participants can march in memory of a particular victim. The website has a searchable database of names for people who may have lost ancestors it can also assign one at random.

From a century’s distance, scientists and infectious disease specialists look back on the pandemic with distinct unease.

“The general consensus is that it isn’t a question of whether we’re going to have another pandemic, it’s a question of when,” said Dr. Jeffrey Jahre, an infectious disease specialist and senior vice president of Medical and Academic Affairs with St. Luke’s University Health Network.

“That doesn’t necessarily mean it will have the same kind of effect, because we do have a number of things we’ve learned since then,” Jahre said. “But that doesn’t mean it wouldn’t be serious.”

Whether it would have comparable impact in an age of antibiotics, antivirals, vaccines and other medical advances is impossible to say.

But, Jahre said, if a pandemic today killed as much of the world’s population as the 1918 flu — 3 to 6 percent — the death toll would range from 200 million to 450 million.

A World Health Organization report released last week said the world isn’t ready for a similar pandemic.

“If it is true to say ‘what’s past is prologue,’ then there is a very real threat of a rapidly moving, highly lethal pandemic of a respiratory pathogen killing 50 (million) to 80 million people and wiping out nearly 5% of the world’s economy," the report said. “A global pandemic on that scale would be catastrophic, creating widespread havoc, instability and insecurity. The world is not prepared.”

Growing fear

The first flu cases were reported in January 1918 among soldiers at Midwestern military posts. Some experts believe those cases may have been the worldwide point of origin for the illness, with soldiers carrying the infection to European battlefields.

Even so, it became known as the Spanish flu. Spain had remained neutral during the war, so stories about the illness weren’t subjected to the censorship imposed on news in other countries. And the Spanish king, Alfonso XVIII — he survived — was among the early victims.

The January illnesses flared into a springtime wave not markedly different from a typical flu outbreak. Victims who sickened and recovered were lucky. They developed immunity that protected them when the flu returned in August — an unusually early start to flu season, which typically arrives in the fall.

It would soon become clear that nature had unleashed something terrible.

The virus attacked with brute force and speed. Some victims rose healthy in the morning and were dead by dinnertime. Others went to bed feeling peaked and were found dead in the morning, blue-skinned from oxygen deprivation. Some, ravaged by the bacterial pneumonia that was the virus’ chief complication, almost literally coughed their lungs out.

Flu is normally most dangerous to the young and old, whose immune systems are immature or compromised. Those age groups certainly fell victim, but this flu also attacked people in their prime at an extraordinary rate. About half the victims in the U.S. were between 20 and 40.

One theory holds that healthy people fell victim to their own immune systems, which overreacted to the virus and caused a deadly inflammatory condition known as cytokine release syndrome.

Other research suggests that a common flu treatment — high doses of aspirin — contributed to deaths. The evidence is that some victims bled from their noses, ears and other orifices aspirin has blood-thinning properties science wasn’t aware of at the time. Jahre, for one, is skeptical of that theory, because the same symptoms occurred in places where aspirin wasn’t prescribed.

Jahre said most people, in that age before antibiotics, were especially vulnerable to pneumonia and other “supra-infections.”

“It’s an infection on top of an infection,” he said. “That happened then and it happens now.”

The federal government, worried that fear of a pandemic would affect wartime morale, minimized the threat. That’s one reason Philadelphia went ahead with its parade.

A lengthy article by the U.S. Public Health Service, “Uncle Sam’s Advice on Flu,” opened and and closed with catchy slogans that seemed designed to normalize a clearly abnormal illness: “Coughs and Sneezes Spread Diseases” and “Cover up each cough and sneeze, if you don’t you’ll spread disease.”

It advised typical precautions and noted that the “proportion” of deaths overall was not excessive, though the number of deaths in some parts of the country was extraordinary.

That piece ran in The Morning Call on Oct. 9 — the same day Allentown, criticized for foot-dragging, finally heeded the advice of the city health inspector and closed schools.

Three days later, Oct. 12, another story advised that the ailment was just one in a long history of outbreaks of what used to be called “the grippe."

No reason for panic, it said. “Go to bed and stay quiet. Take a laxative. Eat plenty of nourishing food. Keep up your strength. Nature is the only cure.”

The papers were full of advertisements for flu remedies. One advised sufferers to “Rub in and inhale Dr. Jones’ liniment, generally known as beaver oil, and get relief.” Another recommended “Hill’s Cascara Quinine Bromide” be taken “at the first sign of a sneeze or shiver.”

Still another promoted “Smok-O” tobacco-less cigarettes. The “medicated smoke” ostensibly disinfected the air passages (“Influenza Germs Smoked Out”) and eliminated the risk of stomach upset from oral drugs.

Readers must have found all of this less than reassuring. The paper had just reported 654 flu cases and 15 deaths in Allentown since the start of the outbreak. Easton and Phillipsburg reported 17 deaths Oct. 7-8. Statewide, deaths between Oct. 2-8 totaled 1,482.

The day the grippe story appeared, 751 Philadelphians succumbed, the city’s worst single-day toll.

“The dreaded plague”

In its Oct. 16 edition, the Allentown Democrat reported eight flu deaths in the previous five days. Two victims, Carl Frey and Roscoe Hargis, were Army privates stationed at Camp Crane, the military post at the Allentown Fairgrounds where soldiers were ordered to wear masks in a vain attempt to halt the flu’s spread.

