6.000 Jahre alte eingeäscherte Überreste in einem Megalithgrab in Irland entdeckt

6.000 Jahre alte eingeäscherte Überreste in einem Megalithgrab in Irland entdeckt


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Die Überreste von zwei anscheinend prominenten Menschen, die zu den ersten Bauern gehörten, die sich im Südwesten Irlands niederließen, wurden an einem prähistorischen Steindolmen-Denkmal in der Grafschaft Kerry ausgegraben. Die Überreste sind etwa 6.000 Jahre alt und wurden im Megalithgrab von Killaclohane gefunden.

Die im Grab begrabenen Menschen könnten in ihrer Gemeinde eine herausragende Rolle gespielt haben, sagte Dr. Michael Connolly, der Bezirksarchäologe, in einer E-Mail an Ancient Origins. An den eingeäscherten Überresten werden DNA-Tests durchgeführt, um festzustellen, wie viele Menschen im Dolmen begraben wurden. Ihr Geschlecht wird schwer oder unmöglich zu bestimmen sein, weil sie eingeäschert wurden.

„Traditionell gelten Portalgräber, wie alle Megalithgräber, als kommunale Grabdenkmäler, die über einen langen Zeitraum hinweg genutzt werden“, sagte Dr. Connolly in einer E-Mail zu Ancient Origins. „Die Ausgrabungen in Killaclohane weisen jedoch auf eine einzige Bestattung mit möglicherweise nur zwei Personen hin, was der traditionellen Ansicht widersprechen würde. Im Fall von Killaclohane betrachten wir möglicherweise die Beerdigung einer oder mehrerer wichtiger Personen, was Auswirkungen auf soziale Hierarchien usw. hat.

Zu den Gegenständen, die im Grab gefunden wurden, gehören dieser Speerkopf aus Feuerstein sowie Pfeilspitzen und Fragmente neusteinzeitlicher Keramik. (Foto von Dr. Michael Connolly)

„Das Portalgrab in Killaclohane ist in der Geschichte der Grafschaft Kerry von Bedeutung, da es ein Grabdenkmal der frühesten Bauerngemeinden in diesem Gebiet im Südwesten Irlands ist. Diese Art von Grab ist einer der frühesten Denkmaltypen in Irland und ist in der südlichen Hälfte Irlands selten. …“

Die Besiedelung Irlands geht rund 10.000 Jahre zurück, sagte Connolly. Die Menschen der Gemeinde, aus der die Doppelbestattung stammt, gehören zu den ersten Menschen im Südwesten Irlands, die sich niederlassen und das Land bewirtschaften, sagte er.

Die Ausgrabungsstätte im County Kerry (Foto von Dr. Michael Connolly)

„Die ersten Siedler in Irland kamen während des Mesolithikums um 8.000 v. Chr. in den Nordosten des Landes“, schrieb Connolly. „Sie kamen aus Großbritannien mit Holzbooten an (eine kurze Überfahrt von Schottland nach Nordostirland). Irland war zu dieser Zeit nicht durch eine Landbrücke mit Großbritannien verbunden. Irland wäre von Schottland/Nordbriten deutlich sichtbar gewesen. Von Nordosten aus verbreitete sich diese kleine anfängliche mesolithische Bevölkerung im ganzen Land. Die früheste menschliche Präsenz im Südwesten geht auf etwa 4.400 v. Chr. zurück, während der Übergangszeit vom späten Mesolithikum zum frühen Neolithikum.

„Die ersten Bauern hatten am Anfang höchstwahrscheinlich Ziegen, Schafe und Schweine domestiziert, später wurden Rinder domestiziert. Es hätte viel Wild gegeben, da das Land stark bewaldet war. Der Anbau wäre anfangs auf Frühweizen (Emmer) beschränkt gewesen und einige Gemüse, Wildfrüchte, Pflanzen und Wild hätten zunächst noch einen Großteil der Ernährung ausgemacht.“

Der Dolmen, nachdem er konserviert und wieder zusammengesetzt wurde (Foto von Dr. Michael Connolly)

Das Portalgrab von Killaclohane gehört zu den vier Arten von Megalithgräbern in Irland, sagte Connolly. Die anderen sind Hof-, Durchgangs- und Keilgräber. Portalgräber bestehen aus zwei hohen vertikalen Steinen an der Vorderseite. Während einige Steine ​​auf der Rückseite haben, ruht der Schlussstein des Killaclohane-Portalgrabs auf dem Boden. Einige Portalgräber haben Seitensteine, Killaclohane jedoch nicht. Die Kammern waren wahrscheinlich mit einem Steinhaufen bedeckt, aber der Eingang wurde wahrscheinlich sichtbar gelassen, schrieb Dr. Connolly.

Steinzeitdenkmäler, die in ganz Europa und auf der ganzen Welt zu finden sind, sind oft mit Legenden verbunden.

„Wie bei einer Reihe von Gräbern gab es einen lokalen Glauben, dass das Grab in Killaclohane das Begräbnis eines großen Häuptlings war und dass Paare, die Schwierigkeiten haben, ein Kind zu bekommen, nach einer Nacht im Grab mit einer Schwangerschaft belohnt werden“, Dr. Connolly schrieb.

Die Überreste wurden gefunden, als der Landbesitzer bemerkte, dass der Deckstein locker war, und benachrichtigte den Bezirksrat.

Vorgestelltes Bild: Das Dolmengrab in Killaclohane in der Grafschaft Kerry, das die Überreste von zwei Steinzeitmenschen enthielt, bevor es ausgegraben und konserviert wurde (Foto von Dr. Michael Connolly)

Von Mark Miller


6.000 Jahre alte eingeäscherte Überreste in einem Megalithgrab in Irland entdeckt - Geschichte

Straußenperlen weisen auf frühe symbolische Gedanken hin

Nachrichtendienst NewScientist.com

Steinzeitperlen, die am Mittwoch von Archäologen enthüllt wurden, könnten der bisher stärkste Beweis dafür sein, dass der Mensch viel früher ein ausgeklügeltes symbolisches Denken entwickelt hat als bisher angenommen.

Die Straußeneiperlen und zahlreiche andere Artefakte, darunter Ockerstifte, geschnitzte Knochen- und Steinwerkzeuge, wurden aus dem Loiyangalani-Flusstal im Serengeti-Nationalpark in Tansania geborgen.

Die Archäologen, die die Relikte entdeckt haben, haben sie noch nicht genau datiert, glauben aber, dass sie aus der afrikanischen Mittelsteinzeit stammen - zwischen 280.000 und 45.000 Jahren. Dies liegt daran, dass sie zusammen mit vielen für die Mittelsteinzeit charakteristischen Gegenständen in einer Sedimentschicht gefunden wurden.

Die Straußeneiperlen haben einen Durchmesser von ca. 5 mm

Sie glauben, dass die sorgfältig gearbeiteten Straußenperlen, die als Werkzeug keine Verwendung haben, den bis heute eindeutigsten Beweis dafür liefern, dass der Mensch vor 35.000 Jahren symbolisch denken konnte. Dies ist die Zeit, in der Kunstwerke und anspruchsvolle Artefakte allgemein erscheinen, wenn auch bisher nur außerhalb Afrikas.

"Ich bin mir ziemlich sicher, dass diese Gegenstände sehr alt sind, und wenn dem so ist, könnte dies eine sehr wichtige Stätte sein", sagt Audax Mabulla, einer der Archäologen hinter dem Fund von der Universität von Dar er Salaam in Tansania. "Die Perlen sind eindeutige Beispiele für symbolisches Verhalten."

