William Gladstone und der Reform Act von 1884 (Kommentar)

William Gladstone und der Reform Act von 1884 (Kommentar)


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Dieser Kommentar basiert auf der Unterrichtsaktivität: William Gladstone und das Reformgesetz von 1884

Q1: Lesen Sie die Einleitung und lesen Sie die Quellen 2, 3 und 14 und erklären Sie, warum William Gladstone und Königin Victoria zwischen 1880 und 1884 streiten.

A1: William Gladstone und Königin Victoria waren sich über die Notwendigkeit einer Parlamentsreform nicht einig. Victoria versuchte, Gladstone davon abzuhalten, Reden zu diesem Thema zu halten (Quelle 2). Philip Guedalla (Quelle 3) argumentiert, dass sich Gladstone in der Politik stetig nach links bewegte, während sich sein Souverän durch ein trauriges Unglück nach rechts neigte.

Paul Foot (Quelle 14) weist darauf hin, dass Joseph Chamberlain, als er eine Rede zu diesem Thema hielt, „eine wütende Reaktion Ihrer Majestät der Königin hervorrief. Königin Victoria war gegen die Verlängerung des Wahlrechts – schließlich hatte sie niemand gewählt“. - aber sie war viel mehr besorgt, dass die steigende Temperatur der öffentlichen Wut ihr geliebtes House of Lords hinwegfegen würde".

Q2: Wie viele liberale Abgeordnete wollten 1884 Frauen das gleiche Stimmrecht haben? Warum widersprach William Gladstone diesen Abgeordneten?

A2: Insgesamt 79 linke Mitglieder der Liberalen Partei forderten Gladstone auf, Frauenhaushalten die Stimme zu geben. Gladstone antwortete, dass das Parlament das vorgeschlagene Gesetz ablehnen würde, wenn die Stimmen für Frauen einbezogen würden. Er erklärte: „Ich bin selbst nicht gegen jede Form und jeden Grad des Vorschlags, aber ich denke, wenn er in den Gesetzentwurf aufgenommen würde, würde er dem House of Lords einen Grund geben, ihn zu verschieben, und ich weiß nicht, wie man ein solches Risiko eingehen kann ." (Quelle 9)

Q3: John Eldon Gorst war ein konservativer Abgeordneter, der mit der Blockade des Reformgesetzes von 1884 durch das House of Lords nicht einverstanden war. Lesen Sie Quelle 4 und erklären Sie, warum er diese Position eingenommen hat.

A3: Gorst hielt es für einen Fehler, dass die Konservative Partei so eng mit "der etablierten Kirche, dem House of Lords und der Krone" identifiziert wurde. Es bekräftigte die Idee, "seine Führer gehören nur einer Klasse an". Infolgedessen wurde die Liberale Partei als Hauptopposition der herrschenden Klasse angesehen. Wenn die Konservative Partei jedoch "eine Volkspartei" werden sollte, müsste sie ihr Image ändern.

Q4: Warum schickte William Gladstone Queen Victoria im August 1884 sein Memorandum über das House of Lords (Quelle 11)?

A4: William Gladstone wies darauf hin, dass die meisten Mitglieder des House of Lords Anhänger der Konservativen Partei seien. Infolgedessen war das "House of Lords" lange Zeit der gewohnheitsmäßige und wachsame Feind jeder liberalen Regierung. Damit widersetzte sich die zweite Kammer dem Volkswillen, wie er in den Parlamentswahlen zum Ausdruck kam. Er war bereit, das House of Lords zu erhalten, aber wenn sie die Gesetzgebung der Regierung weiterhin blockieren, muss sie abgeschafft werden. Gladstone führt weiter an, dass die Monarchie ebenfalls gefährdet sei, wenn die Königin die Lords weiterhin gegen das Unterhaus unterstützte.

Q5: Erklären Sie die Verbindungen zwischen den Quellen 5, 8, 12 und 15.

A5: Großbritannien erlebte Anfang der 1880er Jahre eine wirtschaftliche Rezession (Quelle 5). Einige Leute argumentierten, dass das Unterhaus durch die Erhöhung der Zahl der Arbeiterklasse, die bei Wahlen wählen konnte, viel wahrscheinlicher Gesetze verabschieden würde, die die Interessen der Mehrheit der Menschen schützen würden.

Die Quellen 8 und 12 liefern Beispiele dafür, wie die Arbeiterklasse für die Parlamentsreform demonstriert hat. Quelle 15 zeigt, dass Landarbeiter zum ersten Mal nach der Verabschiedung des Reformgesetzes von 1884 abstimmen.

Q6: John Tenniel war ein Gegner des Reformgesetzes von 1884. Wie hilft Quelle 17, Quelle 18 zu erklären?

A6: In Quelle 18 drückt Tenniel seine Angst vor dem Sozialismus aus. Wie Quelle 17 darauf hinweist, wurde die Sozialdemokratische Föderation (SDF) 1881 gegründet. Viele Menschen, darunter Königin Victoria, glaubten, dass die Arbeiterklasse, sobald sie die Stimme hätte, sozialistische Parteien wie die SDF unterstützen würde.


Vertretung des Volksgesetzes von 1884

Im Vereinigten Königreich unter der Ministerpräsidentschaft von Gladstone, die Vertretung des Volksgesetzes von 1884 (48 & 49 Vict. c. 3, auch informell bekannt als the Drittes Reformgesetz) und der Redistribution Act des folgenden Jahres waren Gesetze, die das Wahlrecht im Vereinigten Königreich nach dem Reform Act der Derby-Regierung von 1867 weiter ausdehnten moderner Ein-Mitglieder-Wahlkreis als normales Muster für die parlamentarische Vertretung. [ Zitat benötigt ]

Das Gesetz weitete die Konzessionen von 1867 von den Boroughs auf das Land aus. Alle Männer, die eine jährliche Pacht von 10 Pfund zahlten, und alle diejenigen, die Land im Wert von 10 Pfund besaßen, hatten jetzt die Stimme. Die britische Wählerschaft belief sich jetzt auf über 5.500.000. Der Gesetzentwurf war für das House of Lords so anstößig, dass Gladstone gezwungen war, die Gesetzgebung in zwei Gesetzentwürfe aufzuteilen, [1] der zweite war der Redistribution of Seats Act 1885, der die Wahlkreise neu verteilte und den städtischen Gebieten (insbesondere London) mehr Vertretung gab. [ Zitat benötigt ]

Das Reformgesetz von 1884 führte kein allgemeines Wahlrecht ein: Obwohl die Wählerschaft erheblich vergrößert wurde, waren alle Frauen und 40% der erwachsenen Männer immer noch ohne Stimmrecht. [2] [3] Auch das Wahlrecht für Männer variierte im gesamten Königreich: In England und Wales hatten zwei von drei erwachsenen Männern das Wahlrecht in Schottland, drei von fünf, aber in Irland war es nur einer von zwei. [3]


William Ewart Gladstone

Religiöse Erziehung. William Ewart Gladstone wurde in Liverpool als Sohn von John Gladstone, einem wohlhabenden Kaufmann schottischer Herkunft, geboren. Seine gläubige evangelische Erziehung beeinflusste sein Leben nachhaltig. Gladstone zeichnete sich an der Christ Church der University of Oxford aus, entschied sich jedoch nach langem Suchen für Politik statt für eine Karriere in der Kirche. Trotzdem blieben seine religiösen Überzeugungen sein ganzes Leben lang stark. 1839 heiratete er Catherine Glynne, sie hatten acht Kinder.

Politische Entwicklung. Gladstone wurde erstmals 1832 mit der Konservativen Partei ins Parlament gewählt. In den 1830er Jahren lehnte der junge Gladstone fast alle Reformen ab. Seine ersten Reden verteidigten die Sklaverei in den Westindischen Inseln und in der Church of England. 1843 wurde er Präsident des Handelsausschusses im konservativen Kabinett von Sir Robert Peel. Gladstone unterstützte Peels Bewegung in Richtung Freihandel, aber als Peel 1846 die Getreidegesetze aufhob, um den Hunger in Irland und England abzuwehren, verlor die Konservative Partei die Unterstützung der Landeliten und Peels Regierung brach zusammen. Zwischen 1846 und 1859 war Gladstone politisch isoliert. Während dieser Isolation änderten sich seine Ansichten von konservativ zu liberal wegen der schrecklichen Hungersnot in Irland und der allgemeinen Angst, dass dies zu einer Revolution im Stil von 1848 führen könnte, wie es in Frankreich geschehen war. Religiöse Intoleranz in Großbritannien, insbesondere der Ausschluss von Juden und Katholiken aus der Regierung, hatte Gladstones starke religiöse Überzeugungen lange Zeit irritiert: Seine politische Isolation erleichterte die Umwandlung dieser Irritation in politisches Handeln. Er unterstützte auch die Sache des italienischen Nationalismus und der Einheit. 1859 trat er den Liberalen bei und war unter Lord Palmerston Schatzkanzler. Nach und nach akzeptierte er die Idee eines erweiterten Wahlrechts als Mittel zur Entschärfung der gefährlichen Spannungen, die sich in der britischen Gesellschaft aufbauten, was ihn zu einem Vorkämpfer der unteren Klassen machte. Im Jahr 1866 schlug Gladstone eine Änderung der Reformgesetze vor, die die Arbeiterklasse weiter entrechten würde, indem Geldbeträge, die an Grundbesitzer gezahlt wurden, als Qualifikationsmerkmale verwendet wurden. Dieses Gesetz würde Menschen ohne Land das Wahlrecht einräumen. Der Vorschlag scheiterte jedoch. Benjamin Disraeli, Gladstones großer Rivale, stellte einen Änderungsantrag vor, der den britischen sozialen und politischen Eliten schmackhafter war: Die finanzielle Qualifikation für das Wahlrecht wurde gesenkt und Haushälter, darunter viele städtische Arbeiter, wurden in das Wahlrecht aufgenommen. Disraelis Gesetz wurde 1867 verabschiedet.

Erstes Ministerium. In seinem ersten Dienst (1868–1874) war Gladstones Reformbilanz beeindruckend. Eine seiner bedeutendsten Taten war die Schaffung eines nationalen Grundschulbildungsprogramms für alle britischen Kinder (1870). Seine Regierung führte große Reformen im Justizsystem durch, machte die zentralen Gerichte im öffentlichen Dienst effizienter, basierte auf Verdiensten und im Militär und schaffte den Kauf von Armeekommissionen ab. Gladstones vielleicht schwierigstes politisches Projekt war sein Bemühen, den schwelenden Konflikt in Irland zu lösen. Die Iren forderten seit langem die Unabhängigkeit von Großbritannien. Die Kartoffel-Hungernot und der Unwille der britischen Regierung, die Situation zu entschärfen, hatten jedoch viele ehemals gemäßigte Iren radikalisiert und zu erheblichen Gewalttaten geführt. Die britische Regierung, die Irland traditionell keine Autonomie gewähren wollte, war nach Beginn der Gewaltwellen noch stärker gegen die Unabhängigkeit Irlands. Die Mehrheit der irischen Bevölkerung war römisch-katholisch. Mehrere hundert Jahre unter dem Joch des britischen Imperialismus hatten jedoch viele anglikanische und presbyterianische Siedler aus Großbritannien nach Irland gebracht, von denen die meisten mächtige Großgrundbesitzer wurden. Gladstone entzog der anglikanischen Kirche in Irland die Unterstützung: Irische Katholiken waren nicht mehr gezwungen, Steuern zu zahlen, um sie zu unterstützen. Irische Pächter waren seit langem anfällig für überraschende Zwangsräumungen durch ihre britischen Vermieter. Gladstone verbesserte diese Situation, indem er von den Vermietern eine Entschädigung an alle vertriebenen Pächter verlangte. Die Reichen und Besitzenden Großbritanniens machten sich jedoch Sorgen, dass das wechselnde Wahlrecht ihre traditionelle politische Macht durcheinander bringen könnte – 1874 wurden die Konservativen mit Disraeli als Premierminister ins Amt gewählt.

Zweites Ministerium. Gladstone kritisierte die Praktiken der Disraeli-Regierung im britischen Überseeimperium scharf. Bei den Wahlen von 1880 gewann Gladstone mit seiner entschiedenen Opposition gegen die britische Annexion der Südafrikanischen Republik, des afrikanischen (oder Buren)-Staates in der Region Transvaal im heutigen Norden Südafrikas, viele Unterstützer. Gladstone hielt die Annexion Südafrikas für moralisch falsch, machte sich aber auch Sorgen über die Fähigkeit Großbritanniens, einen so weit entfernten und instabilen Ort zu schützen. Seine Kritik wurde von den Wählern gut aufgenommen, die er bei den Wahlen von 1880 gewann und seinen Platz als Premierminister wieder einnahm. Der Reform Act von 1884 war das wichtigste Gesetz in Gladstones zweitem Ministerium. Dieses Gesetz hat die finanzielle Qualifikation der Wähler weiter gesenkt und das Wahlrecht auf viele Landbürger ausgeweitet. Er leitete den Land Act von 1881 ein, der den irischen Pächtern durch das Parlament mehr Kontrolle über das von ihnen bewirtschaftete Land gab, aber der Frieden blieb schwer fassbar. 1884 wurden beispielsweise der Chefsekretär und der Unterstaatssekretär für Irland von irischen Radikalen ermordet. Während Gladstone zu der Überzeugung gelangt war, dass die irische Hausordnung notwendig sei, um weitere Gewalt zu verhindern, waren seine Ansichten im Parlament nicht populär. In der Außenpolitik wurde er dafür kritisiert, dass er 1881 Transvaal den Afrikanern überlassen hatte, weil er Alexandria während eines ägyptischen Aufstands bombardiert hatte und weil er es versäumt hatte, rechtzeitig Hilfstruppen in den Sudan zu bringen, um den Tod von Charles „Chinese“ Gordon, einem beliebten britischen General, zu verhindern. im Jahr 1885. Gladstone und sein Kabinett reagierten nur langsam auf die Probleme im Reich – er argumentierte, dass eine fortgesetzte imperiale Expansion moralisch nicht zu rechtfertigen sei und Sklaverei gleichkäme.