Mary Brunetaki of Allentown caught the illness from her infant, who died. Brunetaki was too sick to go to the funeral and succumbed even as the child was buried.

Daniel Malone of Bethlehem went to Shenandoah to attend the funeral of his brother, an epidemic victim. Malone fell ill during the service and died within a day.

A Quakertown man, Clinton Schelly, died in a Hamburg sanatorium. An Allentown butcher, Norman Rauch, died at the hospital. Richard A. Parks, president of an Allentown wallpaper company, died at home.

The papers carried dozens of notices of flu-related public event cancellations. The Allentown Democrat ran an editorial demanding that authorities build a “contagious hospital” to quarantine and treat victims of epidemics.

Allentown, the Valley’s largest city, had started strong in the pandemic battle. It was the first Pennsylvania municipality to enact quarantines requiring isolation of patients. That was in September.

But when federal authorities recommended that municipalities consider closing schools and cancelling public gatherings, Allentown Mayor Alfred Reichenbach thought it would be a step too far. His city, unlike Bethlehem, had relatively few cases.

“Bethlehem,” Reichenbach told The Morning Call, "is filthy and dirty. A wagonload of refuse could be secured from three blocks of the highways, the streets are covered with thick layers of dust, the worst breeder of disease.”

Reichenbach would go on to serve as a pallbearer at the end of October for a notable victim, Lehigh County District Attorney Warren K. Miller.

The Chronicle newspaper editorialized that Allentown councilmen “obstinately persist in regarding the epidemic which is sweeping the country, and exacting an enormous death toll, as general cases of common colds.” Council even adopted a resolution saying the “colds” could be blamed on houses that were excessively damp because residents were trying to conserve coal.

“If people would take the opposite step — heat their houses where colds existed and promptly consult a doctor, more serious trouble would be avoided,” the resolution said. “We call upon people to heat their homes properly and call upon doctors promptly at the first sign of any unusual cold.”

The city came around, closing schools and cancelling public gatherings. In the city and across the Valley, churches were asked to suspend Sunday services.

A dozen deaths were reported in the area on Oct. 28 and the next day’s Morning Call headlines were dire.

“INFLUENZA TAKES TOLL OF FIVE IN HOKENDAUQUA: Mother and daughter, a man and two children victims of the dreaded plague.”

“DEATH’S HAND LAID ON YOUNG AND OLD: Dozens of well known in Allentown and Lehigh County pass away.”

Allentown had passed the 3,000 mark in the number of cases, the paper noted, with just shy of 400 cases reported the previous Sunday alone. In October 1917, the city had recorded 81 deaths from all causes. Now, in the same month a year later, more than 200 had been recorded, the vast majority from the flu.

The end

The flu began to abate through November. The Valley toll was grim. According to U.S. Bureau of Census’s Mortality Statistics for 1918, Allentown, a city of 73,500, lost more than 500 people. Easton, with a population of 33,813, lost 382.

Bethlehem’s figures show out of a population of 50,538, a total of 105 died, but historians believe that number is markedly low because the city had spotty record-keeping.

The global effect of the flu could hardly be reckoned. In India, some 5 percent of the population — 17 million — may have died. In Iran, the death toll may have reached 2 million, more than 20 percent of the population.

By the fall and winter of 1919-20, the virus had burned through its available hosts — they had either died or acquired immunity — and it may have mutated into a less lethal strain. So that season’s outbreak was far weaker and not nearly as widespread.

Pandemics have happened since 1918, but none approaching nearly the same scale. The worst, in 1957, killed about 2 million people worldwide. An outbreak a decade later killed about a million.

The most recent, the 2009-10 flu, may have killed 203,000 people, according to a 2013 analysis by an international group of researchers. That outbreak, of so-called swine flu, raised alarms because it was only the second caused by the H1N1 virus. The first was the 1918 pandemic.

Medical care is far more advanced today, of course, and flu vaccines are available each season. But the nature of flu is that it mutates, so it can breach the body’s defenses. And vaccines don’t always protect against all the strains that circulate in a season. The virus also adapts to thwart antiviral treatments such as Tamiflu, which can reduce the severity and duration of the illness.

Jahre is also worried by the effect of the anti-vaccination movement. One way vaccines prevent epidemics is by creating “herd immunity,” meaning the virus can’t find enough hosts to get a foothold in an area. The fewer vaccinations, the more vulnerable the herd. The anti-vaccination trend has already given rise to outbreaks of measles, a disease once thought to have been eliminated.

Jahre said the worldwide medical community maintains a virus surveillance program that flags worrisome outbreaks early on. The World Health Organization issues advisories when new threats emerge or when pandemics are thought to be imminent. These prompt countries to institute precautionary measures.

Even so, he has concerns about how widely and effectively health care could be administered in the event of a fast-moving, devastating pandemic. For example, only a few companies produce flu vaccines, and production disruptions have led to shortages even in ordinary seasons.

And federal government response to other disasters — Hurricane Katrina, for example — has been less than reassuring, he said, with troublesome failures in communication and widespread confusion about who, ultimately, is in charge.

John Kalynych, director of Lehigh County Emergency Management, said local authorities won’t be caught flatfooted in the event of a pandemic. The agency and its counterparts across the state would coordinate the response of hospitals and municipal health departments.


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