Die Straußeneiperlen wurden wahrscheinlich hergestellt, indem Straußeneier aufgeschlagen, Löcher in die Stücke gebohrt und dann geglättet wurden. Ethnographische Aufzeichnungen zeigen, dass ähnliche Schmuckstücke von modernen Jäger-Sammler-Gruppen häufig für den Handel oder andere Formen der sozialen Interaktion verwendet werden.

Aber nicht jeder ist davon überzeugt, dass der Loiyangalani-Fund beweist, dass die frühesten "modernen" Menschen ähnliche geistige Fähigkeiten und soziale Strukturen hatten.

"Es ist sicherlich fraglich, ob Straußenei-Perlen symbolisch sind", sagt Paul Pettitt, Archäologe an der University of Sheffield in Großbritannien. "Wenn sie sie überzeugend datieren können, müssen sie auch zeigen, dass sie eher symbolisch als nur dekorativ sind."

Pettitt weist auch darauf hin, dass aus der Blombos-Höhle in Südafrika bereits 70.000 Jahre alte Ockerstifte geborgen wurden, die mit Schnitzereien bedeckt sein könnten, die symbolische Bedeutung haben könnten. Mabulla und seine US-Kollegen erkennen dies an, argumentieren jedoch, dass die Straußenschalenperlen viel weniger eindeutig sind.

Fossile Aufzeichnungen zeigen, dass sich Homo sapiens vor etwa 120.000 Jahren in seiner heutigen physischen Form entwickelt hat. Es dauerte jedoch einige Zeit, bis sich modernes Verhalten entwickelte und in den heute gefundenen Artefakten zum Ausdruck kam.

Die Wissenschaftler stellten die Ergebnisse von Loiyangalani am Mittwoch auf dem Treffen der Paleoanthropology Society in Montreal, Kanada, vor. Die Gegenstände wurden alle von einem internationalen Projekt namens Serengeti Genesis ausgegraben.

Axt am Strand vor 8.500 Jahren

DOG-WALKER Jamie Stevenson machte einen Spaziergang am Strand entlang – und stolperte über einen Axtkopf aus der Steinzeit.

Herr Stevenson, ein Nachrichtensprecher von Radio Solent, sagte: „Mein Hund Woody jagt gerne Steinen, wenn ich sie auf dem Wasser überfliege, und so habe ich sie zufällig aufgehoben.

Jamie Stevenson mit Woody und dem Axtkopf, der in Emsworth gefunden wurde

„Es fühlte sich anders an und sah anders aus. Es hat sich gut in meine Hände gelegt. Als ich es genauer betrachtete, sah ich, dass die Kanten scharf geschnitten waren.'

Mr. Stevenson brachte den Stein, den er am Prinsted Beach gefunden hatte, zum Havant Museum.

Es wurde an Kay Ainsworth, den Hüter der Archäologie beim Hampshire Museums Service, weitergeleitet.

Sie sagte: „Dies ist ein sehr schönes Beispiel für eine Axt aus der mesolithischen Ära aus Feuerstein. Die allgemeine Form lässt vermuten, dass es als Dechsel verwendet wurde – ein steinzeitliches Zimmermannswerkzeug.

Herr Stevenson sagte: „Das Museum datiert es auf etwa 8.500 v.

Der Axtkopf wurde an Mr. Stevenson zurückgegeben, der plant, ihn sicher aufzubewahren.

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Früheste menschliche Überreste offenbaren ein blutiges Ende

unter Embargo bis 31. März 2004 00:01 GMT

Archäologen der University of Leicester entdecken die frühesten menschlichen Überreste aus Leicestershire

Die Analyse menschlicher Überreste, die bei archäologischen Arbeiten der Archäologischen Dienste der University of Leicester gefunden wurden, hat ergeben, dass es sich um die frühesten Überreste handelt, die jemals in der Grafschaft gefunden wurden - und dass sie gewaltsam ums Leben kamen!

Experten der führenden Forschungs- und Lehrabteilung haben soeben Untersuchungen zu Überresten abgeschlossen, die vor acht Jahren in einem Kiesbruch in der Nähe des Watermead Country Parks in Birstall gefunden wurden.

Eine Reihe von wissenschaftlichen Tests, die in diesem Jahr durchgeführt wurden, haben einige grauenhafte Ergebnisse gebracht.

Die Überreste, darunter zwei Schädel, Wirbel und Röhrenknochen, wurden zusammen in einer Torflagerstätte - ursprünglich ein alter Kanal des Flusses Soar - beim Kiesabbau gefunden. Die Radiokarbon-Datierung hat überraschende Ergebnisse geliefert: Obwohl die Leichen zusammen gefunden wurden, wurden sie im Abstand von 2000 Jahren im Sumpf abgelagert! Die Überreste von zwei Individuen - einem männlichen und einem weiblichen - wurden aus dem frühen Neolithikum (um 3000 v. Chr.) datiert, den frühesten bekannten menschlichen Überresten aus der Grafschaft. Der Schädel und der obere Wirbel einer anderen Person wurden um 800 v. Chr. während der Bronzezeit gefunden.

Wie und warum sind diese Überreste hier gelandet? Analysen der University of York und des British Museum haben ergeben, dass vor der Entsorgung der Leichen die Blutzufuhr schnell unterbrochen wurde - was möglicherweise auf ihre Hinrichtung hindeutet. Konkretere Beweise wurden am Wirbel des Bronzezeit-Individuums gefunden. Hier zeigten Schnittspuren, dass der Person mit einem Messer die Kehle durchgeschnitten wurde.

Susan Ripper, die Standortleiterin, sagte: „Dies sind bemerkenswerte, wenn auch etwas grausame Entdeckungen. Die Beweise deuten darauf hin, dass die Menschen einen gewaltsamen Tod erlitten haben, und kurz nach dem Tod wurden die Leichen in einem nassen Gebiet am Flussufer platziert.

Dies waren nicht die einzigen Entdeckungen, die auf der Website gemacht wurden. Neben den Zeugnissen von Menschenopfern gibt es einen sehr frühen „verbrannten Hügel“ aus der späten Jungsteinzeit (ca. 2500-2000 v. Chr.). Diese Stätten bestehen aus Hügeln aus hitzerissigen Steinen, die zum Kochen von Wasser in einem runden Holztrog verwendet wurden. Warum sie eine große Menge Wasser kochen wollten, bleibt unklar. Es wurden keine Kochreste (Knochen, Töpfe usw.) gefunden, so dass die Stätte möglicherweise zum Kochen von Speisen verwendet wurde, die anderswo gegessen wurden oder für etwas wie Wollverarbeitung, Dämpfen zum Korbflechten oder möglicherweise sogar als Sauna .

Bei den Feldarbeiten wurde auch eine Reihe von Holzständern für eine Fußgängerbrücke über den Sumpf gefunden. Die Radiokarbon-Datierung zeigte dies bis heute um 500 n. Chr. und zeigt, dass es sich um die einzige frühe angelsächsische Brücke handelt, die in Großbritannien bekannt ist.