Drittes und viertes Ministerium. Gladstones drittes (1886) und viertes (1892–1894) Ministerium wurden von seinem Streben nach der irischen Heimatherrschaft dominiert. Sein erster irischer Gesetzentwurf zur Hausordnung (1886) spaltete die Liberale Partei: Viele Liberale sahen in den Iren kaum mehr als tollwütige Tiere und weigerten sich, eine Verringerung der britischen Macht über Irland zu unterstützen. 1893 verabschiedete das House of Commons ein zweites Home-Rule-Gesetz, das jedoch vom House of Lords abgelehnt wurde. Gladstone wollte weiterhin für die irische Heimherrschaft kämpfen, aber sein Kabinett, von dem viele besorgt über die Auswirkungen des Kampfes auf ihre Karrieren waren, lehnte ab. Er trat daher 1894 als Premierminister zurück und ging in den Ruhestand.

Auswirkung. Er starb im Alter von 88 Jahren an Krebs und wurde in der Westminster Abbey beigesetzt. Gladstone mobilisierte einen idealistischen Liberalismus in der britischen Öffentlichkeit und glaubte, dass eine Regierungsreform das Leben aller britischen Bürger verbessern könnte. Seine Bemühungen, das Wahlrecht auf städtische Arbeiter und Landarbeiter auszuweiten, entschärften gefährliche soziale Spannungen und verhinderten wahrscheinlich eine Revolution in Großbritannien. Seine Förderung der öffentlichen Bildung ermöglichte auch den Kindern dieser Arbeiter die Hoffnung auf Aufstieg. Die Liberale Partei wurde unter Gladstone stark, und seine Regierungen sorgten fast drei Jahrzehnte lang für politische Stabilität in England. Er ließ sich von festen religiösen Überzeugungen leiten, misstraute dem Imperialismus und verurteilte die Misshandlung von Menschen auf der ganzen Welt.


William Gladstone und der Reform Act von 1884 (Kommentar) - Geschichte

William Ewart Gladstone war viermal Premierminister – vom 3. Dezember 1868 bis 17. Februar 1874 vom 23. April 1880 bis 9. Juni 1885 vom 1. Februar bis 20. Juli 1886 und vom 15. August 1892 bis 2. März 1894.

Gladstone, geboren am 29. Dezember 1809 in der Rodney Street, Liverpool, war der vierte Sohn und das fünfte Kind einer sechsköpfigen Familie von Sir John Gladstone und seiner Frau Anne Mackenzie Robertson. Sir John Gladstone machte sein Vermögen vor allem im Handel mit Amerika und den Westindischen Inseln: Dort besaß er Zuckerplantagen. William Gladstone wurde an einer Vorbereitungsschule in Seaforth Vicarage in der Nähe von Liverpool ausgebildet, bevor er zwischen 1821 und 1827 Eton besuchte. Von dort ging er zwischen 1828 und 1831 nach Christ Church, Oxford. 1831 sprach er bei der Oxford Union gegen den Reform Act und sagte: dass jede Wahlreform zu einer Revolution führen würde. Er studierte Klassik, studierte aber auch Mathematik und erhielt 1831 einen Doppelsieg in den Fächern. Bei den Wahlen von 1832 nach der Verabschiedung des Reformgesetzes wurde er zum Tory-Abgeordneten für Newark-on-Trent gewählt, unter dem Einfluss des Herzogs von Newcastle nahm er den Sitz von Michael Sadler, dem Fabrikreformer, ein. Anschließend ging er auf eine Grand Tour of Europe und besuchte Belgien, Frankreich und verschiedene Zentren in Italien. Bei seiner Rückkehr im Jahr 1833 betrat er Lincoln's Inn, hatte jedoch bereits 1839 beantragt, seinen Namen von der Liste zu streichen, da er nicht mehr beabsichtigte, in die Anwaltskammer berufen zu werden.

Gladstones Jungfernrede wurde am 3. Juni 1833 während der Ausschussphase des Gesetzesentwurfs zur Abschaffung der Sklaverei im britischen Empire gehalten. Sein Vater war ein westindischer Sklavenhalter und Gladstone verteidigte ihn gegen Vorwürfe, seine Sklaven mißhandelt zu haben. Im folgenden Jahr wurde Gladstone von Sir Robert Peel, der gerade seinen ersten Dienst gegründet hatte, zum Junior Lord of the Treasure ernannt. Zwei Wochen später trafen sich Disraeli und Gladstone zum ersten Mal: ​​Gladstone war entsetzt über Disraelis "foppish" Kleidung. Später im Leben wurden die beiden große parlamentarische Rivalen, es gab während ihres langen politischen Lebens keine Freundschaft zwischen ihnen. Am 27. Januar wurde Gladstone zum Unterstaatssekretär für die Kolonien ernannt, aber seine Ernennung dauerte nur bis April, als Peel zurücktrat.

Im Juni 1839 verlobte sich Gladstone mit Catherine Glynne, der Tochter von Sir Stephen Glynne von Hawarden Castle. Die Glynnes waren eine alte Whig-Familie und Catherine war mütterlicherseits mit der Familie Grenville verwandt. Das Paar heiratete im folgenden Monat und hatte eine Familie mit vier Jungen und vier Mädchen. Im Januar 1840 begann Gladstone mit der Rettung und Rehabilitierung von Londoner Prostituierten und gründete 1848 die Church Penitentiary Association for the Reclamation of Fallen Women.

Nach der Niederlage der Regierung von Lord Melbourne im Jahr 1841 bildete Sir Robert Peel sein zweites Ministerium und Gladstone wurde zum Vizepräsidenten des Handelsausschusses ernannt der Termin. In seiner offiziellen Funktion speiste er zum ersten Mal mit Königin Victoria im Buckingham Palace und war entsetzt, als er feststellte, dass kein Kaplan anwesend war und dass vor dem Essen keine Gnade gesprochen wurde. Im Mai 1843 wurde Gladstone zum Präsidenten des Handelsausschusses ernannt und als Kabinettsmitglied war er für die Verabschiedung des "parlamentarischen Zuggesetzes" im Jahr 1844 verantwortlich, das jeden Tag einen Zug pro Strecke vorsah, der Passagiere der dritten Klasse nicht mehr als beförderte 1d. pro Meile mit nicht weniger als 12 Meilen pro Stunde.

Gladstone hatte 1838 sein Buch The Church and its Relations to the Church veröffentlicht, in dem er sagte:

der Staat besaß ein Gewissen und hatte die Pflicht, zwischen Wahrheit und Irrtum in der Religion zu unterscheiden. Lehrunterschiede waren daher von großer Bedeutung. Die etablierte Kirche war das Gewissen des englischen Staates, und dieser Staat war verpflichtet, der anglikanischen Religion, die von reinster und direkter apostolischer Abstammung war, eine aktive, informierte, konsequente und ausschließliche finanzielle und allgemeine Unterstützung zu gewähren. [Magnus, S. 35.]

Er hatte auch das jährliche Stipendium von £9.000 an das Maynooth Seminary in Irland angegriffen und gesagt, dass es für eine protestantische Nation unangemessen sei, Geld für die Ausbildung von römisch-katholischen Priestern zu geben, und zu tödlichen Gefahren führen würde. 1844 versuchte Peel jedoch, in Irland eine Politik der Versöhnung zu verfolgen. Eine fortwährende Beschwerde der katholischen Kirche in Irland war der finanzielle Unterschied zwischen dem Reichtum des anglikanischen Establishments, das etwa einem Zwölftel der Bevölkerung diente, und der Armut der katholischen Kirche, die der überwiegenden Mehrheit der Bevölkerung diente. Peel hatte nicht die Absicht, die Privilegien der anglikanischen Kirche zu ändern, sondern trat in eine indirekte Kommunikation mit dem Vatikan über die Versöhnung der katholischen Meinung ein. Im Februar 1845 schlug Peel vor, den Maynooth-Zuschuss von 9.000 £ auf 30.000 £ p.a. zu erhöhen – und dauerhaft zu machen. Obwohl Gladstone zwischenzeitlich seine Meinung über den Wert des Stipendiums geändert hatte, hatte er sein Buch nicht verworfen: Er wollte für die Erhöhung stimmen, fühlte sich jedoch als Minister in der Regierung nicht dazu in der Lage. Er reichte seinen Rücktritt ein, anstatt seine Integrität zu gefährden. Peels Reaktion war: „Ich habe manchmal wirklich große Schwierigkeiten zu verstehen, was Gladstone meint“.

Im Jahr 1846 wurde Gladstones Schwester Helen von der Lunacy Commission zurückgehalten. Sie hatte eine lange Geschichte von Instabilität und Opiumsucht. Sie hatte auch eine Reihe von Liebhabern, aber der letzte Strohhalm für Gladstone war ihre Konversion zum römischen Katholizismus. Er konnte ihre anderen Fehler tolerieren, aber nicht ihren Abfall.Gladstone stimmte jedoch gerne mit Disraeli im Jahr 1847 für Lord John Russells Antrag, Juden zu erlauben, den Eid auf die Aufnahme in das House of Commons abzulegen. Gladstones hohe moralische Haltung irritierte seine Kollegen. Wie Henry Labouchere sagte: Während er keine Einwände gegen Gladstones Angewohnheit hatte, das Trumpf-Ass im Ärmel zu verbergen, widersprach er seiner wiederholten Behauptung, dass es vom allmächtigen Gott dorthin gelegt worden war.

Im Jahr 1848 wurde die dritte Chartisten-Petition vorgelegt. Gladstone diente als Sonderkonstable, ebenso wie Louis Napoleon Bonaparte, der bald Kaiser Napoleon III. von Frankreich wurde. Gladstone kehrte erst 1852 ins Amt zurück, als der Earl of Aberdeen sein Ministerium gründete. Gladstone wurde zum Schatzkanzler ernannt und gründete seinen ersten Haushalt auf Einsparungen bei den öffentlichen Ausgaben. Eine seiner ersten Handlungen bestand darin, dem Auswärtigen Amt zu befehlen, keine großen, dicken Blätter doppelten Briefpapiers mehr zu verwenden, wenn einzelne, dünnere Blätter ausreichen würden. Gladstone hat die Postkarte auch aus wirtschaftlichen Gründen "erfunden". Er beschloss auch, die Einkommensteuer als gerechtes Mittel zur Erhebung von Einnahmen für die Regierung beizubehalten. Bald wurde es notwendig, das Steuerniveau zu erhöhen, weil Aberdeen Großbritannien 1854 erlaubte, in den Krimkrieg einzudringen. Aberdeens Umgang mit dem Krieg führte zum Sturz des Ministeriums und 1855 gründete Palmerston sein erstes Ministerium ohne Gladstone, der aus Protest gegen Palmerstons Annahme eines Untersuchungsausschusses zur Führung des Krieges zurücktrat. Er nahm zwischen November 1855 und Juni 1859 den Posten des außerordentlichen Lord High Commissioner auf den Ionischen Inseln – einem britischen Protektorat – an, als er zurückkehrte, um das Amt des Schatzkanzlers in Palmerstons zweitem Ministerium zusammen mit Palmerston anzutreten die Gründungsmitglieder der Liberalen Partei im Jahr 1859. Ihre Arbeitsbeziehung war jedoch nicht einfach und Gladstone sagte später, dass er während dieser Zeit nie an einer Kabinettssitzung teilnahm, ohne sicherzustellen, dass er ein Rücktrittsschreiben in der Tasche trug.

Gladstones zweiter Haushalt folgte dem Cobden-Vertrag mit Frankreich, einem Gegenseitigkeitsabkommen, das eine weitere Erhöhung der Einkommensteuer forderte, um die Einnahmeausfälle der Regierung auszugleichen. Der Vertrag führte jedoch zu einer Verringerung des Lebensstandards, da die Lebensmittel billiger wurden. Seine Einführung der Postsparkasse ermöglichte es den einfachen Leuten, kleine Ersparnisse zu machen und bot eine zusätzliche Einnahmequelle für staatliche Zwecke. Dadurch konnte er 1861 die Einkommensteuer senken und brachte auch die einheitliche Geldrechnungsform des Budgets hervor, so dass von nun an Budgets in vollem Umfang angenommen oder abgelehnt werden mussten. Der Hon. Emily Eden kommentierte Lord Clarendon im Jahr 1860, dass wenn Gladstone „in kochendem Wasser eingeweicht und abgespült würde, bis er zu einem Seil verdreht wäre, ich glaube nicht, dass ein Tropfen Spaß herausfließen würde“. Disraelis Einschätzung von Gladstone war, dass er „keinen einzigen erlösenden Mangel hatte“.

Während des Amerikanischen Bürgerkriegs (1861-65) leistete Gladstone Hilfsarbeiten auf den Hawarden-Anwesen für Arbeiter in der Baumwollindustrie von Lancashire, die aufgrund der Blockade der konföderierten Häfen durch den Norden arbeitslos geworden waren und den Export von Rohbaumwolle verhinderten . Trotzdem versuchte er 1863, die Einnahmen von Wohltätigkeitsorganisationen mit der Begründung zu besteuern, dass alles Geld ein Vertrauen von Gott war und wie alles andere besteuert werden sollte. Sein Vorschlag wurde im Unterhaus abgelehnt. Er unterstützte das zweite Reformgesetz, das die Wahlberechtigung in den Städten senken sollte, indem er sagte: "Ich wage zu behaupten, dass jeder Mann, der nicht vermutlich durch eine Erwägung persönlicher Untauglichkeit oder politischer Gefahr handlungsunfähig ist, moralisch berechtigt ist, in die Schranken zu treten." der Verfassung“. Dies wurde von den Radikalen als Schritt hin zum allgemeinen Wahlrecht angesehen, was die Königin entsetzte und auch dazu führte, dass er seinen Sitz in Oxford verlor. Nach dem Tod von Palmerston diente Gladstone im Ministerium von Lord John Russell als Vorsitzender des Unterhauses und Schatzkanzler. Er war verantwortlich für den ersten Versuch, das Franchise zu erweitern, 1866 senkte er auch die Zölle auf importierte Waren weiter.

Im Dezember 1868 wurde Gladstone zum ersten Mal zum Premierminister ernannt, nachdem die Liberalen bei den Parlamentswahlen nach der Verabschiedung des zweiten Reformgesetzes gewonnen hatten, und Gladstone gab bekannt, dass seine "Mission darin bestand, Irland zu befrieden". Das Ministerium (1868-74) verabschiedete eine ganze Reihe von Reformen, verlor jedoch die Parlamentswahlen von 1874, bei denen Disraelis Tory-Partei die Mehrheit gewann. Im Jahr 1876 veröffentlichte Gladstone The Bulgarian Horrors and the Question of the East und griff die Politik der Regierung gegenüber dem Osmanischen Reich an. Während dieser Zeit griff Gladstone ständig den Premierminister an und startete schließlich seine Midlothian-Kampagne vor den nächsten Parlamentswahlen im Jahr 1880. Er konnte Disraeli diskreditieren und die Liberalen gewannen die Wahl, die Gladstone 1866 Königin Victoria beleidigt hatte, als er sich weigerte, den Kauf zu unterstützen Rotguss für ein Denkmal für Prinz Albert, das in Kensington Gardens errichtet werden sollte, und die Beziehungen zwischen den beiden waren immer schwierig. Gladstone bildete sein zweites Ministerium, obwohl Königin Victoria versuchte, stattdessen Lord Hartington zu ernennen. Es wurde allgemein berichtet, dass die Königin kommentiert habe: „Er spricht mit mir, als ob ich eine öffentliche Versammlung wäre“. Kurz bevor sie Gladstone ernannte, schrieb Victoria an Sir Henry Ponsonby, dass sie "eher abdanken würde, als nach diesem halbverrückten Brandstifter zu suchen oder irgendetwas damit zu tun zu haben, der bald alles ruinieren und ein Diktator sein würde".

Das zweite Ministerium befasste sich hauptsächlich mit irischen Angelegenheiten. Gladstone war verpflichtet, die Einkommensteuer von 5d auf 6d in Pfund Sterling zu erhöhen, und er erhöhte auch die Biersteuer. Ein Zwangsgesetz für Irland wurde verabschiedet, um der zunehmenden Gewalt entgegenzuwirken, und Gladstone konnte das zweite irische Landgesetz verabschieden, das die „drei Fs“-Festigkeit von Besitzverhältnissen, fairen Mieten und freiem Landverkauf einführte. Kurz nachdem der Gesetzentwurf durch das Parlament ging, starb Disraeli nicht überraschend, Gladstone nahm nicht an der Beerdigung teil.

Obwohl Gladstone ein überzeugter Anglikaner war, stellte er 1881 einen Gesetzentwurf vor, der es Ungläubigen ermöglichte, ihre Treue zur Krone zu bekräftigen. Juden und Quäker konnten das schon, aber keine Atheisten. Charles Bradlaugh war wegen seines Atheismus viermal aus dem Unterhaus ausgeschlossen worden. Schließlich brachte Bradlaugh 1888 sein eigenes Affirmation Bill ein, aber in dem Versuch, Bradlaugh eine faire Behandlung zu gewährleisten, brachte Gladstone viel Kritik auf seinen eigenen Kopf. Im folgenden Jahr wurden Lord Frederick Cavendish und Thomas Burke im Phoenix Park in Dublin ermordet. Cavendish – Gladstones verheirateter Neffe – war der Hauptsekretär für Irland Burke war sein Unterstaatssekretär Gladstone führte als Ergebnis der Morde ein noch strengeres Zwangsgesetz ein.

Gladstones Außenpolitik war weniger erfolgreich als seine Innenpolitik. Die britische Armee war an Aktionen im Sudan und in Afghanistan beteiligt. General Gordon missachtete 1884 den Befehl, Khartum zu evakuieren, und Gladstone wurde für seinen Tod verantwortlich gemacht, als die Stadt an den Mahdi und seine Truppen fiel. Im selben Jahr verabschiedete Gladstones Ministerium den dritten Reform Act und auch den Redistribution Act, der Änderungen der Wahlkreisgrenzen vorsah. Die Konservativen und irischen Nationalisten arbeiteten jedoch zusammen, um Gladstones Ministerium zu entfernen. Er trat am 9. Juni 1885 zurück und wurde durch den Marquess of Salisbury ersetzt. Am 17. Dezember 1885 enthüllte Gladstones Sohn Herbert der Presse, dass sein Vater sich für die Durchsetzung der Home Rule für Irland einsetzte: Der Vorfall wurde als "Hawarden-Drachen" bekannt. Herbert Gladstones Ankündigung machte seinen Vater weder bei den Liberalen noch bei den Iren beliebt und gab den Konservativen einen weiteren Stock, um den alten Staatsmann zu schlagen. Die Iren sahen eine Gelegenheit, der britischen Regierung Zugeständnisse abzuringen, und schlossen sich den Liberalen an, um die Konservativen zu besiegen: Diese politische Schaukel dauerte viele Jahre.

Im Januar 1886 bildete Gladstone im Alter von 76 Jahren sein drittes Ministerium. Zu diesem Zeitpunkt war die Liberale Partei über seine irische Politik gespalten und er konnte die Gesetzgebung nicht verabschieden. Gladstone rief eine Wahl aus, sah sich jedoch von allen Seiten angegriffen, die die Konservativen gewannen, und er trat zurück. 1890 endete die liberal-irische Allianz mit dem Parnell-Skandal und 1891 kündigte Gladstone das "Newcastle-Programm" an, das eine Reihe von Reformen sowie eine Home Rule für Irland umfasste. Die Liberalen gewannen bei den Wahlen von 1892 die Mehrheit und Gladstone bildete sein viertes und letztes Ministerium. Bald darauf brachte er ein weiteres Home Rule Bill ein, das fast gleichzeitig im House of Lords scheiterte. Er weigerte sich, die erhöhten Schätzungen der Marine zu akzeptieren und trat am 2. März 1894 zurück. Seine letzte Rede wurde in Liverpool gehalten, sie war ein Protest gegen die armenischen Massaker in der Türkei. Am 19. Mai 1898 starb Gladstone in Hawarden und wurde später in der Westminster Abbey beigesetzt. Er war 88 Jahre alt.


Irische Hausregel

Gladstone schätzte die volle Kraft des irischen Nationalismus. Er hatte jahrelang die irische Home Rule in Form eines untergeordneten Parlaments in Dublin favorisiert. Im Jahr 1885 hatte ihn im Juni eine Kombination von irischen mit konservativen Stimmen besiegt, und er wartete schweigend ab, was eine irisch-konservative Kombination hervorbringen würde. Die Parlamentswahlen von November bis Dezember 1885 brachten ein Parlament zurück, in dem die liberalen Mitglieder genau der Gesamtzahl der Konservativen plus Iren entsprachen. In diesem Moment wurde Gladstones Bekehrung zur Home Rule enthüllt, und die meisten Konservativen wandten sich daher dagegen. Die Regierung von Lord Salisbury wurde besiegt, und Gladstone bildete im Februar 1886 sein drittes Kabinett. Sein Home Rule Bill wurde im Juni im Parlament von einer großen Sezession von Whigs und im Land bei einer Parlamentswahl im Juli abgelehnt, und Gladstone legte sein Amt nieder.

Er hatte seinen Sitz in Midlothian unangefochten behalten und eine persönliche Anhängerschaft von 190 Mann in das neue Parlament mitgenommen, die von der National Liberal Federation, der mächtigsten politischen Maschinerie des Landes, unterstützt wurde. Er widmete die nächsten sechs Jahre dem Bemühen, die britische Wählerschaft davon zu überzeugen, dass es ein Akt der Gerechtigkeit und Weisheit wäre, der irischen Nation Home Rule zu gewähren. Er sprach bei vielen Treffen und arbeitete mit dem irischen Führer Charles Stewart Parnell zusammen. Aber 1890 hatte er einen gefährlichen Streit mit Parnell über die politischen Folgen der Scheidung von O’Shea. (Gladstone hatte den Gerüchten über Parnells Verbindung nicht geglaubt und behauptete, Parnell würde niemals „die Zukunft Irlands für eine ehebrecherische Intrige gefährden“.) Er versuchte nie, die Geschichten zu korrigieren, die Parnell über ihn in Irland verbreitete. Er billigte ein umfangreiches Programm liberaler Reformen, das 1891 in Newcastle ausgearbeitet wurde, weil es von der Home Rule geleitet wurde, und auf dieser Plattform gewannen die Liberalen bei den Parlamentswahlen von 1892 eine Mehrheit von 40.

Gladstone bildete im August 1892 sein viertes Kabinett. Seine Mitglieder wurden nur durch Ehrfurcht vor ihm zusammengehalten. Er führte 1893 ein weiteres Home Rule Bill durch 85 Sitzungen des Unterhauses, die Lords lehnten es mit der größten Mehrheit ab, die es bis dahin jemals gab, 419-41. Das Kabinett lehnte Gladstones Auflösungsvorschlag ab.

Er war anderer Meinung als seine Kollegen über eine starke Erhöhung der Marineausgaben und trat schließlich am 3. März 1894 zurück – angeblich weil das Seh- und Hörvermögen nachließ offen gesagt verabscheute ihn, dass sie ihre Gefühle kaum verbergen konnte. Er zog sich nach Hawarden zurück und beschäftigte sich mit einer Ausgabe der Werke von Bischof Joseph Butler (3 Bd., 1896). Humanitärer Einsatz bis zuletzt, in seiner letzten großen Rede in Liverpool im September 1896 prangerte er die türkischen Gräueltaten in Armenien an. Nach einer schmerzhaften Krankheit starb er in Hawarden an Gaumenkrebs. Er wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

Gladstone war vielleicht der größte britische Politiker des 19. Jahrhunderts. Ihm gebührt vor allem das Verdienst, ein politisches System und eine staatliche Struktur geschaffen zu haben, die darauf abzielen, jenseits der Reichweite von Eigeninteressen, insbesondere der Oberschicht der britischen Gesellschaft, zu funktionieren.


Reformgesetze

Das erste Reformgesetz beseitigte viele "verrottete Stadtbezirke" (entvölkerte Wahlkreise) und "Taschenbezirke" (von der Krone und anderen Grundbesitzern kontrollierte Wahlkreise) und verlagerte ihre Vertretung in zuvor nicht vertretene Großstädte wie Birmingham und Manchester und in die bevölkerungsreicheren Kreise. Das Wahlrecht wurde auf Männer ausgeweitet, die Räumlichkeiten im Wert von 10 Pfund pro Jahr besetzten, wodurch die Mittelschicht in die politische Arena geholt wurde, und die Einführung systematischer Registrierungsverfahren förderte die Entwicklung von Parteiorganisationen. Obwohl das Gesetz das Wahlrecht um 50 Prozent ausweitete, konnte immer noch nur 1 von 30 Personen wählen, und die Landbesitzerklasse blieb dominant.

Die von John Bright und anderen angespornte Volksbewegung führte 1867 zu einer weiteren Erweiterung des Wahlrechts. Nachdem die Liberalen unter Lord John Russell (später 1. radikale Vorschläge. Das Gesetz von 1867 weitete das Wahlrecht auf die meisten Hausbesitzer und Mieter aus und gewährte so vielen städtischen Arbeitern Freirechte. Die endgültigen Reformgesetze, die 1884 und 1885 unter der liberalen Regierung von William Gladstone verabschiedet wurden, gleichten die Grafschaft mit dem Bezirkswahlrecht an und gaben den meisten Landarbeitern die Stimme.

Die geheime Abstimmung (1872) und der Corrupt and Illegal Practices Act (1883) waren weitere wichtige Wahlreformmaßnahmen des 19. Jahrhunderts. Die Representation of the People Acts von 1918 und 1928 erweiterten das Wahlrecht auf Frauen, das Gesetz von 1949 eliminierte die Mehrheitswahl und das Gesetz von 1969 senkte das Wahlalter von 21 auf 18 Jahre.

Literaturverzeichnis: Rock, Michael, Das große Reformgesetz (1973) Lopatin, Nancy, Politische Gewerkschaften, Volkspolitik und der Große Reformgesetz von 1832 (1999) McCord, Norman, Englische Geschichte, 1815� (1991) Smith, F. B., Die Entstehung des zweiten Reformgesetzes (1966 repr. 1993).


William Gladstone und der Reform Act von 1884 (Kommentar) - Geschichte

1809 Geboren am 29. Dezember in Liverpool als vierter Sohn (und fünftes von sechs Kindern) von Sir John Gladstone und seiner zweiten Frau Anne Mackenzie Robertson.

1821 Nachdem Gladstone seine Grundschulausbildung abgeschlossen hatte, ging er nach Eton.

1828 ging Gladstone auf das Christ Church College in Oxford.

1831 Gladstone hielt eine Rede vor der Oxford Union gegen das Reformgesetz und argumentierte, dass eine Wahlreform eine Revolution bedeuten würde.
Er erwarb einen doppelten ersten Abschluss in Mathematik und Klassik.

1832 wurde Gladstone als Tory für den Bezirk Newark-on-Trent unter der Schirmherrschaft des Duke of Newcastle gewählt.