Dr. Patrick Clay, Direktor der Archäologischen Dienste der University of Leicester, kommentierte:

„Das ist eine bemerkenswerte Entdeckung, buchstäblich aus dem Maul der Kiesbagger. Die Schnittmarken deuten darauf hin, dass eine Person um 800 v. Chr. Absichtlich getötet worden zu sein scheint. Es gibt Hinweise darauf, dass seit dieser Zeit Menschen aus Großbritannien und Europa, insbesondere Dänemark, geopfert und ihre Körper in Sümpfe oder Moore geworfen wurden. Lindow Man, 1980 in Cheshire gefunden, ist ein Beispiel dafür. Das neolithische Datum für zwei der Individuen, die ebenfalls einen plötzlichen Tod erleiden und am selben Ort gefunden wurden, ist faszinierend. Wird dieses Menschenopfer 2000 Jahre früher praktiziert? Wenn ja, ist es der früheste, der aus Großbritannien bekannt ist.

Die Feldarbeit wurde von der University of Leicester, dem Leicestershire County Council, dem Charnwood Borough Council und Ennemix Construction Materials finanziert. Die Analyse wurde durch einen Zuschuss des Aggregates Levy Sustainability Fund finanziert. Eine Tournee-Ausstellung wird vom Leicestershire County Council, Heritage Services, vorbereitet.

Römer standen sich Kopf-an-Kopf-Kampf gegenüber

Eine neue Ausstellung in Cumbria hat gezeigt, dass römische Fußsoldaten einen ganz anderen Kampf gegen einen mikroskopisch kleinen Feind hatten.

Die Römer, die an die Nordfront des Reiches und den Hadrianswall geschickt wurden, kamen mit Läusen Kopf an Kopf.

Eine neue Ausstellung von Gegenständen aus einer Ausgrabung außerhalb von Carlisle Castle umfasst einen Soldatenkamm mit einer vollständig intakten, drei Millimeter langen Laus.

Archäologen sagen, die Laus sei etwa 2.000 Jahre alt.

Die Ausgrabung war Teil des Gateway City Millennium Project des Carlisle City Council, das zwischen November 1998 und März 2001 stattfand.

Die Ausgrabung befand sich innerhalb des römischen Kastells Luguvalium, das 72-3 n. Chr. gegründet wurde.

Einige Funde aus der Ausgrabung sind im Schloss zu sehen, im April wird die Ausstellung mit einigen neu konservierten Funden neu aufgelegt.

Die Archäologin Carol Allen, die an dem Projekt gearbeitet hat, sagte, die Laus stammte aus Ausgrabungen im frühesten Teil der Festung.

Sie sagte: "Die Laus ist eine der größten und vollständigsten, die jemals in der römischen Welt gefunden wurden."

Der Archäologe John Zant sagte, Tausende von Artefakten seien am Standort Carlisle entdeckt worden und viele seien gut erhalten.

Er sagte: „Wir haben in Carlisle großes Glück, denn die frühesten römischen Schichten, aus denen dieser Kamm stammt, sind nass.

„Wir haben also viele Artefakte, die wir normalerweise nicht haben würden, aus Holz und Leder und sogar aus Textil.

„Es gibt uns einen seltenen Einblick in das Geschehen in einem römischen Kastell im ersten Jahrhundert n. Chr.

"Es ist eine von nur etwa sechs römischen Stätten in Westeuropa, an denen diese Art von Beweisen erhalten ist, daher ist sie besonders wichtig."

Veröffentlicht: 30.03.2004 11:41:23 GMT

Crews entdecken ganzes Indianerdorf

Der Ort, an dem einst Indianer im Bolivar County lebten, hat in den letzten Monaten das Interesse lokaler Archäologen geweckt.

John Connaway, ein Archäologe des Mississippi Department of Archives and History, hat daran gearbeitet, das Leben von Indianern der Gegend aufzudecken, die vor mehr als 1.000 Jahren im Bolivar County lebten.

"Das Delta hat eine der reichsten Konzentrationen an archäologischen Überresten des Landes", sagte Connaway. "Die Winterville Mounds sind die fünftgrößten Mounds in den USA."

Connaway kam nach Bolivar County, nachdem das Department of Archives and History informiert wurde, dass die Besitzer des Landes – wo sich die Indianerhügel befinden – planen, das Feld zu ebnen. Obwohl die Abteilung wusste, dass die Hügel da waren, wurden Maßnahmen ergriffen, bis die Hügel "bedroht" waren.

Sobald sie eingeebnet sind, werden viele der in der Erde versteckten Artefakte zerstört, so dass Connaway zusammen mit freiwilligen Doktoranden der University of Mississippi die akribische Aufgabe übernommen hat, Schicht um Schicht Schmutz und Ton auf der Suche nach Anzeichen von abzukratzen Indisches Leben.

Was sie entdeckten, waren nicht nur große Erdhaufen an indischen Grabstätten, die nach Bundesrecht geschützt sind, sondern ein ganzes Dorf, in dem Indianer am Ufer des Sonnenblumenflusses lebten und arbeiteten.

Das Land wurde ursprünglich 1940 mit drei Hügeln gemeldet. Heute sind nur noch zwei deutlich sichtbar mit einem Rest des dritten.

Connaway sagte, die Studenten von Ole Miss hätten letzten Herbst verschiedene Arten von Fernerkundungsgeräten mitgebracht, um zu helfen, wo sie tatsächlich graben sollten. Angesichts der Zeitbeschränkungen musste Connaway wählen, wo gegraben werden sollte, anstatt zu versuchen, das gesamte Feld auszuheben.

Radar wurde verwendet, um Störungen im Boden wie Objekte oder sogar Gruben aufzuspüren. Die magnetische Ausrüstung erkannte Veränderungen des Magnetfelds in der Erde. Die Gebiete wurden dann mit Fahnen markiert.

Connaway sagte, sie könnten die nächsten fünf Jahre damit verbringen, die Stätte auszugraben, um alles über die Menschen herauszufinden, die sie könnten.

Die Nivellierung des Standorts ist für diesen Herbst geplant, und die Grundstückseigentümer sagten, dass sie Connaway erlauben würden, nach Beginn der Nivellierung zurückzukehren.

Neolithische Relikte in Cambridgeshire entdeckt

Archäologen, die an der Umgehungsstraße von Fordham (Cambridgeshire, England) arbeiten, haben Relikte aus der Jungsteinzeit entdeckt, die 6.000 Jahre alt sind. Ein Team der archäologischen Feldeinheit des Cambridgeshire County Council führt "Ausgrabungen" an der Straße durch, bevor die Bauarbeiter einziehen, um die neue Route zu bauen. Aileen Connor, Projektmanagerin, sagte, die neolithischen Funde in der Nähe der bestehenden Straße A142 hinter dem riesigen Transportdepot Turners seien nicht erwartet worden. Probegrabungen, die vor zwei Jahren durchgeführt wurden, hatten das Vorhandensein von Überresten aus der frühen Eisenzeit von vor etwa 2.500 Jahren gezeigt.

Die Funde wurden in einer vermutlichen Deponie für Feuersteinreste und anderen Müll aus der nahegelegenen Siedlung gefunden. Frau Connor sagte, dass das Projekt, derzeit die größte archäologische Untersuchung in Cambridgeshire, voraussichtlich bis Ende Mai andauern wird. Eine Ausstellung der Fundstücke soll im Sommer im Dorf stattfinden, wenn die Arbeiten an der 12,5-Millionen-Euro-Straße beginnen.

Quelle: Cambridge News (27. März 2004)

Neue Übersicht über die Denkmäler Nordirlands

Die historischen Denkmäler des Staates Nordirland sollen in einer neuen Umfrage ins Rampenlicht gerückt werden. Die zweijährige Studie von Archäologen des Centre for Archaeological Fieldwork der Queen's University ist die erste ihrer Art in Nordirland und wird nächsten Monat beginnen.