1833 Gladstone hielt seine Jungfernrede im Parlament während der Ausschussphase des Emanzipationsgesetzes. Er verteidigte seinen Vater gegen Vorwürfe über die Behandlung von Sklaven auf seinen Plantagen in Westindien.

1834 [Dezember] Er wurde zum Junior Lord of the Treasury in der ersten Regierung von Sir Robert Peel ernannt.

1835 [Januar] Er wird zum Unterstaatssekretär der Kolonien ernannt.

1835 [April] Peel tritt als Premierminister zurück und Gladstone scheidet aus dem Amt aus.

1839 [Juli] Gladstone heiratet Catherine Glynne in Hawarden. Catherines Vater Sir Stephen Glynne besaß das Haus, er war ein Baronet und der örtliche Knappe. Hawarden wurde nach der Heirat das Zuhause von Gladstone.

1840 [Januar] Gladstone begann seine Arbeit zur Rettung und Rehabilitierung von Prostituierten in London.

1841 [September] Gladstone nimmt den Posten des Vizepräsidenten der Handelskammer im zweiten Ministerium von Peel an.

1843 [Mai] Peel ernannte Gladstone zum Präsidenten des Handelsausschusses. Gladstone wurde Mitglied des Kabinetts.

1844 [August] Das erste allgemeine Eisenbahngesetz wird von Gladstone durch das Parlament geleitet. Das Gesetz wurde als "Parlamentarisches Zuggesetz" bekannt.

1845 [Februar] Gladstone schied aus dem Kabinett aus, weil er mit der Erhöhung des Stipendiums für das Maynooth Seminary in Dublin nicht einverstanden war.

1845 [Dezember] Peel lud Gladstone ein, als Kolonialsekretär in die Regierung einzutreten. Gladstone musste sich zur Wiederwahl stellen, konnte aber erst im Juli 1847 einen Sitz gewinnen. Trotzdem blieb er Mitglied von Peels Kabinett.

1848 Gladstone schrieb sich als Special Constable ein und wurde während der Chartisten-Kundgebungen einberufen.
Er gründete zusammen mit den Bischöfen Wilberforce und Bloomfield die Church Penitentiary Association for the Reclamation of Fallen Women.

1852 Der Earl of Aberdeen bildete eine Koalitionsregierung.
Gladstone wurde zum Schatzkanzler ernannt und legte im April 1853 seinen ersten Haushalt vor.

1854-6 Der Krimkrieg. Gladstone erhöhte die Einkommensteuer von 7d auf 10½d im in Erwartung erhöhter Staatsausgaben.

1855 musste Aberdeen wegen der ungeschickten Handhabung des Krimkrieges zurücktreten.
Palmerston wurde Premierminister und Gladstone trat zurück, weil er mit Palmerstons Entscheidung, J.A. Roebucks vorgeschlagenen Untersuchungsausschuss zur Kriegsführung.

1858 Gladstone wurde bis März 1859 außerordentlicher Lord High Commissioner der Ionischen Inseln. Die Inseln waren britisches Protektorat, bis sie mit Griechenland vereinigt wurden.

1859 [Juni] Palmerston bildete sein zweites Ministerium und Gladstone wurde wieder Schatzkanzler.

1860 Der Vertrag von Cobden wird mit Frankreich unterzeichnet.
Gladstone reduzierte in seinem zweiten Etat die Zahl der zollpflichtigen Artikel erheblich. Das Budget senkte die Lebenshaltungskosten und sein Ruf als Finanzier wuchs.

1861 Die Postsparkasse wird gegründet. Dies ermöglichte es Menschen mit kleinen Ersparnissen, ein Bankkonto zu eröffnen.

1862 Gladstone und seine Frau leisteten auf dem Hawarden-Anwesen Hilfsarbeiten für Baumwollarbeiter in Lancashire, die wegen der Blockade der konföderierten Häfen arbeitslos geworden waren und den Export von Baumwolle verhinderten.

1864 verpflichtete sich Gladstone, ein Gesetz zur Herabsetzung der Franchise-Qualifikation zu unterstützen. Das freute die Radikalen, entsetzte aber sowohl Königin Victoria als auch Palmerston.

1865 Wegen seiner Unterstützung einer Erweiterung des Wahlrechts verlor Gladstone seinen Sitz an der Universität Oxford bei den Parlamentswahlen. Er wurde als Abgeordneter für Lancashire bei einer späteren Abstimmung in derselben Wahl zurückgegeben.

1865 Lord John Russell wurde nach dem Tod von Palmerston (zum zweiten Mal) Premierminister. Gladstone blieb weiterhin Schatzkanzler.

1866 Gladstone führte die Representation of the People Bill ein, die eine Herabsetzung der Franchise-Qualifikation vorschlug. Der Gesetzentwurf wurde von den Konservativen und auch von einigen Liberalen abgelehnt.
Russells Regierung trat zurück.

1868 Gladstone wurde nach seiner Niederlage in Lancashire bei den Parlamentswahlen zum Abgeordneten von Greenwich gewählt.
Im Dezember wurde er zum ersten Mal Premierminister. Er kündigte an, dass seine "Mission darin bestand, Irland zu befrieden".

1868-74 Gladstones erster Dienst.

1869 Aufhebung des irischen Kirchengesetzes.

1870 Forsters Bildungsgesetz
erstes irisches Landgesetz

1871 Heeresregulierungsgesetz
Hochschulprüfungsgesetz
Abschaffung des Erwerbs von Kommissionen in der Armee

Stimmzettelgesetz von 1872
Lizenzgesetz

1874 Die Tories gewannen die Parlamentswahlen und Disraeli wurde Premierminister. Gladstone trat zurück.

1875 Gladstone trat als Führer der Liberalen Partei zurück, saß aber weiterhin auf der Front Bench der Opposition.

1876 ​​Gladstones Buch The Bulgarian Horrors and the Question of the East wurde veröffentlicht. Darin griff Gladstone die Außenpolitik Disraelis an.

1879 Gladstones Midlothian-Feldzug. Vor den Parlamentswahlen unternahm er eine zweiwöchige Tournee durch das Land und wurde vom Volk begeistert aufgenommen.

1880 Gladstone wurde bei den Parlamentswahlen als Abgeordneter für Leeds und Edinburghshire zurückgekehrt. Er entschied sich für Edinburghshire, sein Sohn Herbert wurde für Leeds und sein Sohn William für Worcestershire East gewählt.
Disraeli trat zurück, ohne die Sitzung des Parlaments abzuwarten.
Königin Victoria bat Lord Hartington, ein Ministerium zu bilden, aber er überredete sie, nach Gladstone zu schicken.
Gladstone bildete sein zweites Ministerium und beschloss, auch das Amt des Schatzkanzlers zu übernehmen.

1881 Der Irish Coercion Act wurde verabschiedet, der dem Vizekönig die Befugnis gab, Menschen so lange festzuhalten, wie es für notwendig erachtet wurde.
Das zweite Landesgesetz wurde verabschiedet.
Disraeli starb. Gladstone nahm nicht an der Beerdigung teil.

1882 Lord Frederick Cavendish (der Hauptsekretär für Irland) und T.H. Burke (der Staatssekretär) wurde im Phoenix Park in Dublin ermordet. Als Folge der Morde wurde ein noch strengeres Gesetz zur Zwangsversteigerung erlassen.
Gladstone trat als Schatzkanzler zurück.

1884 erreichte General Gordon Khartum, von wo aus er die Bevölkerung evakuieren sollte. Er beschloss stattdessen, den Mahdi zu besiegen. Gladstone wurde durch "Jingoismus" gezwungen, Gordon Hilfe zu schicken.
Das dritte Reformgesetz wurde verabschiedet
Das Sitzverteilungsgesetz wurde verabschiedet.

1885 Der Fall von Khartum. Gordon und seine Truppen wurden zwei Tage vor dem Eintreffen der Hilfsexpedition von Lord Wolseley massakriert. Gladstone wurde für Gordons Tod verantwortlich gemacht und ihm wurde der Spitzname "Gordons eigener Mörder" gegeben, um den "Grand Old Man" zu ersetzen.
Die Regierung wurde im Haushalt von einer Allianz von Konservativen und irischen Nationalisten besiegt. Gladstone trat zurück und Lord Salisbury wurde Premierminister.
Königin Victoria bot Gladstone eine Grafschaft an, die er jedoch ablehnte.

1885 [Dezember] Der "Hawarden-Drachen": Herbert Gladstone teilte der Presse mit, dass sein Vater eine Politik der Home Rule in Irland befürwortete.

1886 Die Konservativen gelobten, die Union von Großbritannien und Irland aufrechtzuerhalten. Gladstone und die irischen Nationalisten schlossen sich zusammen, um die Regierung zu besiegen. Salisbury trat zurück.
Gladstone wurde zum dritten Mal Premierminister und kombinierte das Amt mit dem von Lord Privy Seal.
Gladstone führte ein Home Rule Bill für Irland ein, das abgelehnt wurde. Gladstone trat nach dem Sieg der Konservativen bei den Parlamentswahlen zurück.

1890 Die irisch-liberale Allianz endete nach dem Scheidungsfall von O'Shea, in dem Charles Stuart Parnell als Mitangeklagter zitiert wurde.

1891 Gladstone verkündet das "Newcastle-Programm" der Home Rule für Irland, die Abschaffung der Kirche in Schottland und Wales, das allgemeine Männerwahlrecht und dreijährige Parlamente.

1892 Die Liberalen gewinnen die Mehrheit bei den allgemeinen Wahlen und Gladstone wird zum vierten Mal Premierminister, wobei er das Amt erneut mit dem des Lord Privy Seal verbindet.

1893 Das zweite Home Rule Bill wurde dem Parlament vorgelegt und vom House of Lords abgelehnt.

1894 Gladstone trat als Premierminister zurück, blieb aber bis zur Parlamentswahl als Abgeordneter im Amt, als er sich schließlich aus dem Parlament zurückzog.

1896 In seiner letzten öffentlichen Rede in Liverpool protestierte Gladstone gegen die Massaker an den Armeniern in der Türkei.

1898 [19. Mai] Gladstone starb in Hawarden. Er wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.


Gladstones zweite Regierung

Die Liberalen gewannen die Wahlen von 1880 mit einem größeren Vorsprung als erwartet und gewannen 112 Sitze und trotz der Stärke der irischen nationalistischen Partei eine Mehrheit von über 50 gegen alle anderen Parteien. Trotz bedeutender Errungenschaften, einschließlich des Reformgesetzes von 1884, wurde die gladstonische Regierung von 1880-1885 nicht in der gleichen Weise gefeiert wie ihr liberaler Vorgänger. Die meisten Kommentare, die im Rückblick auf die Spaltung in der Partei von 1886 gefärbt sind, haben sich auf ihre Schwierigkeiten konzentriert.

Gladstone versuchte nicht, ein positives persönliches Programm für die Regierung zu verfolgen, sondern, wie in seinen Midlothian-Reden dargelegt, das Land von den Folgen von Disraelis Regierungszeit zu säubern – im Wesentlichen ein negatives Ziel, das zu frustrierenden streitsüchtigen Kabinettssitzungen führte.

Zudem verleiteten Gladstones Alter und die Hoffnungen auf den Ruhestand seine Kollegen zu einem vorzeitigen Gerangel um die Nachfolge. Die Hauptprotagonisten waren Lord Hartington für die gemäßigten Liberalen und Joseph Chamberlain für die Radikalen. Dieser persönliche Wettbewerb um die Führung verstärkte ihre ideologischen Differenzen und drohte, die Partei zu spalten.

Parlamentarische Zwänge entstanden durch das Aufkommen neuer Oppositionsführer. Als Führer der irischen nationalistischen Partei kombinierte Parnell die Beherrschung der parlamentarischen Behinderung mit der Ausnutzung landwirtschaftlicher Unzufriedenheit, um irische Themen vor allem anderen Geschäften zu fördern. Nach Lord Beaconsfields Tod im Jahr 1881 sicherte sich Lord Salisbury die Führung der Tory, aber im Unterhaus war Sir Stafford Northcote zu gemäßigt, um effektiv zu führen. Die daraus folgende Disziplinlosigkeit von Lord Randolph Churchill und einer kleinen Ingwer-Gruppe lenkte sowohl Northcote als auch die liberale Regierung ab. Die Verfahren des Unterhauses beruhten auf der Selbstbeherrschung ehrenwerter Herren, eine Schwäche, die Churchill und Parnell voll ausnutzten und in Charles Bradlaugh einen fast himmlischen Fall fanden, der Gladstone in Verlegenheit brachte.

Bradlaugh war ein Atheist, der 1880 zum Abgeordneten von Northampton gewählt wurde, der beim Betreten des Repräsentantenhauses darum bat, einen Eid zu schwören, anstatt ihn zu schwören. Da er diese Option verweigerte, wurde er wiederholt ausgewiesen und wiedergewählt. Im Jahr 1883 führte die Regierung ein Affirmations Bill ein. Zu hören, wie die High Church Gladstone argumentierte, Ungläubigen zu erlauben, Gesetzgeber in einer christlichen Nation zu sein und dennoch das Gesetz mit drei Stimmen zu verlieren, erfreute die Opposition. (Schließlich legte Bradlaugh 1886 stillschweigend den Eid ab.)

Das erste Jahr der Regierung war das produktivste mit dem ersten Arbeitgeberhaftungsgesetz, das eine Entschädigung für Arbeitnehmer vorsah, die bei der Arbeit verletzt wurden, und dem Bildungsgesetz von Mundella, das die Grundschulbildung zur Pflicht macht und Schulverweigerer einsetzt, um die Anwesenheit zu erzwingen. Das Bestattungsgesetz desselben Jahres befriedigte einen langjährigen Missstand. Ein Grundwildgesetz und die Abschaffung der Malzsteuer sorgten für eine gewisse Linderung der landwirtschaftlichen Depression.

Die Regierung war bei der Ausweitung der Wahlreform besonders effizient. Der Corrupt and Illegal Practices Act von 1883 legte strenge Beschränkungen für Wahlkampfausgaben fest, verbot weitgehend bezahlte Werbung und führte härtere Strafen für Bestechung ein, was die Kultur der viktorianischen Wahlen veränderte. Der Representation of the People Act von 1884 war der erste, der alle Teile des Vereinigten Königreichs gleich behandelte. Es senkte das Wahlrecht der Grafschaft auf das Niveau der Bezirke, erhöhte die Wählerschaft in England und Wales um zwei Drittel, in Schottland um drei Viertel und verdreifachte die irische Wählerschaft. Die Tory-Mehrheit im House of Lords behinderte das Gesetz, bis Gladstone, Charles Dilke und Salisbury ein Umverteilungsgesetz aushandelten. Der daraus resultierende Wechsel zu Einzelsitzen beseitigte die gemütliche Aufteilung der mehrköpfigen Wahlkreise zu gleichen Teilen zwischen den Parteien oder zwischen Fraktionen innerhalb des Liberalismus. Die kleinsten Bezirke wurden abgeschafft, um die Zahl der Wahlkreise in den wichtigsten Städten und Landkreisen zu erhöhen. Nachfolgende Analysen deuten darauf hin, dass Salisbury das Schnäppchen gemacht hat.

Die landwirtschaftliche Depression hatte in Irland größere Auswirkungen als in Großbritannien, und eine Hungersnot wurde befürchtet, als niedrigere Getreidepreise mit einem Rückgang der Kartoffelproduktion einhergingen. Als die Vermieter die Mieteinziehung verschärften und den Besitz durch Zwangsräumungen konsolidierten, boten die Mieter Vergeltungsgewalt an, ein regelmäßiges Merkmal des ländlichen Irlands. Aber nach 1879 waren zwei Unterschiede offensichtlich. Erstens organisierte Michael Davitt, ein ehemaliger Fenianer, die protestierenden Mieter effizient, und zweitens nutzte Parnell, der die parlamentarische Führung mit der Präsidentschaft der Irish National Land League kombinierte, die irischen Missstände im Unterhaus effektiv aus.

Großbritannien ging traditionell mit irischen Problemen um, indem es die normalen rechtlichen Verfahren vorübergehend aussetzte, um gewalttätige Demonstranten einsperren zu lassen, wenn lokale Geschworenen sich weigerten, zu verurteilen – „Zwang“. Nach Wiederherstellung der Ordnung wurden Verbesserungsmaßnahmen angeboten.

Im Jahr 1880 ließ die Regierung diese Zwangsbefugnisse außer Kraft treten, aber ihr vorgeschlagenes Gesetz zur Entschädigung für Störungen, um kleinen Mietern zu helfen, wurde von den Lords mit überwältigender Mehrheit abgelehnt, was einen weiteren Anstieg der irischen Gewalt auslöste. Die strafrechtliche Verfolgung von Parnell und seinen Oberleutnants scheiterte Anfang 1881, und Forster, der Hauptsekretär für Irland, förderte eine harte neue Gesetzgebung, die mit endlosen Filibustern im Unterhaus bekämpft wurde. Letztendlich kürzte der Sprecher die Behinderung energisch, Commons-Verfahren wurden überarbeitet und Grand Committees wurden eingeführt, um die englische, schottische und irische Gesetzgebung abzudecken. Parnell wurde im Gefängnis von Kilmainham inhaftiert.

In einer Schlichtung leitete Gladstone eine weitere Landreform ein, um die irischen Forderungen nach festen Eigentumsverhältnissen, Verkaufsfreiheit und angemessener Miete zu befriedigen. Das Gesetz, das im August 1881 verabschiedet wurde, untergrub die Einschüchterung des Landbundes, indem es eine legitime Methode zur Durchsetzung von Mietzinssenkungen anbot. Sowohl aus politischen als auch aus persönlichen Gründen war Parnell bestrebt, seine Freilassung zu erreichen, und erklärte sich im Rahmen des sogenannten „Kilmainham-Vertrags“ bereit, bei der Umsetzung des Land Act mitzuarbeiten, um im Gegenzug weitere Gesetze zum Schutz von Mietern mit Mietrückständen vor Räumung zu erlassen. Parnell reduzierte die ländliche Direktaktionskampagne und wandelte die Land League in die National League um, um für Home Rule zu werben.

Der Land Act kostete Gladstone die Dienste des Herzogs von Argyll, der die Eingriffe in die Eigentumsrechte ärgerte, und der Kilmainham-Vertrag provozierte den Rücktritt von Forster und Lord Carlisle, dem Lord Lieutenant of Ireland. Forsters Ersatz, Lord Frederick Cavendish, Hartingtons Bruder und verheiratet mit Mrs. Gladstones Nichte, wurde fast unmittelbar nach seiner Ankunft in Dublin ermordet. Der Schock hielt die Regierung nicht davon ab, das Zahlungsrückstandsgesetz umzusetzen, beschädigte jedoch die Einstellung der Engländer gegenüber Irland und unterbrach die Verbindung zwischen Gladstone und Hartington.

Die Bilanz der Regierung in Außen- und Kolonialangelegenheiten entsprach nicht immer Gladstones Midlothian Idealen. Der Afghanistankrieg verblasste bald, aber die Spannungen mit Russland an der nordwestlichen Grenze Indiens blieben bestehen, bis das Schiedsverfahren nach dem Vorfall in Pendjeh 1885 beigelegt wurde.

Trotz früher Rückschläge besiegten die Briten die Zulus schnell, nur um einen längeren Kampf mit den Buren um die Vorherrschaft im südlichen Afrika zu beginnen. Wider Willen hatte Gladstone die territorialen Verantwortlichkeiten Großbritanniens erweitert, und am anderen Ende Afrikas folgte Schlimmeres.

Die europäischen Bemühungen, die Rückzahlung ägyptischer Kredite durchzusetzen, provozierten eine nationalistische Revolte unter der Führung von Arabi Pascha. Im Jahr 1882 bombardierte eine britische Flotte Alexandria, hervorgerufen durch Unordnung und Arabis Befestigung der Stadt, was John Brights Rücktritt aus dem Kabinett veranlasste.

Eine britische Armee besetzte Ägypten in einer kurzfristigen Polizeiaktion, blieb aber bis zum Zusammenbruch des Imperiums nach dem Zweiten Weltkrieg. Die Besetzung Ägyptens brachte die Verantwortung für den Sudan mit sich, wo der Mahdi im November 1883 eine anglo-ägyptische Armee unter Hicks Pasha zerstörte. General Gordon, der geschickt wurde, um die verbleibenden britischen Truppen zu evakuieren, blieb seinen Befehlen ungehorsam und wurde in Khartum belagert. Die Regierung wich aus und genehmigte nur eine Hilfskolonne, als die Truppe angesichts von Hartingtons drohendem Rücktritt im Februar 1885, zwei Tage nach dem Fall der Garnison, in Khartoum eintraf.

Die Spaltungen des Kabinetts in Bezug auf Ägypten verschärften seine Meinungsverschiedenheiten über die Vorbereitung der Parlamentswahlen. Die ländliche Ausrichtung der neuen Wähler begünstigte die Home Rulers in Irland, bot aber auch anderswo in Großbritannien Spielraum für eine neue liberale Politik. Chamberlain nutzte die Gelegenheit und veröffentlichte 1885 The Radical Program und argumentierte, dass die Auflösung und Enteignung der anglikanischen Kirche kostenlose Bildung finanzieren würde. Er schlug eine abgestufte Einkommensteuer vor und wählte Kreisräte mit der Befugnis, Kleingärten für Landarbeiter zu schaffen – populär gemacht unter dem Slogan „Drei Morgen und eine Kuh“. Städtische Kommunalbehörden würden ermutigt, Slumräumungen vorzunehmen. Im Kabinett schlug Chamberlain einen gewählten zentralen Vorstand mit Sitz in Dublin vor, um die irische Kommunalverwaltung bereitzustellen, von der er fälschlicherweise glaubte, dass sie die Forderungen nach Home Rule erfüllen würde. Hartington lehnte sowohl Chamberlains britische als auch seine irischen Ideen ab, während der Premierminister Chamberlains provokative Reden tadelte, in denen er das Radikale Programm und seinen Abschied von der gemeinsamen Kabinettsverantwortung darlegte.

Im Juni 1885, kurz nachdem die Regierung die Reform und die Umverteilungsgesetze in das Gesetzbuch aufgenommen hatte, erlitt sie eine Haushaltsniederlage und trat zurück. Lord Salisbury bildete eine konservative Minderheitsregierung, die den liberalen Kräften Zeit ließ, sich neu zu gruppieren. Die bequeme Niederlage befreite die Liberalen von der Erneuerung des Zwangsgesetzes, gab Raum für die Lösung von Kabinettskonflikten und ermöglichte Chamberlain, ohne ministerielle Verantwortung zu kämpfen. Gladstone erhielt im Alter von 75 Jahren die Gelegenheit, seine fortgesetzte Führung der Partei zu prüfen und zu rechtfertigen.

Tony Little ist Pensionskassenmanager und studiert seit mehr als dreißig Jahren viktorianische Politik. Er ist Vorsitzender der Liberalen Geschichtsgruppe.


Gladstones Parlamentsaufzeichnung 1868-1900

William Gladstone führte die Liberale Partei in vier Regierungen über ein Vierteljahrhundert (1868-74, 1880-85, 1886, 1892-94) und führte eine breite Palette von Reformen durch und wurde fast zur Definition des Liberalismus.

In einer Partei, die radikale Reformer mit einer Whig-Landbesitzerelite kombinierte, die solchen Enthusiasten gegenüber eine weltliche Skepsis hegte, war Gladstones Rolle von entscheidender Bedeutung – seine moralischen Absichten und seine rednerische Leidenschaft inspirierten die breitere Wählerschaft, während seine konservative Absicht die Whigs im Allgemeinen mit seinen Innovationen versöhnte.

Während dieser Zeit erweiterte das zweite und dritte Reformgesetz die Wählerschaft auf die Mehrheit der männlichen Haushälter und veränderte die Parteipolitik. Bei den Parlamentswahlen von 1865 war der Wahlkampf in erster Linie lokal und die Abstimmung fand öffentlich statt, was Mobbing und Bestechung erleichterte. Bis 1868 hatten sich die Führer der Liberalen auf ein Schlüsselthema der Kampagne geeinigt, und bis 1874, den ersten Parlamentswahlen in geheimer Wahl, bot der Führer eine detaillierte Verteidigung seiner Bilanz sowie eine attraktive neue Steuerstrategie an. Die 1877 gegründete Nationale Liberale Föderation (NLF) wurde nach und nach zur Grundlage einer volksnahen zentralen Parteiorganisation. Für die Wahlen von 1885 wurde ein umfangreiches Manifest für die neue, erweiterte Wählerschaft veröffentlicht, das die wichtigsten Kontroversen abdeckte, und bis 1892 hatte Gladstone die von den NLF-Jahreskonferenzen vereinbarte Politik als Wahlprogramm gebilligt.

Die Errungenschaften und Misserfolge der viktorianischen Regierungen nach Umfang und Gewicht der Regierung des 20. Jahrhunderts zu beurteilen, wäre fehlgeleitet. Weder das intellektuelle Umfeld noch die Fähigkeiten des bürokratischen Apparats hätten ein solches Engagement ermöglicht, während die Nachfrage nach einer solchen „sozialistischen“ Politik auf einen kleinen Rand beschränkt war. Dennoch begann die Regierung in dieser Zeit unter der Führung der Liberalen, die Verantwortung einer modernen Verwaltung zu übernehmen und kohärente Reformprogramme zu erlassen.

In einer seiner bekanntesten Reden in Midlothian machte Gladstone auf ein Transparent mit dem Slogan „Peace Retrenchment and Reform“ aufmerksam, das er „mit der Förderung des menschlichen Glücks verband“. Bei sorgfältiger Anwendung bieten Frieden, Kürzung und Reform auch einen Rahmen, um die Errungenschaften des Gladstonschen Liberalismus zu betrachten.

Keine liberale Regierung dieser Zeit war pazifistisch und Gladstones Regierungen waren in Victorias „kleine Kriege“ der unbeabsichtigten kolonialen Expansion verwickelt. Dies gilt insbesondere für die Regierung von 1880 bis 1885, die ihr Amt mit einer Politik der Zurückweisung von Disraelis Aggression im südlichen Afrika und Afghanistan antrat, aber Kriege in diesen Gebieten erbte. Im Jahr 1882 intervenierte die Regierung widerstrebend in Ägypten, um den Suezkanal zu schützen, und wurde in eine Revolte im Sudan verwickelt, die seiner Popularität schwer schadete. Frieden galt als untrennbar mit dem Freihandel verbunden, der der Eckpfeiler der Gladstonschen Finanzen blieb. Um den Frieden zu wahren, war Gladstone bereit, Opfer zu bringen und den langjährigen Streit mit den Vereinigten Staaten über die Plünderungen des britischen Bürgerkriegs und Handelsräubers Alabama durch Schiedsverfahren beizulegen, um die Praktikabilität der internationalen Ziviljustiz trotz der kurzen Frist zu demonstrieren Kosten für die Staatskasse und das Ansehen der Regierung. In Midlothian plädierte Gladstone für ein Konzert der Nationen, aber in der Praxis vermieden liberale Regierungen insbesondere kontinentale Verstrickungen weitgehend, sie hielten sich aus dem französisch-preußischen Krieg von 1870 heraus.