Nordirland hat 15.000 Denkmäler, Relikte eines über 9.000 Jahre alten Kulturerbes und einige unserer bekanntesten Sehenswürdigkeiten wie Carrickfergus Castle und Navan Fort. Die vom Environment and Heritage Service: Built Heritage in Auftrag gegebene Umfrage wird 1.500 Denkmäler untersuchen, um ihren aktuellen Zustand zu ermitteln und statistische Analysen zu möglichen Bedrohungen für ihre Zukunft, wie z. B. landwirtschaftliche Aktivitäten und Bauentwicklungen, bereitzustellen.

Dr. Colm Donnelly, Manager des Queen's Center, sagte: "Diese Denkmäler sind eine nicht erneuerbare Ressource, und wenn sie einmal zerstört sind, sind sie für immer verschwunden - sie berauben uns nicht nur einer wertvollen Ressource, sondern auch unseres Erbes."

Quelle: Belfast Telegraph (27. März 2004)

Antike Statue auf Chios . gefunden

Archäologen auf der Insel Chios (Griechenland) haben eine seltene lebensgroße Marmorstatue eines Jugendlichen aus der Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. entdeckt. Die Statue, die als Kouros bekannt ist, wurde bei einer Rettungsgrabung in Emborio - an der Südspitze der Insel - ohne Kopf gefunden, während die Beine vom Knie abwärts fehlten.

Archäologen sagten, die nackte Statue sei nur halb fertig gewesen, aber es war unklar, ob dies auf das Vorhandensein einer Bildhauerwerkstatt in Emborio hinweisen würde. Es wurde vorläufig auf 550 v. Chr. datiert. Die 96 Zentimeter hohe Statue ist der einzige lebensgroße Kouros der Chiot-Bildhauerschule, der auf der Insel gefunden wurde.

Die antike Stadt Emborio, die in den 1950er Jahren von der Britischen Schule in Athen ausgegraben wurde, wurde im 8. Jahrhundert v. Chr. gegründet und etwa 600 Jahre später verlassen. Es war eine Küstensiedlung, gekrönt von einer Burg.

Quelle: Kathimerini (26. März 2004)

Die alte Geschichte des Upper Tweed Valley neu schreiben

Die archäologische Untersuchung des Upper Tweed Valley (Schottland) wurde endlich vom Biggar Museum Trust abgeschlossen. Über drei Jahre lang haben die Archäologen jeden Winkel der Landschaft auf der Suche nach bisher unbekannten Stätten und Denkmälern ausgelotet.

Tam Ward vom Museum sagte: „Dies war die größte Umfrage, die wir durchgeführt haben, und wir haben Hunderte von Stätten gefunden, von denen nichts bekannt war. Das Endergebnis dieses Projekts wird sein, die alte Geschichte des Upper Tweed neu zu schreiben, und was für eine Geschichte das sein wird. Ein Großteil der Vergangenheit ist uns verloren gegangen, aber mit unseren detektivischen Fähigkeiten ist es möglich, einen Großteil der Geschichte zu retten, indem man diese Stätten wieder auf die Karte setzt."

Die Freiwilligengruppe hat neue Arten von Stätten entdeckt, wie die seltsamen "verbrannten Hügel", die vor über 4000 Jahren aus der Bronzezeit stammen und an denen Menschen mit heißen Steinen Wasser erhitzten. Auch mehrere Häuser und Gräber aus der Bronzezeit wurden gefunden.

Archäologie gehört allen, und um die örtliche Gemeinschaft über das reiche Erbe der Vergangenheit zu informieren, das sie umgibt, wird am Mittwoch, 31. März, um 19.30 Uhr in Broughton Hall ein Vortrag über die jüngsten Arbeiten gehalten. "The Lost Past of Tweeddale Re-Discovered" wird von Tam Ward in diesem vom Gemeinderat organisierten kostenlosen Vortrag gehalten.

Peeblesshire News (25. März 2004)

Höhlenkunst zum Ausstellen

Die einzige bekannte Höhlenkunst aus der Eiszeit in Großbritannien wird zum ersten Mal der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Aber die Führungen, die nächsten Monat nur zwei Wochen dauern, werden für einige Jahre die einzige Gelegenheit sein, die 12.000 Jahre alten Schnitzereien in Creswell Crags (Nottinghamshire, England) zu sehen.

Archäologen gaben im vergangenen Sommer ihre einzigartige Entdeckung in den Crags bekannt. Die Bilder, die von nomadischen Eiszeitjägern geschnitzt wurden, die in den Höhlen Schutz suchten, waren die ersten, die in Großbritannien gefunden wurden. Zuvor waren in Großbritannien nur kleine geschnitzte Gegenstände aus dieser Zeit gefunden worden. Höhlenkunst aus der Eiszeit wurde bereits in Frankreich und Spanien gefunden. Die Creswell-Bilder von Tieren wie dem Steinbock (einer Ziegenart), wilden Ochsen und Vögeln wurden in die Wände der Church Hole Cave im Kulturerbe in Welbeck in der Nähe von Worksop geschnitzt gefunden. Aber sie wurden während des Studiums der Öffentlichkeit entzogen und um sie zu schützen.

Nun sollen zwischen dem 3. und 18. April täglich die ersten Führungen zu den Schnitzereien stattfinden. Die Zeiten ändern sich und die Plätze müssen im Voraus gebucht werden. Besucher können die alten Bilder hoch oben an der Höhlenwand sehen, indem sie die Stufen zu einer Aussichtsplattform erklimmen. Brian Chambers, Kurator von Creswell Crags, sagte: „Dies ist wirklich eine Chance fürs Leben.“

Es wird wahrscheinlich das einzige Public Viewing sein, das für zwei, möglicherweise drei Jahre erlaubt ist. Aber andere Höhlen bleiben geöffnet. Der Zugang der Öffentlichkeit ist aufgrund von Gesundheits- und Sicherheitsproblemen eingeschränkt. Langfristig suchen die Organisatoren jedoch nach Wegen, um der Öffentlichkeit mehr Zugang zu verschaffen. Forschern wird ein eingeschränkter Zugang zur Website gewährt.

Ian Wall, Service- und Betriebsleiter, sagte: „Es ist eine sensible archäologische Stätte und wir mussten bereits spezielle Maßnahmen ergreifen, wie zum Beispiel Gerüstplattformen, auf denen Menschen stehen können, um sich die Kunst anzusehen.

Die Höhlenführungen kosten 5 für Erwachsene, 2,50 für Kinder oder 12,50 für eine vierköpfige Familie. Besucher müssen über fünf Jahre alt sein. Bei bis zu vier Führungen pro Tag wird die Personenzahl aus Gesundheits- und Sicherheitsgründen auf zehn Personen begrenzt. Frühzeitige Buchungen für Höhlentouren werden empfohlen. Rufen Sie 01909 720378 an.

Quelle: Das ist Nottingham, Evening Post (26. März 2004)

Stonehenge-Tunnel könnte Auswirkungen auf Avebury haben

Aufgrund der Bedenken der Archäologen, dass der vorgeschlagene 2,1 km lange Tunnel unter Stonehenge nicht ausreichen würde, glauben Vertreter der Avebury Society, dass das bestehende Projekt auch einen erheblichen Teil des Welterbes übersieht.