Selbst in ihrer engsten Form als schrittweise Verbesserung der Verfassung betrachtet, blieb die Reform für die Liberalen ein anhaltender Erfolg. 1872 führte Lord Hartington die geheime Abstimmung durch das Parlament und 1883 führte die zweite Gladstone-Regierung den Corrupt and Illegal Practices Act ein, der sich als wirksamer bei der Reduzierung von Bestechung und Einschüchterung erwies als frühere Bemühungen. Das dritte Reformgesetz von 1884 war an ein Umverteilungsgesetz gebunden, das die traditionellen Wahlkreise mit mehreren Mitgliedern in Einzelsitze umwandelte, die bis ins 21. Jahrhundert andauerten. Obwohl die Tory-Regierung von Lord Salisbury die Schaffung von Kreisräten für sich beanspruchte, gründete eine liberale Regierung 1894 städtische und ländliche Bezirksräte.

Im Grunde war Gladstone immer der vorsichtige, sparsame Kanzler und die Kürzung blieben im Mittelpunkt seines Ansatzes für die Staatsfinanzierung, der Reichtum „in den Taschen des Volkes fruchtbar machen“ sollte. Gladstones Abneigung gegen die Militärausgaben war der Grund für seinen endgültigen Rücktritt im Jahr 1894. Es wäre jedoch ein Fehler anzunehmen, dass seine Vorliebe für die Förderung der Eigenverantwortung eine pathologische Abneigung gegen staatliche Eingriffe bedeutete. Gladstone war ein zu unruhiger Politiker und ein zu effektiver Verwalter, um die Augen vor der Notwendigkeit von Veränderungen zu verschließen. Aber der Gladstonsche Liberalismus prädisponierte die Minister für Reformen, die die Effizienz der Regierung verbesserten, und für Interventionen, die es dem Einzelnen ermöglichen würden, sich wirtschaftlich oder moralisch zu verbessern.

Gladstones erste Regierung

Gladstones erste Regierung gilt als die dynamischste und vollendetste der viktorianischen Zeit. Seine erste Aufgabe bestand darin, sein Versprechen einzulösen, die irische Kirche aufzulösen. Die Church of Ireland vertrat nicht mehr als 10 % der Bevölkerung, und ihre Abschaffung richtete den Katholiken (mehr als 80 % der irischen Bevölkerung) ein Unrecht auf eine Art und Weise zu, die alle Teile der britischen Liberalen Partei vereinte. Die damit einhergehende Enteignung von Kirchengeldern sorgte für die Linderung der irischen Armut.

Nach dem Amerikanischen Bürgerkrieg und dem Deutsch-Französischen Krieg schaffte Edward Cardwell den Kauf von Militärkommissionen ab und reorganisierte das Kriegsministerium, während außerhalb des Auswärtigen Amtes die Beamtenposten für die Aufnahme durch Prüfungsförderung eher nach Verdienst als nach Einfluss geöffnet wurden. Ebenso wurden die Gerichte rationalisiert. Die Gesetzgebung von 1871-2 stärkte Whitehalls Fähigkeit, die öffentliche Gesundheit zu verbessern, und etablierte lokale Gesundheitsbehörden, die Vorläufer der Bezirksräte.

Die Errungenschaften der Regierung, die am besten in Erinnerung blieben, war das Bildungsgesetz von W E Forster von 1870, aber die Regierung reformierte auch Gymnasien, die Leitungsgremien öffentlicher Schulen und eröffnete Stipendien und Lehrstellen an den alten Universitäten für Nonkonformisten. Das Forster-Gesetz sah vor, dass gewählte Schulräte Schulen verwalten sollten, die aus lokalen Steuern bezahlt wurden und die es untersagten, die Lehren bestimmter religiöser Konfessionen zu unterrichten. Diese „Board“-Schulen existierten neben Kirchenschulen, ein gemischtes System, das in Großbritannien noch immer existiert.

Aber der größte Erfolg der liberalen Regierung war auch ein Beispiel dafür, warum die Regierung schließlich scheiterte. Die Kompromisse, die notwendig waren, um das Bildungsgesetz von 1870 durchzusetzen, enttäuschten die Feinde der kirchlichen Bildung, und einige desillusionierte Radikale waren bereit, liberale Sitze zu opfern, anstatt Kandidaten zu unterstützen, die anglikanische Schulen tolerierten. Ähnliche Spannungen zwischen Gemäßigten, die sich vor ehrgeizigen Reformen fürchten, und übereifrigen Radikalen wiederholten sich in anderen Politikbereichen wie der irischen Landreform, der Legalisierung von Gewerkschaftsaktivitäten und der Kontrolle des Alkoholhandels.

Der Höhepunkt der Probleme der Regierung kam, als sie vorschlug, die irische Hochschulbildung zu reformieren. Die Idee missfiel sowohl englisch-liberalen Fraktionen als auch irischen Abgeordneten, die die Vorliebe der Kirche für die Stiftung einer katholischen irischen Universität widerspiegelten. Als das Gesetz abgelehnt wurde, trat Gladstone zurück, aber Disraeli weigerte sich, eine Minderheitsregierung zu bilden und überließ Gladstones verwahrlostem Ministerium bis Anfang 1874 Soldaten, als der Premierminister vorgezogene Neuwahlen ausrief. Die Konservativen gewannen 76 Sitze von den Liberalen, die weitere 58 Sitze an eine neue irische Home-Rule-Partei verloren. Disraeli bildete seit 1842 die erste konservative Mehrheitsregierung.

Zu Beginn des Jahres 1875 legte Gladstone die Parteiführung nieder, überzeugt davon, dass er im Alter von 65 Jahren „eine Pause zwischen Parlament und Grab zutiefst wünschte“. Seinen Sitz legte er jedoch nicht nieder.

Die Liberalen in der Opposition

Lord Granville, bekannt für seine diplomatischen Fähigkeiten, führte die Opposition in den Lords und Lord Hartington im Unterhaus an. Beide waren Whigs und beide gemäßigte Männer.

Hartington gewährte der Partei eine ruhige Erholungsphase von Gladstones unaufhörlichem Aktivismus. Die Zeit wurde produktiv genutzt. In Birmingham wurde der lokale Industrielle Joseph Chamberlain 1873 Bürgermeister und entwickelte über drei Jahre lang ein Modell für kommunale Unternehmen, das die Nachahmung mit anderen Großstädten inspirierte. 1876 ​​zum Abgeordneten von Birmingham gewählt, organisierte er die Basis der lokalen Partei zu einem hochwirksamen „Caucus“, der Stimmen sammelt. Chamberlain gründete 1877 auch die National Liberal Federation (NLF), um den Radikalismus auf nationaler Ebene zu mobilisieren.

Als die Gesundheit von Disraeli (jetzt Lord Beaconsfield) allmählich versagte, zerstörte eine wirtschaftliche Verlangsamung die Popularität seiner Regierung und eröffnete die Möglichkeit einer liberalen Wiederbelebung. Hartington schuf eine gemäßigte Plattform, die eine repräsentative Kommunalverwaltung für die Bezirke, eine Landreform und eine Erweiterung des Bezirkswahlrechts umfasste.

Aber die Wahl drehte sich nicht nur um innenpolitische Bedenken. Die türkische Niederschlagung eines Aufstands in Bosnien und Herzegowina füllte die britische Presse mit grellen Geschichten über massakrierte Balkanchristen. In Großbritannien entwickelte sich eine Aufregung, eine Explosion moralischer Empörung, die die liberale Führung nicht ausnutzen wollte. Gladstone hatte keine solchen Skrupel. Im September 1876 veröffentlichte er eine Broschüre, Bulgarische Gräueltaten und die Frage des Ostens, die sofort zu einem Bestseller wurde. Er hatte einen Grund gefunden, der ihn zwang, in die Politik zurückzukehren.

Für die Regierung sollte Schlimmeres folgen. Ende 1878 provozierten imperialistische Enthusiasten unnötige Kriege mit den Afghanen und Zulus. Sowohl die menschlichen als auch die finanziellen Kosten entsetzten Gladstone, der 1879 eine Einladung annahm, den schottischen Sitz von Midlothian zu bestreiten, und wütend alle Aspekte des "Beaconsfieldismus" attackierte und ein begeistertes Publikum von insgesamt fast 87.000 an die "Rechte des Wilden" erinnerte Festlegung der sechs „richtigen Grundsätze der Außenpolitik“.

Die Liberalen gewannen bei den Wahlen von 1880 112 Sitze, eine Mehrheit von über 50 gegen alle anderen Parteien und einen größeren Vorsprung als erwartet. Das Ausmaß des Erfolgs wurde Gladstones Beitrag zugeschrieben, und trotz der Vorliebe von Königin Victoria für Hartington wurde Gladstone zum zweiten Mal Premier.

Die zweite Gladstone-Regierung

Die liberale Regierung von 1880-1885 wurde nicht auf dieselbe Weise gefeiert wie ihr liberaler Vorgänger. Die meisten Kommentare, die im Rückblick auf die Spaltung der Partei im Jahr 1886 gefärbt sind, haben sich auf ihre Schwierigkeiten konzentriert. Gladstones Ehrgeiz, wie in Midlothian dargelegt, bestand darin, Disraelis Sünden zu reinigen – im Wesentlichen ein negatives Ziel. Gladstones Alter und die Angst vor dem Ruhestand verleiteten seine Kollegen zu einem vorzeitigen Ringen um die Nachfolge. Der persönliche Wettbewerb von Hartington und Chamberlain um die Führung verstärkte die ideologischen Differenzen zwischen Whig und Radical und drohte, die Partei zu spalten. Die Verfahren im Unterhaus beruhten auf der Selbstbeherrschung der ehrenwerten Herren. Lord Randolph Churchill mit einer kleinen Tory-Ingwer-Gruppe und Charles Parnell, der Führer der irischen Nationalisten, nutzten diese Schwäche aus, um die Regierungszeit zu verschwenden, vor allem wegen des Bradlaugh-Falls, und ihre Ambitionen zu durchkreuzen.

Das erste Jahr der Regierung war das produktivste mit dem Bestattungsgesetz, dem ersten Arbeitgeberhaftungsgesetz, das Entschädigungen für Arbeitsunfälle vorsieht, und dem Mundella-Gesetz, das die Grundschulbildung obligatorisch machte. Ein Grundwildgesetz und die Abschaffung der Malzsteuer sorgten für eine gewisse Linderung der landwirtschaftlichen Depression. Das Gesetz über korrupte und illegale Praktiken von 1883, das die Wahlkampfausgaben begrenzte, veränderte die Kultur der viktorianischen Wahlen. Der Representation of the People Act von 1884 senkte das Wahlrecht des Countys auf das Niveau der Boroughs, erhöhte die Zahl der britischen Wähler erheblich und verdreifachte die irische Wählerschaft. Tory Lords behinderten das Gesetz, bis Gladstone mit Lord Salisbury eine Sitzumverteilung aushandelte, die einzelne Wahlkreise schuf und die kleinsten Bezirkssitze den Bezirken und größeren Städten zuwies.

Die landwirtschaftliche Depression hatte in Irland größere Auswirkungen als in Großbritannien, und die Pächter schlugen brutal gegen die Zwangsräumungen vor. Großbritannien reagierte traditionell mit Nötigung und setzte rechtliche Verfahren zur Inhaftierung gewalttätiger Demonstranten aus, wenn lokale Geschworenen eine Verurteilung ablehnten. Nach Wiederherstellung der Ordnung wurden Verbesserungsmaßnahmen angeboten. Das Schwanken der Regierung zwischen den beiden verursachte und spiegelte Spaltungen im Kabinett wider. Als die Anklage gegen Parnell wegen der Anklage wegen der Agitation Anfang 1881 scheiterte, förderte WE Forster, Chief Secretary für Irland, eine neue Gesetzgebung, nach der er im Gefängnis von Kilmainham inhaftiert wurde.

Als Schlichtung bot Gladstone eine neue Landreform an, die die organisierte Einschüchterung von Mietern untergrub, indem sie eine legitime Methode zur Durchsetzung von Mietsenkungen anbot. Im Rahmen des sogenannten „Kilmainham-Vertrags“ wurde Parnell freigelassen und verpflichtete sich, bei der Umsetzung des Gesetzes im Gegenzug für weiteren Schutz für Mieter mit Mietrückständen zu kooperieren.

Der Vertrag von Kilmainham provozierte den Rücktritt von Lord Carlisle, Lord Lieutenant of Ireland, und Forster. Forsters Ersatz, Lord Frederick Cavendish, Hartingtons Bruder und verheiratet mit Frau Gladstones Nichte, wurde bei seiner Ankunft in Dublin ermordet. Dies hielt die Regierung nicht davon ab, den Arrears Act umzusetzen, der es Mietern mit Mietrückständen erlaubte, den Land Act von 1881 in Anspruch zu nehmen, aber es verhärtete die englische Haltung gegenüber Irland und unterbrach die Verbindung zwischen Gladstone und Hartington.

Die Bilanz der Regierung in Außen- und Kolonialangelegenheiten entsprach nicht immer Gladstones midlothischen Idealen und bildete auch eine regelmäßige Quelle von Konflikten innerhalb des Kabinetts. Die Afghanistan- und Zulu-Kriege fügten Großbritanniens territoriale Verantwortung hinzu. Am anderen Ende Afrikas besetzte eine britische Armee Ägypten, was zum Rücktritt von John Bright führte. Die Besetzung Ägyptens brachte die Verantwortung für den Sudan mit sich, wo 1883 die Rebellen des Mahdi eine anglo-ägyptische Armee zerstörten. General Gordon, der geschickt wurde, um die verbleibenden britischen Truppen zu evakuieren, blieb seinen Befehlen ungehorsam und wurde in Khartum belagert. Eine Hilfskolonne, die erst genehmigt wurde, als Hartington mit dem Rücktritt drohte, traf im Februar 1885 ein, zwei Tage nach dem Fall der Garnison. Die Glaubwürdigkeit der Regierung war stark beschädigt.