Ewart Holmes, Vertreter der Gruppe, sagte: „Wir stellen fest, dass das A303-Projekt, das Teil des Stonehenge-Projekts ist, die vorrangige Betonung der Erhaltung und des Managements der gesamten Stätte und ihrer Archäologie als Kulturlandschaft nicht anerkennt. Herr Holmes sagte, der Hauptschwerpunkt des Stonehenge-Managementplans sei die "Verbesserung der Interpretation und des Verständnisses der gesamten Welterbestätte als Kulturlandschaft für Besucher". Er sagte: "Dies wird schwierig zu erreichen sein, wenn das gegenwärtige Projekt durchgeführt werden soll, da ein Großteil des Geländes durch die Breite der Schnellstraßen geteilt wird."

Auch die Vorschläge für das Besucherzentrum und das Straßenprojekt sollten aus Sicht der Gesellschaft jetzt in Erwägung gezogen werden. Herr Holmes sagte: „Entscheidungen zu Planungsvorschlägen in Avebury und anderen Welterbestätten zeigen, dass ihre Struktur, ihre Umgebung, ihre weitere Landschaft und ihre archäologischen Überreste alle schützenswert sind. Wenn keine bessere Straßenoption gefunden werden kann, sollten wir warten."

Die Avebury Society stimmte den Archäologen zu, dass ein längerer Tunnel die bessere Option wäre. Auf den Antrag der Avebury Society antwortete Charles Clavert, ein Vertreter der Highways Agency: „Über einen Zeitraum von etwa 20 Jahren scheint jede erdenkliche Lösung erwogen und verworfen worden zu sein, abgesehen von einer Art Tunnel durch das Weltkulturerbe.

Herr Holmes sagte, dass trotz der anerkannten Schwierigkeiten bei der Suche nach einer Lösung dieses Vorhaben "widerwillig" abgelehnt werden sollte, damit der universelle Wert von ganz Stonehenge zusammen mit Avebury und den damit verbundenen Stätten geschützt werden könnte.

Quelle: Salisbury Journal & Avon Advertiser (26. März 2004)

Die Reliquie des Ersten Tempels kann gefälscht sein

Ermittler der israelischen Antikenbehörde wurden darüber informiert, dass ein kostbarer Granatapfel aus Elfenbein, der seit 1988 im Israel Museum ausgestellt ist, eine Fälschung ist. Aufgrund einer Inschrift wurde es in die Zeit des Ersten Tempels, 10. Jahrhundert v. Chr., datiert. Es sind jedoch Angaben zur Herkunft der Inschrift, die Zweifel an der Echtheit des Gegenstandes aufkommen lassen. Die Antiquities Authority weigerte sich, die Herkunft und die Art der Informationen, die sie besitzt, offenzulegen.

Die von Archäologen vervollständigte Inschrift wird übersetzt als "Gehört zum Tempel Jahwes, heilig den Priestern". erwies sich als Fälschung.

Der Elfenbein-Granatapfel wurde 1988 für 600.000 Dollar aus einer Spende eines Schweizer Spenders gekauft. Die aufgewendete Summe und die Umstände des Fundes führten zu heftiger Kritik, die vom Museum zurückgewiesen wurde, das argumentierte, dass der Fund einzigartig sei.

Der derzeitige Direktor der israelischen Antikenbehörde, Shuka Dorfman, bat das Israel Museum kürzlich, den Gegenstand zur Untersuchung durch Experten der Antikenbehörde zu übergeben. Quellen im Israel Museum drückten ihr Vertrauen in die Authentizität des Artikels aus. Der Granatapfel ist der letzte und wichtigste Gegenstand einer Reihe von Gegenständen, deren Echtheit von der Antikenbehörde angezweifelt wird.

Laut den Ermittlern wurde in den letzten 15 Jahren eine Gruppe von Fälschern identifiziert, die eine "Fabrik" für Fälschungen betreiben. Amir Ginor, Leiter des Theft Prevention Teams bei der Antiquities Authority, sagt, die Fälschungen seien systematisch gewesen.

Quelle: Haaretz.com (26. März 2004)

7.400 Jahre altes Glas gibt Hinweise auf den Mythos der Phönixanbetung

Kürzlich wurde in der zentralchinesischen Provinz Hunan ein 7.400 Jahre altes Keramikgefäß mit dem Design zweier fliegender Phönixe ausgegraben, das Archäologen hilft, das Geheimnis der "Geburt" des heiligen Vogels zu lüften. Die beiden Phönixe haben die typischen Merkmale des legendären Phönix, der einen Kamm auf dem Kopf, einen langen Schnabel, einen langen Hals und einen langen schönen gefiederten Schwanz hat. Der Phönix und der Drache sind seit der Antike die am meisten verehrten legendären Kreaturen in China.

Die Entdeckung zeigte, dass alte chinesische Mythen über Phönixe mindestens 7.400 Jahre alt sind, sagte He Gang, Leiter des archäologischen Forschungsinstituts der Provinz Hunan. Er leitete die Ausgrabungen in den Kulturruinen von Gaomiao mit einer Fläche von 15.000 Quadratmetern, einer neolithischen Stätte in der Nähe des Dorfes Yanli der Gemeinde Chatou, Stadt Hongjiang, und grub viele Gegenstände aus, die mit religiösen Ritualen zu tun haben.

„Die Motive des Phönix auf dem Glas sind weitaus filigraner als bei zwei ähnlichen Vögeln auf einer Elfenbeinschale, die vor einigen Jahren an einer Stätte der Hemudu-Kultur aus der Zeit vor 4.000 bis 7.000 Jahren im Landkreis Yuyao in der ostchinesischen Provinz Zhejiang ausgegraben wurde ," sagte He Gang. Entdeckungen von religiösen und Opfergegenständen an der Stätte bieten Material für das Studium des religiösen Bewusstseins, des Glaubens und der Kunst der prähistorischen Menschen, sagte er.

Quelle: Volkszeitung (26. März 2004)

Studenten suchen nach der verlorenen sizilianischen Stadt

College-Studenten des Archäologie-Kurses von Professor Michael Kolb stehen diesen Sommer vor einer einzigen Aufgabe - sie müssen durch einen Hügel nach einer verlorenen Stadt graben. Im Mai wird der Professor der Northern Illinois University Studenten nach Westsizilien (Italien) führen, um nach Artefakten indigener Völker zu suchen.

Kolb leitet seit sechs Jahren Studentenexpeditionen nach Sizilien und gräbt Artefakte von der Jungsteinzeit bis zum Mittelalter aus. In den letzten Jahren hat er sich auf die Stadt Salemi konzentriert, von der er glaubt, dass sie vor mehr als 2.300 Jahren die verlorene Stadt Alicia war. Während die Indizien Kolbs Überzeugung stützen, dass Salemi auf Alicia gebaut wurde, sucht er immer noch nach einem Schlussstein, um seine Theorie zu untermauern.

Alicia war eine wohlhabende und prominente Stadt und wurde von einem sizilianischen Stamm bewohnt, der für seinen Widerstand gegen die Kolonisation bekannt war. Die Suche nach Alicia würde Archäologen einen besseren Einblick in die einheimische Kultur Siziliens geben, sagte Kolb.

Studenten halfen letztes Jahr dabei, Überreste von zwei Häusern aus dem 5. und 6. Jahrhundert v. Chr. aufzudecken. Der Bereich umfasste einen vollständigen Satz von Webstuhlgewichten, die Fäden zum Weben auf einem Webstuhl festhielten. In diesem Sommer wird die Gruppe an die Stätte eines Heiligtums zurückkehren, wo frühere Ausgrabungen ein seltenes Schiff entdeckt haben. Artefakte, die bei den Ausgrabungen gefunden wurden, bleiben in einem lokalen Museum, sagte Kolb.

Quelle: Daily Herald (25. März 2004)

Funde aus 5.000 Jahren in China

Archäologen behaupten, dass kulturelle Relikte, die sie im Kreis Yunyang, der südwestchinesischen Gemeinde Chongqing, entdeckt haben, jede Kultur eines Zeitraums von 5.000 Jahren mit unterschiedlichen kulturellen Schichten abdecken. "Wir entdeckten menschliche Spuren jeder Periode von der Jungsteinzeit bis zu den kaiserlichen Qing-Dynastien (1644-1911), die 5000 Jahre umfassen", sagte Prof. Luo Erhu von der archäologischen Abteilung der renommierten Sichuan-Universität.

Fast 1.000 Artikel wurden auf der Website ausgegraben. Luo räumte ein, dass in jeder Kulturschicht wesentliche historische Artikel entdeckt wurden, insbesondere nach den Dynastien der Shang (16-11 Jh. v. Chr.) und der Zhou (11. Eine solche Anhäufung von Kulturrelikten, die ganze 5.000 Jahre umfasst, ist in China sehr selten.“ Sie wird als weiterer bedeutender archäologischer Fund im Drei-Schluchten-Stausee zitiert

Bisher wurden auf dem Gelände mehr als 4.000 Quadratmeter ausgehoben und weitere Ausgrabungen sind im Gange.

Quelle: Volkszeitung (23. März 2004)

4x4s von Ridgeway im Winter verboten

Fahrern von 4x4-Fahrzeugen soll in diesem Winter die Nutzung von Teilen der ältesten bekannten britischen Straße verboten werden. Quadbikes, Trailbikes und Geländewagen unterliegen einem saisonalen Verbot von gefährdeten Abschnitten des alten Ridgeway, der von Wiltshire nach Buckinghamshire führt. The 'mudlarks' have been blamed for causing ruts in the 85-mile route, which is thought to be at least 6,000-years-old and was used by prehistoric man.

All six councils along the route, which runs from Overton Hill, near Avebury in the south, to Ivinghoe Beacon, north of Aylesbury, and includes numerous Stone Age and Iron Age hill forts and burial mounds, have agreed to the seasonal ban which will be imposed from October. The implementation follows meetings with rural affairs minister Alun Michael and campaigners who have sought a complete ban on vehicles since 1983. But off-road enthusiasts such as the Land Access and Recreation Association say they are a small minority and have been victimised. They claim farmers and horses cause more damage.

Ian Ritchie, chairman of the Friends Of The Ridgeway, said: "This ban is excellent news for all walkers, horse riders and cyclists who wish to enjoy the Ridgeway in peace, free from the ruts and mud that make the trail hazardous and unpleasant."

Source: The Scotsman (24 March 2004)

4,000 year-old city excavated in Central China

Archaeologists have confirmed that the Dashigu cultural relics of the Xia Dynasty (21-16th century BCE) in the suburb of Zhengzhou, capital of Central China's Henan Province, date to a large city site of the middle and later Erlitou Culture, part of the Bronze Age from 21-17th century BCE

Covering an area of 510,000 square meters, the Dashigu city site lies near Mangshan Mountain and the Yellow River. "The position of the ancient city is of great strategic importance, so we infer that it may be a military city or capital of a subordinate kingdom of the Xia Dynasty," said Wang Wenhua, a research member with the Zhengzhou cultural relics archaeological research institute. From March 2002 to December 2003, Zhengzhou cultural relics archaeological research institute excavated the Dashigu city site, during which an area of 540 square meters was unearthed.

The flat rectangular city site consists of two parts: the city wall and the moat. Most parts of the city wall were discovered nearly one meter below the earth's surface. "Relics of the city wall were composed of several soil layers, showing that the wall had been renewed or restored many times before," said Wang. The two moats of 2-2.8 meters deep were located parallel with each other.

Foundation remains, tombs, ash pits and ash ditches and a large amount of other remains were discovered inside the city site, mainly of the second, the third and the early fourth phase of the Erlitou Culture. Archaeologists discovered a large number of fragments of earthen drainpipes in the ash ditches. "It shows that larger construction foundations must exist in the middle of the city site, which is to be further excavated," said Wang.

Another important discovery is a ring moat of the early Shang Dynasty (16-11th century BCE), which lies between the city wall and the moats of the Xia Dynasty, and is parallel to the Xia moats. Abundant remains of the Early Shang Dynasty were discovered inside the ring moat, "It shows that in the early Shang Dynasty, the city site remained an important residential settlement. As abundant historical remains of the Xia and Shang dynasties were discovered in the city site, this discovery will be of great significance to the research on the relations between the Xia and the Shang dynasties, which is still unclear," said Wang. "

Source: Xinhua (22 March 2004)

Kist unearthed while ploughing in Orkney

An Orcadian farmer has unearthed on his land at Howe Farm in Harray (Orkney, Scotland) what is believed to be a Bronze Age burial kist. Despite kists being quite common in Orkney, Historic Scotland called in AOC Archaeology from Edinburgh to carry out the excavation at the end of last week.

AOC project officer Ronan Toolis said: "The machinery went over the kist and broke through the top slab. It was reported to Historic Scotland and they called us in." Ronan and project supervisor Martin Cook travelled to Orkney on Friday and found a stone kist grave, in effect a stone box. "It is actually very well constructed and inside was a small deposit of cremated bone. We would expect it to be human, although it is still to be analysed," Ronan said. He continued: "The bone was in a small pile, it may have originally been in a bag that has since rotted away."

The kist measures about 1.5 metres long, by 60cm wide and was 70cm below the ground surface. Samples have been taken from the kist and surrounding area in a bid to date the burial. The bone material will also be assessed to see how many individuals were buried, their age, sex and health. "We suspect the grave could be Bronze Age as we found a bit of melted metal within the kist," Ronan said. The grave has been taken apart by the excavators and recorded.

Source: The Orcadian (18 March 2004)

Mixed human and animal ashes give insights into Bronze Age

The 4000-year-old cremated remains of a young man have provided fresh insights into the superstitious bonds between farmers and their animals in Bronze Age society. A burial urn discovered by a birdwatcher in a boulder shelter at Glennan, Kilmartin, Argyll (Scotland) contained the ashes of a 25 to 40 year old male who had been ritually burned alongside a goat or sheep. The ashes were then deliberately mixed for burial. Experts believe that the mixing is evidence of a perceived bond that may have been thought to transcend death.

Dr. Gavin MacGregor, of Glasgow University Archaeological Research Division explains: "The choice of a domesticated animal to accompany the mortuary rites may reflect the perceived inter-relationship between the cultural landscape of people and their livestock." Dr. MacGregor believes that the species of choice may have varied, depending on the type of burial. "Although the sample is small, the evidence suggests that, depending on the burial rite, some species of animal were considered more appropriate than others for inclusion. Pigs are associated with inhumation and goat or sheep are associated with cremation burials." Analysis of the deposits revealed that the man had suffered from slight spinal joint disease and a mild iron deficiency, but neither seems to have affected his general health. An unburnt flint knife was also found at the site.