Im Jahr 1885 veröffentlichte Chamberlain The Radical Program in Vorbereitung auf die bevorstehenden Wahlen und argumentierte, dass die Abschaffung der Anglikanischen Kirche kostenlose Bildung finanzieren könnte. Er schlug auch gewählte Bezirksräte vor, die befugt waren, Kleingärten für Landarbeiter – populär gemacht als „Drei Morgen und eine Kuh“ – und die Räumung der städtischen Slums zu schaffen. Im Kabinett schlug er einen gewählten zentralen Vorstand in Dublin vor, um die irische Kommunalverwaltung bereitzustellen, von der er fälschlicherweise glaubte, dass sie die Forderungen nach Home Rule erfüllen würde. Hartington lehnte sowohl Chamberlains britische als auch irische Ideen ab, während der Premierminister Chamberlains provokative Reden tadelte.

Kurz nachdem die Regierung die Reform- und Umverteilungsgesetze in das Gesetzbuch aufgenommen hatte, erlitt sie eine bequeme Niederlage im Haushalt und trat zurück. Lord Salisbury bildete eine konservative Minderheitsregierung, während sich die liberalen Kräfte neu formierten.

Die Home-Rule-Krise

Weder die konservative Regierung noch die Wahlen im November 1885 entsprachen den Erwartungen der Liberalen. Um irische Unterstützung zu gewinnen, ließ Salisbury den Coercion Act außer Kraft und ermutigte Parnell, Tory-Kandidaten in britischen Wahlkreisen zu unterstützen. Die Liberalen gewannen in den Grafschaften, obwohl unerwartete Verluste in den Bezirken und Städten zu einem Unterhaus von 86 irischen Nationalisten, 250 Konservativen und 334 Liberalen führten.

Die feine Ausgewogenheit im Unterhaus sorgte dafür, dass Irland erneut im Mittelpunkt stand. Zunächst hoffte Gladstone, dass Salisbury das Problem lösen würde, aber Gladstones Sohn Herbert untergrub diese Strategie, als er den Hawarden-Drachen flog – und einem Journalisten die Bekehrung seines Vaters zur Home Rule durchsickerte.

Überboten für irische Unterstützung Salisbury kehrte zu Zwang zurück. Die Liberalen brachten eine Änderung der Rede der Königin vor, die nicht auf der irischen Politik beruhte, sondern auf der Forderung nach „Drei Morgen und einer Kuh“. Die Mehrheit von 329:250 verbarg jedoch 18 Liberale, die gegen den Antrag stimmten und 51, die sich der Stimme enthielten. Hartington, Selborne, Derby und Northbrook konnten nicht zu Gladstones dritter Regierung gelockt werden, die gebildet wurde, um die Durchführbarkeit der Home Rule als ernsthafte Schwäche zu betrachten.

Gladstones Ziele waren konservativ – die Bindungen der Einheit zu bewahren, indem die Spannungen zwischen den beiden Teilen des Königreichs verringert wurden. Er hatte erkannt, dass weder Repression noch Versöhnung den irischen Nationalismus gedämpft hatten, aber er hatte auch vermutet, dass Parnells Partei im Wesentlichen verfassungsmäßig war. Ein dezentralisiertes Parlament in Dublin, das sich mit lokalen, aber nicht mit imperialen Angelegenheiten befasst, würde ihre Forderungen nach Home Rule erfüllen und die Behinderung des Gesetzgebungsfortschritts im britischen Parlament beseitigen. Für Gladstones Gegner war Home Rule ein inakzeptabler erster Schritt, um die Bande der Gewerkschaft abzuschütteln.

Zwischen Februar und Juni 1886 manövrierte Gladstone, um ein Home Rule Bill und Irish Land Bills zu finden, die die Liberale Partei vereinen sollten. In seiner Rede zum Abschluss der Home-Rule-Debatte in der Nacht vom 7. auf den 8. . .’, aber der Gesetzentwurf wurde von 341 zu 311 – 94 liberalen Abgeordneten, die gegen die Regierung stimmten, abgelehnt. Zu den Dissidenten gehörten sowohl Hartington als auch Chamberlain, obwohl zahlenmäßig die Whigs überwogen. Der damit einhergehende Verlust der Whig-Lords war von noch größerer Bedeutung, da ihr Reichtum beträchtliche Parteienfinanzierung ermöglichte.

Anstatt einer anderen konservativen Minderheitsregierung Platz zu machen, rief das Kabinett Parlamentswahlen aus, bei denen die Dissidenten als liberale Unionisten ohne Widerstand der Konservativen auftraten. Das Ergebnis war vernichtend. Die Konservativen gewannen 66 Sitze und 77 liberale Unionisten wurden zurückgegeben. Die Gladstonian Liberal Party wurde auf 191 reduziert. Konservative Regierungen, die im Amt von liberalen Unionisten unterstützt wurden, dominierten für den Rest des Jahrhunderts.

Die Liberale Partei baute ihre außerparlamentarische Organisation aus, um dieser zunehmenden Konkurrenz der Konservativen und Liberalen Unionisten gerecht zu werden. Als die nationale Presse unionistischer wurde, wuchs auch die Notwendigkeit für die Liberalen, ihre eigene Propaganda zu organisieren. Die NLF blieb Gladstone treu, aber dennoch war es ein Novum, als Gladstone die Resolutionen der NLF von Newcastle von 1891 billigte, die zum liberalen Manifest für die Wahlen von 1892 wurden. Zusätzlich zur Home Rule bestätigte das Newcastle-Programm das Engagement der Liberalen für kleine Betriebe, die lokale Kontrolle der Alkohollizenz, die Bezahlung der Abgeordneten und die Auflösung der Kirche in Wales und Schottland.

Die Liberalen beendeten die Kampagne als größte Partei, aber mit nur 274 Abgeordneten gegen 268 Konservative, 47 liberale Unionisten und 81 irische Nationalisten bildete Gladstone seine endgültige Regierung, die auf irische Unterstützung angewiesen war. Unweigerlich folgte ein zweites Home-Rule-Gesetz. Ebenso unweigerlich scheiterte es an den Lords, und während Gladstone zum Kampf mit dem Oberhaus bereit war, fehlte seinen Kollegen der Appetit. Im Haushaltsplan von 1894 schlugen Befürworter höherer Marineausgaben Gladstones Forderungen nach Kürzungen zurück, und sechs Jahrzehnte, nachdem er erstmals ein Ministeramt angenommen hatte, trat Gladstone im März 1894 zurück. Eine Ära war zu Ende.

Rosebery und danach

Die Königin schickte nach ihrem liberalen Lieblingsimperialisten, dem Earl of Rosebery, einer charmanten, charismatischen Persönlichkeit, der es jedoch an Entschlossenheit in Widrigkeiten mangelte. Es war sein Unglück, Gladstone zu folgen und Sir William Harcourt als Schatzkanzler zu erben. Ihre persönliche Antipathie wurde dadurch verstärkt, dass Salisbury die Tory-Mehrheit in den Lords benutzte, um liberale Gesetzentwürfe zu zerstören. Abgestufte Todespflichten waren trotz seiner Abneigung gegen die Politik die wichtigste Errungenschaft von Roseberys Regierung, und mit Erleichterung trat die Regierung nach einem Hinterhalt der Commons im Juni 1895 zurück.

Bei den anschließenden Parlamentswahlen verloren die Liberalen 93 Sitze, und Salisbury bildete eine Regierung, der auch Minister der Liberalen Unionisten angehörten. Im Jahr 1896 führte Gladstone eine letzte Kampagne gegen Massaker in Armenien, die die Führer der Liberalen spaltete und Rosebery zur Resignation reizte. Sir William Harcourt erwies sich als unfähig, die Partei zu vereinen, und 1899 trat auch er zurück und verließ Sir Henry Campbell-Bannerman, um die zerstrittene Partei vor dem Hintergrund des Burenkrieges in das neue Jahrhundert zu führen.

Dieser schnelle Wechsel der Führungskräfte spiegelte ihre Frustration über ihre Unfähigkeit wider, die öffentliche Stimmung zu erkennen oder Gladstones Inspiration zu reproduzieren. Die gestiegene öffentliche Begeisterung für das Imperium und eine wachsende Erkenntnis der deutschen und US-Wirtschaftskraft waren in der liberalen Politikentwicklung nur teilweise berücksichtigt worden. Die Partei reagierte nach 1885 eher auf die Bestrebungen der eher ländlich geprägten Wählerschaft der „Arbeiterklasse“ als ihr städtisches Gegenstück, und ihre Eingliederung von Arbeiterführern in Autoritätspositionen enttäuschte. Das Newcastle-Programm demonstrierte eher die Macht der Lobbygruppen der Partei als eine kohärente Ideologie, und sein Versagen führte dazu, dass die Liberalen sich von der Basispolitik zurückzogen. Als das Jahrhundert jedoch zu Ende ging, legten T. H. Green, L. T. Hobhouse und J. A. Hobson die Grundlagen für eine wirksame alternative Strategie zur Klassenpolitik – den Neuen Liberalismus.

Tony Little ist Pensionskassenmanager und studiert seit mehr als dreißig Jahren viktorianische Politik. Er ist Vorsitzender der Liberalen Geschichtsgruppe.


Biografie

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William Ewart Gladstone (1809-1898)

William Ewart Gladstone wurde am 29. Dezember 1809 in der Rodney Street in Liverpool geboren. Er war der vierte Sohn und das fünfte Kind einer sechsköpfigen Familie, die von Sir John Gladstone und seiner Frau Anne Mackenzie Robertson geboren wurde. Sir John Gladstone machte sein Vermögen vor allem im Handel mit Amerika und den Westindischen Inseln: Dort besaß er Zuckerplantagen. William Gladstone wurde an einer Vorbereitungsschule in Seaforth Vicarage in der Nähe von Liverpool ausgebildet, bevor er zwischen 1821 und 1827 Eton besuchte. Von dort ging er zwischen 1828 und 1831 zur Christ Church Oxford. 1831 sprach er bei der Oxford Union gegen den Reform Act und sagte, dass jeder Die Wahlreform würde zu einer Revolution führen. Er studierte Klassik, studierte aber auch Mathematik und erhielt 1831 einen Doppelsieg in den Fächern. Bei den Wahlen von 1832 nach der Verabschiedung des Reformgesetzes wurde er zum Tory-Abgeordneten für Newark-on-Trent gewählt, unter dem Einfluss des Herzogs von Newcastle nahm er den Sitz von Michael Sadler, dem Fabrikreformer, ein. Anschließend ging er auf eine Grand Tour of Europe und besuchte Belgien, Frankreich und verschiedene Zentren in Italien. Bei seiner Rückkehr im Jahr 1833 betrat er Lincoln's Inn, hatte jedoch bereits 1839 beantragt, seinen Namen von der Liste zu streichen, da er nicht mehr beabsichtigte, in die Anwaltskammer berufen zu werden.

Gladstones Jungfernrede wurde am 3. Juni 1833 während der Ausschussphase des Gesetzesentwurfs zur Abschaffung der Sklaverei im britischen Empire gehalten. Sein Vater war ein westindischer Sklavenhalter und Gladstone verteidigte ihn gegen Vorwürfe, seine Sklaven mißhandelt zu haben. Im folgenden Jahr wurde Gladstone von Sir Robert Peel, der gerade seinen ersten Dienst gegründet hatte, zum Junior Lord of the Treasure ernannt. Zwei Wochen später trafen sich Disraeli und Gladstone zum ersten Mal: ​​Gladstone war entsetzt über Disraelis "foppish" Kleidung. Später im Leben wurden die beiden große parlamentarische Rivalen, es gab während ihres langen politischen Lebens keine Freundschaft zwischen ihnen. Am 27. Januar wurde Gladstone zum Unterstaatssekretär für die Kolonien ernannt, aber seine Ernennung dauerte nur bis April, als Peel zurücktrat.

Im Juni 1839 verlobte sich Gladstone mit Catherine Glynne, der Tochter von Sir Stephen Glynne von Hawarden Castle. Die Glynnes waren eine alte Whig-Familie und Catherine war mütterlicherseits mit der Familie Grenville verwandt. Das Paar heiratete im folgenden Monat und hatte eine Familie mit vier Jungen und vier Mädchen. Im Januar 1840 begann Gladstone seine Arbeit zur Rettung und Rehabilitierung von Londoner Prostituierten und gründete 1848 die Church Penitentiary Association for the Reclamation of Fallen Women.

Nach der Niederlage der Regierung von Lord Melbourne im Jahr 1841 bildete Sir Robert Peel sein zweites Ministerium und Gladstone wurde zum Vizepräsidenten des Handelsausschusses ernannt der Termin. In seiner offiziellen Funktion speiste er am 9. April 1842 zum ersten Mal mit Königin Victoria im Buckingham Palace und war entsetzt, als er feststellte, dass kein Kaplan anwesend war und dass vor dem Essen keine Gnade gesprochen wurde. Im Mai 1843 wurde Gladstone zum Präsidenten des Handelsausschusses ernannt und als Kabinettsmitglied war er für die Verabschiedung des „parlamentarischen Zuggesetzes“ im Jahr 1844 verantwortlich, das vorschrieb, dass jede Eisenbahngesellschaft jeden Tag einen Zug pro Strecke fahren musste, der Passagiere der dritten Klasse beförderte bei nicht mehr als 1d. pro Meile mit nicht weniger als 12 Meilen pro Stunde.