The upland location, below the peak of Beinn Bhan, is also of interest. It may indicate that while many of the more visible funerary and ritual sites of the second millennium are concentrated on the floor of the glen, other parts of the landscape were also significant. Patrick Ashmore, Historic Scotland's principal inspector of ancient monuments, speculated that the burial was sited away from the burial cairns in nearby Kilmartin Valley because these were reserved for a local elite, or because the deceased may have been an outsider. But he added: "The most intriguing possibility is that the cairns were only part of a much wider sacred landscape, and that this spot was selected as a special place."

The remains have been radiocarbon dated to 2030-1910 BCE.

Source: The Herald (22 March 2004)

Ice Age deposits below pub car park

A group of cavers from the Bristol Exploration Club have told how they discovered a vast network of caverns containing Ice Age remains when they agreed to help clear a blocked drain in the car park of the Hunters Lodge Inn at Priddy, in the Mendip Hills (Somerset, England). The cavers had become bored during the foot-and-mouth crisis, which had restricted their access to the countryside and their usual caving venues. But their offer of assistance revealed a natural two-inch fissure that was serving to drain rainwater away from the pub and car park. Team leader Tony Jarrett, 54, says: "We suspected that there was something down there the water had to escape somewhere."

After digging and blasting for two years to create a 6-metre deep entrance hole, the 15-strong team found their way to a 30-metre cavern containing prehistoric bones, stalagmites and stalactites. The hundreds of bones have been identified by the British Museum as belonging to extinct animals, including ancestors of bison and deer, which roamed Britain during the last Ice Age. They are thought to have been washed into the caves nearly 10,000 years ago.

The Mendips contain some of Britain's best-known caves, including Wookey Hole and the complex below Cheddar Gorge. The Bristol club have been digging in the area for many years, trying to discover new caves and expand previously discovered networks. Tony Jarrett describes the new discovery as one of the most exciting finds he had come across in 40 years of caving. "We expected something a little less dramatic and were amazed. Every time we found something it was not at all what we expected. It is very rare to discover something like this and it is of huge importance. There are four passages and we know of two or three other systems which run towards the same complex." For this reason the team believe that they may be close to breaking through into a much larger underground network.

The caverns have been named the Pewter Pot, the Barmaid's Bedrooms and Brown Ale Boulevard, in honour of the Hunters Lodge. Many of the bones are on display in the nearby Wells Museum.


Tuesday, March 30, 2004

Romans faced head-to-head battle

A new exhibition in Cumbria has revealed that Roman foot soldiers faced a battle of a different kind against a microscopic foe.

The Romans, sent to the northern front of the empire and Hadrian's Wall, came head to head with lice.

Ancient flints found on Cairngorms

Archaeologists are excited by a discovery which they say proves that early Scottish settlers travelled through the Cairngorms 7,000 years ago.

Ancient woods to shape future

A pioneering project has been launched to explore the historic landscape within Norfolk's ancient woodlands.

Norfolk Archaeological Services has already pushed ahead with a pilot project to survey a few sites, hoping the results could significantly add to county and national records. It aims to find, record and characterise the oldest woods and use that information to help manage the sites.

North East Hants Historical & Archaeological Society

30 April- 3 May 2004
28 - 31 May 2004
27 - 30 August 2004

The North East Hants Historical & Archaeological Society are holding several long weekend excavations on the Roman Road from Winchester towards London.

For details contact Dr Richard Whaley, Project Director on [email protected] or 2 Rotherwick Court, Alexandra Road, Farnborough GU14 6DD (sae appreciated).

Find information about other projects on the Archaeological Events Diary


A speedy history of the Ceide Fields

Photo by draiochtanois (shutterstock)

I’ll never do the history of the Ceide Fields in Mayo justice with a handful of paragraphs – the section below is intended to give you a little insight into their past.

Who lived at Ceide Fields

Careful excavation reveals that the Ceide Fields site was home to a large community of farmers who cleared the area of pine forest.

They reared cattle, grew crops and were craftsmen in wood and stone. The bog shows evidence that the climate was much warmer at that time, around 4000BCE.

The discovery of the Ceide Fields

The Ceide Fields were discovered in the 1930s by local schoolteacher Patrick Caulfield when cutting peat for fuel. He uncovered clearly defined walls of stone buried beneath the blanket bogs.

The site was only fully investigated in the 1970s by Patrick’s son, Seamus*, a trained archaeologist. Investigations revealed a site of human habitation of unparalleled historical significance with walled fields and megalithic tombs.

*This father and son were the first to land by helicopter on Dun Briste sea stack and explore the remains of homes, fields and flora there.


Pule Hill, Marsden, West Yorkshire

Tumulus: OS Grid Reference – SE 0322 1039

From Marsden itself, take the A62 road west and where the road bends round, the large hill rising on your left is where you’re heading. There’s a parking spot near the bottom of the highest part of the hill. From here, walk right to the top, up whichever route you feel comfortable with. At the very top is an intrusive modern monolith (dedicated to somebody-or-other, which the fella wouldn’t approve of if he really loved these hills*). About 10 yards east of the stone is a small grassy mound with a bittova dip in the middle. That’s it!

Archaeology & History

This is a little-known prehistoric site, whose remains sit upon a very well-known and impressive hill on the western edges of Marsden. Described in Roy Brook’s (1968) excellent survey on the history of Huddersfield as “the most important site” from the Bronze Age in this region, it seems curious that the attention given to it has been relatively sparse and scattered. The tops and edges of the hill have been cut into and worked upon by the uncaring spade of industrialism (of which there is much evidence), aswell as much of the peat being used for fuel over countless centuries — some of which appears to have been cut close to the all-but-lost remains of this once-important burial site.

The first description of the hill itself seems to be in 1426, where it was named in the Ramsden Documents, “past’ voc’ le Pole.” (Smith 1961) It wasn’t until appearing as Puil Hill on the 1771 Greenwood map that the title we know of it today began to take form. Local people would alternately call it both Pule and Pole Hill. But its name is somewhat curious, as the word appears to derive from the variant Celtic and old English words, peol, pul und pol,

“meaning a pool or marsh, especially one that was dry in the summer. Pole Moor therefore means Pool or Marsh Moor…and Pule Hill = the hill in the marsh.” (Dyson 1944)

However, in Smith’s English Place-Name Elements, he gives an additional piece of word-lore which seems equally tenable, saying the word may be “possibly also ‘a creek'”, which could be applied to the water-courses immediately below the west side of the hill. We might never know for sure. But the archaeological remains on top of Pule Hill have a more certain history about them…

The burial site first appears to have been mentioned in a short article by Henry Fishwick (1897), who wrote:

“Whilst searching for…flints on the summit of Pule Hill a few weeks ago a discovery was made which is of considerable antiquarian interest. On the highest point of the hill, and from 12 to 18 inches below the surface, were found two human skeletons lying on their sides almost directly east and west, the knees of both being drawn up. Near to them were two small circular urns measuring 4¾ inches high, 5 inches across the top, and 6 inches in diameter at the widest part, the base being 3 inches across. These are made of native clay very slightly burnt, and are ornamented with short lines (apparently cut with some sharp instrument) which forms a rough herring-bone pattern. On the centre band are four ears or small handles which are pierced so as to admit a small cord. The urns contained animal matter and a few calcined human bones.

“Since the discovery of these two urns another has been exhumed from the same place. It measures 3½ inches in height and 7 inches in diameter at the widest part, which is just below the rim of the mouth. Its ornamentation is similar to the others, but quite so elaborately executed the base is made with four feet or claws. On one side of the urn is an ear or handle pierced with a small hole in the direction of a double-groove, in which it is placed there is a second double-groove near the bottom. When found this urn only contained sand. Fragments of a fourth urn were discovered on the same spot… The discoverers of these were Mr G. Marsden and Mr F. Fell.”

As a consequence of this, a couple of years later members of the Yorkshire Archaeology Society took it upon themselves to have a closer look at the place — and they weren’t to be disappointed. They cut a large trench across the top of the site from east to west, digging down until they hit the bedrock of the very hill then dug an equal trench as much as 30 yards to the north, and on the southern side to the edge of the hill near where it drops. They came across,

“In three places were found distinct cavities…driven into the rock to a depth of about eighteen inches, the dimensions of which…averaged three feet long by two feet wide.”

Within these rock cavities they found small portions of bone, charcoal and flint. It was also found that the urns which were described earlier by Mr Fishwick, had been found laid on their sides “at the places where the cavities were subsequently discovered.” Inside the urns, the remains of various human bones were discovered and reported on by Mr Boyd Dawkins: a craniologist of some repute in his time.

The discoveries were remarked upon a few years later — albeit briefly — in D.F.E. Sykes (1906) excellent history work of the area, where he told us that it was one of his esteemed friends, “George Marsden of Marsden…who was fortunate enough in August, 1896, to find” the ancient remains. But perhaps the most eloquent description of the Pule Hill remains was done by James Petch (1924) of the once-fine Tolson Museum archaeology bunch in Huddersfield (still open to the public and very helpful indeed). Mr Petch wrote:

“Several Bronze Age interments have been found in the locality. Of these the most important is that discovered on the summit of Pule Hill and excavated in 1896 by the late Mr. George Marsden. The finding of an arrowhead led to digging and four urns containing burnt human remains, and so-called “incense cup” were uncovered and removed (Figures 24, above, and 25, below) . In 1899 the site was again opened up for further examination. It was then noted that the urns had been set in cavities dug into the rock to a depth of about 18 inches. The type of the urn fixes the interment as belonging to the Bronze Age, and characteristic of such interments are the rock-cavities. The site is however somewhat exceptional in that no trace was found of the mound which was usually heaped over an interment. As the site is very exposed, the mound may have been weathered away, leaving no traces visible to-day. Along with the urns were found an arrowhead, one or two scrapers, a disc, a few pygmies and a number of flakes and chippings. It is important to note that these flints are mostly the relics of a Mas d’Azil Tardenois workshop which existed long before the interment was made on the summit of Pule Hill, and that they have no necessary connection with the Bronze Age burial…

“Owing to the generosity of the late Mr. George Marsden, the discoverer, and his family, the urns are now in the Museum. They form one of the most striking exhibits in the Prehistoric section. They are illustrated in Figures 24 and 25, above.

“The smallest of the group (Figure 24, 1 and 2, above) belongs to the type known as “incense-cups,” this name being the result of a somewhat fanciful attempt to account for the perforations the examples always show. It is quite evident and widely recognized now that this explanation – that they were in fact censers – is unsatisfactory, and that the use of this peculiar type of vessel is a problem as yet unsolved. Nos. 3 and 4 and Fig 25, 1 and 2 (above), are styled “food vessels,” such as may have been their ordinary use.

“No. 3 is ornamented with slight indentations, and without lugs it has two strongly marked beads around the mouth, with a distinct groove between them. No. 4 has two slight lugs opposite to one another, which appear to have been pinched up from the body of the vessel they were perforated but the holes have been broken out. Fig. 25, Nos 1 and 2 (above), is the best of the series, it is ornamented with small cone-shaped indentations and shows several unusual features the width is great in proportion to the height the lugs are not opposite and were attached to the vessel after it was made the one on the left is seen to be perforated, and the position of the second is above the figure 2 in the illustration. The four feet were attached in a similar manner, and are not solid with the body of the vessel. All the vessels are hand made and show no indication of the potter’s wheel.”

The site has subsequently been listed in a number of archaeology works, but there’s been no additional information of any worth added. Manby (1969) noted that of the four vessels from this prehistoric ‘cemetery’, one bowl was of a type more commonly found in East Yorkshire — though whether we should give importance to that single similarity, is questionable.

One thing of considerable note that seems to have been overlooked by the archaeological fraternity (perhaps not auch surprising!) is the position of these burial deposits in the landscape. To those people who’ve visited this hill, the superb 360° view is instantly notable and would have been of considerable importance in the placement and nature of this site. The hill itself was probably sacred (in the animistic sense of things) and is ideal for shamanistic magickal practices. The communion this peak has with other impressive landscape forms nearby – such as the legendary West Nab — would also have been important.

For heathens and explorers amongst you, this is a truly impressive place indeed…

References :

  1. Abraham, John Harris, Hidden Prehistory around the North West, Kindle 2012.
  2. Barnes, Bernard, Man and the Changing Landscape, Eaton: Merseyside 1982.
  3. Brook, Roy, The Story of Huddersfield, MacGibbon & Kee: London 1968.
  4. Clark, E. Kitson, “Excavation at Pule Hill, near Marsden,” in Yorkshire Archaeological Journal, volume 16, 1902.
  5. Cowling, Eric T., Rombald’s Way, William Walker: Otley 1946.
  6. Dyson, Taylor, Place Names and Surnames – Their Origin and Meaning, with Speicla Reference to the West Riding of Yorkshire, Alfred Jubb: Huddersfield 1944.
  7. Elgee, Frank & Harriet, The Archaeology of Yorkshire, Methuen: London 1933.
  8. Faull, M.L. & Moorhouse, S.A. (eds.), West Yorkshire: An Archaeological Guide to AD 1500 – volume 1, WYMCC: Wakefield 1981.
  9. Fishwick, Henry, “Sepulchral Urns on Pule Hill, Yorkshire,” in Proceedings of the Society of Antiquaries, volume 16, 1897.
  10. Manby, T.G., “Bronze Age Pottery from Pule Hill, Marsden,” in Yorkshire Archaeological Journal, volume 42, part 167, 1969.
  11. Petch, James A., Early Man in the District of Huddersfield, Tolson Memorial Museum: Huddersfield 1924.
  12. Smith, A.H., The Place-Names of the West Riding of Yorkshire – volume 2, Cambridge University Press 1961.
  13. Sykes, D.F.E., The History of the Colne Valley, F. Walker: Slaithwaite 1906.
  14. Watson, Geoffrey G., Early Man in the Halifax District, HSS: Halifax 1952.

Danksagung : Huge thanks to Ben Blackshaw, for guiding us to this and other sites in the region!

* To be honest, I think it’s about time that these increasing pieces of modern detritus that keep appearing in our hills, dedicated to whoever, should be removed to more appropriate venues, off the hills, keeping our diminishing wilderness protected from them in ways that Real lovers of the hills deem necessary. Such modern impositions are encroaching more and more and intruding upon the places where they simply don’t belong. I’ve come across many hill walkers who find them unnecessary and intrusive on the natural environment, so they should be discouraged. There is a small minority of sanctimonious individuals who seems to think it good to put ihr clutter onto the landscape, or want to turn our hills into parks – but these personal touches should be kept in parks, instead of adding personal touches where they’re not needed. Or even better, put such money into things like schools, hospitals or communal green energy devices. People would much prefer to be remembered by giving the grant-money to the well-being of others, instead of being stuck on a stone on a hill (and if not, well they definitely don’t belong to be remembered in the hills!). What if everyone wanted to do this?! Or is it only for the ‘special’ people. Please – keep such things off our hills!