Gladstone hatte 1838 sein Buch veröffentlicht Die Kirche und ihre Beziehungen zur Kirche, in dem er das sagte

der Staat besaß ein Gewissen und hatte die Pflicht, zwischen Wahrheit und Irrtum in der Religion zu unterscheiden. Lehrunterschiede waren daher von großer Bedeutung. Die etablierte Kirche war das Gewissen des englischen Staates, und dieser Staat war verpflichtet, der anglikanischen Religion, die von reinster und direkter apostolischer Abstammung war, eine aktive, informierte, konsequente und ausschließliche finanzielle und allgemeine Unterstützung zu gewähren.

Philipp Magnus:Gladstone, eine Biografie (London, John Murray, 1954), p. 35.

Er hatte auch das jährliche Stipendium von £9.000 an das Maynooth Seminary in Irland angegriffen und gesagt, dass es für eine protestantische Nation unangemessen sei, Geld für die Ausbildung von römisch-katholischen Priestern zu geben, und zu tödlichen Gefahren führen würde. 1844 versuchte Peel jedoch, in Irland eine Politik der Versöhnung zu verfolgen. Eine fortwährende Beschwerde der katholischen Kirche in Irland war der finanzielle Unterschied zwischen dem Reichtum des anglikanischen Establishments, das etwa einem Zwölftel der Bevölkerung diente, und der Armut der katholischen Kirche, die der überwiegenden Mehrheit der Bevölkerung diente. Peel hatte nicht die Absicht, die Privilegien der anglikanischen Kirche zu ändern, sondern trat in eine indirekte Kommunikation mit dem Vatikan über die Versöhnung der katholischen Meinung ein. Im Februar 1845 schlug Peel vor, den Maynooth-Zuschuss von 9.000 Pfund auf 30.000 Pfund jährlich zu erhöhen - und dauerhaft zu machen. Obwohl Gladstone zwischenzeitlich seine Meinung über den Wert des Stipendiums geändert hatte, hatte er sein Buch nicht verworfen: Er wollte für die Erhöhung stimmen, fühlte sich jedoch als Minister in der Regierung nicht dazu in der Lage. Er reichte seinen Rücktritt ein, anstatt seine Integrität zu gefährden. Peels Reaktion war: „Ich habe manchmal wirklich große Schwierigkeiten zu verstehen, was Gladstone meint“.

Im Jahr 1846 wurde Gladstones Schwester Helen von der Lunacy Commission zurückgehalten [1]. Sie hatte eine lange Geschichte von Instabilität und Opiumsucht. Er konnte ihre anderen Fehler tolerieren, aber nicht ihren Abfall. Gladstone stimmte jedoch gerne mit Disraeli im Jahr 1847 für Lord John Russells Antrag, Juden zu erlauben, den Eid auf die Aufnahme in das House of Commons abzulegen. Gladstones hohe moralische Haltung irritierte seine Kollegen. Wie Henry Labouchere sagte: Während er keine Einwände gegen Gladstones Angewohnheit hatte, das Trumpf-Ass im Ärmel zu verbergen, widersprach er seiner wiederholten Behauptung, dass es vom allmächtigen Gott dorthin gelegt worden war.

Im Jahr 1848 wurde die dritte Chartisten-Petition vorgelegt. Gladstone diente als Sonderkonstable, ebenso wie Louis Napoleon Bonaparte, der bald Kaiser Napoleon III. von Frankreich wurde. Gladstone kehrte erst 1852 ins Amt zurück, als der Earl of Aberdeen sein Ministerium gründete. Gladstone wurde zum Schatzkanzler ernannt und gründete seinen ersten Haushalt auf Einsparungen bei den öffentlichen Ausgaben. Eine seiner ersten Handlungen bestand darin, dem Auswärtigen Amt zu befehlen, keine großen, dicken Blätter doppelten Briefpapiers mehr zu verwenden, wenn einzelne, dünnere Blätter ausreichen würden. Gladstone hat die Postkarte auch aus wirtschaftlichen Gründen "erfunden". Er beschloss auch, die Einkommensteuer als gerechtes Mittel zur Erhebung von Einnahmen für die Regierung beizubehalten. Bald wurde es notwendig, das Steuerniveau zu erhöhen, weil Aberdeen Großbritannien 1854 erlaubte, in den Krimkrieg einzudringen. Aberdeens Umgang mit dem Krieg führte zum Sturz des Ministeriums und 1855 gründete Palmerston sein erstes Ministerium ohne Gladstone, der aus Protest gegen Palmerstons Annahme eines Untersuchungsausschusses zur Führung des Krieges zurücktrat. Er nahm zwischen November 1858 und Juni 1859 den Posten des außerordentlichen Lord High Commissioner auf den Ionischen Inseln an, einem britischen Protektorat, als er zurückkehrte, um das Amt des Schatzkanzlers in Palmerstons zweitem Ministerium zusammen mit Palmerston anzutreten die Gründungsmitglieder der Liberalen Partei im Jahr 1859. Ihre Arbeitsbeziehung war jedoch nicht einfach und Gladstone sagte später, dass er während dieser Zeit nie an einer Kabinettssitzung teilnahm, ohne sicherzustellen, dass er ein Rücktrittsschreiben in der Tasche trug.

Gladstones zweiter Haushalt folgte dem Cobden-Vertrag mit Frankreich, einem Gegenseitigkeitsabkommen, das eine weitere Erhöhung der Einkommensteuer forderte, um die Einnahmeausfälle der Regierung auszugleichen. Der Vertrag brachte jedoch eine Verbesserung der Lebenshaltungskosten, da Lebensmittel billiger wurden. Seine Einführung der Postsparkasse ermöglichte es den einfachen Leuten, kleine Ersparnisse zu machen und bot eine zusätzliche Einnahmequelle für staatliche Zwecke. Dadurch konnte er 1861 die Einkommensteuer senken und brachte auch die einheitliche Geldrechnungsform des Budgets hervor, so dass von nun an Budgets in vollem Umfang angenommen oder abgelehnt werden mussten. Der Hon. Emily Eden kommentierte Lord Clarendon im Jahr 1860, dass wenn Gladstone „in kochendem Wasser eingeweicht und abgespült würde, bis er zu einem Seil verdreht wäre, ich glaube nicht, dass ein Tropfen Spaß herausfließen würde“. Disraelis Einschätzung von Gladstone war, dass er „keinen einzigen erlösenden Mangel hatte“.

Während des Amerikanischen Bürgerkriegs (1861-185) leistete Gladstone auf den Hawarden-Anwesen Hilfsarbeiten für Arbeiter in der Baumwollindustrie von Lancashire, die wegen der Blockade der konföderierten Häfen durch den Norden arbeitslos geworden waren und den Export von Rohbaumwolle verhinderten . Trotzdem versuchte er 1863, die Einnahmen von Wohltätigkeitsorganisationen mit der Begründung zu besteuern, dass alles Geld ein Vertrauen von Gott war und wie alles andere besteuert werden sollte. Sein Vorschlag wurde im Unterhaus abgelehnt. Er unterstützte das zweite Reformgesetz, das die Wahlberechtigung in den Städten senken sollte, indem er sagte: "Ich wage zu behaupten, dass jeder Mann, der nicht vermutlich durch eine Erwägung persönlicher Untauglichkeit oder politischer Gefahr handlungsunfähig ist, moralisch berechtigt ist, in die Schranken zu treten." der Verfassung“. Dies wurde von den Radikalen als Schritt hin zum allgemeinen Wahlrecht angesehen, was die Königin entsetzte und auch dazu führte, dass er seinen Sitz in Oxford verlor. Nach dem Tod von Palmerston diente Gladstone im Ministerium von Lord John Russell als Vorsitzender des Unterhauses und Schatzkanzler. Er war verantwortlich für den ersten Versuch, das Franchise zu erweitern, 1866 senkte er auch die Zölle auf importierte Waren weiter.

Im Dezember 1868 wurde Gladstone zum ersten Mal zum Premierminister ernannt, nachdem die Liberalen bei den Parlamentswahlen nach der Verabschiedung des zweiten Reformgesetzes gewonnen hatten, und Gladstone gab bekannt, dass seine "Mission darin bestand, Irland zu befrieden". Das Ministerium (1868-74) verabschiedete eine ganze Reihe von Reformen, verlor jedoch die Parlamentswahlen von 1874, bei denen Disraelis Tory-Partei die Mehrheit gewann. Im Jahr 1876 veröffentlichte Gladstone Die bulgarischen Schrecken und die Frage des Ostens, Angriff auf die Politik der Regierung gegenüber dem Osmanischen Reich. Während dieser Zeit griff Gladstone ständig den Premierminister an und startete schließlich seine Midlothian-Kampagne vor den nächsten Parlamentswahlen im Jahr 1880. Er konnte Disraeli diskreditieren und die Liberalen gewannen die Wahl, die Gladstone 1866 Königin Victoria beleidigt hatte, als er sich weigerte, den Kauf zu unterstützen Rotguss für ein Denkmal für Prinz Albert, das in den Kensington Gardens errichtet werden sollte, und die Beziehungen zwischen den beiden waren immer schwierig. Gladstone bildete sein zweites Ministerium, obwohl Königin Victoria versuchte, stattdessen Lord Hartington zu ernennen. Es wurde allgemein berichtet, dass die Königin kommentiert habe: „Er spricht mit mir, als ob ich eine öffentliche Versammlung wäre“. Kurz bevor sie Gladstone ernannte, schrieb Victoria an Sir Henry Ponsonby, dass sie "eher abdanken würde, als nach diesem halbverrückten Brandstifter zu suchen oder irgendetwas damit zu tun zu haben, der bald alles ruinieren und ein Diktator sein würde". Sie beschwerte sich auch, dass Gladstone „uns anspricht, als ob wir eine öffentliche Versammlung wären“ (natürlich mit dem königlichen „wir“).

Gladstones zweites Ministerium befasste sich hauptsächlich mit irischen Angelegenheiten. Gladstone war verpflichtet, die Einkommensteuer von 5d auf 6d in £1 zu erhöhen, und er erhöhte auch die Biersteuer. Ein Zwangsgesetz für Irland wurde verabschiedet, um der zunehmenden Gewalt entgegenzuwirken, und Gladstone konnte das zweite irische Landgesetz verabschieden, das die "drei Fs" einführte - feste Mietverhältnisse, faire Mieten und freier Verkauf von Land. Kurz nachdem der Gesetzentwurf durch das Parlament ging, starb Disraeli nicht überraschend, Gladstone nahm nicht an der Beerdigung teil.

Obwohl Gladstone ein überzeugter Anglikaner war, stellte er 1881 einen Gesetzentwurf vor, der es Ungläubigen ermöglichte, ihre Treue zur Krone zu bekräftigen. Juden und Quäker konnten das schon, aber keine Atheisten. Charles Bradlaugh war wegen seines Atheismus viermal aus dem Unterhaus ausgeschlossen worden. Schließlich brachte Bradlaugh 1888 sein eigenes Affirmation Bill ein, aber in dem Versuch, Bradlaugh eine faire Behandlung zu gewährleisten, brachte Gladstone viel Kritik auf seinen eigenen Kopf. Im folgenden Jahr wurden Lord Frederick Cavendish und Thomas Burke im Phoenix Park, Dublin, ermordet. Cavendish, der verheiratete Neffe von Gladstone, war der Hauptsekretär für Irland Burke war sein Staatssekretär. Gladstone führte als Folge der Morde ein noch strengeres Zwangsgesetz ein.

Gladstones Außenpolitik war weniger erfolgreich als seine Innenpolitik. Die britische Armee war an Aktionen im Sudan und in Afghanistan beteiligt. General Gordon missachtete 1884 den Befehl, Khartum zu evakuieren, und Gladstone wurde für seinen Tod verantwortlich gemacht, als die Stadt an den Mahdi und seine Truppen fiel. Im selben Jahr verabschiedete Gladstones Ministerium den dritten Reform Act und auch den Redistribution Act, der Änderungen der Wahlkreisgrenzen vorsah. Die Konservativen und irischen Nationalisten arbeiteten jedoch zusammen, um Gladstones Ministerium zu entfernen. Er trat am 9. Juni 1885 zurück und wurde durch den Earl of Salisbury ersetzt. Auf Am 17. Dezember 1885 enthüllte Gladstones Sohn Herbert der Presse, dass sein Vater sich für die Durchsetzung der Home Rule für Irland einsetzte: Der Vorfall wurde als "Hawarden-Drachen" bekannt. Herbert Gladstones Ankündigung machte seinen Vater weder bei den Liberalen noch bei den Iren beliebt und gab den Konservativen einen weiteren Stock, um den alten Staatsmann zu schlagen. Die Iren sahen eine Gelegenheit, der britischen Regierung Zugeständnisse abzuringen, und schlossen sich den Liberalen an, um die Konservativen zu besiegen: Diese politische Schaukel dauerte viele Jahre.

Im Januar 1886 bildete Gladstone im Alter von 76 Jahren sein drittes Ministerium. Zu diesem Zeitpunkt war die Liberale Partei über seine irische Politik gespalten und er konnte die Gesetzgebung nicht verabschieden. Gladstone rief eine Wahl aus, sah sich jedoch von allen Seiten angegriffen, die die Konservativen gewannen, und er trat zurück. 1890 endete die liberal-irische Allianz mit dem Parnell-Skandal und 1891 kündigte Gladstone das "Newcastle-Programm" an, das eine Reihe von Reformen sowie eine Home Rule für Irland umfasste. Die Liberalen gewannen bei den Wahlen von 1892 die Mehrheit und kurz darauf brachte er einen weiteren Home Rule Bill ein, der fast gleichzeitig im House of Lords scheiterte. Er weigerte sich, die erhöhten Schätzungen der Marine zu akzeptieren und trat am 2. März 1894 zurück. Seine letzte Rede wurde in Liverpool gehalten war ein Protest gegen die Armenier-Massaker in der Türkei. Am 19. Mai 1898 starb Gladstone in Hawarden und wurde später in der Westminster Abbey beigesetzt. Er war 88 Jahre alt.

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